L’Antarctique se dirige vers un point de basculement climatique d’ici 2060, avec une fonte catastrophique si les émissions de carbone ne sont pas réduites rapidement -Ecologie, science


Alors que le secrétaire d’État américain Antony Blinken attire l’attention sur le changement climatique dans l’Arctique à réunions avec d’autres fonctionnaires nationaux cette semaine en Islande, une menace encore plus grande se profile de l’autre côté de la planète.

Nouvelle recherche montre que c’est l’Antarctique qui peut forcer un compte entre les choix que les pays font aujourd’hui sur les émissions de gaz à effet de serre et la survie future de leurs côtes et villes côtières, de New York à Shanghai.

Ce calcul peut venir beaucoup plus tôt que les gens ne le pensent.

le L’Arctique perd de la glace à mesure que les températures mondiales augmentent, ce qui affecte directement les vies et déclenche des boucles de rétroaction qui alimentent davantage le réchauffement. Mais le grand Le joker pour l’élévation du niveau de la mer est l’Antarctique. Il contient suffisamment de glace terrestre pour élever le niveau mondial de la mer de plus de 60 mètres – environ 10 fois la quantité de la calotte glaciaire du Groenland – et nous voyons déjà des signes de problèmes.

Les scientifiques savent depuis longtemps que la calotte glaciaire antarctique a des points de basculement physiques, au-delà desquels la perte de glace peut s’accélérer de manière incontrôlable. le nouvelle étude, publié dans la revue Nature, constate que la calotte glaciaire de l’Antarctique pourrait atteindre un point critique dans quelques décennies, alors que les enfants des écoles élémentaires d’aujourd’hui élèvent leur famille.

Les résultats signifient un argument commun car ne pas réduire les émissions de gaz à effet de serre maintenant – que les progrès technologiques futurs peuvent nous sauver plus tard – est susceptible d’échouer.

De longues lignes sont formées par l'écoulement du glacier
Une image satellite montre les longues lignes d’écoulement alors qu’un glacier déplace la glace vers la plate-forme de glace Ross en Antarctique, sur la droite. Les taches rouges marquent le substratum rocheux.
USGS

La nouvelle étude montre que si les émissions se poursuivent à leur rythme actuel, vers 2060 la calotte glaciaire antarctique aura franchi un seuil critique et engagé le monde à une élévation du niveau de la mer qui n’est pas réversible à l’échelle humaine. Extraire le dioxyde de carbone de l’air à ce stade n’arrêtera pas la perte de glace, cela montre, et d’ici 2100, le niveau de la mer pourrait augmenter plus de 10 fois plus vite qu’aujourd’hui.

Le point de bascule

L’Antarctique a plusieurs étagères à glace protectrices qui se répandent dans l’océan devant les glaciers qui coulent constamment sur le continent, ralentissant le flux des glaciers terrestres vers la mer. Mais ces étagères peuvent s’amincir et se briser comme de l’eau plus chaude s’installe sous eux.

Au fur et à mesure que les plates-formes de glace se désagrègent, cela peut exposer des falaises de glace imposantes qui pourraient ne pas être capables de se tenir debout seules.

Il existe deux instabilités potentielles à ce stade. Certaines parties de la calotte glaciaire antarctique sont ancrées sous le niveau de la mer sur un substrat rocheux qui s’incline vers le centre du continent, de sorte que réchauffement de l’eau de mer peuvent manger autour de leurs bords inférieurs, les déstabilisant et les faisant reculer rapidement vers le bas de la pente. Au-dessus de l’eau, la fonte de la surface et la pluie peuvent ouvrir des fractures dans la glace.

Lorsque les falaises de glace deviennent trop hautes pour se soutenir, elles peuvent s’effondrer de manière catastrophique, accélération du débit de glace vers l’océan.

L'illustration montre comment le réchauffement de l'eau peut passer sous les glaciers et les déstabiliser
Des eaux profondes circumpolaires plus chaudes peuvent pénétrer sous les plates-formes de glace et ronger la base des glaciers.
Scambos et. Al. 2017. Changement planétaire mondial

L’étude a utilisé une modélisation informatique basée sur la physique des calottes glaciaires et a révélé qu’au-dessus de 2 C (3,6 F) de réchauffement, l’Antarctique connaîtra une forte augmentation de la perte de glace, déclenchée par la perte rapide de glace à travers l’énorme glacier de Thwaites. Ce glacier draine une zone de la taille de la Floride ou de la Grande-Bretagne et fait l’objet d’une étude intense par Scientifiques américains et britanniques.

Pour mettre cela en contexte, la planète est en passe de dépasser le réchauffement de 2 ° C dans le cadre des politiques actuelles des pays.

Autres projections ne tiennent pas compte de l’instabilité des falaises de glace et arrivent généralement à des estimations inférieures du taux d’élévation du niveau de la mer. Alors qu’une grande partie de la couverture médiatique qui a suivi la publication du nouveau document s’est concentrée sur les différences entre ces deux approches, les deux parviennent aux mêmes conclusions fondamentales: l’ampleur de l’élévation du niveau de la mer peut être considérablement réduite en atteignant les objectifs de l’Accord de Paris et les instabilités physiques dans l’Antarctique. La calotte glaciaire peut entraîner une accélération rapide de l’élévation du niveau de la mer.

La catastrophe ne s’arrête pas en 2100

La nouvelle étude, dirigée par Robert DeConto, David Pollard et Richard Alley, est l’une des rares à regarder au-delà de ce siècle. L’un de nous est co-auteur.

Il montre que si les émissions élevées d’aujourd’hui se poursuivaient sans relâche jusqu’en 2100, l’élévation du niveau de la mer exploserait, dépassant 6 cm par an d’ici 2150. D’ici 2300, le niveau de la mer serait 10 fois plus élevé qu’il ne devrait l’être si les pays respectent les Objectifs de l’Accord de Paris. Une calotte glaciaire plus chaude et plus molle et un océan qui se réchauffe retenant sa chaleur pendant des siècles empêchent le regel des plates-formes de glace protectrices de l’Antarctique, conduisant à un monde très différent.

La grande majorité des voies pour répondre aux L’Accord de Paris s’attend à ce que les émissions dépassent ses objectifs de maintenir le réchauffement sous 1,5 C (2,7 F) ou 2 C (3,6 F), et alors comptez sur les avancées futures dans la technologie pour éliminer plus tard suffisamment de dioxyde de carbone de l’air pour abaisser à nouveau la température. Le reste nécessite une réduction de 50% des émissions dans le monde d’ici 2030.

Bien qu’une majorité de pays – y compris les États-Unis, le Royaume-Uni et l’Union européenne – aient fixé cet objectif, les politiques actuelles à l’échelle mondiale se traduiraient par juste une réduction de 1% d’ici 2030.


Climate Analytics et NewClimate Institute

Il s’agit de réduire rapidement les émissions

Quelques autres chercheurs suggérer que les falaises de glace de l’Antarctique pourraient ne pas s’effondrer aussi rapidement que celles du Groenland. Mais étant donné leur ampleur et les taux actuels de réchauffement – bien plus rapides que dans le record historique – et s’ils s’effondraient plutôt plus rapidement?

Alors que les pays se préparent à augmenter leurs promesses de l’Accord de Paris dans la perspective d’un Réunion des Nations Unies en novembre, L’Antarctique a trois messages importants que nous aimerions souligner comme polaire et scientifiques de l’océan.

Tout d’abord, chaque fraction de degré compte.

Deuxièmement, permettre au réchauffement climatique de dépasser 2 C n’est pas une option réaliste pour les communautés côtières ou l’économie mondiale. La perspective réconfortante de solutions technologiques permettant un retour ultérieur à la normale est une illusion qui laissera les côtes sous plusieurs pieds d’eau, avec des impacts économiques dévastateurs.

Troisièmement, les politiques d’aujourd’hui doivent avoir une vision à long terme, car elles peuvent avoir des effets irréversibles sur la glace de l’Antarctique et sur le monde. Au cours des dernières décennies, une grande partie de l’accent mis sur les changements climatiques rapides a été mis sur l’Arctique et sa riche tapisserie de cultures et d’écosystèmes autochtones menacés.

À mesure que les scientifiques en apprennent davantage sur l’Antarctique, il devient clair que c’est ce continent – sans aucune présence humaine permanente – qui déterminera l’état de la planète où les enfants d’aujourd’hui et leurs enfants vivront.

[[Comprenez les nouveaux développements en science, santé et technologie, chaque semaine. Abonnez-vous à la newsletter scientifique de The Conversation.]

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *