comment comprendre l’influence des groupes paramilitaires -Ecologie, science


Des manifestations violentes ont éclaté dans toute l’Irlande du Nord depuis la fin du mois de mars. Ils ont commencé dans des zones loyalistes, avec des jeunes attaquant des membres de la police. le paix fragile a été menacée davantage lorsque, le 7 avril, les émeutes se sont transformées en affrontements sectaires dans l’une des les interfaces, ou soi-disant «murs de la paix», séparant le loyaliste Shankill Road et le nationaliste Springfield Road.

Les raisons des émeutes actuelles sont complexes. Le mécontentement des loyalistes face aux conséquences du Brexit, la privation à long terme et la désillusion des gouvernements de Belfast et de Londres, et la faible confiance dans la police ont tous joué un rôle.

Les observateurs se sont également empressés de souligner l’influence des paramilitaires motifs criminels. L’accusation est qu’ils sont encourager les jeunes et les encourageant à s’en prendre à la police. La police a fait appel à « Ceux de notre communauté qui ont de l’influence » condamner la violence, et les politiciens ont plus directement a appelé les groupes paramilitaires loyalistes à faire de même. On ne sait pas si les émeutes ont été orchestrées ou ont éclaté spontanément, mais elles ont été concentrées dans des zones contrôlées par des groupes paramilitaires loyalistes.

Pour ceux qui ne suivent pas la politique nord-irlandaise, le fait que les groupes paramilitaires jouent encore un rôle peut être une surprise. Dans le cadre de recherches en cours, nous cherchons où, comment et pourquoi ces groupes continuent d’exercer une influence.

Comprendre cela est essentiel pour une paix durable en Irlande du Nord. S’il ne fait aucun doute que plusieurs groupes paramilitaires sont se livrent à des activités criminelles, dans certaines communautés, les groupes paramilitaires fonctionnent comme des personnes «influentes» parce qu’elles ont un certain statut social.

«Justice» locale

Lorsque le conflit a éclaté en 1968, les communautés urbaines ont érigé des barricades pour se protéger des émeutes ethniques et des attaques des forces étatiques et non étatiques. Ils sont devenus connus comme des zones interdites, où l’État et les services de police officiels étaient absents. Des groupes de défense locaux et, peu de temps après, des groupes paramilitaires, ont rapidement assumé le rôle de police communautaire.

Aujourd’hui, des années après la fin du conflit, le rôle informel de «justice» assumé par les groupes paramilitaires se poursuit par endroits. En effet, les acteurs armés peuvent bénéficier du contrôle social qu’un tel rôle leur confère, mais aussi parce que les civils sont socialisés pour s’en remettre à eux.

En nous appuyant sur des preuves systématiques, nous constatons que les domaines dans lesquels les systèmes de «justice» informels ont fonctionné pendant le conflit sont des prédicteurs de l’endroit où des systèmes similaires fonctionnent dans la période d’après-conflit. Ces zones comprennent bon nombre de celles qui ont connu des émeutes ces derniers temps.

Graffiti à Belfast lisant «PSNIRA racaille pas la bienvenue dans ce domaine».
Graffiti à Belfast vise le service de police d’Irlande du Nord.
Alamy / Liam McBurney

le systèmes de «justice» informels qui ont émergé au cours des 30 années de troubles se sont poursuivies au cours des plus de 20 ans qui ont suivi l’Accord du Vendredi Saint. Les groupes paramilitaires loyalistes et républicains continuent de mener des soi-disant «Attaques punitives» comme moyen de contrôler «leurs» communautés. Les personnes accusées de crimes dans la communauté – comme le trafic de drogue ou les comportements antisociaux – sont ciblées par des groupes paramilitaires dans ce que la police appelle des «attaques de type paramilitaire».

Les passages à tabac et les fusillades sont brutaux et disproportionnés. La police a décrit des groupes d’assaillants armés de barres de fer ou de battes de baseball et a signalé que des cibles avaient été touchées aux genoux, aux coudes, aux pieds, aux chevilles ou aux cuisses. Statistiques de la police montrent que ces attaques ont été une caractéristique constante dans certains domaines depuis les troubles.

S’appuyer sur un représentant national enquête menée en 2016, nous constatons que dans les zones contrôlées par des groupes loyalistes, certaines personnes trouvent que les autorités informelles sont efficaces pour gérer les activités quotidiennes qui relèvent officiellement de la police. Cela comprend la lutte contre les comportements antisociaux. Nos résultats parlent directement de la Commission de rapport indépendante Rapport de 2018, qui a conclu qu’il y avait de la peur et de la colère face au contrôle coercitif exercé par les paramilitaires, mais aussi que les paramilitaires étaient «considérés par certains dans la communauté comme protégeant leurs zones».

Le fait même qu’il y ait un campagne publique mettant en évidence la brutalité des attaques punitives – avec des slogans tels que «Les paramilitaires ne vous protègent pas. Ils vous contrôlent. – suggèrent que ces pratiques existent aussi parce que les gens se tournent vers les paramilitaires.

Alors que les organisations communautaires et de jeunesse ont joué un rôle central dans l’apaisement des tensions en Irlande du Nord ces derniers jours, il convient de noter que les dernières émeutes se sont apaisées après que des groupes loyalistes ont appelé à un «période de deuil»Après la mort du duc d’Édimbourg. Même si le Conseil des communautés loyalistes, un groupe de coordination représentant les principaux groupes paramilitaires loyalistes, affirme que ses membres pas été impliqué dans les émeutes, cela démontre l’influence exercée par les figures loyalistes.

Comme de nombreux groupes armés, les paramilitaires d’Irlande du Nord comptent depuis longtemps sur les produits de la criminalité pour financer leurs opérations. Pourtant, certains groupes paramilitaires sont considérés par certains comme des sources d’autorité – aux dépens de l’autorité de l’État. Au cours d’un long conflit, ils ont fini par être considérés comme protégeant leurs communautés contre les menaces à la fois externes et internes, même s’ils sont impliqués dans des activités criminelles.

Alors que la poussière retombe sur ces récentes flambées, nous devrions nous demander pourquoi les paramilitaires conservent une telle influence au lieu de nier qu’ils le font.

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