L’agriculture industrielle menace une oasis de zones humides en Bolivie -Ecologie, science


  • Oasis dans la forêt sèche de Chiquitano dans l’est de la Bolivie, le lac Concepción et sa zone humide environnante offrent un habitat précieux à 253 espèces d’oiseaux, 48 mammifères et 54 poissons.
  • Cependant, bien qu’elle soit officiellement inscrite sur la liste des aires protégées, la culture de produits de base comme le soja et le sorgho est en train d’étendre et de supplanter l’habitat.
  • L’activité agricole est également liée à la pollution par les phosphates dans le lac de Concepción, et certains pensent qu’elle pourrait également contribuer à la chute spectaculaire du niveau d’eau du lac.
  • Bien que la compensation soit illégale, des sources gouvernementales locales affirment que les responsables paient simplement des amendes et refusent de s’arrêter.

C’était le 26 août 2020. Dirlene Mejía, une garde forestière qui travaille dans la zone autour du lac Concepción, une zone protégée située dans l’est de la Bolivie, venait de partir pour son itinéraire habituel. Lorsqu’elle s’est approchée du bord du lac, elle a remarqué un nombre inhabituel de poissons morts. Surprise par ce qu’elle avait trouvé, elle se mit à marcher autour du lac. À chaque pas, elle a trouvé plus d’animaux morts.

Mejía a immédiatement partagé sa découverte avec ses supérieurs, qui ont ensuite conseillé le bureau du maire de la municipalité de Pailón. Dans une interview avec Mongabay Latam, le bureau municipal a confirmé que les poissons morts couvraient environ 10 kilomètres (environ 6 miles) de plage autour de la partie sud du lac.

Des poissons morts jonchent la rive du lac de Concepción. Photo par Hubert Vaca.
Des poissons morts jonchent la rive du lac de Concepción. Photo par Hubert Vaca.

Cependant, ce qui semblait être une découverte choquante n’était pas surprenant pour Erwin Menacho, un habitant d’El Cerrito âgé de 66 ans, une communauté située à environ 10 kilomètres (environ six miles) de la zone protégée. Menacho a déclaré qu’il avait déjà été témoin d’un événement similaire en 2001.

«Il y avait beaucoup de poissons sans vie… dispersés dans tout le lac. C’était comme un cimetière animalier; c’était très triste de voir autant de morts », a déclaré Menacho, se rappelant l’incident d’il y a près de 20 ans.

Lorsque Menacho a appris la découverte de Mejía, il s’est précipité pour participer à une inspection de la zone protégée organisée par la municipalité de Pailón. Là, l’équipe a noté que plusieurs grandes zones avaient été dénudées de végétation indigène.

«Avant, il n’y avait pas de déforestation; maintenant, tout est effacé. Je pense que c’est l’une des raisons pour lesquelles le lac s’est tellement vidé », a déclaré Menacho.

Les données satellitaires de l’Université du Maryland montrent un pic de déforestation de la zone protégée de Laguna Concepción entre le 26 octobre et le 21 décembre, enregistrant plus de 9 000 alertes de déforestation. Cette déforestation était significativement plus élevée que les années passées, selon l’ensemble de données.

Les autorités locales affirment que les responsables de la déforestation sont des colons qui adhèrent à une secte du christianisme, collectivement appelés mennonites, qui cultivent de grands champs de soja et d’autres cultures de base – et le font sciemment illégalement.

Reprise agro-industrielle

En mai 2002, le lac de Concepción a été déclaré site Ramsar, ce qui est une catégorisation attribuée à certaines zones humides comme étant d’importantes réserves d’eau et de biodiversité. En juillet 2002, le bureau du maire de la municipalité de Pailón a également décidé de créer la zone protégée municipale du lac de Concepción.

A l’époque, des activités liées à l’élevage existaient déjà autour du plan d’eau, mais uniquement sur des propriétés privées. Le bureau du maire de la municipalité de Pailón a identifié un total de 13 propriétés autour du lac. «Il a été vérifié que l’activité de l’élevage et le libre passage de ces animaux dans la partie sud du lac ont provoqué le compactage du sol», a déclaré Nadir Arias, chef de l’unité environnementale de la municipalité de Pailón. Arias est particulièrement préoccupée par deux communautés mennonites – Californie et El Cerrito – qui opèrent dans la zone protégée à moins de cinq kilomètres (environ trois miles) du lac.

À la fin des années 1990, la commune était largement couverte de forêt. Il y avait de nombreuses espèces d’arbres produisant du bois, y compris le cuchi (Myracrodruon urundeuva), le curupaú (Anadenanthera colubrina), le morado (Libidibia ferrea), le verdolago (Terminalia amazonica), le jichituriqui rojo (Aspidosperma cylindrocarpon), et le soto (Schinopsis haenkeana) – dans la zone d’influence autour du lac de Concepción.

Cependant, une grande partie de cette diversité de la flore a été perdue à mesure que les activités agricoles s’intensifiaient dans la région. Alors que les communautés locales cultivent des cultures de subsistance, la plupart des terres défrichées autour du lac de Concepción sont cultivées pour des produits de base tels que le soja, le sorgho, le tournesol et le maïs. Selon le plan de gestion du lac de Concepción, quatre propriétés sont responsables de la majorité des activités agricoles autour du lac.

En 2009, le bureau du maire de la municipalité de Pailón avait identifié 20 communautés mennonites sur son territoire municipal. Cependant, la capacité agricole des terres de la région a commencé à attirer un nombre croissant de colons.

«Au cours des 10 dernières années, plus de mennonites sont venus ici; avant, il n’y en avait pas beaucoup. Chaque fois, ils occupent plus de terres dans des zones qui étaient vacantes », a déclaré Máximo Montaño, membre du conseil de San José. Dans certains cas, selon Montaño, les communautés mennonites ont obtenu des terres à l’intérieur de la zone protégée de personnes qui avaient déjà des titres de propriété.

La zone protégée de la Laguna Concepción comprend environ 130 000 hectares (321 237 acres). En 1986, des activités agricoles se déroulaient sur 570 hectares (1409 acres) de ses terres, selon l’Observatoire pour la conservation de la forêt de Chiquitano, avec le soutien du projet Eccos. En 2010, ce nombre atteignait 14714 hectares (environ 36359 acres) et, en 2019, 34094 hectares (environ 84248 acres). Les chercheurs estiment qu’à ce rythme, 74 841 hectares (environ 184 936 acres) – plus de la moitié – de la zone protégée seront perdus au profit de l’agriculture d’ici 2050.

Une photo aérienne montre de vastes champs agricoles près du lac de Concepción. Photo de l'Observatoire forestier de Chiquitano / FCBC.
Une photo aérienne montre de vastes champs agricoles près du lac de Concepción. Photo de l’Observatoire forestier de Chiquitano / FCBC.

Les autorités affirment que si certaines parcelles agricoles ont été autorisées, des agrandissements plus récents ont eu lieu sans approbation. Le non-respect des réglementations environnementales ne semble pas être une grande préoccupation pour les communautés, selon Arias.

« Ils déboisent, et il est inquiétant que lorsque nous essayons de les auditer et de leur demander qui a autorisé ces défrichements, ils répondent qu’ils ont déjà payé leur amende, et avec cela, ils considèrent que le problème est déjà clos », a déclaré Arias.

Arias a ajouté que lorsque la municipalité a contacté le gouvernement – qui est chargé d’administrer l’aire protégée – pour demander quelles mesures ou quels contrôles avaient été pris en ce qui concerne l’activité agricole dans ces communautés mennonites, le gouvernement les a renvoyées à l’Autorité bolivienne des forêts et des terres (ABT).

Arias a déclaré que la municipalité avait les mains liées lorsqu’il s’agissait d’appliquer des sanctions aux responsables de la perte de forêt et que les institutions chargées de réglementer les activités dans la région n’agissaient pas.

«Malheureusement, nous sommes limités à contrôler ce qui arrive à seulement un kilomètre autour du plan d’eau», a déclaré Arias. «Les institutions appropriées devraient au moins exiger le reboisement, mais rien ne se passe.»

Mongabay Latam a contacté ABT pour demander combien de permis de déforestation ils ont autorisés dans la zone protégée du lac de Concepción et sa zone d’influence, mais n’a pas reçu de réponse au moment de la publication de cet article en espagnol.

En mai 2015, avec la promulgation de la loi pour la conservation du patrimoine naturel du département de Santa Cruz, l’aire protégée a été classée par le gouvernement comme une réserve faunique départementale d’une superficie de 135 566 hectares (334 991 acres).

Depuis lors, le gouvernement de Santa Cruz est tenu de se coordonner avec les municipalités de Pailón et de San José pour mener des activités de «conservation du patrimoine naturel départemental», comme le stipule la loi. Cependant, chaque année, la superficie forestière autour du lac de Concepción diminue.

Mongabay Latam a contacté le gouvernement de Santa Cruz au sujet de la réglementation des activités agricoles dans la zone protégée du lac Concepción. Au moment de la publication de cet article en espagnol, ils n’avaient pas encore répondu.

Chaque année, des milliers d’oiseaux migrateurs se rendent au lac Concepción depuis l’Amérique du Nord et la Patagonie. Selon le plan de gestion du lac Concepción de 2011, 253 espèces d’oiseaux habitent la zone autour du lac. Ces espèces comprennent la colombe terrestre Picui (Columbina picui), la cigogne Maguari (Ciconia maguari), le petit engoulevent (Caprimulgus parvulus), le grand nandou (Rhea americana) et le cardinal à crête rouge (Paroacaria coronata), parmi beaucoup d’autres. Les 48 espèces de mammifères résidents de la région comprennent le pécari de Chacoan (Catagonus wagneri), le renard crabier (Cerdocyon mille), le capucin à rayures noires (Cebus libidinosus) et le jaguar (Panthera onca). Le lac lui-même abrite 54 espèces de poissons.

«Les animaux sauvages ne vous laissent pas voir; quand ils détectent la présence d’humains, ils se cachent… l’année dernière, nous avons eu des incendies qui ont affecté nos pauvres animaux. Espérons que le lac ne s’assèche pas – que leur arriverait-il? Dit Menacho.

En plus du défrichage pour l’agriculture, la région a également été touchée par la saison des incendies violents en Bolivie en 2019. Cependant, de nombreux animaux ont pu trouver refuge au bord du lac.

«Ce qui s’est passé l’année dernière a été catastrophique pour la flore et la faune», a déclaré Nadir Fernández. «Ce n’était pas seulement que les arbres brûlaient. Les gardes du parc du lac de Concepción ont rapporté qu’un grand nombre d’animaux se sont dirigés vers le plan d’eau et ses environs non seulement pour l’eau, mais aussi apparemment parce que c’était comme leur refuge.

Lac en voie de disparition, eau polluée

Lorsqu’il est plein, le lac de Concepción couvre quelque 6 000 hectares (environ 14 826 acres). Bien que sa quantité d’eau varie d’une saison à l’autre, une récente baisse importante de son niveau d’eau a préoccupé les résidents de la région.

«Les niveaux d’eau actuels du lac de Concepción sont extrêmement bas, ce qui n’a pas été vu depuis 18 ans, en raison de la sécheresse et du changement climatique», a déclaré Añez.

Les images satellite de Planet Labs Inc montrent que les niveaux d'eau ont considérablement baissé au cours de la dernière année.
Les images satellite de Planet Labs Inc montrent que les niveaux d’eau ont considérablement baissé au cours de la dernière année.

Cependant, certains se demandent si la récente baisse pourrait également être causée par le détournement de l’eau des rivières qui l’alimentent vers les champs agricoles, comme ce fut le cas en 2003 lorsque le lac a connu une baisse similaire.

«Dans la région de la rivière Parapetí, un détournement a été fait pour une propriété de 2 000 hectares qui produisait du riz», a déclaré Arias. «Nous allons faire une inspection pour voir si quelqu’un a fait quelque chose de similaire cette année, car le niveau d’eau est très bas.»

La Fondation pour la conservation de la forêt de Chiquitano (FCBC), prévient que si cette zone humide disparaît, elle affectera les oiseaux migrateurs qui utilisent le lac comme lieu de repos. Le lac est également la principale source d’eau pour la faune, en particulier pendant les périodes de sécheresse.

Les activités agricoles semblent également affecter la qualité de l’eau qui reste. Selon le plan de gestion du lac Concepción, les champs de culture entraînent l’érosion du sol dans l’eau, le compactage du sol et le ruissellement de pesticides, d’herbicides et d’autres produits chimiques agricoles dans les rivières et les ruisseaux qui alimentent le lac.

En fin de compte, c’est ce dernier point qui a probablement causé la mortalité massive des poissons en août. Le gouvernement de Santa Cruz a conclu qu’un niveau élevé de phosphate de sodium dans l’eau avait probablement entraîné la mort des poissons.

Bien qu’elles ne soient pas directement toxiques pour les poissons, des concentrations élevées de phosphate encouragent de grandes proliférations d’algues, qui empêchent la lumière d’atteindre les plantes produisant de l’oxygène plus profondément dans le lac. Et sans suffisamment d’oxygène, les poissons mourront. Selon l’Agence américaine de protection de l’environnement, les lacs ne devraient pas contenir plus de 0,05 milligramme de phosphate par litre d’eau. Cependant, le lac de Concepción contenait 1 milligramme de phosphate de sodium par litre d’eau – 20 fois le niveau acceptable – selon Juan Carlos Añez, directeur des aires protégées du gouvernement départemental autonome de Santa Cruz.

Añez a expliqué que ce phosphate provenait d’engrais qui a emporté les champs cultivés à proximité. Cependant, parce qu’il s’accumule dans le lac depuis des années, Añez a déclaré qu ‘«on ne peut pas déterminer qui est coupable». Il a ajouté qu’à mesure que l’eau tombe dans le lac, la concentration de phosphate augmente.

Añez a déclaré que le gouvernement prévoyait de mener des études hydrologiques pour analyser le comportement de l’eau et de construire des barrages pour contrôler l’eau qui s’écoule des champs des colonies mennonites vers le lac Concepción.

Oswaldo Maillard, biologiste de la Fondation pour la conservation de la forêt de Chiquitano (FCBC), considère qu’il s’agit d’une initiative importante. Mais il a déclaré qu’il était en outre nécessaire de surveiller la zone en permanence pour détecter toute situation irrégulière. «Cela nous aidera à prendre des décisions à temps et à ne pas être réactif», a-t-il déclaré.

Ce est une version traduite et adaptée d’une histoire qui publié pour la première fois par Mongabay Latam le 03 décembre 2020.

Image de bannière de Planet Labs Inc.

Note de l’éditeur: Cette histoire a été alimentée par Lieux à surveiller, une initiative de Global Forest Watch (GFW) conçue pour identifier rapidement les pertes de forêts dans le monde et catalyser une enquête plus approfondie sur ces zones. Places to Watch s’appuie sur une combinaison de données satellitaires en temps quasi réel, d’algorithmes automatisés et de renseignements sur le terrain pour identifier de nouvelles zones sur une base mensuelle. En partenariat avec Mongabay, GFW soutient le journalisme basé sur les données en fournissant des données et des cartes générées par Places to Watch. Mongabay maintient une indépendance éditoriale complète sur les articles rapportés en utilisant ces données.

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