De nouvelles études montrent comment sauver les parasites et pourquoi c’est important -Ecologie, science


Chelsea Wood le long de l'un des étangs de l'expérience de recherche.

Emily Wood

Chelsea Wood le long de l’un des étangs de l’expérience de recherche.

Les parasites ont un problème de relations publiques.

Contrairement aux nombreux mammifères, poissons et oiseaux charismatiques qui reçoivent notre attention (et nos dollars de conservation), les parasites sont considérés comme quelque chose à éradiquer – et certainement pas quelque chose à protéger.

Mais seulement 4% des parasites connus peuvent infecter les humains, et la majorité remplit en fait des rôles écologiques critiques, comme la régulation de la faune qui, autrement, pourrait gonfler la taille de la population et devenir des ravageurs. Pourtant, seuls 10% environ des parasites ont été identifiés et, par conséquent, ils sont pour la plupart exclus des activités de conservation et de la recherche.

Un groupe international de scientifiques veut changer cela. Environ une douzaine de grands écologistes parasitaires, dont l’Université de Washington Bois de Chelsea, a publié un papier 1er août dans la revue Biological Conservation, qui présente un ambitieux plan mondial de conservation des parasites.

«Les parasites sont un groupe d’espèces incroyablement diversifié, mais en tant que société, nous ne reconnaissons pas cette diversité biologique comme précieuse», a déclaré Wood, professeur adjoint à l’UW École des sciences aquatiques et halieutiques. « Le but de cet article est de souligner que nous perdons des parasites et les fonctions qu’ils remplissent sans même les reconnaître. »

Les auteurs proposent 12 objectifs pour la prochaine décennie qui pourraient faire progresser la conservation de la biodiversité des parasites grâce à un mélange de recherche, de plaidoyer et de gestion.

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