Je fais la chronique de la renaissance de Liverpool depuis 40 ans – voici pourquoi le statut Unesco de la ville n’aurait pas dû être retiré -Ecologie, science


L’Unesco a voté la radiation Centre-ville et front de mer de Liverpool, qui détient le statut de patrimoine mondial depuis 17 ans. La décision intervient après une longue dispute entre l’organisation des Nations Unies et le conseil municipal de Liverpool au sujet du développement prévu autour du site.

Le défi posé par les grandes villes comme Liverpool ayant un site du patrimoine mondial de l’Unesco est de savoir comment équilibrer l’héritage du passé et les besoins de demain. Liverpool soutient que la préservation de son patrimoine culturel exceptionnel doit être réconcilié avec la nécessité d’investir dans une région présentant certains des plus grands défis économiques et sociaux au Royaume-Uni, même en Europe.

Au cours des 40 dernières années, j’ai chronique le déclin et la renaissance de la ville. Je pense que les preuves de l’Unesco étaient discutables et que son jugement sur la ville était déséquilibré. Liverpool a été traitée injustement par rapport à d’autres villes du patrimoine mondial et son histoire urbaine unique de développement n’a pas été reconnue. Elle a en effet été traitée comme un monument ou un musée, pas comme une ville vivante.

Comment Liverpool est arrivé sur la liste

En 2004, après un lobbying considérable par le gouvernement britannique et le conseil municipal de Liverpool, l’Unesco a accordé le statut de patrimoine mondial à la Liverpool Mercantile Maritime City. Cette zone contenait 380 éléments protégés, dont l’emblématique Tête de jetée et le Bord de l’eau d’Albert Dock.

Extérieur de la galerie d'art Tate Liverpool dans l'Albert Dock Area à Liverpool, Merseyside avec une sculpture extérieure colorée
Le quartier d’Albert Dock a été transformé avec des musées, dont la Tate Liverpool.
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Préserver le patrimoine maritime de Liverpool consistait à reconnaître la contribution historique de la ville au système commercial international aux XVIIIe et XIXe siècles. Il s’agissait aussi de reconnaître la Role central la ville a joué dans la traite négrière transatlantique.

Une grande partie du site avait été régénéré dans les années 1990 et 2000. Le long de plusieurs milles au nord de Pier Head, cependant, les quais s’étaient étendus abandonné et se détériorant depuis près de 50 ans.

La principale objection de l’Unesco, depuis 2012, est le réaménagement spéculatif de cette rive nord. le Développement des eaux de Liverpool est un projet ambitieux visant à transformer les quais nord avec un mélange d’immeubles de bureaux, d’immeubles d’appartements, d’hôtels et d’espaces commerciaux. Le plan d’origine était considéré comme trop dense, comprenant trop d’immeubles de grande hauteur et menaçant ce que l’Unesco considère comme le valeur universelle exceptionnelle du site.

Unesco a prétendu que c’était pas systématiquement consulté sur les modifications apportées aux plans de construction, que le moratoire qu’il cherchait à imposer sur la construction n’a pas été respecté et que le développement avait été autorisé sans vision stratégique pour la zone. Il s’est également opposé à l’Everton Football Club plan récemment approuvé pour un nouveau stade de football, qui consistera à remplir partiellement le quai classé de Bramley Moore.

Liverpool a adopté un point de vue très différent. Il fait valoir qu’un moratoire sur les nouvelles constructions dans un centre urbain est inapplicable en vertu de la loi sur l’urbanisme britannique, pour ne pas mentionner impraticable dans une ville vivante.

La ville a une longue histoire de remplir les quais existants pour permettre de nouveaux aménagements. Il a toujours construit de grands immeubles. Surtout, parce qu’il a considérablement investi dans ses biens patrimoniaux, le site du patrimoine mondial est en meilleur état que lorsqu’il a été désigné en 2004.

Une ville en mouvement

Il y a toujours des tensions entre conservation et développement dans les grandes villes. D’autres sites urbains du patrimoine mondial inquiètent l’Unesco. le Sanctuaire de l’oryx d’Arabie à Oman (2007) et Vallée de l’Elbe à Dresde en Allemagne (2009), sont les seuls autres sites à avoir vu leur statut de patrimoine mondial révoqué.

Plusieurs autres ont été identifiés comme étant à risque des guerres, du changement climatique, de la pollution,
le braconnage et le développement humain incontrôlé, entre autres. Il s’agit notamment du centre historique de Vienne et de la vieille ville de Jérusalem.

Mais à côté de celles-ci, l’Unesco a traité certaines autres villes différemment. L’organisation ne s’est pas opposée, par exemple, à la construction de gratte-ciel autour de la Tour de Londres. Certains des nouveaux bâtiments les plus hauts d’Europe ont radicalement changé le cadre historique du site du patrimoine mondial de Londres, mais l’Unesco n’a pas menacé de supprimer Londres.

Et puis il y a les directives opérationnelles et préservationnistes strictes que l’Unesco fixe pour les sites du patrimoine mondial. Il existe plus de 1 200 sites à travers le monde, dont beaucoup sont des monuments historiques. Étant généralement plus petit et plus confiné qu’une ville moderne, l’application de ces directives dans de tels endroits est beaucoup plus facile. La zone du site du patrimoine mondial de Liverpool, en revanche, a été trouvé être beaucoup trop grande pour que la ville soit raisonnablement censée emboîter le pas.

Enfin, Liverpool a souligné que la plainte de l’Unesco ne concernait qu’un sixième de l’ensemble du site du patrimoine mondial : les quais nord. Le reste du site, qui couvre une grande partie du centre-ville, n’a pas été critiqué par l’Unesco.

Pendant ce temps, je m’occupe des quais nord, comme je l’ai montré dans mon livre de 2019, Liverpool au-delà du bord, est un impératif économique, social et politique. Cette zone s’est effondrée lorsque le port a décliné, laissant les habitants de la région bloqués dans une mer de déclin économique. Et il est passé à côté de l’extraordinaire renaissance de la ville au cours des 20 dernières années. Donner à ces communautés et à ces personnes un avenir meilleur est d’une importance cruciale pour la ville.

Des grues et des échafaudages entourent un grand entrepôt de briques rouges vu de l'autre côté de l'eau
Rénovation en cours en 2018 sur l’entrepôt de tabac à Stanley Dock.
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L’avenir de Liverpool

En matière de conservation, Liverpool a la forme. Depuis 2004, la ville a dépensé 740 millions de livres sterling pour ses biens patrimoniaux et a 350 millions de livres sterling supplémentaires dans des projets de conservation en cours.

À travers la ville seulement 2,5% des bâtiments historiques sont aujourd’hui en très mauvais état. Dans 2000 c’était 13%.
De vastes travaux de conservation à Stanley Dock et le projet Ten Streets montrent comment le patrimoine peut être conservé, modernisé et mis en usage économique.

Le projet du stade de football d’Everton sera également transformationnel. Il reliera le nord de Liverpool au centre-ville et transformera le front de mer. L’investissement de 500 millions de livres sterling d’Everton fera partie d’un coup de pouce plus important de 1,3 milliard de livres sterling à l’économie locale, créant 15 000 emplois locaux et attirant 1,4 million de visiteurs par an, tout en investissant 50 millions de livres sterling dans le patrimoine.

Une vue aérienne de Bramley Moore Dock à Liverpool
Les plans d’Everton FC pour un nouveau stade de 52 000 places sur le site de Bramley Moore Dock ont ​​été approuvés par les conseillers municipaux.
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En déposant un vote pour retirer Liverpool de la liste, l’Unesco a opposé deux visions concurrentes de ce que la ville pourrait et devrait être. En fin de compte, la vision de la ville pour son avenir doit être la bonne. Liverpool a peut-être perdu son statut de site du patrimoine mondial. Mais je suis convaincu qu’elle grandira et prospérera en tant que ville patrimoniale de classe mondiale.

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