«Indian Country» est enthousiasmée par la première secrétaire amérindienne de l’intérieur – et par la promesse qu’elle a de traiter des questions importantes pour tous les Américains -Ecologie, science


Nomination par le président Biden de Représentant américain Deb Haaland du Nouveau-Mexique pour diriger le Département de l’intérieur est historique à plusieurs niveaux. Haaland, membre inscrit de la Pueblo de Laguna, a été l’une des premières femmes amérindiennes élues au Congrès, avec la représentante américaine Sharice Davids du Kansas. Et si elle est confirmée, elle sera la première amérindienne à diriger l’agence qui administre les responsabilité de confiance aux Indiens d’Amérique et aux autochtones de l’Alaska.

Indian Country a une histoire significative avec le ministère de l’Intérieur qui a plus souvent été mauvais que bon. Mais Le record de Haaland montre qu’elle s’est engagée à faire des progrès sur des défis plus importants qui affectent tous les Américains. Elle s’est particulièrement exprimée sur le climat, la protection de l’environnement, les terres publiques et la gestion des ressources naturelles.

En tant que directeur exécutif de l’un des seuls instituts de politique autochtone du pays, une chercheur en études autochtones et un citoyen du Nation Chickasaw de l’Oklahoma, Je suis parfaitement conscient du travail de Haaland depuis qu’elle a été élue au Congrès en 2018. J’ai suivi son leadership sur des questions telles que l’accès à large bande et infrastructure pour les nations autochtones.

Acceptant la nomination du président Biden au poste de secrétaire à l’intérieur, la représentante américaine Deb Haaland a observé: «Ce moment est profond lorsque nous considérons le fait qu’un ancien secrétaire de l’intérieur a proclamé une fois son objectif de« civiliser ou exterminer »les Amérindiens.

Pour Indian Country, Haaland est considéré comme la «tante» de tout le monde. Sa présence à la direction donne aux Amérindiens un siège à la table des décideurs. Pour le Nouveau-Mexique, elle a été une membre productif du Congrès, réélu en 2020 avec plus de 58% des voix. Et tandis que quelques sénateurs occidentaux ont appelé son point de vue « radical, «Je crois que les problèmes autochtones sont des problèmes américains. Si Haaland est confirmée comme secrétaire de l’intérieur, de nombreux observateurs s’attendent à ce qu’elle fournir un leadership audacieux pour une agence qui supervise ce qui est sans doute le cœur de l’Amérique: sa terre.

Un grand portefeuille

Haaland a grandi dans une famille militaire, a élevé une fille en tant que parent célibataire et a travaillé dans l’administration tribale avant de se lancer en politique. Une «fière progressiste» qui se décrit elle-même, elle prend en charge les politiques, y compris une interdiction de la fracturation hydraulique, le Green New Deal, une voie vers la citoyenneté pour les immigrants sans papiers et un système national de soins de santé à payeur unique.

Les connaissances de Haaland sur les questions autochtones et occidentales sont des références importantes pour diriger le Département de l’intérieur. Créée en 1849, l’agence gère les ressources culturelles et naturelles des États-Unis. Il compte neuf bureaux techniques, huit bureaux et 70 000 employés, dont de nombreux scientifiques et experts en gestion des ressources naturelles.

Le portefeuille du Ministère comprend les parcs nationaux et les refuges fauniques, les terres publiques polyvalentes, le développement de l’énergie océanique, la réglementation de l’exploitation minière à ciel ouvert et du nettoyage des mines et les recherches menées par l’U.S. Geological Survey. Il supervise l’utilisation de plus de 480 millions d’acres de terres publiques, principalement dans les États occidentaux, 700 millions d’acres de minéraux souterrains et 1,7 milliard d’acres du plateau continental extérieur le long des côtes américaines.

Carte des terres publiques gérées par le ministère de l'Intérieur.
Le ministère de l’Intérieur supervise plus de 480 millions d’acres de terres publiques, principalement dans l’ouest des États-Unis.
USGS

L’une des principales missions ministérielles est de remplir les responsabilité de confiance – une obligation légale que les États-Unis doivent respecter les promesses faites aux nations tribales en échange de leurs terres. Cette relation politique découle de 370 traités entre le gouvernement fédéral et les nations autochtones.

Les nations tribales font partie de la famille des gouvernements des États-Unis, avec les gouvernements fédéral et des États. Il y a 574 nations tribales souveraines reconnues au niveau fédéral qui ont une relation de nation à nation avec le gouvernement américain via la relation de confiance. Ils sont situés dans 35 États sur 334 réservations. Les terres tribales totalisent 100 millions d’acres.

Selon le Congrès national des Indiens d’Amérique, la responsabilité de confiance couvre deux domaines interdépendants importants:

– Protéger les biens et les actifs tribaux que le gouvernement américain détient en fiducie au profit des nations tribales.

– Garantir les terres et les ressources tribales comme base de cultures tribales distinctes, y compris l’eau pour l’irrigation, l’accès au poisson et au gibier et les revenus tirés du développement des ressources naturelles.

Le terme «pays indien» est un désignation légale des terres tribales. C’est aussi une définition philosophique de la provenance des peuples autochtones.

Les nations autochtones et le département de l’intérieur

Le pays indien et le ministère de l’Intérieur ont eu une histoire riche en controverses qui rend cette nomination particulièrement puissante.

L’un des problèmes les plus importants a été celui de l’agence mauvaise gestion de longue date des terres indiennes au nom de centaines de milliers d’Amérindiens depuis la fin des années 1880. En 2009, l’administration Obama a négocié un règlement de 3,4 milliards de dollars action collective de longue date contre le ministère de l’Intérieur. Elise Cobell, membre de la nation Blackfeet, a intenté une action au nom de plus de 250 000 plaignants.

Un problème d’actualité est la lutte pour Chêne plat, un site Apache sacré dans le sud de l’Arizona qui est sur le point d’être exploité pour le cuivre. Le site est à la fois culturel et archéologique significatif. Plusieurs groupes différents poursuivent pour empêcher l’exploitation minière là-bas, et les membres du Congrès ont a introduit la législation empêcher le gouvernement fédéral de transférer le titre foncier aux sociétés minières.

Un autre exemple est la lutte pour le Pipeline d’accès au Dakota, que les membres de la tribu des Sioux de Standing Rock et d’autres protecteurs de l’eau soutiennent menace les sites de sépulture autochtones et l’approvisionnement en eau. Une autre controverse est la décision de l’administration Trump de réduire la Monument national des Bears Ears dans l’Utah, qui protège les sites qui sont sacré pour plus de 20 tribus et pueblos. Le président Biden est examen de la décision Bears Ears, et les tribus et les défenseurs de l’environnement le pressent de fermer le pipeline d’accès du Dakota.

Au-delà de ces cas très médiatisés, les actions du ministère de l’Intérieur affectent de nombreuses autres facettes de la gouvernance tribale. Par exemple, le Bureau des affaires indiennes supervise les pactes de jeux tribaux et les décisions d’infrastructure de l’emprise pour les projets qui traversent les terres autochtones.

De nombreuses activités de gestion des ressources de l’agence touchent également les tribus. Le ministère a récemment approuvé un plan d’urgence en cas de sécheresse pour le fleuve Colorado qui imposera des exigences de conservation de l’eau à plusieurs États, comtés et tribus. Et les propositions de développement des ressources affectent souvent terres importantes pour les Amérindiens même s’ils ne font pas officiellement partie d’une réserve, mais sont des patries traditionnelles ou des espaces sacrés.

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Étant donné que la relation de confiance comprend une relation entre les gouvernements, toutes les agences fédérales doivent la respecter. Président Biden a publié un mémorandum sur la consultation tribale et le renforcement des relations de nation à nation le 26 janvier. Cet énoncé de politique, qui s’appuie sur et étend les déclarations similaires des présidents Clinton et Obama, a été bien accueilli dans le pays indien.

Si Haaland est confirmé, la note de Biden l’obligera à soumettre un plan de mise en œuvre détaillé et des rapports d’étape au Bureau de la gestion et du budget. Les consultations tribales sont déjà prévu. Les experts en politiques s’attendent à ce que dans l’ensemble, Haaland s’emploie à restaurer les terres tribales, à lutter contre le changement climatique – qui affecte considérablement les peuples autochtones – et à sauvegarder les ressources naturelles et culturelles. Le Plan Biden-Harris pour les nations tribales décrit ce programme.

Les problèmes autochtones sont des problèmes américains

Je crois qu’en tant que secrétaire de l’Intérieur, Haaland se concentrera sur les questions qui sont importantes pour tous les Américains, pas seulement pour les peuples autochtones. Des enquêtes récentes montrent qu’une majorité d’Américains pensent que le gouvernement fédéral devrait faire plus pour lutter contre le changement climatique et protéger l’environnement. « Je serai féroce pour nous tous, pour notre planète et toutes nos terres protégées», A déclaré Haaland lorsque sa nomination a été annoncée.

Pour les Amérindiens, voir des gens qui nous ressemblent et qui sont d’où nous venons dans certains des plus hauts postes élus et nommés aux États-Unis démontre l’inclusion. Indian Country a enfin une place à table. La gravité de cette position n’est pas perdue pour Haaland, et j’espère qu’elle fera une différence pour tous les Américains.

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