La baudroie des grands fonds a développé un nouveau type de système immunitaire -Ecologie, science


La baudroie femelle avec un mâle parasite attaché à son dos.

Ted Pietsch / Université de Washington

Une femelle baudroie, le Spinyhead Seadevil (Photocorynus spiniceps), avec un petit mâle parasite attaché à son dos. Des baudroies de haute mer comme celle-ci se trouvent dans tous les océans du monde, mais les quelque 160 espèces connues sont extrêmement rares.

La baudroie des grands fonds utilise une stratégie de reproduction incroyable. De minuscules mâles nains s’attachent en permanence à des femelles relativement gigantesques, fusionnent leurs tissus et établissent ensuite une circulation sanguine commune. De cette manière, le mâle devient entièrement dépendant de la femelle pour l’apport en nutriments, comme un fœtus en développement dans l’utérus d’une mère ou un organe donné chez un patient transplanté.

Chez la baudroie, ce phénomène inhabituel est appelé «parasitisme sexuel» et contribue au succès reproductif de ces animaux vivant dans le vaste espace de la mer profonde, où les femelles et les mâles se rencontrent rarement.

Maintenant, des scientifiques de l’Institut Max Planck d’immunobiologie et d’épigénétique en Allemagne et de l’Université de Washington ont compris pourquoi les femelles de la baudroie acceptent si facilement leurs compagnons mâles. Leur résultats sont publiés le 30 juillet dans Science.

«Comment est-il possible que des organismes génétiquement similaires – dans ce cas, des membres de la même espèce – s’acceptent si facilement lorsque le rejet des tissus est le résultat habituel et attendu d’une telle union?» dit co-auteur Ted Pietsch, professeur émérite à l’UW École des sciences aquatiques et halieutiques. «Soyez juste témoin des difficultés entourant la transplantation d’organes chez l’homme. Nous voyons maintenant un grand potentiel pour une meilleure compréhension du problème. »

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