La guerre des baleines -Ecologie, science


Les groupes de sauvetage des baleines sont catégoriques sur le fait qu’il est trop dangereux d’aider les baleines échouées dans l’obscurité, face aux critiques selon lesquelles cette politique permet à trop de baleines de mourir. Le ministère de la Conservation a également défendu sa politique d’euthanasie des baleines, affirmant que cela n’arrive que lorsque cela est absolument nécessaire. Rapports de Vicki Anderson.

Des bénévoles et des membres du projet Jonah s'occupent des 49 globicéphales qui se sont échoués à Farewell Spit lundi.

BRADEN FASTIER / STUFF

Des bénévoles et des membres du projet Jonah s’occupent des 49 globicéphales qui se sont échoués à Farewell Spit lundi.

À la tombée de la nuit, un homme a regardé la mer au large de Farewell Spit à travers des yeux inquiets.

Avec seulement la lumière de la lune comme guide, il a furtivement conduit les autres à travers la plage vers le rivage, où 67 baleines échouées gisaient dans le couloir de la mort.

«J’étais en Nouvelle-Zélande en vacances en 2017», se souvient Stephen Whitehouse un vendredi matin de janvier.

Il est peu après 4 heures du matin et il parle de Barrow Island, à 100 km au large des côtes australiennes, où il travaille comme officier de marine.

Steve Whitehouse a été le pionnier du sauvetage des baleines en Nouvelle-Zélande, a été membre fondateur du projet Jonah et a conçu les pontons maintenant utilisés dans 40 pays. Il est basé en Australie et est un consultant international sur le sauvetage des baleines et assiste régulièrement le département américain de la pêche et du gibier. Il est photographié avec le Dr Ingrid Visser, une experte en orques de renommée mondiale et membre de Whale Rescue.

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Steve Whitehouse a été le pionnier du sauvetage des baleines en Nouvelle-Zélande, a été membre fondateur du projet Jonah et a conçu les pontons maintenant utilisés dans 40 pays. Il est basé en Australie et est un consultant international sur le sauvetage des baleines et assiste régulièrement le département américain de la pêche et du gibier. Il est photographié avec le Dr Ingrid Visser, une experte en orques de renommée mondiale et membre de Whale Rescue.

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«J’ai appelé dans un café. Une dame a vu la baleine sur mon T-shirt et m’a demandé si j’étais là pour l’échouage massif de baleines. J’ai pris mon café, puis je suis allé à Farewell Spit avec ma femme. L’échouage durait depuis trois jours sans succès. Au moment où je suis arrivé là-bas, seules 67 baleines sur des centaines étaient encore en vie.

Whitehouse est arrivé à 22 heures à un spectacle sombre.

«Le Département de la conservation (DoC) avait nettoyé la plage et ils étaient dans les vasières en train de tirer sur les baleines», dit-il. «Ma femme et moi sommes allés là où ils les tiraient. Ils sont venus et ont dit « que faites-vous? » J’ai dit: « Je vous demande d’arrêter de tirer sur ces baleines ». »

Il a dit au garde forestier surpris d’appeler son officier supérieur et de mentionner son nom.

«Son officier supérieur a dit:« tu ferais mieux d’écouter Steve ». Mais ils ont essayé de me regrouper physiquement hors de la plage. Je me suis promené. Ils ont menacé de m’arrêter. J’ai dit ‘s’il vous plaît, j’aimerais être au tribunal et exposer cela’  », déclare Whitehouse.

La guerre des baleines

A chaque échouage de baleine, une guerre de sauvetage est menée.

Parfois, il se transforme en matchs hurlants sur la plage.

«Je me suis disputé physiquement avec ce gars du DoC, nous nous criions et nous hurlions dessus à propos des baleines. Il y a beaucoup d’animosité et des disputes passionnées.

Cette nuit-là, il a désobéi aux ordres du DoC et s’est occupé des baleines au clair de lune, sauvant 65 d’entre elles.

Whitehouse est le pionnier du sauvetage des baleines en Nouvelle-Zélande.

À la fin des années 1970, en tant que coordinateur du sauvetage des baleines en Nouvelle-Zélande et agent des pêches, Whitehouse a conçu et mis en œuvre le cours sur les mammifères marins (MMM), y compris des manuels de procédures complets.

Il a été utilisé pour former le personnel et les autorités du DoC aux techniques efficaces de sauvetage des baleines. Il l’a ensuite adapté pour les laïcs afin que des bénévoles plus formés puissent aider aux sauvetages.

Cours gratuits formés de bénévoles au sauvetage des baleines et des dauphins.

Il a également conçu le système de ponton de réflexion Whale Rescue, reconnu internationalement.

Cela a été inspiré par le choc d’un sauvetage vécu à l’âge de 20 ans. Cela l’a amené à aider à fonder l’organisation caritative de sauvetage Project Jonah.

«J’ai aidé à un sauvetage où ce qu’ils ont fait était d’essayer d’attacher une corde autour des baleines et de les ramener à la mer … ils ont tiré si fort qu’ils ont tiré la queue. Ils ont arraché la queue de 30 baleines ce jour-là », dit-il.

«  Je savais qu’il devait y avoir un meilleur moyen.  »

Désormais, les pontons sont utilisés dans 40 pays à travers le monde.

Le coordinateur néo-zélandais du sauvetage des baleines pendant 25 ans, Whitehouse a quitté Project Jonah, déçu par la direction de l’organisation, en 2000.

En 2011, il a formé Whale Rescue.

«Nous nous sommes formés parce que nous pouvions voir que les animaux mouraient parce que Project Jonah et DoC ne faisaient pas la bonne chose. Notre organisation, Whale Rescue, est composée de membres qui appartenaient au Projet Jonah qui ont été désillusionnés mais qui sont toujours là pour essayer d’aider », dit-il.

«Nous le faisons parce que nous voulons aider les animaux. Nous avons tous été expulsés des sauvetages parce que nous avons déclaré que la façon dont ils effectuent les sauvetages est mauvaise.

Whitehouse, qui est un consultant international sur les sauvetages de baleines, est préoccupé par les volontaires aux «belles intentions» qui assistent à des échouages ​​sans préparation et les baleines meurent inutilement.

La Nouvelle-Zélande avait autrefois le taux de réussite le plus élevé au monde pour le sauvetage des baleines, maintenant elle «échoue».

«En 2000, il était de 98%, maintenant nous sommes tombés à environ 20% de taux de réussite. Il y a de nombreuses raisons pour lesquelles il a chuté, mais c’est essentiellement parce que le DOC ne permet pas aux gens de faire ce qu’il faut et de passer la nuit, ce que vous devez faire », déclare Whitehouse.

«Le DoC a en fin de compte la responsabilité de répondre aux échouages. Ils n’aiment pas la critique …

«Je suis triste de ce qui se passe en Nouvelle-Zélande. C’est un climat très politique en Nouvelle-Zélande. C’est vraiment triste mais malheureusement, la politique règle ce qui se passe.

Geneviève Robinson a suivi une formation de médecin pour les mammifères marins dans deux organisations de sauvetage et a passé la dernière décennie à s'entraîner à faire du bénévolat dans des échouages ​​de baleines à Canterbury. Elle dit avoir été retirée de la base de données des bénévoles de Project Jonah le mois dernier après avoir critiqué l'organisation en ligne.

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Geneviève Robinson a suivi une formation de médecin pour les mammifères marins dans deux organisations de sauvetage et a passé la dernière décennie à s’entraîner à faire du bénévolat dans les échouages ​​de baleines à Canterbury. Elle dit avoir été retirée de la base de données des bénévoles de Project Jonah le mois dernier après avoir critiqué l’organisation en ligne.

La protection des eaux côtières de la péninsule de Banks et de ses habitants vient naturellement à l’avocate de la marine, Geneviève Robinson.

Elle a consacré une grande partie des 10 dernières années à faire du bénévolat pour de nombreux projets, des comités associés et même une formation pour devenir médecin des mammifères marins, avec Project Jonah et Whale Rescue.

S’exprimant sur ses préoccupations concernant le projet Jonah en ligne a laissé Robinson dans l’eau trouble le mois dernier, lorsqu’elle prétend qu’elle a été retirée de leur base de données d’appels.

«Le ministère de la Conservation est le premier répondant à un échouage, puis le projet Jonah coordonne les médecins formés. Le fait d’être retiré de la base de données des médecins signifie que je ne peux plus participer à un échouage coordonné par PJ. « 

Le PDG du projet Jonah, Daren Grover, n’a pas répondu aux questions sur Robinson.

Anatomie d’un sauvetage de baleine

Les globicéphales suivent leur source de nourriture. En septembre et octobre, ils sont au sommet de la côte est de l’île du Nord.

En février, ils sont dans le détroit de Cook, se nourrissant de calmars. Le vent et les courants océaniques les rapprochent de Farewell Spit, connu dans le monde entier sous le nom de «piège à baleines», l’un des rares endroits au monde où les baleines pénètrent et perdent leur sonar.

Farewell Spit est une plage de sable en pente douce connue pour ses échouages ​​massifs.

Le sonar des baleines frappe la plage et est réfléchi vers le haut, de sorte qu’ils n’obtiennent pas d’écho de retour et, en ce qui les concerne, c’est clair devant.

«Farewell Spit et Cape Cod en Amérique sont les principaux points chauds d’échouage au monde, identiques l’un à l’autre sur le plan topographique», déclare Whitehouse. « Farewell Spit a des canaux et des tripes profonds, la marée monte et descend incroyablement vite. »

Cette semaine, 49 globicéphales noirs se sont échoués, découverts vers 10h lundi.

Après avoir réaménagé lundi soir, les 28 baleines survivantes ont été retrouvées le lendemain matin et renflouées une deuxième fois.

Cela a été salué comme un sauvetage réussi mais, n’est-ce pas?

Floppy et les dauphins

Jo «Floppy» Halliday a assisté à des centaines d'échouages ​​de baleines et a formé des personnes au programme médical pour les mammifères marins. Elle dit que les sauveteurs inexpérimentés se précipitent souvent pour déplacer les baleines quand «il faut de la patience».

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Jo «Floppy» Halliday a assisté à des centaines d’échouages ​​de baleines et a formé des personnes au programme médical des mammifères marins. Elle dit que les sauveteurs inexpérimentés se précipitent souvent pour déplacer les baleines quand «il faut de la patience».

Mardi, Jo ‘Floppy’ Halliday s’est levée à 5 heures du matin et a quitté son domicile dans la baie des îles, se dirigeant pour aider à sauver les baleines bloquées à Farewell Spit «aussi longtemps qu’il le faudra».

Cependant, elle a été bloquée par Air New Zealand.

«Il n’y avait personne au comptoir de Kerikeri, mon application ne fonctionnait pas et quand le portail a été ouvert, 10 ou 15 minutes plus tard, elle ne voulait pas me prendre. Je devais rentrer à la maison.

C’est la vie d’un sauveteur de baleines – tout abandonner pour se rendre aux baleines dans le besoin à tout moment.

Halliday a également consacré des décennies à travailler avec les dauphins de la baie des îles.

«Les dauphins sont presque comme ma famille élargie», dit-elle. «Je peux identifier les individus à vue, j’ai des noms pour eux, j’ai connu des générations de certaines familles – grand-mère, maman et bébé veau.»

En octobre dernier, elle a marqué 30 ans en tant que «dauphinologue» avec Fullers GreatSights et dit qu’éduquer les gens sur ces belles créatures est une passion.

Ayant assisté à des centaines d’échouages ​​de baleines, elle a enseigné à de nombreuses personnes le cours Waterhouse conçu pour les mammifères marins.

Elle a rejoint Whale Rescue en raison de sa passion d’aider les gens à aider correctement les baleines et les dauphins échoués.

Mardi, elle regardait avec anxiété les reportages.

«Lorsque vous avez des gens qui ne comprennent pas suffisamment les animaux, les sauvetages peuvent très mal tourner», dit-elle.

«S’ils essaient de les renflouer à nouveau cet après-midi, je crains que le DoC décide qu’ils vont les euthanasier … c’est leur ligne de conduite générale. Essayez trois fois, puis terminez-les. « 

Notre instinct naturel est de précipiter les baleines échouées vers la mer le plus rapidement possible. Mais ce n’est pas la bonne approche et c’est la raison pour laquelle les baleines changent souvent de nom, dit-elle.

«  Les baleines doivent retrouver leur sens de l’équilibre, parfois la meilleure chose à faire est simplement de les garder mouillées et d’attendre qu’elles soient prêtes à bouger.  »

Quand une volontaire se casse la cheville, après avoir été écrasée par la puissante queue d’une baleine, elle est sympathique.

«Pour que les gens se promènent autour de la queue et des choses, il est très difficile de contrôler cela à moins d’avoir le privilège absolu d’avoir des médecins qui ont été là et qui l’ont fait auparavant», dit-elle.

Quand Halliday arrive à un échec, elle aime déterminer «qui est arrivé en premier».

«Ceux qui sont regroupés autour de cet animal sont les plus susceptibles d’être quelqu’un qui peut être une hiérarchie matriarcale dans ce groupe», explique-t-elle.

Choisir la matriarche ou les matriarches est difficile mais vital pour un sauvetage réussi.

«Ils ont des liens sociaux étroits avec la matriarche. C’est la carte à tirer pour les faire revenir.

Une fois les matriarches identifiées, Halliday les met dans un système de pontons et les remorque vers des eaux plus profondes.

Les matriarches sont ensuite retournées pour faire face aux baleines échouées restantes.

«De cette façon, ils peuvent communiquer avec les autres. Lorsque nous lâchons le reste des animaux de la plage, ils devraient être attirés par les femelles dans le système de pontons », dit-elle.

«Autrefois, nous ne nous inquiétions pas de nous précipiter pour la prochaine marée, il s’agissait plutôt de mettre les animaux à l’aise, de leur permettre d’être prêts, c’est ainsi que cela fonctionnait.

Identifier une matriach demande des années de compétence.

«C’est difficile à expliquer quand on sait que les baleines sont coincées au sol. Si vous regardez grand-mère assise dans son fauteuil à bascule, elle ne peut pas se lever à la hâte, mais elle peut quand même donner cet air de réconfort. Elle essaiera toujours de dire: «  Ça va bébé, reste là où tu es  », dit Halliday.

«Vous les verrez se balancer, les têtes surgir. Vous les entendrez souvent parce que vous êtes si proche d’eux, ils se parlent tous. C’est comme si quelqu’un disait: ‘Aunty Jane est là? Quelqu’un a-t-il vu Aunty Jane? Non, mais l’oncle Bob est là »… vous pouvez presque les voir déterminer qui est là, qui ne l’est pas et ce qui se passe. Cela fait partie de leur structure sociale.

Les globicéphales noirs, comme les orques, sont axés sur la famille et ont une «structure sociale serrée».

Halliday utilise une analogie d’un incendie domestique pour décrire le rôle des neurones Von Economo (VEN), également appelés neurones du fuseau, qui jouent un rôle dans les échouages ​​des baleines.

«Si vous marchez sur la route et qu’il y a une maison en feu, vous ne savez pas si quelqu’un est à la maison, alors vous appelez le 111 et espérez comme un fou que personne n’est là. Vous êtes inquiète parce que c’est votre nature humaine d’avoir une certaine inquiétude », dit-elle.

«Cependant, si c’est votre maison qui est en feu et que vous avez des membres de votre famille qui pourraient s’y trouver, quelle est votre première réaction instantanée? Il s’agit d’entrer et de trouver si quelqu’un est là-dedans pour les faire sortir, ce sont vos neurones Von Economo au travail … les baleines et les dauphins ont trois fois plus de ces neurones que les humains.

Lorsqu’un animal fait une erreur et arrive trop loin, «tout le monde dans la nacelle est concerné» ».

«Si vous manquez une marée, qu’il en soit ainsi, attendez la suivante», déclare Halliday. Le problème avec Farewell Spit est que la marée change rapidement, si vous ne travaillez pas tous en même temps pour la libération, vous pouvez rapidement manquer une opportunité. Il est difficile de garder les animaux en mouvement avec une marée, vous pouvez le faire mais de le faire avec des gens sans expérience … cela ne fonctionnera probablement pas.  »

Sur la plage

Daren Grover, du projet Jonah, a représenté des bénévoles en train de former des volontaires sur la façon de sauver une baleine échouée.

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Daren Grover, du projet Jonah, a représenté des volontaires en train de former des volontaires sur la façon de sauver une baleine échouée.

Nous sommes mercredi en début d’après-midi, mais pour Grover, c’est déjà une semaine difficile.

«Nous avons eu du succès, et maintenant nous rentrons lentement à la maison», dit-il.

Le projet Jonah a été informé lundi à 10h30 d’un éventuel échouement.

«Nous avons envoyé une alerte textuelle à nos volontaires formés dans la région de Nelson et Tasman, soit environ 600 personnes. Une heure plus tard, il y avait confirmation que 49 baleines s’étaient échouées à Farewell Spit.

«Là où les baleines se trouvaient entre la marée basse et la marée haute, vers 15 heures, elles avaient de l’eau autour d’elles jusqu’à 18 heures», explique Grover.

«Quand nous avons un échouage massif comme celui-ci, nous lâchons toujours les baleines ensemble en une seule fois, sinon … si certaines sont laissées sur la plage, elles ne nageront pas …» »

Lorsque les baleines échouent, parfois sur le côté, les laissant vulnérables à la noyade, il leur faut du temps pour retrouver leur sens de l’équilibre.

«Les médecins faisaient cela, en travaillant avec les baleines. L’équipe senior est arrivée dans l’après-midi et nous deux sommes arrivés à 16h15. Nous sommes allés directement dans l’eau et avons travaillé jusqu’à 20 heures et sommes retournés à la base alors que la lumière commençait à faiblir  », explique Grover.

«» Lorsque les baleines ont été découvertes, 11 étaient déjà décédées. Il y avait 38 baleines à ce moment-là. Mardi matin, nous étions prêts à partir à 5h30 du matin à la base d’échouage. À 7 heures du matin, nous avons découvert que nous avions 28 baleines vivantes, donc 10 autres étaient mortes du jour au lendemain.

«  Notre principal effort était de soigner les 28 baleines vivantes et de les renflouer la prochaine occasion à marée haute à 8 heures du matin.  »

Des volontaires répartis sur 4 km de plage ont travaillé toute la journée, formant une chaîne humaine pour aider les baleines à retourner en mer.

«Nous avions des bateaux surveillant trois ou quatre pods différents, répartis en différents groupes. Nous avons laissé les baleines à la dernière lumière à quelques kilomètres de la plage.  »

Les chercheurs de l’Université Massey ont un permis pour marquer et micropuce les globicéphales à Farewell Spit afin de déterminer les impacts de la réflexion et le sort des individus sauvés.

Karen Stockin, professeur de biologie marine au groupe de recherche sur l’écologie des cétacés de l’Université Massey, a déclaré que dans le cadre d’un projet convenu avec Mana Whenua et DoC, les chercheurs ont appliqué des transpondeurs à micropuce aux baleines bloquées à Farewell Spit cette semaine.

«Si plus tard, nous trouvons des baleines mortes qui retournent vers la côte au cours des semaines ou des mois à venir, nous saurons que ces baleines faisaient partie de l’échouage initial. Ces minuscules micropuces (plus petites qu’un grain de riz) sont les mêmes que celles que votre animal a placées chez le vétérinaire, afin qu’elles puissent être identifiées en cas de perte.  »

Lorsque la baleine est scannée avec un petit scanner portatif par le DoC et les chercheurs, elle révèle un code d’identification unique.

Des bénévoles et des membres du Projet Jonah s'occupent des globicéphales qui se sont échoués à Farewell Spit cette semaine.

Braden Fastier / Trucs

Des bénévoles et des membres du projet Jonah s’occupent des globicéphales qui se sont échoués à Farewell Spit cette semaine.

Mercredi matin à partir de 6 heures du matin, il n’y avait «aucun signe» des baleines.

Grover dit qu’ils ne travaillent pas la nuit pour des raisons de sécurité.

 » En particulier à Farewell Spit, c’est une partie reculée du monde. Quand le soleil tombe, il n’y a pas d’électricité, pas d’éclairage, pas d’eau fraîche courante, même à la base. Les baleines mortes attirent les prédateurs nocturnes. Les raies sont présentes là-bas tout le temps et les requins aussi, bien sûr », explique Grover.

«  Avoir des gens dans l’eau dans des conditions sombres avec des animaux sauvages et des prédateurs stressés … c’est tout simplement trop dangereux.  »

La prochaine marée haute est le «moment optimal» pour le sauvetage.

«Si c’est la nuit, nous ne pouvons pas contourner les baleines la nuit … à mesure que les jours avancent, les chances de survie des baleines diminuent avec le temps», déclare Grover. «Nous aimons que ces événements se terminent le plus tôt possible.»

Le Dr Ingrid Visser, experte en orques de renommée internationale, n’est pas d’accord.

«Il est fondamental de prendre soin des baleines du jour au lendemain», dit-elle. «Ce qui se passe, c’est la marée qui monte, les baleines roulent sur le côté et se noient ou la marée monte et les baleines se débattent et se blessent et blessent les autres. Les baleines sont compromises dans les conditions de surf … nageoires pectorales cassées, autres blessures externes et internes.  »

Visser dit que DoC l’a forcée à quitter la plage la nuit. Quand elle revient le lendemain matin, certaines baleines se font «picorer les yeux par des oiseaux alors qu’elles sont encore en vie».

«C’est un problème fondamental, et il peut être résolu – ils ne le feront tout simplement pas.»

«Historiquement, nous avons effectué de nombreux sauvetages pendant la nuit et n’avons jamais eu de problème. C’est une excuse à peine voilée et s’ils voulaient vraiment aider les baleines, ils trouveraient une solution.

Elle décrit Grover comme «autodidacte».

«Il est bien intentionné mais perpétue les erreurs lors de la formation de tous les nouveaux volontaires», dit-elle.

«Le fait que des personnes inexpérimentées travaillent sur ces choses est un énorme problème … Nous avions un garde forestier du DoC en charge d’un échouage qui n’avait jamais vu de baleine auparavant.  »

Whitehouse dit que le DoC a «interdit à Ingrid de se rendre sur les plages» et décrit la façon dont elle a été traitée comme «dégoûtante».

«Ingrid est une experte de renommée mondiale sur les orques, pratiquement personne d’autre au monde n’en sait autant qu’elle en sait sur les orques», dit-il. «Elle est respectée par tous les pays du monde, mais en Nouvelle-Zélande, elle est traitée comme un lépreux.»

Visser se souvient d’une occasion où le DoC a refusé de lui dire où se trouvait une baleine échouée.

«Quand je suis arrivé là-bas, il y avait une superficie d’environ la taille d’un salon typique complètement rempli de sang, et ils étaient sur le point de tuer la baleine. J’ai dit que le sang est là parce que la baleine est couchée sur le lit d’huîtres et que vous la laissez là. En 15 minutes, l’eau était claire.

Le garde forestier a pensé qu’il avait été abattu mais Visser a jeté un coup d’œil et a vu des «morsures de requin à l’emporte-pièce».

«Ils voulaient toujours le tourner, mais j’ai dit » non!  » Je l’ai mis dans un ponton et je l’ai emmené 15 km en mer, et nous l’avons laissé partir et il a nagé.

Comment tuer une baleine

Tesha Winks était avec ses enfants sur 90 Mile Beach en 2018 lorsqu’un garde forestier du DoC a abattu une baleine devant eux.

«Nous nous sommes retournés, et je me souviens avoir dit aux enfants » c’est bon, il y aura un silencieux, vous n’entendrez rien « . Mais c’était vraiment bruyant. C’était horrible à voir.  »

Ian Angus, le gestionnaire des espèces marines du DoC, affirme que les décisions d’euthanasier les mammifères marins échoués ne sont pas prises à la légère.

«C’est une décision difficile à prendre, et elle n’est prise que lorsqu’elle est absolument nécessaire en tant que plan d’action humain pour mettre fin aux souffrances des baleines.»

Le tir est la méthode préférée pour euthanasier les phoques échoués, les baleines et les dauphins.

Les petites baleines ou dauphins jusqu’à 2 m sont euthanasiés par n’importe quel fusil de grande puissance et des cartouches de sport standard. Pour les dauphins et les baleines de 2 à 6 m, un fusil de chasse puissant avec des munitions à nez souple est utilisé.

Les bénévoles aident à garder le pilote échoué humide à Golden Bay cette semaine.

Des trucs

Les bénévoles aident à garder le pilote échoué humide à Golden Bay cette semaine.

Seules les personnes formées spécialement pour l’euthanasie des grandes baleines peuvent euthanasier les baleines à fanons de 6 m et plus et le dispositif d’euthanasie des cachalots est utilisé pour les cachalots.

Depuis 2015, 178 baleines ont été euthanasiées par DoC.

Il fait rapport à la Commission baleinière internationale sur une base annuelle pour la période d’avril à mars.

«L’euthanasie est effectuée par un personnel compétent, expérimenté dans la manipulation de l’arme à feu concernée et en possession d’un permis d’arme à feu en cours de validité.»

Halliday se souvient d’une expérience où 26 baleines ont été abattues.

«Je suis arrivé en hélicoptère et j’ai fini par être trop tard pour ce lot en particulier. Le temps entre les coups était très long. Ce qui m’a brisé le cœur, ce sont ces animaux, ils les ont abattus, mais ils ont laissé de longues périodes de temps entre les tirs de chacun d’eux  », dit-elle.

«  Ils étaient côte à côte, ces animaux ont été soumis à la torture de se regarder mourir.  »

Retourné à la mer

Grover dit que les baleines mortes sont emmenées dans une zone de Farewell Spit sans accès public.

«Le DoC travaille en étroite collaboration avec les iwi locaux et les baleines reçoivent une karakia et une bénédiction. Le respect est rendu aux baleines tout au long du processus. »

Manawhenua Ki Mohua fera un karakia pour les baleines.

«Nous avons un certain nombre de kaumatua impliqués, nous impliquons notre whānau ‘et notre hapu», déclare Russell «Barney» Thomas, conseiller de l’iwi.

«Les plus jeunes sortent, nous partageons tous cette responsabilité.»

Au cours des 30 dernières années, et ayant assisté à l’échouage de 300 baleines, Thomas dit que l’iwi est impliqué tout au long du processus décisionnel «du début à la fin».

Iwi est le premier point de contact en cas d’échouage.

Les baleines mortes étaient autrefois hissées au-dessus de la ligne de marée haute, mais sont maintenant laissées dans l’eau, «la manière naturelle de laisser la nature suivre son cours».

«Nous avons également un accord avec Te Papa. S’ils veulent une partie de la baleine, ils prennent la baleine entière ou rien. Il est toujours prêté, ils n’ont pas le droit de donner cette baleine à qui que ce soit… », dit Thomas.

«Si, à un moment donné, ils n’ont plus besoin de cette baleine, elle sera renvoyée à Golden Bay.»

Whitehouse a été présent pour karakia et dit que c’est une belle expérience mais qu’il aurait souhaité se produire moins souvent.

«Tant de baleines sont tuées inutilement alors qu’il n’en a pas besoin. La Nouvelle-Zélande était la meilleure … maintenant, cela me rend triste.  »

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