La crise économique du Brésil, prolongée par le COVID-19, pose un énorme défi à l’Amazonie -Ecologie, science


Le président brésilien Jair Bolsonaro a confirmé la participation de son pays à un sommet virtuel sur le climat convoquée par les États-Unis les 22 et 23 avril, promettant dans une lettre récente au président américain Joe Biden de mettre fin à la déforestation illégale au Brésil d’ici 2030 – une volte-face frappante d’un adversaire de longue date aux politiques environnementales du pays.

Mais Bolsonaro a averti que le Brésil aura besoin de «ressources massives», y compris une aide financière considérable, pour protéger l’Amazonie. Le Brésil est actuellement au milieu d’une vague meurtrière de la pandémie COVID-19, et son économie réduit d’un record de 5,8% l’année dernière. L’administration Biden, quant à elle, envisage de payer Le Brésil pour protéger son environnement.

Mais il n’y a pas si longtemps, l’économie du Brésil et son Amazonie prospéraient.

En 2014, le Brésil clôturait près d’une décennie de croissance économique. PIB par habitant – la valeur totale de l’économie répartie entre la population – a augmenté de 400% en à peine 10 ans et les inégalités économiques tombaient à des niveaux records dans un pays qui avait longtemps le plus grand écart du monde entre les riches et les pauvres. Entre 2004 et 2014, quelque 35 millions de Brésiliens rejoint les rangs de la classe moyenne.

Alors que l’économie brésilienne prospérait, déforestation en Amazonie ralenti. Les niveaux de déforestation en 2012 étaient un sixième de ce qu’ils étaient en 2004. À l’époque, la baisse des taux de déforestation était saluée comme un témoignage de la les prouesses du pays dans l’élaboration des politiques environnementales.

Mais après près d’une décennie de recherche et rédaction sur la perte de la forêt amazonienne, Je suis devenu convaincu que les succès du Brésil en matière de réduction de la déforestation dix ans plus tôt avaient probablement autant à voir avec l’économie de base que la politique environnementale.

Montée et chute de la déforestation

La perte de forêts en Amazonie reflète depuis longtemps la santé économique du Brésil.

Pendant une grande partie de la fin du XXe siècle, lorsque l’économie brésilienne a explosé, le gouvernement fédéral a redirigé les investissements publics vers l’Amazonie. Beaucoup de ces investissements – les programmes massifs de distribution des terres des années 80, projets routiers et les énormes subventions publiques pour l’agriculture et l’élevage – étaient étroitement associées à la perte de forêts.

Ainsi, au XXe siècle, lorsque l’économie brésilienne a explosé, la déforestation a souvent suivi.

Aujourd’hui, cependant, la perte de forêt en Amazonie brésilienne a tendance à être plus étroitement associée à la demande internationale de produits de base comme le soja, le bœuf et l’or qu’aux investissements gouvernementaux. Et pour les agriculteurs, les prix de ces produits ne se contentent pas d’augmenter et de baisser avec la demande mondiale. Ils augmentent et diminuent également inversement à la santé économique du Brésil.

Les raisons économiques sous-jacentes de cette connexion sont complexes. Mais en bref, cela a à voir avec la façon dont la valeur de la monnaie brésilienne, le réel, affecte les agriculteurs qui élèvent des animaux ou des cultures pour l’exportation.

Des devises et des matières premières

C’est parce que, historiquement, lorsque l’économie brésilienne est en difficulté, sa monnaie perd de sa valeur par rapport au dollar américain – la monnaie des marchés internationaux.

Environ 20% de la viande bovine du Brésil et plus de 80% de son soja sont exportés. Pour les agriculteurs et les éleveurs brésiliens qui contribuent à ces marchés d’exportation – y compris pour beaucoup d’entre eux qui vivent ou opèrent dans la région amazonienne – une économie nationale en difficulté et une monnaie faible sont en fait un plus. Cela signifie que lorsque les acheteurs étrangers achètent des exportations brésiliennes en dollars, les agriculteurs brésiliens sont payés davantage dans leur monnaie locale.

Cela leur donne plus d’argent – de l’argent qui peut potentiellement être utilisé pour l’achat et le défrichement des terres boisées. Un marché d’exportation lucratif est également une raison impérieuse de commencer à acheter et à défricher de nouvelles terres.

L’agriculture est la principale cause de déforestation en Amazonie brésilienne.
Nacho Doce / Reuters

À l’inverse, lorsque l’économie est forte, le real brésilien l’est aussi. Pour les agriculteurs amazoniens du Brésil, cela signifie moins d’argent gagné, moins d’investissements dans le défrichement des forêts et moins d’incitation à défricher de nouvelles terres.

Il y a dix ans, quand L’économie brésilienne fonctionnait bien et le réel était particulièrement fort, la croissance économique, au niveau national, freine la déforestation en la suppression des bénéfices des agriculteurs et des éleveurs.

Les crises économiques sont des crises environnementales

Les freins économiques qui protégeaient autrefois la déforestation en Amazonie se sont levés.

En 2015, le Brésil est entré dans une grave récession. Maintenant dans sa sixième année consécutive de croissance économique lente, voire négative, l’économie brésilienne reste en proie à baisse des prix mondiaux des matières premières et un déficit croissant. La pauvreté augmente. Le PIB par habitant est aujourd’hui d’environ 1000 USD de moins par personne que c’était il y a dix ans.

Pendant ce temps, le Brésil est l’un des pays les plus touchés par le COVID-19, avec 4000 personnes meurent dans ses pires jours. La pandémie se prolonge et aggrave la crise économique du pays.

Les résidents reçoivent leurs repas dans une soupe populaire à Sao Paulo.
Les résidents reçoivent des repas dans une soupe populaire de la favela de Paraisopolis, à Sao Paulo, au Brésil, le 28 janvier 2021.
Nelson Almeida / AFP via Getty Images

Aujourd’hui, évalué à environ 18 cents américains, le réel se situe à un niveau record. La dernière fois que le réel a été aussi bas, c’était en 2003 – une autre année, pas par hasard, que la déforestation en Amazonie a explosé.

La faiblesse de la monnaie brésilienne a poussé les prix soja, du boeuf et or à des hauteurs qui, il y a 10 ans, auraient étonné. Les prix du soya sont cinq fois plus élevés qu’il y a 15 ans. Les prix du bœuf et de l’or sont plus que triples. Pour les agriculteurs, les éleveurs et les prospecteurs qui travaillent en Amazonie ou à sa périphérie, ce sont des temps très profitables.

L’année dernière, la déforestation en Amazonie a atteint son plus haut niveau en plus d’une décennie. À moins que quelque chose ne change, je m’attends à d’autres incendies de forêt pour le défrichage en juillet et en août, lorsque la saison sèche de l’Amazonie atteint son apogée.

Pour mettre fin à la déforestation, réparer l’économie brésilienne

Dans le système économique mondialisé d’aujourd’hui, les destins de l’économie brésilienne et de la forêt amazonienne sont liés.

La crise économique actuelle du Brésil récompense les éleveurs amazoniens, prospecteurs d’or et les agriculteurs avec des bénéfices plus élevés, créant de sérieuses incitations financières pour défricher plus de terres. Selon certaines estimations, ces incendies au Brésil expliquent 70% des émissions totales de gaz à effet de serre du pays.

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Le débat mondial sur la meilleure façon de protéger l’Amazonie s’est largement concentré sur les préoccupations concernant l’état de la politique environnementale brésilienne sous le président Bolsonaro. Mes recherches suggèrent que la nécessité de renforcer l’économie brésilienne devrait être un élément essentiel de ces discussions.

Lorsque l’économie du Brésil sera en difficulté, ses agriculteurs et ses éleveurs récolteront – et l’Amazonie en souffrira.

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