comment le Royaume-Uni se joint à la course aux armements de la technologie génomique -Ecologie, science


Le gouvernement britannique a récemment annoncé un financement de 800 millions de livres sterling financé par les contribuables Agence de recherche avancée et d’invention (Aria). Une idée originale de l’ancien conseiller en chef du Premier ministre britannique, Dominic Cummings, sur le modèle des États-Unis Agence des Projets de Défense Avancée, Darpa, l’organisation se concentrera en partie sur la recherche génomique.

La technologie du génome occupe une place de plus en plus importante dans la recherche militaire.
Étant donné que le Royaume-Uni possède certains des meilleurs centres de recherche génomique au monde, comment sa nouvelle agence affectera-t-elle la course à la guerre technologique génomique au sens large?

En 2019, Darpa a annoncé qu’elle souhaitait explorer des soldats éditants génétiquement. Il a également investi plus de 65 millions de dollars américains (45 millions de livres sterling) pour améliorer la sécurité et la précision des technologies d’édition du génome. Il s’agit notamment du célèbre ciseau moléculaire Crispr-Cas, lauréat du prix Nobel, un outil qui peut modifier l’ADN en coupant et en collant des sections de celui-ci.

Mais la facilité d’accessibilité et le faible coût des technologies basées sur Crispr ont suscité des inquiétudes concernant la modification génétique militaire potentielle et la militarisation des virus ou des bactéries. Ceux-ci incluent la variole ou la tuberculose, et pourraient être extrêmement destructeurs.

Les États-Unis ne sont pas seuls dans leur quête militaire de la technologie du génome. La Russie et la Chine ont déclaré ou ont été accusées d’utiliser la technologie génomique pour renforcer les capacités militaires.

Le super soldat

soldat universel et Capitaine Amérique ne sont que quelques films hollywoodiens qui ont exploré le concept du super soldat. Malgré sa nature de science-fiction, plusieurs pays cherchent à explorer le potentiel de telles perspectives. Darpa a l’intention d’explorer les soldats d’édition génétiquement les transformer en «usines d’anticorps», ce qui les rend résistants aux attaques chimiques ou biologiques.

En décembre 2020, le directeur américain du renseignement national de l’époque, John Ratcliffe, a déclaré qu’il y avait des preuves que l’armée chinoise menait une expérimentation humaine dans une tentative de stimuler biologiquement les soldats. Cela faisait suite à un rapport du Thinktank politique de Jamestown qui mettait en évidence des rapports suggérant que Crispr formerait une technologie clé de voûte en Chine pour «renforcer l’efficacité au combat des troupes». Aucun autre détail n’a cependant été donné.

Code génétique contenant le mot «crispr».
Le nouvel outil d’édition génétique Crispr change le jeu militaire.
Catalin Rusnac / Shutterstock

Cependant, tous les pays ne sont pas prêts à utiliser l’édition de gènes ou même la technologie génomique pour améliorer les soldats. Le comité d’éthique militaire français a récemment approuvé recherche sur «l’augmentation» des soldats, tels implants qui pourraient «améliorer la capacité cérébrale». Cependant, le comité a averti que certaines lignes rouges ne pouvaient pas être franchies, notamment l’édition du génome ou l’eugénisme. Dans le plus paroles sincères du ministre français des forces armées, Florence Parly, cela équivalait à «Un oui à Ironman, mais un non à Spiderman» (Ironman obtient ses super pouvoirs d’un costume alors que Spiderman est mordu par une araignée radioactive).

En Russie, l’armée cherche à mettre en œuvre des passeports génétiques pour son personnel, ce qui lui permet d’évaluer les prédispositions génétiques et les biomarqueurs, par exemple pour la tolérance au stress. Cela pourrait aider à placer les soldats dans des lignes militaires appropriées, telles que la marine, l’armée de l’air, etc. Le projet génétique vise également à comprendre comment les soldats réagissent à des situations stressantes à la fois physiquement et mentalement.

La position britannique

Il y a des signes que le Royaume-Uni sera plus audacieux et moins responsable dans ses recherches sur la défense génétique que de nombreux autres pays. Par exemple, Aria ne sera pas sous réserve de demandes d’accès à l’information, en contraste avec Darpa.

Le Royaume-Uni a également été à l’avant-garde de la mise en place d’une technologie du génome non militaire controversée et pionnière, comme les bébés à trois parents. Et il n’y a pas eu de pénurie de rapports gouvernementaux qui ont souligné l’importance de la technologie du génome dans le domaine de la défense et de la sécurité.

En 2015, un examen de la défense nationale du Royaume-Uni a souligné l’influence que les progrès du génie génétique peuvent avoir sur «la sécurité et la prospérité». Dans le récent 2021 Examen de la sécurité, de la défense, du développement et de la politique étrangère le gouvernement britannique a de nouveau souligné son importance pour «la défense et la sécurité nationale».

Le manque de responsabilité proposé pour Aria, combiné à la mission générale du gouvernement pour que la technologie du génome soit étendue aux applications de sécurité et de défense, créera un foyer de débats et de discussions. Ces dernières années, des scientifiques britanniques ont reçu un financement Darpa pour une recherche génomique controversée, comme l’extinction génétique d’espèces envahissantes telles que les moustiques ou les rongeurs. Malgré sa promesse, cela pourrait avoir un potentiel désastreux de nuire à la sécurité alimentaire et de menacer les écosystèmes plus larges des nations.

Le déploiement de la technologie génomique doit être géré d’une manière universellement, éthiquement et scientifiquement robuste. Si ce n’est pas le cas, le potentiel d’une nouvelle course aux armements pour faire avancer cette recherche ne mènera qu’à des solutions plus radicales et potentiellement dangereuses. De nombreuses questions restent sans réponse sur la manière dont Aria contribuera à la recherche sur le génome dans la sphère militaire. La voie choisie par le Royaume-Uni aura des conséquences durables sur la façon dont nous percevons la technologie génomique dans l’espace public.

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