Incendies, sécheresses et tempêtes de poussière: événements météorologiques extrêmes du Colorado au cours de la dernière année – par Brooke Gilmore -Ecologie, science


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Cette année, le Colorado a connu les deux pires incendies de son histoire. De plus, les niveaux de poussière dans les grandes plaines ont doublé au cours des 20 dernières années. Les deux sont des exemples des impacts réels du réchauffement climatique et du changement de notre climat.

Le mont Princeton a envahi les nuages ​​en décembre 2019, un hiver aux conditions météorologiques imprévisibles. Photo de Jan Wondra.

Actuellement, l’administration Trump a adopté une position ferme selon laquelle le réchauffement climatique n’existe pas, cependant, les événements météorologiques extrêmes vécus à travers le pays racontent une histoire différente.

Nous sommes en novembre et les incendies du Colorado ne sont toujours pas éteints. Selon le Denver Post l’incendie de l’Est, le deuxième plus grand incendie de l’histoire du Colorado, a brûlé 193 812 acres et n’a été maîtrisé qu’à 47%. L’incendie de Cameron Peak, le plus important de l’histoire du Colorado, a brûlé 208 913 acres et, au 5 novembre, était contenu à 92% grâce aux enquêtes en cours sur l’incendie.

La Californie a connu son tout premier giga-feu, ce qui signifie que l’incendie complexe a brûlé plus d’un million d’acres. Ces incendies mettent en évidence le changement du climat. Lorsque la plupart parlent ou pensent au changement climatique, cela peut sembler lointain.

Mais l’impact d’une superficie de plus en plus grande brûlée par incendie le montre différemment. Selon Jennifer Blach, professeure d’écologie et directrice du Earth Lab de l’Université du Colorado à Boulder, Jennifer Blach, les incendies de forêt à l’automne sont courants en raison des vents descendants rapides, cependant, il est extrêmement rare de voir plusieurs événements commencer aussi tard dans la saison.

Pris le jour où le feu de bois de calwood a commencé du sommet au sommet de l’autoroute. Montrant le panache de fumée créé par le feu après avoir atteint 8000 acres au cours des 5 premières heures, capturant également la route vide avec la fumée derrière elle. Image de Malachi Brooks. Gracieuseté de unsplash.com

Il y a actuellement sept incendies de forêt actifs dans le Colorado. La saison des incendies est en partie due au problème composé de la variabilité naturelle du climat à court terme, associé à des changements fondamentaux du climat à long terme dus au réchauffement de la planète. Selon le Colorado Climate Center, le Colorado connaît une sécheresse pour la première fois depuis 2013. 97% de l’État se trouve dans des catégories de sécheresse exceptionnelle, extrême ou grave.

Brad Udall, chercheur principal en eau et climat à la Colorado State University, a déclaré à CBS News: «Cette année a été choquante car nous avons passé un hiver décent et le 1er avril, nous avions 100% du manteau neigeux. Avec 100% du manteau neigeux, vous vous attendez à une année de ruissellement décente. Au lieu de cela, nous nous sommes retrouvés avec 52% de ce qui est normal. »

Ce ruissellement de l’eau est important car la vitesse à laquelle il fond détermine la disponibilité de l’eau pour le sol et la végétation. La diminution du ruissellement est due à une augmentation de l’évaporation provoquée par d’importantes vagues de chaleur dans l’état.

Le pays d’altitude n’est pas le seul paysage touché par la hausse des températures et le changement climatique. En octobre, une tempête rappelant le bol de poussière a balayé les grandes plaines, créant un mur de poussière qui pouvait être vu de l’espace s’étendant de l’est du Colorado au Nebraska et au Kansa.

Une étude menée par Gannet Haller, un spécialiste de l’atmosphère à l’Université de l’Utah, a expliqué que ces tempêtes de poussière sont devenues plus courantes et plus intenses au cours des 20 dernières années, en raison de sécheresses fréquentes et de l’expansion des terres cultivées. Haller est même allé jusqu’à dire que le résultat de cette étude suggère un point de basculement qui reflète le retour des conditions du bac à poussière des années 1930.

Ces tempêtes de poussière éliminent les éléments nutritifs du sol et diminuent la productivité agricole tout en présentant des risques pour la santé, selon Andy Lambert, co-auteur de l’étude et météorologue au US Naval Research Laboratory. Cette poussière contient des particules ultrafines qui peuvent pénétrer dans les cellules des poumons, affectant les personnes atteintes de maladies de longue durée comme l’asthme et provoquant le cancer et les maladies cardiaques.

Lambert a déclaré à sciencemag.org qu’il avait découvert la tendance de manière inattendue en examinant les données des satellites de la NASA qui mesurent à distance la brume atmosphérique causée par la fumée et la poussière. Lambert et ses collègues ont pu repousser les tendances plus de 20 ans en arrière grâce à des données satellitaires combinées. Des études récentes montrent que le changement climatique assèche la région. Selon une étude publiée dans Changement climatique de la nature, il montre que les gaz à effet de serre ont créé des vagues de chaleur similaires à celles des années 1930.

Image de Taylor Siebert. Gracieuseté de unsplash.com

Une étude publiée dans Science prédit que les États-Unis sont au bord d’une méga-sécheresse.

L’expansion de l’agriculture a encore un impact négatif sur cette situation. Les prairies sont labourées pour la croissance du maïs près des raffineurs qui transforment le maïs en biocarburant, ce qui a été déclenché par la politique américaine qui encourage les carburants renouvelables. Ce sol est ensuite laissé exposé à des moments critiques de l’année. Haller a expliqué que la nouvelle étude identifie un lien étroit entre les nouvelles terres cultivées et les zones sous le vent.

Il est possible que le comté puisse voir une répétition du climat des années 1930 avec la poussière du vent emportant les nutriments essentiels du sol, ce qui entraîne des pertes de cultures et la nécessité de labourer davantage de champs. Des recherches récentes montrent que le pire de la poussière dans les années 1930 provenait des prairies marginales des plaines qui ont disparu en raison de sécheresses profondes et du sol exposé au vent. Le réchauffement climatique modifiant les modèles climatiques régionaux suggère fortement que le pays pourrait faire face à un autre Dust Bowl.

Le Colorado fait face à des défis à la fois à ses plus hauts sommets et à des milliers de pieds sous eux dans les grandes plaines. La sécheresse actuelle de l’État montre en outre que le climat change ici et maintenant – juste sous nos yeux.

Plus que jamais, la science sera le guide pour résoudre ces problèmes et maintenir l’état que nous aimons et que nous appelons chez nous. Cela ou nous pourrions nous retrouver avec des incendies plus importants et une incapacité croissante à cultiver.

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