Le défrichement illégal pour l’agriculture est à l’origine de la déforestation tropicale: rapport -Ecologie, science


  • Dans un nouveau rapport, l’ONG Forest Trends a constaté qu’au moins 69% des forêts tropicales défrichées pour des activités agricoles telles que l’élevage et les terres agricoles entre 2013 et 2019 l’ont été en violation des lois et réglementations nationales.
  • La superficie réelle des terres illégalement déboisées est immense pendant cette période – 31,7 millions d’hectares, soit une superficie à peu près de la taille de la Norvège.
  • L’étude note que si les émissions de déforestation tropicale liées à l’agriculture commerciale étaient un pays, il se classerait au troisième rang derrière la Chine et les États-Unis.
  • Le président de Forest Trends, Michael Jenkins, a déclaré que lorsque les gouvernements considèrent les forêts comme le font les peuples autochtones – bien plus précieux que les coupes à blanc – la conservation à grande échelle est possible.

Les forêts tropicales du monde entier sont détruites à un rythme alarmant, même en 2020, lorsque l’économie mondiale a considérablement ralenti pendant la pandémie. Un nouveau rapport publié cette semaine donne un aperçu de l’un des principaux moteurs de cette déforestation – et de notre complicité involontaire en tant que consommateurs.

Dans leur rapport, Récolte illicite, marchandises complices, L’ONG Forest Trends a constaté qu’au moins 69% des forêts tropicales défrichées pour des activités agricoles telles que l’élevage et les terres agricoles entre 2013 et 2019 l’ont été en violation des lois et réglementations nationales. La superficie réelle des terres illégalement déboisées est immense pendant cette période – 31,7 millions d’hectares, soit une superficie à peu près de la taille de la Norvège.

Le rapport révèle que l’impact climatique de cette agro-conversion illégale est tout aussi important, représentant 42% des émissions de gaz à effet de serre de l’ensemble de la déforestation tropicale. Le total des émissions associées de 2,7 gigatonnes de CO2 par an au cours de la période de sept ans est supérieur aux émissions de combustibles fossiles de l’Inde en 2018. L’étude note que si les émissions de déforestation tropicale liées à l’agriculture commerciale étaient un pays, elles se classeraient au troisième rang derrière la Chine et la Chine. nous

Un champ de maïs en Colombie. Image de Rhett Butler / Mongabay.
Un champ de maïs en Colombie. Image de Rhett Butler / Mongabay.

Au 26e Sommet des Nations Unies sur le climat à Glasgow, en Écosse, en novembre, les dirigeants mondiaux doivent compléter les derniers détails nécessaires pour mettre en œuvre les objectifs de l’Accord de Paris de 2015 visant à ralentir le rythme du réchauffement climatique. Déterminer comment nourrir une population mondiale croissante sans endommager davantage le système d’atténuation du climat le plus efficace dont nous disposons – des forêts tropicales intactes et riches en biodiversité en tant que puits de carbone – sera une priorité élevée.

«Nous devrions tous être choqués que le défrichement illégal pour l’agriculture commerciale soit le principal moteur de la déforestation – et il s’aggrave», a déclaré Arthur Blundell, conseiller de Forest Trends qui a dirigé la recherche et co-auteur du rapport. «Si nous n’arrêtons pas cette déforestation illégale, nous n’aurons aucune chance de vaincre les trois crises auxquelles l’humanité est confrontée: le changement climatique, la perte de biodiversité et les pandémies émergentes.»

Connexion consommateur

Il s’agit du deuxième rapport de Forest Trends, le premier publié en 2014. Depuis lors, l’ONG estime que le défrichement illégal des forêts tropicales à des fins d’agriculture commerciale – principalement pour les plantations de bétail, d’huile de palme, de soja et de pâte à papier – a augmenté d’un tiers.

«Quand vous pensez à la déforestation, il y a 20 ans, nous parlions d’exploitation forestière illégale», a déclaré Michael Jenkins, président et chef de la direction de Forest Trends, à Mongabay. «Il y a environ 10 ans, nous avons reconnu que les moteurs de la déforestation avaient changé. L’agriculture de base a sauté à la première place avec des produits destinés à des pays tels que les États-Unis, la Chine, le Royaume-Uni et l’Europe. »

«Quand on considère cela comme une chaîne de valeur», a-t-il ajouté, «beaucoup de ces produits se retrouvent dans nos centres commerciaux (sous forme d’aliments, de savons, de cosmétiques). Nous achetons ces produits et, par conséquent, nous sommes complices du commerce illicite de la conversion des forêts. Cela a été une révélation incroyable pour nous. Nous avons commencé à réfléchir – que pouvons-nous faire à ce sujet? »

Bovins dans une forêt autrefois actuellement en pâturage en Colombie. Image de Rhett Butler / Mongabay.
Bovins dans une forêt autrefois actuellement en pâturage en Colombie. Image de Rhett Butler / Mongabay.

Pour Jenkins, la clé était le montant de la conversion illégale de terres en Amérique latine, en Asie du Sud-Est et en Afrique. Il a expliqué que des pays comme le Brésil, l’Indonésie et la République démocratique du Congo, entre autres, n’appliquent pas leurs lois de conservation ou ne contrôlent pas leurs aires protégées et leurs territoires autochtones. Ils perdaient des recettes fiscales. Les produits contaminés se dirigent ensuite vers les chaînes d’approvisionnement des principaux producteurs d’aliments et de biens de consommation. Et des destinations comme les États-Unis et l’Union européenne, tous deux vocaux dans leurs appels à protéger les forêts tropicales pour l’atténuation du climat, finissent par subventionner le problème.

«Nous avons vraiment besoin d’aiguiser notre compréhension de ce qui est à l’origine de la déforestation et de développer les réponses nécessaires», a déclaré Jenkins. «Un effort massif sera nécessaire, y compris les réglementations internationales, les processus de certification et les politiques d’entreprise. Cela va commencer par vous et moi en tant que consommateurs disant que nous ne voulons pas faire partie de cette déforestation illégale. « 

Mikaela Weisse est chef de projet pour la plate-forme de surveillance du World Resources Institute Veille forestière mondiale, à partir duquel les chercheurs de Forest Trends ont obtenu leurs chiffres globaux de déforestation entre 2013-2019. Global Forest Watch ne détermine pas où la déforestation est légale ou illégale.

«Aller au-delà de la déforestation pour dire comment cela est lié au commerce et à l’illégalité est vraiment important», a déclaré Weisse à Mongabay. « C’est une question à laquelle il est difficile de répondre et il est très utile qu’ils aient tenté de s’y attaquer. »

Voir connexe: L’auteur du rapport Forest Trends 2014 réagit à cette nouvelle étude dans un éditorial: Alors que la conversion illégale des forêts pour l’agriculture industrielle s’aggrave, ce moment est crucial

Une plantation de palmiers à huile en expansion jouxte la forêt tropicale de Sabah, en Malaisie. Image de Rhett Butler / Mongabay.
Une plantation de palmiers à huile en expansion jouxte la forêt tropicale de Sabah, en Malaisie. Image de Rhett Butler / Mongabay.

La question pourrait constituer un point de ralliement pour les décideurs politiques internationaux se rendant à Glasgow, a-t-elle déclaré: «Lors de discussions plus larges en Europe et en Amérique du Nord sur la manière dont nous traitons la déforestation et la légalité des produits que nous importons, [report] est une étape importante pour répondre à ce type de questions.

Calcul de l’illégalité

Dans ce que Forest Trends a décrit comme une évaluation imparfaite qui sous-estime probablement la portée de la conversion illégale des terres, voici comment l’ONG décrit arriver à ses chiffres:

Les chercheurs ont évalué l’évolution du couvert arboré dans les pays tropicaux entre 2013 et 2019 sur la base de données de l’Université du Maryland et accessibles via Global Forest Watch, y compris toutes les forêts avec un couvert forestier supérieur à 50 pour cent – forêts et plantations primaires et secondaires. Il a approfondi les données pour évaluer dans quelle mesure le défrichement a été converti en agriculture. Forest Trends a réalisé 23 études de pays sur les personnes les plus touchées par la déforestation pour plus de détails.

Le rapport déclare: «La légalité s’inscrit dans le contexte de la reconnaissance des droits souverains de chaque pays. «  L’illégalité  » est donc définie comme la conversion des forêts qui a lieu dans (l’opposition au) cadre législatif d’un pays, y compris ses lois, règlements, instructions, et tout autre instrument juridique qui pénalise la non-conformité … Pour chacune des études de pays, la littérature a été examinée pour évaluer la conformité du déboisement (agro-conversion) au cadre législatif pertinent au moment où la déforestation a eu lieu. »

De jeunes orangs-outans jouent dans un centre de Sumatra, en Indonésie, qui élève et réhabilite des orangs-outans rendus orphelins ou déplacés par la déforestation principalement causée par l'avancée de la frontière agricole. Image de Rhett Butler / Mongabay.
De jeunes orangs-outans jouent dans un centre de Sumatra, en Indonésie, qui élève et réhabilite des orangs-outans rendus orphelins ou déplacés par la déforestation principalement causée par l’avancée de la frontière agricole. Image de Rhett Butler / Mongabay.

Forest Trends a conclu à partir d’exemples spécifiques qu’au moins 95% de la déforestation brésilienne était illégale. L’Agence suprême d’audit de l’Indonésie a constaté que plus de 80% des exploitations d’huile de palme ne respectaient pas les lois nationales. Dans les pays où la gouvernance et la surveillance environnementale sont faibles, illustrer l’illégalité est presque impossible.

«Comprendre pleinement la portée de la crise de l’illégalité est un défi étant donné que tant de pays ne communiquent pas de données sur la déforestation illégale et que les données fiables à l’échelle nationale sont rares», a déclaré Cassie Dummet, co-auteur du rapport Forest Trends. « Néanmoins, nous présentons des preuves claires dans ce rapport que le problème est trop important – et croît trop vite – pour être ignoré. »

Meilleure protection? Droits autochtones

Jenkins a reconnu que dans un monde croissant en population et en richesse, une pression accrue sera exercée sur davantage de forêts tropicales pour produire plus de denrées alimentaires et de produits de consommation. Si nous prenons au sérieux l’atténuation du changement climatique, a-t-il déclaré, ces augmentations doivent provenir de rendements plus élevés sur les terres existantes, de la restauration des terres dégradées, de la réduction de la consommation de bœuf et de l’arrêt de la déforestation illégale.

«Il y aura l’exploitation forestière et la déforestation», a déclaré Jenkins. «Nous aimerions que ce soit légal pour qu’il soit visible, planifié et réfléchi. Si nous pouvons adhérer à l’objectif de l’absence de déforestation nette, c’est un point de départ important. »

Forest Trends note qu’aux États-Unis, par exemple, une nouvelle législation comme les amendements à la Lacey Act de 2008, qui interdisaient le commerce de bois illégal, pourrait être un modèle pour les importations agricoles. Le Royaume-Uni et l’UE élaborent actuellement de telles réglementations.

Les gouvernements auront également besoin d’une plus grande adhésion des entreprises. La Déclaration de New York sur les forêts de 2014 visait à éliminer la déforestation des chaînes d’approvisionnement d’ici 2020; il n’a pas atteint cet objectif. Selon l’analyse de Forêt 500, un programme géré par l’ONG britannique Global Canopy, cet échec est en grande partie dû au fait 43% des 500 entreprises et institutions financières des chaînes d’approvisionnement et des prêts liés à la forêt n’ont toujours pris aucun engagement d’arrêter la déforestation.

Un incendie brûle à Sumatra, en Indonésie. Ces incendies sont généralement déclenchés par des défrichements sur brûlis pour transformer les forêts en champs de culture. Image de Rhett Butler / Mongabay.
Un incendie brûle à Sumatra, en Indonésie. Les incendies ici sont souvent déclenchés par des défrichements sur brûlis pour transformer les forêts en terres agricoles. Image de Rhett Butler / Mongabay.

Un point positif: la capacité des peuples autochtones à se prémunir contre la déforestation illégale lorsqu’ils détiennent le titre et le contrôle de leurs terres est de mieux en mieux comprise et promue.

Au cours des deux dernières décennies, les gouvernements d’Amérique latine ont mis en œuvre des programmes et des politiques qui renforcent les droits fonciers autochtones et tirent parti des connaissances forestières traditionnelles. Les résultats démontrent les avantages protecteurs que les communautés autochtones apportent généralement aux forêts, selon un récent rapport des Nations Unies.

Jenkins a suggéré que lorsque les gouvernements considèrent les forêts comme le font les peuples autochtones – un statut bien plus précieux que la coupe à blanc – la conservation à grande échelle est possible.

«Cet acre de forêt naturelle est incroyablement précieux», a-t-il déclaré. «Si nous évaluons le carbone de ces arbres; si nous évaluons la valeur de la biodiversité dans ces habitats fondamentaux – si nous pouvons obtenir l’équation financière correcte, alors cela devient beaucoup plus facile.

Justin Catanoso est un collaborateur régulier de Mongabay et un professeur de journalisme à la Wake Forest University en Caroline du Nord, aux États-Unis. Suivez-le sur Twitter @jcatanoso

Note de l’éditeur: Mongabay a un partenariat de financement avec le World Resources Institute (WRI) via le projet Forest Trackers, qui exploite les données de Global Forest Watch pour identifier rapidement la perte de forêt dans le monde et catalyser une enquête plus approfondie sur ces domaines

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