La destitution de Trump après avoir quitté ses fonctions n’est rien – à Rome au IXe siècle, ils ont jugé le cadavre d’un pape -Ecologie, science


Donald Trump sera mis en accusation en février 2021, c’est la première fois qu’un président américain est jugé deux fois pour «crimes et délits graves». Un seul article de destitution sera passé au Sénat le 25 janvier, accusant Trump d ‘«incitation à l’insurrection» avant que ses partisans n’attaquent le bâtiment du Capitole américain le 6 janvier. Les arguments formels débuteront au Sénat dans la deuxième semaine de février.

Mais une campagne médiatique est déjà bien engagée, alors que les partisans de l’ancien président – et de ses ennemis politiques – prennent les ondes pour défendre leur cause. Parmi les défenseurs de Trump, figure la sénatrice républicaine Lindsey Graham, qui a déclaré à Fox News l’hôte Sean Hannity que si Trump était condamné par le Sénat après avoir quitté ses fonctions, cela ouvrirait la porte à la destitution des anciens présidents.

«Si vous pouvez mettre en accusation un président après sa démission, pourquoi ne destituons-nous pas George Washington?» Graham a dit à Hannity. «Il possédait des esclaves. Où cela s’arrête-t-il? »

Il y a bien sûr un défaut évident dans le commentaire de Graham: étant mort, Washington ne peut pas sembler se défendre.

Mais l’histoire de la papauté au début du Moyen Âge nous enseigne que même la mort peut ne pas être un obstacle aux poursuites pour inconduite dans la fonction publique. Il y a plus de 1000 ans, l’Église occidentale était en crise. Il y avait un âpre différend entre Rome et Constantinople sur lequel était le chef de l’église chrétienne. Des vagues d’immigrants s’étaient installées en Hongrie et en Bulgarie, ce qui augmentait les tensions entre Constantinople et Rome alors qu’ils se disputaient la souveraineté sur une population changeante aux allégeances changeantes.

Ces conflits ont soulevé des questions importantes sur les qualités qui étaient exigées des dirigeants de la chrétienté. Pendant cette période, il y avait une utilisation assez fréquente de l’équivalent médiéval précoce de la destitution. C’était un synode de l’église tenue à Rome, au cours de laquelle le titulaire de la plus haute fonction de la chrétienté pouvait être jugé pour transgressions contre les traditions et les coutumes de sa fonction. Un de ces synodes a eu lieu en janvier 897 et entendu des accusations contre l’ancien pontife le plus récent, Formosus (pape de 891 à 896).

Le seul problème était que Formosus était mort depuis sept mois au début du procès. Mais le nouveau pape, Stephen VI, était fermement convaincu que même lorsqu’un dirigeant avait quitté ses fonctions, il pouvait encore être puni pour ses transgressions.

Nancy Pelosi portant un masque COVID et tenant un dossier contenant l'article de mise en accusation contre Donald Trump, 13 janvier 2021.
Accusation grave: la présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, avec l’article de mise en accusation contre l’ancien président américain Donald Trump.
EPA-EFE / Shawn Thew

Le synode s’est donc déroulé dans des circonstances quelque peu macabres. Le pape Étienne fit retirer le cadavre de Formose de son sarcophage et le conduire à la basilique Saint-Jean-de-Latran à Rome pour y être jugé. Le cadavre était vêtu de vêtements papaux et assis sur un trône pour faire face à des accusations selon lesquelles Formose avait enfreint les règles de l’église. Tout près se tenait un diacre pour répondre au nom de Formosus. Stephen VI accusa le cadavre d’avoir violé un serment de ne pas retourner à Rome et d’avoir obtenu illégalement le titre de pape parce qu’il était déjà évêque au moment de son élection.

Les crimes allégués ont eu lieu bien avant le procès. En juillet 876, Formosus avait été excommunié pour s’ingérer dans la politique de puissance européenne et interdit de célébrer la messe par le pape Jean VIII. Mais, après sa mort, la sentence d’excommunication a été retirée par le successeur de Jean Marinus I en 878 et Formosus est retourné à son travail d’évêque de Porto.

Bien qu’il ait effacé son cahier, Formose a été élu pape le 1 octobre 891 et s’est immédiatement impliqué à nouveau dans la politique.

En Italie, Formose a encouragé l’insurrection, persuadant Arnulf de Carinthie avancer à Rome pour chasser l’empereur régnant. Arnulf s’est emparé de Rome de force le 21 février 896, mais son succès a été de courte durée – avant d’avoir la chance de se déplacer contre le bastion de l’opposition à Spolète, il a été frappé de paralysie et n’a pas pu continuer la campagne. La paralysie, d’ailleurs, était largement considérée comme une punition divine au Moyen Âge.

Il est important de se rappeler qu’il s’agissait d’une époque où le la papauté a changé de mains à un rythme alarmant – presque chaque année entre 896 et 904 a vu un nouveau pape pape, parfois même deux. Formose a été remplacé par le pape Boniface VI, lui-même mort deux semaines plus tard. Stephen VI, qui était le prochain à siéger sur le trône papal, avait été un partisan de Formose, mais avait changé de camp et était maintenant aligné avec la famille Spoleto, alors toute-puissante à Rome.

Stephen VI a déclaré Formosus coupable de manière prévisible au motif qu’il ne pouvait pas légalement recevoir le titre papal puisqu’il était l’évêque d’un autre siège et qu’il était revenu sur son serment de ne pas célébrer la messe. Toutes ses mesures, actes et décisions judiciaires ont été annulés et tous les ordres sacerdotaux conférés par lui ont été déclarés invalides. Ses vêtements papaux ont été arrachés de son corps. Les trois doigts que le pape mort avait utilisés dans les consécrations ont été coupés de sa main droite et le cadavre a été enterré dans une tombe du cimetière pour étrangers, pour être enlevé après quelques jours et jeté dans le Tibre.

Donald Trump, actuellement accroupi dans sa station balnéaire de Mar a Lago en Floride, ne subira pas les indignités du cadavre du pape Formose. Mais, comme Formosus, il verra beaucoup (sinon la totalité) de ses décisions et nominations annulées au cours de ces premiers jours de la présidence de Joe Biden. Fait intéressant, après la mort de Stephen VI, Formosus a été réhabilité et sa papauté rétablie par l’église.

Selon les rumeurs, Trump envisage toujours un retour à la politique américaine. Ayant perdu l’accès à l’équivalent moderne des trois doigts de Formosus – ses plates-formes de médias sociaux -, il ne peut plus facilement transmettre des faveurs ou inspirer ses abonnés. Mais, comme nous le savons maintenant, des choses étranges se sont produites.

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