Deux classes d’enfants trans émergent – ceux qui ont accès aux bloqueurs de puberté et ceux qui n’en ont pas -Ecologie, science


Pour les personnes qui n’y ont jamais pensé auparavant, il peut sembler raisonnable d’exiger que les enfants transgenres attendent d’être adultes avant de pouvoir recevoir certaines formes de soins connues sous le nom de traitement d’affirmation de genre. législation qui vient d’être adoptée en Arkansas Est-ce que.

Mais ce type de législation empêche en fait les enfants d’accéder au traitement avant et pendant une période cruciale de développement: la puberté.

Quand je faisais des recherches sur mon livre « La génération trans: comment les enfants trans et leurs parents créent une révolution de genre», J’ai observé que tous les enfants trans n’ont pas accès aux soins dont ils ont besoin ou dont ils ont besoin au cours de cette étape critique de la vie. Cet accès inégal aux soins de santé affirmant le genre, qui se produit à travers les frontières étatiques et les fractures socio-économiques, pourrait faire émerger deux «classes» de personnes transgenres aux États-Unis – celles qui sont capables de prendre des bloqueurs d’hormones et celles qui ne le sont pas. capable de le faire.

Ceux de ce dernier groupe peuvent endurer plus Difficulté financière, douleur physique et angoisse mentale plus tard dans la vie, tout en devenant beaucoup plus vulnérables à la discrimination et à la violence.

Un changement de paradigme dans le traitement des trans

Pendant des décennies, les enfants qui ne se conformaient pas au sexe attendu d’eux ont été contraints de subir des traitements conçus pour «guérir» leur non-conformité de genre. Cette forme de thérapie, appelé «réparateur» ou «correctif», impliquait généralement de demander aux parents – et parfois aux enseignants – de soumettre les enfants à une surveillance et à une correction constantes. Si un enfant agissait d’une manière qui ne correspondait pas aux comportements attendus en fonction du sexe, les psychologues ont dit aux soignants de refuser leur affection et de leur infliger des punitions.

Par exemple, dans les années 1970, un garçon avec le pseudonyme Kraig était un patient de l’UCLA « projet de garçon féminin», Une expérience financée par le gouvernement qui cherchait à évaluer les moyens de renverser le comportement féminin chez les garçons.

Kraig a été soumis à des traitements honteux, avec des thérapeutes conseillant à son père de battre Kraig quand il ne se conformait pas aux normes masculines.

Il a fini par se suicider à l’âge adulte.

Ces dernières années, cependant, il y a eu ce que le spécialiste des études sur les transgenres Jake Pyne a appelé «Un changement de paradigme» dans le traitement. Un en constante expansion corpus de recherche spectacles que le soutien familial, l’acceptation sociale et l’accès à des soins de santé de soutien produisent les meilleurs résultats pour les enfants transgenres.

En 2011, l’Association professionnelle mondiale pour la santé des transgenres a pris position contre la thérapie réparatrice de genre, déclarant que toute thérapie qui cherche à changer l’identité de genre d’un patient est contraire à l’éthique. Les modifications de la loi ont emboîté le pas. Par exemple, en 2014, la Californie a adopté le Loi sur la réussite et les opportunités des étudiants d’interdire les thérapies réparatrices et d’exiger des écoles qu’elles autorisent les enfants transgenres à participer à des activités et à accéder aux espaces et aux installations en fonction de leurs catégories de genre auto-déterminées.

Acheter du temps

Alors que les programmes correctifs ou réparateurs ont perdu leur légitimité, des cliniques de genre financées par des fonds publics et privés proposant des modèles de traitement affirmatifs pour les enfants trans ont vu le jour aux États-Unis.

L’affirmation du traitement vise à permettre aux familles des enfants d’embrasser l’identité de genre de leur enfant et à les aider à faire face à toute discrimination ou à des problèmes de santé mentale qui en résultent.

Ce modèle de traitement n’oriente pas les patients vers une identité de genre particulière. Cependant, si un enfant décide de passer à un autre sexe, un certain nombre d’interventions médicales sont disponibles.

Selon la littérature clinique entourant la pratique de l’affirmation de genre, le premier objectif du traitement médical est de gagner du temps pour l’enfant ou le jeune.

Cela se fait grâce à une thérapie de suppression de la puberté, via des inhibiteurs hormonaux. On pense qu’en retardant le début de la puberté, les enfants non conformes au genre ne seront pas précipités dans une décision avant de connaître le développement irréversible de caractéristiques sexuelles secondaires.

Le deuxième objectif est une apparence plus «normale» et satisfaisante.

Quatre enfants sont assis sur un lit et jouent à des jeux vidéo.
Quatre amis qui passent d’homme à femme traînent ensemble.
Adam Gray / Barcroft Media via Getty Images

Pour atteindre ces deux objectifs, l’accès aux bloqueurs d’hormones est crucial.

Par exemple, la plupart des enfants qui ont été assignés à des femmes à la naissance et qui prennent des inhibiteurs hormonaux n’aura pas besoin de chirurgie de pointe. Pendant ce temps, les enfants qui ont reçu un homme à la naissance et qui prennent des inhibiteurs d’hormones n’auront plus besoin d’atténuer ou d’inverser plus tard les caractéristiques stimulées par la puberté: une voix plus profonde, des poils sur le visage et une pomme d’Adam visible et d’autres résultats de la puberté masculine qui ne peuvent pas être inversés. .

Avoir la possibilité de prendre des bloqueurs d’hormones a été liée réduire la vulnérabilité en matière de santé mentale chez les adultes transgenres.

Les enfants qui prennent des inhibiteurs d’hormones peuvent décider d’arrêter de le faire à tout moment. Ils passeront ensuite par la puberté conformément à leur sexe assigné à la naissance.

Un fossé émerge

La transition est possible après la puberté, mais il est beaucoup plus difficile pour les personnes trans de ressembler à ce qu’elles veulent. C’est aussi beaucoup plus cher.

C’est là que le fossé s’ouvre. Tout le monde n’a pas de parents favorables, une bonne assurance maladie ou des médecins capables de dispenser une thérapie de suppression de la puberté. Tout le monde ne vit pas non plus dans un État doté d’une législation progressiste.

Lors de la recherche de mon livre, l’accès a été un grand thème qui a émergé.

À l’âge de 16 ans, Nathan, par exemple, détestait tellement son corps post-pubère qu’il se livra à l’automutilation. (Les noms utilisés dans mon livre sont des pseudonymes, comme l’exige le protocole de recherche.) La chirurgie dont il avait désespérément besoin était hors de portée parce que sa famille ne pouvait tout simplement pas se le permettre. Sa mère, Nora, décrit être terrifiée à l’idée que Nathan se suiciderait à cause de ce manque d’accès.

«Tout est à cause de cette sacrée opération chirurgicale», m’a-t-elle dit. «Et je suis littéralement terrifié, car je sais pertinemment qu’une fois qu’il aura fait cela, il deviendra un enfant totalement différent. Et ça me tue que je ne puisse rien faire. « 

Esme, sept ans, savait très clairement depuis son plus jeune âge que la puberté masculine n’était pas ce qu’elle voulait et se sentait capable de le communiquer à ses parents. Et grâce au soutien de ses parents et à l’accès à des soins de santé efficaces, elle m’a dit qu’elle prévoyait de prendre des bloqueurs d’hormones lorsqu’elle serait assez âgée. Plus tard, elle prendra hormones sexuelles croisées, qui se traduira par le développement de caractéristiques sexuelles secondaires compatibles avec son identité de genre auto-définie.

Que Esme choisisse d’être ouvertement transgenre ou non en tant qu’adulte dépendra principalement d’elle; son apparence physique ne la marquera pas comme trans.

Ensuite, il y a les façons dont la pauvreté et la race sont intimement liées. Parce que les enfants trans noirs, amérindiens et latinos sont disproportionnellement probables vivre dans la pauvreté, ils sont moins susceptibles d’avoir accès à des traitements essentiels à un jeune âge cela rendra plus facile d’être un adulte transgenre.

Et les enfants trans qui ne sont pas binaires – ce qui signifie qu’ils n’ont pas l’impression d’être strictement de sexe masculin ou féminin – sont également confrontés à des difficultés pour accéder à des soins de santé efficaces. De nombreux professionnels de la santé continuent de voir les soins de santé trans dans un modèle binaire: les patients sont en train de passer à l’homme ou à la femme.

Par exemple, Stef, qui a 14 ans et n’est pas binaire, m’a dit qu’ils avaient beaucoup plus de facilité à accéder aux bloqueurs de puberté lorsqu’ils affirmaient être une fille que lorsqu’ils ont ensuite adopté une identité non binaire.

Une question de vie ou de mort

En fin de compte, ces disparités d’accès ont des répercussions.

Par example, la recherche indique une amélioration significative de la qualité de vie chez les femmes transgenres adultes qui ont subi une chirurgie de féminisation du visage, qui consiste à modifier chirurgicalement les os du visage et les tissus mous pour se conformer aux normes de genre féminines.

Cependant, il s’agit d’une procédure coûteuse et douloureuse à laquelle les filles transgenres peuvent renoncer en suivant simplement un traitement de suppression de la puberté. Bien sûr, certaines personnes trans ne se comprennent pas suffisamment tôt pour se défendre. Et c’est OK. Mais la majorité des enfants transgenres rester invisible – incapables d’exprimer leurs sentiments et leurs désirs en raison d’environnements peu accueillants et peu favorables.

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Aujourd’hui, la disponibilité de soins de santé sexospécifiques pour les adolescents est menacée par des moyens qui vont au-delà de l’assurance, des coûts et du soutien familial.

Dans des États comme l’Arkansas, c’est un rejet social du traitement qui est, pour certains adolescents trans, une question de vie ou de mort.

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