Écologie et économie: l’humanité a atteint une décennie critique -Ecologie, science


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UNE nouveau rapport, publié le 14 mars 2021 dans la revue Ambio de l’Académie royale des sciences de Suède, souligne que l’humanité se précipite vers la destruction à moins que nous n’ayons la sagesse collective de changer rapidement de cap.

L’article d’Ambio a été rédigé dans le cadre de la préparation d’une réunion des lauréats du prix Nobel pour discuter de l’état de la planète. La réunion virtuelle se tiendra du 26 au 28 avril 2021.

Nous devons parvenir à un système économique stable

Un système économique en régime permanent est nécessaire car ni la croissance démographique ni la croissance économique ne peuvent se poursuivre indéfiniment sur une terre finie. Personne ne peut soutenir que la croissance industrielle exponentielle est durable à long terme si ce n’est en refusant de regarder plus qu’une courte distance dans le futur.

Bien entendu, il est nécessaire de faire la distinction entre la croissance industrielle et la croissance de la culture et des connaissances, qui peuvent et doivent continuer à croître. Des améliorations qualitatives de la société humaine sont possibles et souhaitables, mais la croissance industrielle consommatrice de ressources et polluante atteint ses limites, à la fois en raison de contraintes écologiques et en raison de l’épuisement du pétrole, du gaz naturel et d’autres ressources non renouvelables, telles que les métaux. . La menace d’un changement climatique catastrophique nous oblige à cesser d’utiliser des combustibles fossiles d’ici très peu d’années.

L’entropie est une mesure du désordre. Notre système économique actuel est unidirectionnel et entropique: les ressources à faible entropie sont converties en déchets à haute entropie, un processus unidirectionnel. En revanche, pour être durable à long terme, un processus doit être cyclique, comme la croissance et la régénération d’une forêt.

Nous devons réduire les inégalités économiques

Dans son Exhortation Apostolique, le Pape François «Evangelii Gaudium» a déclaré: «À notre époque, l’humanité vit un tournant dans son histoire, comme nous pouvons le voir à partir des progrès réalisés dans tant de domaines. Nous ne pouvons que saluer les mesures prises pour améliorer le bien-être de la population dans des domaines tels que les soins de santé, l’éducation et les communications. En même temps, nous devons nous rappeler que la majorité de nos contemporains vivent à peine au jour le jour, avec des conséquences désastreuses. Un certain nombre de maladies se propagent. Le cœur de nombreuses personnes est saisi par la peur et le désespoir, même dans les pays dits riches. La joie de vivre s’estompe fréquemment, le manque de respect pour les autres et la violence sont en augmentation, et les inégalités sont de plus en plus évidentes. C’est une lutte pour vivre et, souvent, pour vivre avec peu de dignité.

«Tout comme le commandement » Tu ne tueras pas « fixe une limite claire afin de sauvegarder la valeur de la vie humaine, nous devons aussi dire aujourd’hui » tu ne tueras pas « à une économie d’exclusion et d’inégalité. Une telle économie tue. Comment se fait-il que ce ne soit pas une actualité lorsqu’une personne âgée sans-abri meurt d’exposition, mais que ce soit une nouvelle lorsque la bourse perd deux points? C’est un cas d’exclusion.

Un système économique en régime permanent est nécessaire car ni la croissance démographique ni la croissance économique ne peuvent se poursuivre indéfiniment sur une terre finie.

Pouvons-nous continuer à rester là lorsque la nourriture est jetée alors que les gens meurent de faim? C’est un cas d’inégalité. Aujourd’hui, tout relève des lois de la concurrence et de la survie du plus apte, où les puissants se nourrissent des impuissants. En conséquence, des masses de personnes se retrouvent exclues et marginalisées: sans travail, sans possibilités, sans aucun moyen d’évasion. »

L’épidémiologiste social, le professeur Richard Wilkinson, a documenté les façons dont les sociétés avec moins d’inégalités économiques font mieux que les sociétés plus inégales dans un certain nombre de domaines, y compris l’augmentation des taux d’espérance de vie, les performances mathématiques, l’alphabétisation, la confiance, la mobilité sociale, ainsi que diminution des taux de mortalité infantile, d’homicides, d’emprisonnement, de naissances chez les adolescentes, d’obésité et de maladie mentale, ainsi que de toxicomanie et d’alcoolisme.

Nous devons également nous rappeler que selon l’économiste John A. Hobson, le problème fondamental qui a conduit à l’impérialisme était une distribution excessivement inégale des revenus dans les pays industrialisés. Le résultat de cette répartition inégale était que ni les riches ni les pauvres ne pouvaient racheter la production totale de leur société. Les revenus des pauvres étaient insuffisants et les riches étaient trop peu nombreux. Les gouvernements ont donc été contraints de rechercher des marchés dans les régions les moins développées du monde.

Nous devons briser le pouvoir de la cupidité des entreprises

Lorsque les Nations Unies ont été créées en 1945, le but de l’organisation était d’abolir l’institution de la guerre. Cet objectif a été intégré dans de nombreux articles de la Charte des Nations Unies. En conséquence, dans le monde entier, de nombreux départements de la guerre ont été renommés et sont devenus des départements de la défense. Mais le nom même est un mensonge. À l’ère des menaces nucléaires et des contre-menaces, les populations ne sont en aucun cas protégées. Les citoyens ordinaires ne sont que des otages dans un jeu pour le pouvoir et l’argent. Tout est question de cupidité.

Pourquoi la guerre est-elle continuellement menacée? Pourquoi la Russie est-elle menacée? Pourquoi la guerre avec l’Iran est-elle menacée? Pourquoi attiser les flammes du conflit avec la Chine? Est-ce pour «protéger» les civils? Absolument pas! Dans une guerre thermonucléaire, des centaines de millions de civils mourraient horriblement partout dans le monde, même dans des pays neutres. Ce qui est vraiment protégé, ce sont les bénéfices des fabricants d’armes. Tant qu’il y a des tensions; tant qu’il y a une menace de guerre, les budgets militaires sont sûrs; et les profits des fabricants d’armes sont sûrs. Le peuple de plusieurs «démocraties», par exemple aux États-Unis, ne gouverne pas pour le moment. La cupidité règne.

Comme l’a souligné le professeur Noam Chomsky, la cupidité et le manque d’éthique font partie intégrante de la structure des entreprises. Selon la loi, le directeur général d’une société doit être entièrement motivé par la cupidité collective des actionnaires. Il doit maximiser les profits. Si le PDG abandonne cette poursuite résolue des profits des entreprises pour des raisons éthiques, ou pour le bien de l’humanité, de la biosphère ou de l’avenir, il (ou elle) doit, par la loi, être licencié et remplacé.

Nous devons laisser les combustibles fossiles dans le sol

La menace d’un changement climatique catastrophique exige une action rapide et dévouée de la communauté mondiale. À moins de passer très rapidement des combustibles fossiles à une énergie 100% renouvelable, nous atteindrons un point de basculement après lequel des boucles de rétroaction incontrôlables pourraient prendre le relais, conduisant à un 6ème événement d’extinction géologique d’origine humaine. Cela pourrait même être comparable à l’événement Permien-Trias, au cours duquel 96% de toutes les espèces marines et 70% des vertébrés terrestres ont disparu.

La glace de mer arctique fond à un rythme de plus en plus rapide, en raison de plusieurs boucles de rétroaction. L’une de ces boucles de rétroaction, appelée effet d’albédo, est due au fait que la glace de mer blanche recouverte de neige dans l’Arctique reflète la lumière du soleil, tandis que l’eau sombre l’absorbe, augmentant la température et entraînant plus de fonte.

Une autre boucle de rétroaction est due au fait que la hausse des températures signifie que plus d’eau s’évapore. La vapeur d’eau dans l’atmosphère agit comme un gaz à effet de serre et élève encore plus la température.

Si l’on considère les effets à long terme, la plus dangereuse des boucles de rétroaction est de loin la fusion des cristaux d’hydrate de méthane et la libération de méthane dans l’atmosphère, où ses effets en tant que gaz à effet de serre sont environ vingt fois plus importants que ceux du CO2.

Lorsque la matière organique est transportée dans les océans par les rivières, elle se désintègre pour former du méthane. Le méthane se combine ensuite avec l’eau pour former des cristaux d’hydrates, qui sont stables aux températures qui existent actuellement sur les fonds océaniques. Cependant, si la température augmente, les cristaux deviennent instables et le gaz méthane monte à la surface.

Ce qui est inquiétant à propos des gisements d’hydrates de méthane sur les fonds océaniques, c’est l’énorme quantité de carbone impliquée: environ 10 000 gigatonnes. Pour mettre cette énorme quantité en perspective, nous pouvons nous rappeler que le montant total des émissions mondiales de CO2 depuis 1751 n’a été que de 337 gigatonnes.

L’espoir pour l’avenir vient de la croissance exponentielle des énergies renouvelables. Les gouvernements et les banques doivent contribuer à cette croissance et ils doivent mettre fin au soutien qu’ils accordent aux sociétés de combustibles fossiles.

Économie écologique

À l’avenir, l’écologie doit être intégrée à la théorie économique. L’économie humaine fait partie de l’environnement mondial, plutôt que l’inverse. La société humaine ne peut pas prospérer tant que l’environnement en souffre. Les économistes doivent reconnaître ce fait. Nous avons besoin d’un nouveau système économique, qui ait à la fois une conscience sociale et une conscience écologique.

John Scales Avery

Cet article a été initialement publié par TMS Weekly Digest le 5 avril 2021.

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