Janet Yellen et Kamala Harris continuent de briser les plafonds de verre – mais le club mondial d’élite des garçons reste -Ecologie, science


Janet Yellen pourrait bientôt devenir la première femme à diriger le département du Trésor, environ six ans après avoir brisé un autre plafond de verre au sommet de la Réserve fédérale.

Elle n’est pas la seule à faire tomber les barrières dans le nouveau Cabinet proposé par le président élu Joe Biden. Michele Flournoy est le favori pour diriger le Pentagone, tout en Biden nommé Avril Haines être sa directrice du renseignement national – si elle était confirmée, elles seraient les premières femmes à occuper l’un ou l’autre de ces postes. Et cela sans parler de Kamala Harris, qui le 20 janvier deviendra la première femme vice-président dans l’histoire des États-Unis.

On s’attend souvent à ce que briser ces barrières – en tant que femmes font depuis de nombreuses décennies – va éventuellement conduire à des types de changements systémiques cela aboutira finalement à la parité entre les hommes et les femmes dans les rôles de leadership au sein du gouvernement, du monde de l’entreprise et au-delà.

Pour mieux comprendre ces dynamiques, nous avons analysé les connexions entre les élites qui dirigent de nombreuses entreprises et organisations parmi les plus puissantes au monde. Nous voulions voir combien de femmes et de personnes de couleur s’étaient retrouvées au centre de ces réseaux, ce qui témoigne de leur influence.

Alors que Yellen et Harris représentent un progrès, nos résultats montrent que c’est encore largement un club de garçons.

Deux pas en avant, un pas en arrière?

Autour du monde, les femmes pénètrent de plus en plus positions de pouvoir dans disciplines comme l’économie et finance qui sont notoirement sexiste.

Pourtant, malgré des réalisations notables, comme à la Fond monétaire international, où les chefs actuels et précédents étaient des femmes, les mondes de la finance et les affaires restent fortement dominées par les hommes.

Dans les grandes entreprises mondiales, par exemple, les femmes occupent rarement des postes de direction. Par exemple, seules 37 des entreprises répertoriées dans le classement Fortune 500 sont dirigées par des femmes – et pourtant c’est un record. Aux Etats-Unis., seulement 5% des PDG dans le S&P 1500 sont des femmes.

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Le vice-président élu Kamala Harris prend la parole à Wilmington, Del, le 24 novembre.
La vice-présidente élue Kamala Harris sera la première femme à occuper ce poste lorsqu’elle prendra ses fonctions en janvier.
Photo AP / Carolyn Kaster

Le cercle intérieur

Pourquoi si peu de femmes percent-elles?

Nous avons pensé que la réponse pourrait résider dans l’examen des élites mondiales. Ces dirigeants ont du pouvoir non seulement parce qu’ils dirigent des organisations, mais parce qu’ils ont souvent de nombreux liens avec d’autres élites.

Dans un article publié en novembre, dans la revue à comité de lecture Global Networks, nous avons examiné la diversité raciale et de genre parmi les dirigeants d’élite qui gouvernent environ 100 des organisations et entreprises les plus puissantes au monde sur la base des classements et de la taille mondiaux. Notre liste comprend certains des les plus grandes entreprises du monde, comme Walmart et JP Morgan, plusieurs organisations non gouvernementales influentes, telles que Médecins sans frontières, Oxfam et Amnesty International, et des organisations internationales de toutes sortes, telles que l’Organisation mondiale du commerce et le Forum économique mondial.

Pour chaque organisation, nous nous sommes concentrés sur les personnes qui ont siégé à leur conseil d’administration. Ce sont ces personnes qui prennent les décisions les plus importantes d’une organisation et déterminent qui est en fin de compte responsable. Nous avons rassemblé une liste d’environ 1 600 personnes qui faisaient partie de ces conseils d’administration en 2018. Nous avons ensuite analysé leurs liens les uns avec les autres en termes d’appartenance aux mêmes conseils d’administration dans toutes les organisations.

En tout, nous avons trouvé environ 9 000 liens qui reliaient ces dirigeants, créant un réseau mondial extrêmement complexe. En additionnant ces liens, nous avons pu révéler un instantané de la façon dont les dirigeants interagissent et, surtout, quels dirigeants se trouvaient à la périphérie du réseau et lesquels étaient au centre.

Nous voulions déterminer si de nombreuses femmes ou personnes de couleur ont atteint le centre ou le noyau de ce réseau mondial d’élites ou si elles principalement resté à la périphérie. Etudes de puissance du réseau ont constaté qu’il ne suffit pas de faire partie de ce réseau pour avoir de l’influence; il faut être hautement connecté dedans aussi.

Nous avons constaté que les femmes représentaient environ 25% des dirigeants du réseau – mais seulement 6% étaient des femmes de couleur. Les hommes de couleur représentaient environ 21%. Les autres dirigeants étaient tous des hommes blancs, qui représentaient plus de la moitié des membres du réseau.

Ce qui nous a le plus frappé, cependant, c’est le peu de femmes et de personnes de couleur qui pénètrent dans le cercle intime hautement interconnecté. Seulement 15% étaient des femmes et 10% étaient des hommes de couleur. Très peu étaient des femmes de couleur. Pourtant, le chiffre des hommes blancs dans le cercle restreint grimpe à 75%.

Établir des connexions

Ceci, bien sûr, n’est qu’un instantané.

Nous ne savons pas comment cela a changé depuis ou ce que c’était il y a 10 ou 20 ans. Nous essayons actuellement de tracer comment ces dynamiques évoluent au fil du temps.

Une chose que nous savons, c’est que les hommes ont tendance à dominer le cercle restreint de ces réseaux, ce qui leur permet probablement d’amasser encore plus de pouvoir et d’influence.

Il ne suffit pas que les femmes et les personnes de couleur accèdent à des postes de direction; ils doivent également être en mesure de puiser dans le centre des réseaux électriques pour garantir que les progrès représentés par les autres choix du Cabinet de Yellen, Harris et Biden se poursuivent.

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