Le changement climatique n’alimente pas la prolifération d’algues comme nous le pensons, selon une étude -Ecologie, science


  • Une équipe de chercheurs internationaux a récemment publié la première évaluation mondiale des efflorescences algales nuisibles (HAB) – des événements au cours desquels des algues toxiques prolifèrent et nuisent à la vie marine et aux humains – sur la base de près de 10 000 événements enregistrés entre 1985 et 2018.
  • L’étude a révélé qu’il n’y a pas de tendances mondiales qui suggèrent que le changement climatique a un impact uniforme sur les HAB à travers le monde, bien que cela soit une croyance répandue.
  • Les chercheurs ont pu détecter des tendances régionales plus claires qui montraient des augmentations, des diminutions ou aucun changement significatif des HAB dans certaines parties du monde.
  • Il a également constaté qu’il y avait une augmentation perçue des HAB au milieu de l’industrie aquacole en plein essor, bien que l’étude ne suggère pas nécessairement que l’aquaculture provoque une augmentation des HAB.

Cela a commencé en octobre 2017. Un essaim d’algues microscopiques appelé Karenia brevis amassé dans les eaux au large de la côte sud-ouest de la Floride, donnant à l’océan une teinte rouge rouille. Les algues, qui sont toxiques pour la plupart des espèces marines ainsi que pour les humains, ont transformé la mer de Floride en un cimetière aquatique alors que les corps de poissons, de lamantins, de dauphins et de tortues s’échouaient. le K. brevis n’a reculé qu’à l’hiver 2018 et 2019, incitant les experts à considérer l’événement, connu sous le nom de « marée rouge », comme Le pire de la Floride en plus d’une décennie.

Cette marée rouge faisait partie des milliers de proliférations d’algues nuisibles (HAB) qui se sont produites dans les océans du monde au cours des 35 dernières années. Les HAB ont tendance à être un sujet de préoccupation en raison de la façon dont ils tuent la vie marine, contaminent les fruits de mer et font des ravages dans les économies locales. Alors que certains HAB sont connus pour se produire naturellement, d’autres seraient déclenchés par une surabondance de nutriments déversés dans l’océan à partir des fermes et des terres résidentielles. Certains experts disent également que le changement climatique est, et continuera, pour aggraver les proliférations d’algues.

Mais selon les auteurs d’une nouvelle étude publiée dans Nature Communications Terre et Environnement, il n’y a pas de tendances mondiales qui suggèrent que le changement climatique a un impact uniforme sur les HAB à travers le monde.

« Si nous avions pu dire qu’il existe une tendance mondiale claire et qu’elle augmente partout, cela aurait été très facile à communiquer », co-auteur de l’étude Henrik Enevoldsen du Centre pour la science et la communication de la Commission océanographique intergouvernementale (COI) de l’UNESCO sur Algues nocives, dit Mongabay. « Mais ce que nous avons appris, c’est ce que nous savions fondamentalement – que c’est une histoire très complexe. »

Il a ajouté que le changement climatique pourrait avoir un impact direct sur les HAB dans certaines régions, mais que les tendances mondiales ne suggèrent pas que cela se produise partout.

L’étude est la première évaluation mondiale des HAB basée sur les données mondiales de deux systèmes de données de l’UNESCO, la base de données sur les événements algaux nuisibles (HAEDAT) et le système d’information sur la biodiversité des océans. L’équipe de recherche, qui a impliqué 109 scientifiques de 35 pays, a examiné plus de 9 500 HAB qui se sont produits entre 1985 et 2018 pour déterminer la distribution et la fréquence des HAB.

Karenia brevis prolifération d’algues au large des côtes de la Floride en 2005. Photo publiée avec l’aimable autorisation du FWC Fish and Wildlife Research Institute.

Il a finalement révélé que les tendances régionales étaient plus faciles à détecter, les HAB étant en augmentation dans certaines parties du monde, telles que l’Amérique centrale et du Sud, tout en diminuant dans des endroits comme l’Australie et la Nouvelle-Zélande et restant les mêmes dans des régions comme l’Europe et Asie du sud est. Les écarts entre ces tendances régionales sont très probablement dus aux différences entre les espèces d’algues impliquées dans les HAB et leurs impacts sur divers types d’écosystèmes côtiers, suggère le document.

« Quand vous avez affaire à des environnements côtiers, [there are] tant de types [of algae] et des espèces qui appartiennent à tant de groupes différents, profondément différents les uns des autres, et aussi [different] impacts qui varient de la toxicité aux décolorations », a déclaré à Mongabay la co-auteure Adriana Zingone de la Stazione Zoologica Anton Dohrn à Naples, en Italie. « C’est la raison pour laquelle nous ne sommes pas si surpris [by our findings]. Il est impossible de voir cela comme un événement unique ou un phénomène unique. C’est une complexité. »

Une autre conclusion clé de l’étude est que les efforts de surveillance accrus liés à l’industrie aquacole en plein essor ont généré une « augmentation perçue des événements d’algues nuisibles ». Cependant, Zingone dit que cette étude ne suggère pas nécessairement que l’aquaculture provoque une augmentation des HAB.

Selon l’étude, la production aquacole a été multipliée par 16 au cours de la période d’étude, passant d’un total mondial de 11,35 millions de tonnes en 1985 à 178,5 millions de tonnes en 2018.

Enevoldsen dit que l’étude illustre comment de grands ensembles de données peuvent aider à améliorer la compréhension d’un problème complexe comme les HAB, et qu’il espère qu’elle encouragera davantage de pays à partager leurs données afin que les scientifiques puissent approfondir leurs connaissances sur ce problème.

« Si nous avons de meilleurs ensembles de données… il est possible de mieux avertir, de mieux prévoir, de protéger les ressources, les économies et la santé », a-t-il déclaré.

Enevoldsen dit que l’étude montre également que les HAB ne sont pas toujours déclenchés par le changement climatique et d’autres pressions humaines, mais peuvent simplement être des événements naturels.

« Tout dans le monde n’est pas dû à la surexploitation et au changement climatique », a-t-il déclaré. « Quelque [HABs] sont plus liés au fait que nous sommes partout… et puis nous rencontrons ce qui a toujours été là en tant que partie d’un écosystème naturel.

Citation:

Hallegraeff, G. M., Anderson, D. M., Belin, C., Bottein, M. D., Bresnan, E., Chinain, M., … Zingone, A. (2021). L’augmentation mondiale perçue des efflorescences algales est attribuable à l’intensification de la surveillance et aux impacts émergents des efflorescences. Communications Terre et Environnement, 2(1). est ce que je:10.1038/s43247-021-00178-8

Légende de l’image de la bannière : Une marée rouge sur l’île d’Iwaki au Japon. Image de melvi / Wikimedia Commons (CC BY-SA 4.0).

Elizabeth Claire Alberts est rédacteur pour Mongabay. Suivez-la sur Twitter @ECalberts.

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