La circulation atlantique la plus faible depuis plus d’un millénaire: étude -Ecologie, science



UNEUne nouvelle étude révèle que le «tapis roulant» océanique qui tire l’eau chaude des régions tropicales vers l’Atlantique nord et les eaux froides vers le sud est maintenant le plus faible depuis plus de 1 000 ans. L’ouvrage, publié hier (25 février) dans Géosciences de la nature, s’aligne sur les prévisions et les résultats antérieurs concernant les effets du changement climatique sur ce que l’on appelle la circulation méridienne de renversement de l’Atlantique (AMOC), mais utilise des mesures indirectes pour remonter plus loin dans le temps et confirmer la nature sans précédent de ces changements récents.

«Je pense que cela renforce considérablement cette conclusion», déclare Stefan Rahmstorf, océanographe à l’Institut de Potsdam pour la recherche sur l’impact du climat en Allemagne et coauteur de l’étude. Le Washington Post.

Rahmstorf et ses collègues ont comparé les résultats de 11 indicateurs de la force de la circulation de l’AMOC, qui n’a été mesuré directement que depuis 2004. Ces indicateurs comprenaient des reconstructions des modèles de température océanique et des données sur les sédiments des grands fonds, remontant à environ 400 EC. Les modèles dans neuf des indicateurs étaient en accord, co-auteur Niamh Cahill de l’Université Maynooth en Irlande raconte Inside Climate News, et ensemble, ils montrent une «image cohérente» d’un affaiblissement sans précédent de la circulation.

L’étude a révélé un affaiblissement initial de l’AMOC au milieu des années 1800, correspondant à la fin d’une période relativement fraîche connue sous le nom de petit âge glaciaire, et un déclin plus marqué à partir du milieu des années 1900 à mesure que les effets humains sur le climat s’accéléraient. UNE communiqué de presse déclare que des études antérieures ont révélé une baisse d’environ 15 pour cent de l’effectif de l’AMOC depuis le milieu des années 1900. Les chercheurs ont prédit que ce ralentissement affectera les pêcheries et pourrait entraîner une élévation du niveau de la mer et des ouragans plus fréquents sur la côte est des États-Unis, ainsi que des événements météorologiques plus extrêmes en Europe.

Une explication du fonctionnement du « transporteur océanique »

YOUTUBE / UN OCEAN

Philip Duffy, le directeur du Woodwell Climate Research Center dans le Massachusetts raconte Inside Climate News que les modèles de changement climatique induit par l’homme ont prédit les effets sur l’AMOC que l’étude a trouvés. «Si cela continue, les conséquences sociétales seront assez importantes», dit-il, citant le refroidissement de l’Atlantique près du Groenland. «Une autre conséquence est l’élévation accélérée du niveau de la mer le long de la côte est des États-Unis, ce que nous constatons déjà.» Duffy, qui n’a pas participé à l’étude, ajoute que l’effondrement complet du système de circulation est un «événement à faible probabilité et aux conséquences élevées».

«L’AMOC a une profonde influence sur le climat mondial, en particulier en Amérique du Nord et en Europe, donc cette preuve d’un affaiblissement continu de la circulation est une nouvelle preuve cruciale pour l’interprétation des futures projections du climat régional et mondial», Andrew Meijers, le député chef de file scientifique des océans polaires au British Antarctic Survey, raconte Le gardien. «L’AMOC est souvent modélisé comme ayant un point de basculement en dessous d’une certaine force de circulation, un point auquel la circulation de retournement relativement stable devient instable ou même s’effondre. L’affaiblissement continu du renversement signifie que nous risquons de trouver ce point, ce qui aurait des impacts profonds et probablement irréversibles sur le climat. Meijers n’a pas non plus participé à l’étude.

«Si nous continuons à conduire le réchauffement climatique, le système Gulf Stream va encore s’affaiblir, de 34 à 45 pour cent d’ici 2100 selon la dernière génération de modèles climatiques», déclare Rahmstorf dans le communiqué de presse. «Cela pourrait nous rapprocher dangereusement du point de basculement auquel le flux devient instable.»


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