J’ai parlé à des Afghans coincés à la frontière bosniaque – leur situation est horrible -Ecologie, science


Alors que les talibans se rapprochaient de l’Afghanistan, l’Union européenne a cosigné un déclaration commune avec des dizaines de nations convenant que « le peuple afghan mérite de vivre dans la sûreté, la sécurité et la dignité » et que la communauté internationale était « prête à l’aider ».

En tant que personne qui étudie la crise des réfugiés aux frontières de l’Europe depuis des années, j’ai trouvé la déclaration surprenante. Avant de faire des déclarations audacieuses sur les événements de Kaboul, l’UE avait passé des années à ne pas aider des milliers d’Afghans cherchant de l’aide à ses frontières.

Depuis 2015, plus de 570 000 citoyens afghans ont demandé une protection dans l’UE. Des milliers d’entre eux restent bloqués en Bosnie-Herzégovine, après avoir été repoussé par la police croate les attraper à la frontière de l’UE.

La Bosnie-Herzégovine n’est pas membre de l’UE, ni de l’espace Schengen, donc seul un petit nombre de migrants y demandent l’asile. Une grande majorité essaie d’aller de l’avant – de traverser pour atteindre les pays de l’UE où ils ont de meilleures chances d’obtenir l’asile.

Depuis quatre ans, les migrants tentant de franchir la frontière bosno-croate sont renvoyés par les forces de police croates. Le Centre européen des droits constitutionnels et de l’homme définit les refoulements comme « un ensemble de mesures étatiques par lesquelles les réfugiés et les migrants sont contraints de franchir une frontière – généralement immédiatement après l’avoir franchie – sans tenir compte de leur situation individuelle et sans aucune possibilité de demander l’asile ou de faire valoir des arguments contre les mesures prises ”. Les refoulements violent – ​​entre autres lois – l’interdiction des expulsions collectives stipulée dans le Convention européenne des droits de l’homme, lequel définit l’expulsion collective comme « toute mesure obligeant les étrangers, en tant que groupe, à quitter un pays, sauf lorsqu’une telle mesure est prise sur la base d’un examen raisonnable et objectif du cas particulier de chaque étranger du groupe ».

Le réseau de surveillance de la violence aux frontières a enregistré 110 témoignages de refoulements touchant 1 656 personnes rien qu’en 2020. Dans près de 90 % des cas, les témoins ont signalé une forme de traitement dégradant ou de torture.

Des hommes enveloppés dans des couvertures sont assis autour d'une marmite bouillante sur un feu dans un camp à la frontière bosniaque.
Un groupe prépare de la nourriture dans un camp à la frontière.
Alessandra Fuccillo, CC BY-ND

Des Afghans arrivent à cette frontière aux côtés de réfugiés syriens, iraniens, irakiens et pakistanais. Depuis la Bosnie, ils tentent le soi-disant « Jeu ». Les réfugiés utilisent cette expression pour décrire la tentative de franchir une frontière à pied. Le « jeu » consiste en des jours et des nuits de marche dans les bois qui relient les frontières nationales. Il faut au moins 20 jours pour voyager de la frontière bosniaque à l’Italie. Le « jeu » se « joue » contre la frontière et contre la police. Ils sont confrontés aux basses températures, aux animaux sauvages et à la pénurie de nourriture et d’eau d’un côté, à la peur des refoulements de la police de l’autre.

Plusieurs nous ont dit que la police avait pris leurs téléphones, leurs chaussures et leur argent. D’autres ont signalé des violences.

Témoignage de la frontière

Amir voyage depuis cinq ans. Il a quitté l’Afghanistan lorsque les talibans ont envahi son village. Il est allé en Turquie où il a travaillé pendant trois ans dans une usine. Lorsque ses papiers temporaires ont expiré, il a eu peur d’être expulsé et a continué son voyage en Bosnie. « Je suis coincé en Bosnie depuis neuf mois. J’ai essayé le jeu 27 fois et je suis toujours là », m’a-t-il dit.

La majorité de ceux qui restent bloqués en Bosnie-Herzégovine restent dans les « camps de la jungle » disséminés le long des routes provinciales qui relient les villes de Bihac, Cazin et Velika Kladuša, ou dans les centres d’accueil temporaires de l’Organisation internationale pour les migrations. Ils vivent dans des conditions déplorables, loin des centres urbains, souvent sans accès à l’eau courante ou à l’électricité.

A chaque expulsion, les migrants doivent se regrouper pour trouver de l’argent et des ressources. La plupart d’entre eux sont aidés financièrement par des parents dans leur pays d’origine. Mais le mois dernier, de nombreux migrants afghans ont perdu contact avec leurs familles.

Ali, un homme de 26 ans originaire de Kaboul nous a confié qu’il n’a pas pu parler à son père :

Mon père vit seul à Kaboul. Il n’aimait pas les talibans et maintenant je ne sais pas ce qui lui est arrivé. La police croate a volé mon téléphone et je n’ai pas d’argent pour en acheter un autre et je ne peux pas lui demander de l’envoyer. Je ne sais même pas s’il est vivant.

Ali n’est pas le seul à ne pas avoir pu contacter sa famille. Le stress physique et psychologique du squat et de la déportation se mêle à l’anxiété générée par les événements qui se déroulent en Afghanistan.

Un homme regarde autour d'une pièce sombre dans un camp de migrants. Graffiti sur le mur lit 'Fight Fortress Europe'.
Les migrants vivent dans des conditions terribles alors qu’ils tentent de se rendre en Europe.
Alessandra Fuccillo, CC BY-ND

Une quinzaine de familles afghanes vivent entre les villages de Bojina et Sturlic, juste à la frontière bosniaque. Ils ont trouvé refuge dans les ruines de maisons abandonnées après la guerre de Bosnie. Kala, une jeune fille de 17 ans originaire de Kaboul voyage depuis quatre ans avec sa mère et son jeune frère. Ils sont bloqués en Bosnie depuis neuf mois. Elle a dit:

Lors du dernier match, ils ont même pris nos vestes et nos sacs à dos. Mon frère a été laissé sous la pluie avec seulement un t-shirt. Dans le sac à dos, il y avait les médicaments de ma mère. Elle est très malade et elle a besoin d’eux mais ils s’en fichaient et maintenant elle ne les a plus.

Kala nous a dit que la police avait commencé à être violente avec les femmes. « Ils utilisent des tasers sur nos cous pour nous faire tomber », a-t-elle déclaré. « Ils utilisent des bâtons contre nous même si nous nous rendons. Habituellement, c’est une femme officier qui bat les femmes, mais parfois elles utilisent même des chiens contre nous. Sana, une autre fille voyageant avec sa famille, nous a montré des marques de morsure de chien sur sa jambe et nous a dit que la police avait mis des chiens sur elle et sa mère.

Les histoires de ces personnes vivant dans les limbes à la frontière nous rappellent que la crise afghane, bien qu’aigue actuellement, n’est pas nouvelle et n’est pas loin. L’indignation de l’UE face à ce qui se passe en Afghanistan sonne creux lorsqu’elle est contextualisée avec la réticence constante à s’attaquer à la situation dans son propre voisinage.

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