La mode des chaussures pointues a déclenché une vague d’oignons dans l’Angleterre médiévale -Ecologie, science


Le 14ème siècle a vu l’arrivée d’une abondance de nouveaux styles de vêtements et de chaussures en Europe, disponibles dans une large gamme de tissus et de couleurs. Parmi ces nouvelles tendances de la mode figuraient «poulaines” – des chaussures médiévales plutôt excentriques avec une longue pointe pointue.

L’archéologie et la record historique suggère que ce nouvel article de mode a été largement adopté par la société médiévale anglaise et que, à la fin du 14ème siècle, presque tous les types de chaussures étaient au moins légèrement pointus, même chez les enfants. Pointure de la chaussure finira par devenir si extrême qu’en 1463, le roi Édouard IV passer une loi limitant la longueur de la pointe des orteils à moins de deux pouces à l’intérieur de Londres.

L’adoption de cette dernière saveur de chaussures n’était pas sans risques. Notre recherche, menée sur des restes squelettiques humains médiévaux de Cambridge en Angleterre, montre que l’hallux valgus du gros orteil – communément appelé oignons – était étonnamment répandu à l’époque.

Voyant comme recherche clinique moderne a montré que le développement des oignons est souvent lié au port de chaussures serrées et mal ajustées, notre étude suggère que les gens de la fin de l’Angleterre médiévale payaient un prix élevé pour la mode des chaussures – en oignons et en os cassés.

Un orteil tordu
L’un des orteils médiévaux que nous avons étudiés.
Jenna Dittmar, Auteur fourni (pas de réutilisation)

Une accumulation d’oignons

UNE oignon est une déformation mineure du gros orteil. Il incline l’orteil vers l’extérieur du pied, avec une saillie osseuse se formant à sa base. De loin le plus courant cause contemporaine des oignons sont des bottes et des chaussures constrictives – avec des talons hauts souvent blâmés pour les oignons d’aujourd’hui.

Il semble que les chaussures aient également contribué aux oignons il y a plusieurs siècles. Sur les 177 restes squelettiques individuels que nous avons examinés dans notre étude, au moins 18% avaient des oignons. Mais lorsque nous avons daté les squelettes, nous avons découvert que seulement 6% des personnes enterrées entre le XIe et le XIIIe siècle – bien avant que la chaussure pointue ne soit à la mode – avaient souffert d’oignons.

Cependant, 27% des personnes enterrées au plus fort de la mode des chaussures pointues (aux XIVe et XVe siècles) avaient été entravées par un hallux valgus de longue date. Il semble clair que la pointe croissante des chaussures a déclenché un fléau d’oignons dans la société médiévale.

Différences de classe

Une autre découverte fascinante était que l’hallux valgus n’était pas également répandu dans toutes les couches de la société. Nos preuves suggèrent qu’il était plus fréquent dans le frères augustins et ces riches habitants de la ville qui pouvaient se permettre d’acheter un terrain dans le cimetière du couvent à leur mort.

Il était moins fréquent chez les habitants pauvres de la ville, et moins fréquent dans une population agricole rurale voisine. Cela suggérerait que ceux qui avaient beaucoup d’argent pouvaient se permettre les chaussures pointues à la mode qui déformaient leurs pieds, tandis que les pauvres, qui portaient des chaussures à bout rond ou marchaient pieds nus, étaient pour la plupart protégés contre le développement des oignons.

Les archives médiévales montrent comment l’église de Rome n’a pas été impressionnée par les moines et les frères en dépensant de l’argent pour des chaussures, des gants, des chapeaux et des ceintures à la mode et leur a ordonné à plusieurs reprises de s’habiller simplement. Cependant, l’étude des pieds des frères augustins de Cambridge montre qu’ils ont ignoré les demandes de Rome en matière de semelle.

OS cassés

Loin d’être un léger inconvénient, notre étude a également révélé que les personnes qui avaient souffert d’oignons et avaient plus de 45 ans étaient significativement plus susceptibles de se fracturer un os à la suite d’une chute que les autres adultes du même âge qui n’avaient pas pas d’hallux valgus.

Cela s’explique par le rôle important du gros orteil dans le maintien de la stabilité du haut du corps. Lorsque le gros orteil est dévié latéralement (une caractéristique des oignons), l’équilibre et la stabilité pendant la marche peuvent être affecté négativement. Ces résultats sont conformes à ceux d’aujourd’hui recherche clinique, ce qui montre que l’hallux valgus est un facteur de risque indépendant de chute, en particulier chez les personnes âgées.

Chaussures à pointes allongées
Chaussures pointues modernes de Comme des Garçons.
Musée MAAS, CC PAR

Des décennies après leur résurgence en tant qu’ère du rock and roll bigorneaux, il semble que les chaussures à bouts pointus reviennent à la mode. En 2015, la marque de mode japonaise Comme des Garçons a présenté une spectaculaire chaussure allongée à Semaine de la mode parisienne, annonçant un autre pic dans les ventes de chaussures pointues.

Mais si les pieds des moines médiévaux sont quelque chose à faire, les porteurs de chaussures pointues d’aujourd’hui devraient peut-être aborder les chaussures avec prudence. Il semble que les oignons aient eu un impact négatif sur la mobilité et l’équilibre des peuples médiévaux, augmentant leur risque de chutes et de fractures. Il en va peut-être de même pour les partisans d’aujourd’hui de la chaussure pointue.

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