Des militants soutiennent qu’il vaut mieux protéger la réserve des Galápagos -Ecologie, science


  • Un groupe de scientifiques, de défenseurs de l’environnement et d’ONG fait campagne pour agrandir l’actuelle réserve marine des Galápagos afin de protéger 445 953 kilomètres carrés supplémentaires (172 183 miles carrés) dans la zone économique exclusive des îles Galápagos.
  • Selon une proposition scientifique, l’expansion des réserves marines aiderait à protéger les espèces migratrices menacées, à dissuader les pratiques de pêche non durables et illégales et même à renforcer les industries de la pêche équatoriennes légales.
  • Si la proposition a recueilli un soutien à la fois national et international, le secteur de la pêche équatorien s’oppose largement à l’expansion de la réserve.

Telle un épais foulard, la réserve marine des Galápagos encercle ses îles homonymes, protégeant 133 000 kilomètres carrés (51 400 milles carrés) d’océan riche en nutriments qui abrite près de 3 000 espèces marines. Mais la réserve actuelle, qui était autrefois la deuxième plus grande au monde (maintenant classée 33e), ne suffit plus à protéger les eaux riches en biodiversité autour des îles Galápagos, selon une coalition de scientifiques, de défenseurs de l’environnement, d’ONG et de membres du public. . La solution, disent-ils, est d’étendre la réserve marine de 445 953 km2 supplémentaires (172 183 mi2) – plus du triple de la taille de l’aire marine protégée existante.

Le 20 janvier, les défenseurs de la réserve marine étendue ont présenté une pétition avec plus de 32000 signatures de soutien au président équatorien, Lenín Moreno, ainsi qu’une proposition scientifique qui présente une configuration de la réserve qui maximiserait la protection des écosystèmes délicats tout en soutenir les industries de la pêche équatoriennes.

La proposition, qui est accessible au public en espagnol sur le site Web de l’initiative citoyenne Más Galápagos, fait valoir que la réserve marine étendue pourrait aider à éviter le déclin précipité des espèces migratrices, à conjurer la menace de la pêche illégale et non durable et même à atténuer les effets du changement climatique, si elle est correctement gérée et appliquée.

Une tortue de mer verte nourrit un récif aux Galapagos. Image de Cristina Mittermeier / SeaLegacy.

César Peñaherrera-Palma, biologiste marin, coordinateur scientifique de l’ONG MigraMar et l’un des auteurs de la proposition, a déclaré que ses collègues et lui-même avaient recueilli des données à partir de diverses sources scientifiques et gouvernementales, et généré une conception pour la réserve marine étendue en utilisant le Logiciel d’analyse Marxan, couramment utilisé pour planifier les aires marines protégées (AMP). L’extension proposée, qui entoure la zone économique exclusive (ZEE) des îles, prend en compte les routes migratoires des espèces menacées, l’emplacement des caractéristiques marines importantes du point de vue écologique telles que les monts sous-marins et les points chauds des activités de pêche. Il se marie également avec le Galapagos-Cocos Swimway, une étendue d’océan de 120000 km2 (46332 mi2) qui longe les Cocos Ridges sous-marins. entre les Galápagos et le Costa Rica c’est une route migratoire établie, quoique non protégée, pour les requins, les tortues et d’autres espèces transitoires.

«L’idée à la fin de la journée était d’essayer de modéliser ce que nous pouvons protéger, en dehors de [existing marine reserve], et combien sera en conflit avec les revenus que les pêcheries tirent de la haute mer en dehors de la réserve marine », a déclaré Peñaherrera-Palma à Mongabay dans une interview. « [What we were trying to achieve] est un point intermédiaire entre la préservation de la faune et l’activité économique. »

Mais tout le monde n’est pas favorable à la proposition. Certains membres du secteur de la pêche équatorien s’y opposent, affirmant que cela aura un impact négatif sur la pêche au thon à la senne coulissante, qui génère plus d’un milliard de dollars d’exportations. Les critiques affirment également que la réserve élargie ne résoudra pas les problèmes fondamentaux de la région, tels que la surpêche et la pêche illégale, et que l’industrie du thon porte la responsabilité de problèmes indépendants de sa volonté.

«Il y a énormément de choses à protéger»

L’un des principaux arguments en faveur de l’expansion de la réserve marine des Galápagos (GMR) est la nécessité de protéger et de maintenir la diversité génétique parmi les espèces migratrices emblématiques, dont beaucoup diminuent en nombre en raison des pressions anthropiques telles que la pêche, indique la proposition.

« [T]La taille actuelle du GMR n’a pas été suffisante pour fournir des avantages de conservation aux espèces hautement migratoires et à celles qui se nourrissent en dehors de l’aire protégée, en particulier les requins, les tortues de mer et les oiseaux de mer », lit-on dans une traduction anglaise de la proposition de Más Galápagos. «Lors de la mise en place du GMR dans les années 1990, les connaissances sur la biologie et les schémas de déplacement de plusieurs espèces migratrices menacées étaient très limitées.»

La réserve marine des Galápagos telle qu’elle est actuellement et l’extension proposée. Image gracieuseté de SeaLegacy.

La proposition énumère 20 espèces migratrices dont l’état de conservation s’est aggravé au cours des deux dernières décennies. Cela inclut le requin baleine (Rhincodon typus), qui est passé de vulnérable à en danger, le requin océanique (Carcharhinus longimanus), qui est passée de quasi menacée à en danger critique d’extinction, et la tortue luth (Dermochelys coriacea), qui est passée de menacée à gravement menacée, selon la Liste rouge de l’UICN. La seule espèce qui se rétablit légèrement est la tortue olivâtre (Lepidochelys olivacea), qui est passée de menacée à vulnérable.

Beaucoup de ces espèces sont également lentes à mûrir et, lorsqu’elles le font, elles produisent peu de descendants. Cela les rend particulièrement vulnérables à l’effondrement de la population si des individus sont capturés par des navires de pêche, intentionnellement ou accidentellement comme prises accessoires, suggère la proposition.

«Il y a énormément de choses à protéger», a déclaré Shawn Heinrichs, défenseur de l’environnement et cofondateur de SeaLegacy, une ONG internationale soutenant la campagne des Galápagos, dans une interview à Mongabay. «Mais ce qui est également très évident, c’est que certaines espèces, en particulier le thon et les requins, ont énormément souffert, car ces animaux ne sont pas assis au même endroit. Ils se déplacent, ils sont migrateurs. Et parce que les limites du parc sont suffisamment proches, il y a une flotte de pêche nationale massive composée de… 13 à 16 flottes d’autres pays qui opèrent autour de la [Galápagos] ZEE, et aussi entrer… illégalement dans les limites du parc, extraire ces animaux. Et donc, ce dont on a vraiment désespérément besoin, c’est une grande extension autour des Galápagos [which is what] ces espèces dans cette protection de l’habitat méritent. »

«Nous protégerons les principales zones de pêche»

La proposition ne prend pas seulement en compte les espèces menacées; il prend également en compte l’industrie de la pêche, en particulier l’industrie du thon, qui est une source importante de revenus pour l’économie équatorienne. La conception comprend deux «zones de pêche responsable» (RFZ) recommandées, qui permettraient de pêcher sous certaines conditions. La première est une zone de 195 849 km2 (75 618 mi2) sur le côté ouest de l’actuelle réserve marine des Galápagos qui «comprend les zones de pêche les plus importantes pour la flotte de pêche thonière à la senne coulissante et la flottille palangrière semi-industrielle, deux zones de débordement vers le nord et le sud des principales zones de pêche », selon la proposition. L’autre RFZ, à 29 534 km2 (11 403 mi2), se situerait du côté est de la RGM et interdirait l’utilisation de dispositifs de concentration de poissons (DCP) pour éviter le risque de surpêche.

Un requin baleine glisse sous l’île de Darwin aux Galapagos. Image de Shawn Heinrichs / SeaLegacy.

Une autre zone de 33 852 km2 (13 070 mi2) le long du bord ouest de la réserve actuelle permettrait de pêcher toutes les années, sauf lors d’un événement El Niño. Pendant ces périodes, la zone agirait comme «une zone d’interdiction de prélèvement de facto… comme mesure de précaution pour les espèces endémiques qui ne quitteraient normalement pas le RMG, mais dont les aires d’alimentation s’élargiraient pendant ces événements saisonniers», indique la proposition.

Alors que la pêche serait limitée à ces trois régions, Peñaherrera-Palma affirme que l’industrie de la pêche ne serait pas «significativement affectée par l’expansion des Galápagos».

«L’une des principales préoccupations de la flotte de pêche industrielle est… qu’en développant les Galápagos, nous allons bloquer l’opération autour des Galápagos, et nous allons avoir un impact économique très dur sur eux», a-t-il déclaré. « Cela ne se produit certainement pas, et ils auront toujours des zones [where they can responsibly fish] autour des Galápagos… et ces régions [are places] là où ils gagnent le plus. Nous protégerons les principales zones de pêche en adoptant ce scénario d’expansion. »

Selon la proposition, la réserve étendue aiderait même à préserver les stocks de thon et d’autres poissons, ce qui, à son tour, produirait des captures plus importantes. Il est également suggéré que l’expansion des réserves marines contribuerait à lutter contre la menace persistante de la pêche illégale dans la ZEE des Galápagos.

Eliecer Cruz, ancien gouverneur des Galápagos et porte-parole de Más Galápagos, qui s’est entretenu avec Mongabay par l’intermédiaire d’un traducteur, a déclaré qu’une réserve marine étendue rendrait plus difficile l’accès des navires à des endroits qui sont actuellement des «points chauds» de pêche illégale, et que les groupes comme Más Galápagos s’efforce de «mieux comprendre et gérer, surveiller et appliquer efficacement la zone nouvellement créée».

Les crabes aux pieds légers de Sally attrapent le soleil de l’après-midi dans la réserve marine des Galapagos. Image de Cristina Mittermeier / SeaLegacy.

Et puis, bien sûr, il y a le changement climatique à considérer. Selon un groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC) de 2018 rapport mentionné dans la proposition, les stocks de poissons autour des Galápagos pourraient être moins affectés par le changement climatique que dans d’autres parties du monde, ce qui rendrait la région encore plus attrayante pour les navires de pêche étrangers qui cherchent à remplir leurs filets. La région des Galápagos est déjà fréquentée par une profusion de navires de pêche étrangers chaque année, comme en témoignent les plus de 300 navires chinois qui bondé autour de la ZEE des Galápagos pour attraper des calmars l’été dernier, dont certains peuvent être entrés illégalement dans la ZEE.

«Non seulement nous allons avoir le problème d’une visite annuelle de la flotte chinoise pour le moment, mais à l’avenir, nous aurons probablement d’autres flottes d’autres pays qui essaieront de visiter la zone et de pêcher dans la région», Luis Villanueva , a déclaré à Mongabay dans une interview, un dirigeant du Pew Bertarelli Ocean Legacy Project, un partenariat entre Pew Charitable Trusts et la Fondation Bertarelli. «C’est quelque chose dont le gouvernement devrait s’inquiéter, et le gouvernement devrait planifier.»

«Comment peuvent-ils contrôler cette nouvelle vaste zone?»

S’il existe un soutien à la fois national et international pour la réserve marine étendue des Galápagos, il y a aussi un recul du secteur de la pêche, en particulier de la pêche au thon à la senne coulissante. Les dirigeants de la communauté des pêcheurs équatoriens estiment que l’extension n’est pas nécessaire et que sa mise en place entraverait en fait leur capacité à travailler.

Bruno Leone, président de la Chambre nationale des pêches de l’Équateur, estime que l’idée de l’extension de la réserve marine découle du problème de la flotte de pêche chinoise, mais qu’une protection accrue ne résoudra pas le problème. Cela ne résoudrait pas non plus le problème de la pêche illégale, a-t-il déclaré.

« Nous savons, parce que nous avons lu des rapports, que les problèmes des Galápagos viennent d’autres raisons – pas la pêche au thon », a déclaré Leone à Mongabay dans une interview. «Et ce que nous avons dit, c’est que s’ils ne peuvent pas contrôler la superficie réelle de 133 000 kilomètres carrés, comment peuvent-ils contrôler cette nouvelle vaste zone de 435 000 kilomètres carrés?»

Selon Leone, la flotte thonière équatorienne ne bénéficierait pas d’une protection accrue, comme le suggère la proposition, car les thons sont migrateurs et nagent dans différentes parties de l’océan. Si les pêcheurs équatoriens sont limités à certaines zones, leur travail deviendrait de plus en plus difficile, a-t-il déclaré.

Un plongeur nage au-dessus d’un énorme requin-baleine dans les Galapagos. Image de Shawn Heinrichs / SeaLegacy.

Leone dit que la proposition n’a pas été correctement discutée avec le secteur de la pêche.

« [There is] aucune étude qui soutient la position, aucune donnée, rien », a-t-il déclaré. « Ils [conservationists] toujours dit que nous voulons vous donner notre point de vue, nous allons vous donner des études, mais [they] n’a jamais rien donné », a-t-il dit. «Et un jour… nous découvrons la proposition dans le journal, ce que nous jugeons inapproprié.»

D’autre part, Cruz de Más Galápagos dit que la coalition a tenu trois réunions avec l’industrie pour passer en revue les informations sur la réserve marine proposée, avant que la proposition ne soit complétée et présentée au président.

Guillermo Morán, ingénieur des pêches et directeur général du Tuna Conservation Group (TUNACONS), une coalition de sociétés thonières engagées dans des pratiques de pêche durables, dit qu’il ne pense pas non plus que la proposition repose sur des recherches solides et que la flotte de pêche thonière équatorienne ne devrait pas ‘ t être blâmé pour un déclin de la biodiversité de la région.

Il a ajouté que le secteur de la pêche est ouvert au dialogue, mais recommande que toutes les mesures de conservation soient adoptées par la Commission interaméricaine des thons tropicaux (IATTC), responsable de la gestion et de la conservation des ressources thonières dans l’océan Pacifique oriental, «afin que les experts de cette organisation peuvent faire leurs analyses et recommandations respectives. »

«L’information vient d’être livrée il y a quelques jours et cela nous prendra quelques semaines de révision pour nous asseoir et parler avec tous les groupes nécessaires», a déclaré Morán à Mongabay dans un message texte. «Il est également très important que les différentes instances du gouvernement national liées à la pêche et à l’administration maritime émettent leurs avis scientifiques, techniques et juridiques pertinents sur ces propositions.»

S’il semble y avoir une opposition constante de la part du secteur de la pêche, tous ne sont pas d’accord. Cette semaine, les membres d’un groupe appelé la Fédération des organisations de pêche et analogues de l’Équateur (FOPAE par son acronyme espagnol) ont publié un communiqué de presse, qui a été diffusé le des médias sociaux, exprimant son mécontentement de ne pas être invité à un récent sommet de la pêche où l’expansion proposée de la réserve marine était discutée.

Un fou aux pieds bleus garde les poussins de maltage. Image de Shawn Heinrichs / SeaLegacy.

« Nous avons appris de la presse que l’un des accords conclus [is] de rejeter fermement toute initiative visant à agrandir la réserve marine des Galápagos ou des alternatives similaires qui violent les droits du secteur et l’empêchent de soutenir les travaux », indique le communiqué de presse de la FOPAE en espagnol. «Notre position, en tant que Fédération des organisations de pêche de l’Équateur, est que« Nous sommes d’accord avec la création d’une nouvelle zone de protection marine pour les Galápagos dans notre plateau continental équatorien. »Cela profiterait à notre secteur, permettant la durabilité de notre pêche hydrobiologique ressources sur le long terme. »

«Sceller l’accord»

Villanueva du Pew Bertarelli Ocean Legacy Project affirme que toute résistance à l’expansion proposée est simplement une «question de pouvoir».

«Il y a beaucoup de pression politique venant du secteur de la pêche industrielle», a-t-il dit. «Le secteur de la pêche industrielle n’a aucun intérêt dans une expansion de la réserve marine. Peu importe que cette extension leur soit bénéfique ou non. »

Malgré les difficultés à travailler avec le secteur de la pêche, Villanueva a déclaré que Pew et ses partenaires soumettaient également un «très bon paquet au gouvernement» pour aider à faciliter l’approbation de l’extension.

«La principale critique est de savoir comment allons-nous payer pour la mise en œuvre de cette immense réserve marine», a-t-il déclaré. «Je suis ici pour vous dire, et c’est ma pépite d’or, que nous avons eu des conversations avec le gouvernement équatorien pour mettre en œuvre un mécanisme de financement durable. Je ne peux pas entrer plus en détail avec vous, mais c’est un mécanisme en vertu duquel le gouvernement équatorien sera entièrement financé pour mettre en œuvre correctement le plan de gestion de la réserve élargie, et il serait entièrement financé à l’infini avec quelques avantages en termes de financement national. dette de l’Équateur. »

Cruz, s’exprimant par l’intermédiaire d’un interprète, a déclaré qu’il ferait tout ce qui est en son pouvoir pour faire approuver cette réserve marine sous le gouvernement actuel. Cela signifie que cela devrait se produire dans la semaine prochaine, car le président Moreno ne se présente pas pour un deuxième mandat lors des élections prévues le 7 février. Si cela ne se produit pas, Cruz dit qu’il est «très confiant que la prochaine administration sera intéressé à sceller l’accord.

Légende de l’image de la bannière: Un requin-marteau festonné plane au-dessus d’une station de nettoyage près de l’île de Darwin. Image de Shawn Heinrichs / SeaLegacy.

Elizabeth Claire Alberts est rédacteur pour Mongabay. Suivez-la sur Twitter @ECAlberts.

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Article publié par elizabethalberts

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