Le Brésilien Uru-eu-wau-wau documente la victoire de COVID-19 avec une nouvelle vidéo -Ecologie, science


  • Au 1er juin 2021, le Brésil avait confirmé plus de 16,5 millions de cas de COVID-19 et plus de 462 000 décès, avec des ravages particulièrement graves parmi les communautés autochtones d’Amazonie.
  • Mais un groupe autochtone a fait un travail exceptionnel en protégeant son peuple : l’Uru-eu-wau-wau dans l’État de Rondônia a bouclé son territoire en mars 2020 – ce n’est pas une mince affaire étant donné que le territoire délimité par le gouvernement fédéral souffre d’une attaque d’envahisseurs, mineurs, bûcherons et accapareurs de terres.
  • Dans une nouvelle vidéo, entièrement tournée par des cinéastes autochtones et exclusive à Mongabay, les Uru-eu-wau-wau racontent leur propre histoire sur la façon dont ils ont survécu à la pandémie pendant plus d’un an sans cas majeur sur leur territoire.
  • Leur bataille se poursuit alors qu’ils continuent de résister aux invasions de leur réserve, où vivent également trois groupes autochtones isolés et très vulnérables. Le démantèlement de l’infrastructure de santé rurale du Brésil par l’administration Bolsonaro a été particulièrement intimidant pour l’Uru-eu-wau-wau pendant la pandémie.

Quand le Uru-eu-wau-wau ont été contactés pour la première fois en 1981, la maladie et la mort ont suivi peu de temps après. Avec des anticorps limités pour lutter contre les agents pathogènes étrangers, les maladies infectieuses comme la tuberculose et la rougeole ont fait des ravages. Issu d’une communauté autochtone dynamique qui se comptait par milliers au début des années 1900, plus de la moitié décédés.

Lorsque l’épidémie de coronavirus est arrivée au Brésil en mars 2020, les événements des années 1980 ont occupé une place importante dans la mémoire collective de la communauté.

« Nous nous souvenons de ce qui s’est passé au premier contact. Nous ne pouvons pas laisser cela se reproduire », a déclaré Tari, un ancien d’Uru-eu-wau-wau qui se souvient vivement de la maladie et de la violence qui ont marqué cette époque.

Ainsi, les habitants du territoire indigène Uru-eu-wau-wau, situé dans l’État amazonien de Rondônia, ont pris la décision rapide d’isoler complètement leurs sept villages du reste du monde : pas de visiteurs, pas de contact extérieur.

Au 1er juin 2021, le Brésil avait confirmé plus de 16,5 millions de cas de COVID-19 et 462 791 décès, avec 229 566 cas et 5 758 décès à Rondônia, selon Université Johns Hopkins. Mais alors que d’autres peuples autochtones d’Amazonie ont beaucoup souffert, les Uru-eu-wau-wau ont tenu le coup, avec seulement quatre cas mineurs.

Mais ce n’est pas le seul procès sinistre auquel ils sont confrontés. Avec COVID-19, les Uru-eu-wau-wau défendent activement leur territoire contre une attaque d’accapareurs de terres, de bûcherons et de mineurs illégaux qui cherchent à extraire des ressources de leur territoire protégé par le gouvernement fédéral.

La pandémie a également apporté un autre nouveau défi : comment continuer à raconter leur histoire en temps réel malgré une quarantaine COVID-19 auto-imposée qui comprenait des journalistes extérieurs. Sans accès aux médias, les Uru-eu-wau-wau craignaient de ne pas être en mesure de maintenir l’attention internationale nécessaire pour soutenir leurs efforts pour défendre leur terre contre les envahisseurs.

Mais cela a rapidement changé lorsque Bitate Uru-eu-wau-wau, le leader du groupe âgé de 20 ans, a développé le Équipe autochtone d’auto-documentation Uru-eu-wau-wau, qui a acquis des caméras, des drones et d’autres outils médiatiques que sa communauté pourrait utiliser pour se filmer. La vidéo accompagnant cet article a été commandée directement à l’équipe d’auto-documentation Uru-eu-wau-wau et entièrement filmée par des cinéastes autochtones du territoire Uru-eu-wau-wau.

Un membre de la communauté Uru-eu-wau-wau se prépare pour une interview, qui est incluse dans la vidéo accompagnant cet article.
Un membre de la communauté Uru-eu-wau-wau se prépare pour une interview, qui est incluse dans la vidéo accompagnant cet article. Image reproduite avec l’aimable autorisation de l’équipe d’auto-documentation Uru-eu-wau-wau.
Cajubi, membre de l'Uru-eu-wau-wau, apprend à utiliser une caméra vidéo alors que sa communauté reste en confinement.
Cajubi, membre de l’Uru-eu-wau-wau, apprend à utiliser une caméra vidéo alors que sa communauté reste en confinement. Image reproduite avec l’aimable autorisation de l’équipe d’auto-documentation Uru-eu-wau-wau.

« L’auto-documentation est une opportunité pour nous d’enregistrer notre propre histoire, notre propre réalité », a déclaré Bitate. « Il y a beaucoup de journalistes qui veulent venir ici mais qui ne comprennent rien à notre mode de vie. C’est une excellente occasion pour les peuples autochtones d’apprendre le cinéma afin d’enregistrer l’histoire de notre propre peuple. » Après des siècles d’extraction par des étrangers d’histoires autochtones, la pandémie de coronavirus a permis aux Uru-eu-wau-wau de prendre le contrôle de leur propre récit.

Aujourd’hui, le peuple Uru-eu-wau-wau est le gardiens d’un vaste territoire autochtone couvrant 18 670 kilomètres carrés (7 200 milles carrés) de forêt amazonienne mature. Ils sont également les gardiens de trois groupes autochtones différents de personnes encore non contactées, vivant dans les limites du territoire délimité par le gouvernement fédéral.

Ces groupes indigènes isolés sont parmi les plus vulnérables du Brésil et ignorent totalement la pandémie en cours. Événements récents dans la réserve d’Uru-eu-wau-wau, où des groupes isolés ont commencé sortant de la forêt, suggèrent que la présence et les pressions des bûcherons et des mineurs illégaux ont augmenté sur le territoire. Les observateurs indiquent que les politiques agressivement anti-environnementales et la rhétorique anti-autochtone du président Jair Bolsonaro sont le moteur de ces invasions enhardies par ceux qui sont impliqués dans les industries extractives amazoniennes.

Parallèlement à l’augmentation de l’exploitation forestière illégale, de l’exploitation minière et du vol de terres – et à la violence qui l’accompagne – les communautés autochtones de l’Amazonie brésilienne sont désormais confrontées à un grave manque d’infrastructures de santé publique. SESAI, l’agence de santé autochtone, a subi un processus de décentralisation sous Bolsonaro, qui à sa prise de fonction en 2019 expulsé 8 300 médecins cubains qui desservait principalement les zones rurales reculées du pays. L’administration a également transféré la responsabilité de la santé des Autochtones du gouvernement fédéral aux gouvernements municipaux déjà surchargés. En plus de cela, des recherches récentes indiquent une grave sous-déclaration des décès d’Autochtones dus au COVID-19 en Amazonie brésilienne.

Peut-être que personne ne comprend plus viscéralement ces menaces existentielles que Bitate Uru-eu-wau-wau. Bitate est le jeune chef des Uru-eu-wau-wau, mais il est aussi le descendant de deux ethnies différentes : Uru-eu-wau-wau du côté de son père et Juma du côté de sa mère. Alors que l’Uru-eu-wau-wau a survécu à d’immenses pertes en vies humaines pendant la période du premier contact avec l’État brésilien, le bilan était encore plus lourd pour le Juma.

Après une série de massacres violents, le plus récent en 1964 lorsque des saigneurs de caoutchouc ont assassiné des dizaines d’hommes Juma, la population de Juma a été réduite à seulement quatre individus. Aruka Juma était le grand-père de Bitate et le dernier homme Juma à part entière sur Terre. COVID-19 a coûté la vie le 20 février 2021. La perte a pesé lourdement sur Bitate.

En plus de porter la lourde responsabilité de protéger la communauté et la culture Uru-eu-wau-wau de son père, Bitate a subi la perte dévastatrice de sa famille matrilinéaire. C’est dans cet esprit que Bitate a pris la décision en mars 2020 de sceller l’Uru-eu-wau-wau du reste du Brésil. Sa communauté était bien préparée à l’autonomie requise. Pendant des siècles, ils avaient vécu de la générosité de la forêt tropicale, pêchant les nombreuses rivières qui traversent leurs terres, cueillant des fruits et récoltant d’autres produits de première nécessité dans la forêt.

Bitate, le chef de l'Uru-eu-wau-wau, dirige une expédition pour isoler sa communauté au plus profond de la forêt afin de se protéger contre le COVID-19.
Bitate, le chef de l’Uru-eu-wau-wau, dirige une expédition pour isoler sa communauté au plus profond de la forêt afin de se protéger contre le COVID-19. Image reproduite avec l’aimable autorisation de l’équipe d’auto-documentation Uru-eu-wau-wau.

Après un an d’isolement, les Uru-eu-wau-wau ont accueilli sur leur territoire des professionnels de santé pour administrer les premiers vaccins en mars 2021. Leur arrivée festive n’a pas été une mince affaire : les agents de santé porteurs du vaccin ont dû voyager avec des escortes armées fournies par la police locale, se frayant un chemin à travers plusieurs sites d’invasion actifs et zones de conflit dangereuses à l’intérieur du territoire.

Alors que la pandémie faisait rage au cours de l’année écoulée, les accapareurs de terres illégaux avaient saisi l’opportunité de fortifier leurs bases le long du territoire d’Uru. Mais à la fin, la mission de miséricorde a été couronnée de succès. Chaque membre de la population Uru-eu-wau-wau a maintenant été vacciné et aucun membre du groupe n’a été sérieusement infecté.

Alors que le reste du monde lutte contre la pandémie ou en sort, et fait le point sur les leçons apprises jusqu’à présent, nous ferions bien d’écouter les voix autochtones en première ligne de ces conflits culturels qui se croisent. Des dirigeants comme Bitate tracent de nouvelles voies en matière de leadership environnemental, tout en affirmant un contrôle attendu depuis longtemps sur leur propre histoire.

Image de la bannière : Les membres de l’Uru-eu-wau-wau se tiennent au bord de leur territoire, à côté de l’une des nombreuses portes qui ont été verrouillées en raison de la pandémie mondiale. Image reproduite avec l’aimable autorisation de l’équipe d’auto-documentation Uru-eu-wau-wau.

Note de l’éditeur: Alejandro Smith, la signature de l’auteur fournie pour cette histoire de Mongabay, est un pseudonyme et a été utilisé ici pour protéger l’équipe d’auto-documentation Uru-eu-wau-wau et ses membres contre d’éventuelles représailles.

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