en souvenir des «Glamour Boys» – les députés gays qui ont mis en garde la Grande-Bretagne des années 1930 contre le nazisme -Ecologie, science


Dans les années 1920 et 1930 de la Grande-Bretagne boutonnée, l’homosexualité était un acte illicite et le resterait jusqu’en 1967 lorsque la loi a changé en Angleterre et au Pays de Galles. Même si la culture gay était vivante, elle existait principalement dans la clandestinité, sa communauté étant obligée de socialiser avec un certain degré de clandestinité afin d’éviter l’exposition et le risque de prison.

Une photographie à l'ancienne du député britannique Ronald Cartland dans les années 1930.
Ronald Cartland, l’un des Glamour Boys.
Musée de Malvern / Wikipedia, CC BY

Berlin, quant à lui, a émergé des années sombres qui ont suivi la Première Guerre mondiale comme un centre culturel de créativité et d’intellectualisme, attirant des pionniers dans les domaines de la science, de la psychologie, de l’art et de la littérature. La capitale allemande était également un foyer d’hédonisme où les libertés sexuelles et la culture gay fleurissaient, et où de nouvelles formes passionnantes de musique et de danse contribuaient à l’atmosphère fébrile.

Lors de visites à ce métropole libérale pendant cette période, un petit groupe de jeunes députés du Parti conservateur britannique – qui comprenait des chiffres tels que Ronald Cartland, Anthony Muirhead et Robert Bernays – a commencé à assister à la persécution croissante de certains groupes en Allemagne, y compris les homosexuels et les juifs.

Ce groupe de députés conservateurs était surnommé de façon cinglante les «Glamour Boys» en 1938 par leur propre chef Neville Chamberlain, alors premier ministre. Chamberlain, qui deviendrait l’éventuel architecte de l’apaisement à l’automne 1938, menaça même le groupe de désélection. L’histoire des Glamour Boys fournit un exemple frappant de la façon dont l’establishment politique était prêt à dénigrer publiquement les membres de leur propre parti.

Pourtant, malgré le risque d’exposer leur propre homosexualité à une époque où elle était illégale, les Glamour Boys ont fait part de leurs préoccupations au Parlement tout au long des années 1930. La montée au pouvoir du parti nazi en 1933 a marqué la fin de la République de Weimar qui avait été témoin de l’explosion culturelle de Berlin. Une répression de la culture gay en Allemagne a entraîné la détention d’homosexuels, parallèlement à des descentes de police dans des bars et des discothèques populaires.

Mais l’opposition à la montée d’Hitler était certainement pas l’attitude dominante en Grande-Bretagne à l’époque, soit à Westminster, soit en public. Il y avait beaucoup d’enthousiasme pour le Führer parmi certaines sections de la société britannique, y compris le Duc et duchesse de Windsor qui a rencontré Hitler en Allemagne en 1937. Pourtant, même si les préoccupations des Glamour Boys ont été justifiées au fur et à mesure que les années 1930 et 1940 avançaient, l’histoire britannique n’a pas réussi à apprécier leur prescience de la même manière qu’elle a des personnages tels que Winston Churchill.

Une contribution oubliée

L’activité des Glamour Boys a culminé entre 1938 et 1940, alors que l’Europe accélérait vers la guerre. La Newsletter de Whitehall a fourni un porte-parole par lequel le groupe a exprimé ses préoccupations face à la menace croissante du nazisme. Le groupe a également joué un rôle important dans les débats parlementaires au cours de la période, y compris ceux de 1938 entourant la Accord de Munich qui a permis l’annexion allemande des Sudètes, dans l’ouest de la Tchécoslovaquie.

Ce groupe de jeunes parlementaires a fourni une masse critique essentielle à la mouvements anti-apaisement dissidents au sein de la Chambre des communes, qui en est venue à être dirigée par Anthony Eden et Winston Churchill. Sans un tel soutien, les deux seraient restés des voix dans le vent jusqu’à ce que le déclenchement de la guerre en 1939 soit imminent.

L’opposition à la montée du nazisme offerte par Winston Churchill tout au long de ses années de désert des années 1930 a été bien documenté. Dans un célèbre discours de novembre 1934, il s’est dit préoccupé par le réarmement rapide de l’Allemagne. Dans la mémoire historique britannique, Churchill en est venu à être considéré comme un prophète des horreurs qui n’étaient pas encore révélées.

Mais la clairvoyance et l’instinct des Glamour Boys ont disparu de la mémoire publique. L’histoire n’a attiré l’attention que récemment, en grande partie grâce aux recherches de l’actuel député travailliste Chris Bryant dont le livre, Les Glamour Boys:
L’histoire secrète des rebelles qui se sont battus pour la Grande-Bretagne pour vaincre Hitler, éclaire l’histoire.

Nous devrions nous demander pourquoi les Glamour Boys n’ont pas occupé une place plus importante dans les récits de la Seconde Guerre mondiale. La renaissance politique et la montée rédemptrice de Churchill au poste de Premier ministre ont naturellement amplifié ses propres actions dans les années 1930. Cela s’est probablement fait au détriment historique d’autres groupes tels que les Glamour Boys, qui avaient également exprimé leur opposition au nazisme à l’époque.

Il semble plausible que la sexualité des Glamour Boys les ait empêchés de recevoir leur place historique. Les histoires LGBT + n’ont pas été bien intégrées dans les récits britanniques du passé. Uniquement légalisée en Angleterre et au Pays de Galles en 1967, l’homosexualité est restée taboue dans les décennies qui ont suivi. Le fait que le surnom méprisant «Glamour Boys» perdure parle peut-être de lui-même.

De même, le briseur de code gay en temps de guerre Alan Turing n’a obtenu qu’un grâce royale posthume en 2013 pour sa condamnation pour indécence grossière en 1952, qui a abouti à sa brutale castration chimique.

Une occasion de réfléchir

Chaque mois de février, le Mois de l’histoire LGBT + offre une chance de réfléchir sur la société passée et présente, et de considérer comment certaines histoires ont été extraites de l’histoire nationale. Les opinions politiques et l’orientation sexuelle des Glamour Boys ont été marginalisées, à l’époque et rétrospectivement, malgré leur importante contribution à la société britannique. Nous devons réfléchir à la manière dont les préjugés sociaux persistants ont façonné la manière dont la nation se souvient de son passé.

Les Glamour Boys n’offrent qu’une seule occasion – parmi tant d’autres – de diversifier les récits nationaux enracinés. Il y a danger à ignorer les voix des groupes marginalisés, et des efforts continus sont nécessaires pour éradiquer biais inconscient quel que soit le contexte dans lequel il apparaît. Il rappelle également pourquoi l’histoire doit présenter des récits qui contiennent plusieurs voix et perspectives, outre ceux du statu quo.

Surtout, l’histoire des Glamour Boys est celle de la bravoure. Le courage dont a fait preuve ce groupe de députés s’est prolongé jusqu’à la seconde guerre mondiale, lorsque plusieurs tué dans une action militaire. À une époque où l’homosexualité était interdite, ce groupe de jeunes députés homosexuels a risqué leur liberté – et plus tard leur vie – dans la poursuite de la justice sociale et politique.

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