La concentration des entreprises dans le système alimentaire américain rend la nourriture plus chère et moins accessible pour de nombreux Américains -Ecologie, science


Les dirigeants du secteur agroalimentaire et les décideurs gouvernementaux font souvent l’éloge du système alimentaire américain pour sa production nourriture abondante et abordable. En fait, cependant, les prix des aliments augmentent et les acheteurs de nombreuses régions des États-Unis ont un accès limité à des produits frais et sains.

Ce n’est pas seulement un argument académique. Même avant la pandémie actuelle, des millions de personnes aux États-Unis avaient faim. En 2019, le département américain de l’Agriculture estimé cette plus de 35 millions de personnes étaient «en insécurité alimentaire», Ce qui signifie qu’ils n’avaient pas un accès fiable à des aliments abordables et nutritifs. Maintenant banques alimentaires ont du mal à nourrir les personnes qui ont perdu leur emploi et leurs revenus grâce au COVID-19.

En tant que sociologues ruraux, nous étudions changements dans les systèmes alimentaires et durabilité. Nous avons suivi de près la consolidation de la production, de la transformation et de la distribution des aliments aux États-Unis au cours des 40 dernières années. À notre avis, ce processus rend la nourriture moins disponible ou abordable pour de nombreux Américains.

Moins de grandes entreprises

La consolidation a placé les décisions clés concernant le système alimentaire de notre pays entre les mains de quelques grandes entreprises, leur donnant influence démesurée faire pression sur les décideurs politiques, diriger la recherche sur l’alimentation et l’industrie et influencer la couverture médiatique Ces entreprises ont également un pouvoir énorme pour prendre des décisions sur les aliments produits, comment, où et par qui, et qui peut les manger. Nous avons suivi cette tendance à travers le monde.

Cela a commencé dans les années 1980 avec des fusions et acquisitions qui ont laissé quelques grandes entreprises dominant presque chaque étape de la chaîne alimentaire. Parmi les plus grands sont les détaillants Walmart, robot culinaire Se nicher et entreprise de semences / chimie Bayer.

Graphique montrant la consolidation dans l'industrie mondiale des semences
Entre 1996 et 2013, Monsanto a acquis plus de 70 sociétés semencières, avant que la société ne soit elle-même rachetée par la société concurrente de semences / produits chimiques Bayer en 2018.
Philip Howard, CC BY-ND

Certains chefs d’entreprise ont abusé de leur pouvoir – par exemple, en s’alliant avec leurs quelques concurrents pour fixer les prix. En 2020, Christopher Lischewski, ancien président et chef de la direction de Bumblebee Foods, a été reconnu coupable de complot pour fixer les prix du thon en conserve. Il a été condamné à 40 mois de prison et à une amende de 100 000 dollars.

Dans la même année, le transformateur de poulet Fierté du pèlerin a plaidé coupable à des accusations de fixation des prix et a été condamné à une amende de 110,5 millions de dollars. Entreprise de conditionnement de viande JBS a réglé un procès pour fixation des prix du porc de 24,5 millions de dollars et les agriculteurs ont remporté un règlement de recours collectif contre les entreprises de décorticage d’arachides Olam et chant des oiseaux.

La consolidation de l’industrie est difficile à suivre. De nombreuses filiales sont souvent contrôlée par une société mère et s’engager dans un «emballage sous contrat», dans lequel une seule usine de transformation produit des aliments identiques qui sont ensuite vendus sous des dizaines de marques différentes – y compris des étiquettes qui se font directement concurrence.

Les rappels ordonnés en réponse à des épidémies de maladies d’origine alimentaire ont révélé l’étendue des relations contractuelles. Les fermetures d’usines de conditionnement de viande en raison d’infections au COVID-19 chez les travailleurs ont montré à quel point l’approvisionnement alimentaire américain passe par un petit nombre d’installations.

Avec la consolidation, les grandes chaînes de supermarchés ont fermé de nombreux Urbain et rural magasins. Ce processus a laissé de nombreuses communautés avec des choix alimentaires limités et des prix élevés – en particulier les quartiers avec de nombreux faible revenu, Noir ou Latino ménages.

En 2006, l’épicerie communautaire de la petite ville de Walsh, au Colorado, a évité de faire faillite en vendant des actions aux résidents. Le magasin est toujours en activité en 2021.

Faim généralisée

Le chômage a augmenté pendant la pandémie, tout comme le nombre d’Américains affamés. Nourrir l’Amérique, un réseau national de banques alimentaires, estime que jusqu’à 50 millions de personnes – dont 17 millions d’enfants – sont peut-être actuellement en situation d’insécurité alimentaire. Dans tout le pays, demande dans les banques alimentaires a augmenté de plus de 48% au cours du premier semestre 2020.

Simultanément, des perturbations dans les chaînes d’approvisionnement alimentaire ont obligé les agriculteurs à jeter le lait dans les égouts, à laisser les produits pourrir dans les champs et à euthanasier le bétail qui ne pouvait pas être transformé dans les abattoirs. nous estimation qu’entre mars et mai 2020, les agriculteurs se sont débarrassés entre 300 000 et 800 000 porcs et 2 millions de poulets – plus de 30 000 tonnes de viande.

Quel rôle joue la concentration dans cette situation? La recherche montre que concentration de détail est en corrélation avec des prix plus élevés pour les consommateurs. Il montre également que lorsque les systèmes alimentaires ont moins de sites de production et de transformation, les perturbations peuvent avoir des impacts majeurs sur l’approvisionnement.

La consolidation permet à toute industrie de maintenir plus facilement des prix élevés. Avec peu d’acteurs, les entreprises égalent simplement les augmentations de prix des autres plutôt que de les concurrencer. La concentration dans le système alimentaire américain a augmenté les coûts de tout, Céréales pour le petit déjeuner et café à Bière.

Graphiques montrant la concentration sur les marchés alimentaires américains
Part combinée des ventes des quatre premières entreprises (CR4) pour certains produits américains, la transformation / fabrication des aliments et les canaux de distribution / vente au détail.
Alliance d’action agricole familiale, CC BY-ND

Alors que la pandémie a ébranlé le système alimentaire du pays jusqu’en 2020, les aliments pour les consommateurs coûtent a augmenté de 3,4%, contre 0,4% en 2018 et 0,9% en 2019. Nous prévoyons que les prix de détail resteront élevés car ils sont »gluant», Avec une tendance à augmenter rapidement mais à diminuer plus lentement et seulement partiellement.

Nous pensons également qu’il pourrait y avoir d’autres perturbations d’approvisionnement. Quelques mois après le début de la pandémie, les rayons de viande de certains magasins américains étaient vides, tandis que certains des plus grands transformateurs du pays étaient exportant des quantités record de viande vers la Chine. Les sensés américains Elizabeth Warren, D-Mass., Et Cory Booker, D-N.J., Ont cité ce déséquilibre comme preuve de la nécessité de sévir contre ce qu’ils ont appelé « pratiques monopolistiques»Par Tyson Foods, Cargill, JBS et Smithfield, qui dominent l’industrie de l’emballage de la viande aux États-Unis.

Aliments Tyson a répondu qu’une grande partie de ses exportations étaient des «morceaux de viande ou des portions de l’animal qui ne sont pas désirés par» les Américains. Les rayons des magasins ne sont plus vides pour la plupart des coupes de viande, mais les usines de transformation restent surréservé, avec de nombreux horaires jusqu’en 2021.

Vers un système alimentaire plus équitable

À notre avis, un système alimentaire résilient qui nourrit tout le monde ne peut être atteint que grâce à une répartition équitable du pouvoir. Cela exigera à son tour une action dans des domaines allant du droit des contrats et de la politique antitrust aux droits des travailleurs et au développement économique. Les agriculteurs, les travailleurs, les élus et les communautés devront travailler ensemble pour façonner des alternatives et changer les politiques.

L’objectif devrait être de produire davantage d’aliments d’origine locale avec des chaînes d’approvisionnement plus courtes et moins centralisées. Detroit offre un exemple. Dans le passé 50 ans, les producteurs alimentaires y ont établi plus de 1900 fermes et jardins urbains. Un planifié coopérative alimentaire communautaire desservira le North End de la ville, dont les résidents sont principalement à revenu faible ou modéré et afro-américains.

Le gouvernement fédéral peut aider en adapter les programmes de soutien agricole cibler les fermes et les entreprises servir les marchés locaux et régionaux. Les incitations étatiques et fédérales peuvent créer des fermes appartenant à la communauté ou à des coopératives et des entreprises de transformation et de distribution. Des entreprises comme celles-ci pourraient offrir des opportunités de développement économique tout en rendre le système alimentaire plus résilient.

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À notre avis, les meilleures solutions viendront de l’écoute et du travail avec les personnes les plus touchées: les agriculteurs durables, les travailleurs agricoles et des services alimentaires, les entrepreneurs et les coopérateurs – et finalement, les personnes qu’ils nourrissent.

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