Le nouveau maître du déguisement: un insecte ancien particulier devient un nouveau genre, ressemble à une brosse à récurer -Ecologie, science


Un coléoptère étrange ou plutôt bizarre a été découvert par des chercheurs sur un ambre birman vieux de cent millions d’années, récolté dans la vallée de Hukawng au Myanmar.

Scarabée

(Photo: Egor Kamelev)

L’étrange coléoptère ressemble étrangement à une combinaison de champignons, de mousse et de lichens, ce qui en fait une excellente couverture et une excellente protection contre les prédateurs. Le scolyte cylindrique est maintenant un nouveau genre et une nouvelle espèce décrits par George Poinar Jr., co-auteur de l’étude, entomologiste et paléobiologiste à l’Oregon State University.

La créature extravagante est un maître du déguisement car elle utilise de la mousse, des lichens et des champignons pour se cacher car elle ne peut pas fuir ou battre ses ennemis. Cela a beaucoup de sens pour Poinar, un expert mondial de l’utilisation des formes de vie animale et végétale fortement préservé dans l’ambre, pour en savoir plus sur l’écologie et la biologie du passé lointain.

Poinar Jr., avec un collaborateur du département américain de l’Agriculture, Fernando Vega, a nommé le spécimen mâle ‘Stegastochlidus saraemcheana’. Le spécimen est classé dans la sous-famille des Colydiinae dans la famille des Zopheridae.

Un regard en profondeur sur la créature remonte au Crétacé, la période trouble entre 65 millions et 145,5 millions d’années. Les auteurs ont écrit que son camouflage a valu à l’insecte son nom de genre, inspiré du mot grec «stegastos» qui signifie «couvert» et «chlidos», qui signifie «ornement».

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Bug vert

(Photo: Skyler Ewing)

Camouflage spectaculaire créé par l’espèce elle-même

Poinar Jr. croit que l’ancienne créature a dû passer la majeure partie de sa vie parmi de minuscules plantes sans fleurs et thallophytes à tige feuillue, soit sur le sol de la forêt, soit attachées à des troncs d’arbres.

Selon le chercheur, « une association étroite avec des champignons est indiquée par des conidies, des brins de spores fongiques, attachés à la couverture externe ou à la cuticule du coléoptère. »

Stegastochlidus saraemcheana: peut-être carnivore

Les scolytes cylindriques sont généralement connus pour leur forme élancée unique et l’habitude naturelle de pondre sous les écorces des arbres. Le scarabée, qui ne mesure que 4,2 millimètres de long, se fond parfaitement dans l’environnement, grâce aux protubérances du moteur 100 ou aux structures en forme de pointes sur la tête et le dos.

L’ornementation éraflée fait que l’insecte ressemble beaucoup moins à un insecte mais plutôt à un petit morceau d’écorce d’arbre. Il a des antennes avec 10 segments tandis que le segment terminal est un peu clublike. Chacun des tarses du coléoptère – qui est la partie des pattes la plus éloignée du corps cylindrique – comporte 4 sections.

Selon l’article des chercheurs publié dans la revue Biosis: Systèmes biologiques le 15 décembre, la tête et le corps du bug particulier ont été spécifiés.

Le corps étroit de l’insecte lui permet de pénétrer dans les crevasses étroites, y compris les galeries – structures verticales que les coléoptères construites en bois pour la reproduction et l’alimentation – d’autres coléoptères.

Poinar Jr. souligne que les pièces buccales pointues de l’insecte bizarre indiquent un carnivore qui aurait pu s’attaquer aux premiers stades de la vie d’une grande variété d’autres invertébrés.

Cette découverte de la nature de S. saraecheana représente une nouvelle variation de structure et de forme au sein de cette famille particulière de coléoptères. La découverte de lichens et de champignons attachés au corps cylindrique du coléoptère fossile fournit des informations cruciales sur les habitats possibles, probablement humides et tropicaux, régulièrement visités par les scolytes du Crétacé.

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