Ce qui donne à des milliardaires comme Musk et Abramovich une empreinte carbone aussi massive -Ecologie, science


Elon Musk de Tesla et Jeff Bezos d’Amazon ont été en lice pour le classement des personnes les plus riches du monde toute l’année après la richesse du premier a grimpé en flèche 160 milliards de dollars en 2020, le plaçant brièvement à la première place.

Musk n’est pas le seul à voir une augmentation significative de sa richesse au cours d’une année de pandémie, de récession et de mort. Au total, les milliardaires du monde ont vu leur richesse augmenter plus de 1,9 billion de dollars en 2020, selon Forbes.

Ce sont des chiffres astronomiques, et il est difficile de les comprendre sans un certain contexte. Comme anthropologues qui étudient énergie et culture de consommation, nous voulions examiner comment toute cette richesse se traduisait en consommation et en empreinte carbone qui en résultait.

Marcher dans la peau d’un milliardaire

Nous avons constaté que les milliardaires ont l’empreinte carbone cela peut être des milliers de fois plus élevé que celui des Américains moyens.

Les riches possèdent des yachts, des avions et de multiples hôtels particuliers, qui contribuent tous à des gaz à effet de serre dans l’atmosphère. Par exemple, un superyacht avec un équipage permanent, une piste d’hélicoptère, des sous-marins et des piscines émet environ 7 020 tonnes de CO2 par an, selon nos calculs, ce qui en fait de loin le pire actif à posséder d’un point de vue environnemental. Le transport et l’immobilier représentent la part du lion de l’empreinte carbone de la plupart des gens. Nous nous sommes donc concentrés sur le calcul de ces catégories pour chaque milliardaire.


CC BY-NC-ND

Pour sélectionner un échantillon de milliardaires, nous avons commencé avec le 2020 Liste Forbes de 2 095 milliardaires. Un échantillon aléatoire ou représentatif des empreintes carbone milliardaires est impossible car la plupart les gens riches évitent la publicité, nous avons donc dû nous concentrer sur ceux dont la consommation est de notoriété publique. Cela a exclu la plupart des super-riches en Asie et Moyen-Orient.

Nous avons passé au peigne fin 82 bases de données de registres publics pour documenter les maisons, les véhicules, les avions et les yachts des milliardaires. Après une recherche exhaustive, nous avons commencé avec 20 milliardaires bien connus dont nous avons pu vérifier les biens, tout en essayant d’inclure une certaine diversité de genre et de géographie. Nous avons soumis notre article à un examen par les pairs mais prévoyons de continuer à l’ajouter à notre liste.

Nous avons ensuite utilisé un large éventail de sources, comme le Administration américaine de l’information sur l’énergie et Empreinte carbone, pour estimer les émissions annuelles de CO2 de chaque maison, avion, véhicule et yacht. Dans certains cas, nous avons dû estimer la taille des maisons à partir d’images satellite ou de photos et l’utilisation d’avions privés et de yachts par recherche dans la presse populaire et s’inspirant d’autres études. Nos résultats sont basés sur l’analyse de l’utilisation typique de chaque actif compte tenu de sa taille et de tout ce que nous pourrions apprendre.

Nous n’avons pas essayé de calculer chaque élément « carbone incorporé»Les émissions – c’est-à-dire la quantité de CO2 brûlée tout au long de la chaîne d’approvisionnement lors de la fabrication du produit – ou les émissions produites par leur famille, les employés de maison ou leur entourage. Nous n’avons pas non plus inclus les émissions des entreprises dont elles détiennent une partie ou la totalité, car cela aurait ajouté un autre degré de complexité considérable. Par exemple, nous n’avons pas calculé les émissions de Tesla ou d’Amazon lors du calcul des empreintes de Musk ou Bezos.

En d’autres termes, ce sont toutes des estimations prudentes probables de leurs émissions.

Votre empreinte carbone

Pour avoir une idée du point de vue, commençons par l’empreinte carbone de la personne moyenne.

Les résidents des États-Unis, y compris les milliardaires, émis environ 15 tonnes de CO2 par personne en 2018. L’empreinte moyenne mondiale est plus petite, à environ 5 tonnes par personne.

En revanche, les 20 personnes de notre échantillon ont contribué en moyenne à environ 8 190 tonnes de CO2 en 2018. Mais certaines ont produit beaucoup plus de gaz à effet de serre que d’autres.

Le milliardaire jet-set

Roman Abramovich, qui a fait la majeure partie de sa fortune de 19 milliards de dollars le commerce du pétrole et du gaz était le plus gros pollueur de notre liste. En dehors de la Russie, il est probablement mieux connu sous le nom de faire la une propriétaire du Chelsea Football Club de Londres.

Roman Abramovich pose ses mains sur son visage alors qu'il regarde son équipe de football de Chelsea jouer.
Roman Abramovich.
Photo AP

Abramovich navigue sur la Méditerranée dans son superyacht, nommé l’Eclipse, qui à 162,5 mètres de la proue à la poupe est le deuxième plus grand au monde, rivalisant avec certains navires de croisière. Et il saute le globe sur un Boeing 767 conçu sur mesure, qui dispose d’une salle à manger de 30 places. Il effectue des voyages plus courts dans son jet Gulfstream G650, l’un de ses deux hélicoptères ou le sous-marin sur son yacht.

Il a des maisons dans de nombreux pays, y compris un manoir dans les jardins de Kensington Park à Londres, un château au Cap D’Antibes en France et un Domaine de 28 hectares à Saint-Barthélemy ayant appartenu à David Rockefeller. En 2018, il a quitté le Royaume-Uni et installé en Israël, où il est devenu double citoyen et a acheté une maison en 2020 pour 64,5 millions de dollars.

Nous estimons qu’il était responsable d’au moins 33859 tonnes métriques d’émissions de CO2 en 2018 – plus des deux tiers de son yacht, qui est toujours prêt à être utilisé à tout moment toute l’année.

Demeures massives et jets privés

Bill Gates, actuellement le quatrième personne la plus riche du monde avec 124 milliards de dollars, est un pollueur «modeste» – selon les normes des milliardaires – et est typique de ceux qui ne possèdent peut-être pas un yacht géant mais le compensent avec des jets privés.

Bill Gates.
Photo AP

Co-fondateur de Microsoft, il a pris sa retraite en 2020 pour gérer la Fondation Bill et Melinda Gates, la plus grande organisation caritative du monde, dotée d’une dotation de 50 milliards de dollars.

Dans les années 1990, Gates construit Xanadu – du nom du vaste domaine fictif du « Citizen Kane » d’Orson Welles – au coût de 127 millions de dollars à Medina, Washington. La maison géante s’étend sur 6 131 mètres carrés, avec un garage pour 23 voitures, un cinéma pour 20 personnes et 24 salles de bains. Il possède également au moins cinq autres logements en Californie du Sud, les îles San Juan dans l’État de Washington, North Salem, New York et New York, ainsi que une ferme équestre, quatre jets privés, un hydravion et «une collection» d’hélicoptères.

Nous avons estimé son empreinte annuelle à 7 493 tonnes métriques de carbone, principalement en raison de nombreux vols.

Le PDG de la technologie soucieux de l’environnement

Né en Afrique du Sud, Elon Musk, PDG de Tesla Motors et SpaceX, a une empreinte carbone étonnamment faible bien qu’il soit la deuxième personne la plus riche du monde, avec 177 milliards de dollars – et il semble déterminé à donner l’exemple aux autres milliardaires.

Les mains gauche et droite d'Elon Musk expriment un geste de pouce levé.
Elon Musk.
Photo AP

Il ne possède pas de superyacht et dit qu’il ne prend même pas de vacances.

Nous avons calculé pour lui une empreinte carbone relativement modeste en 2018, grâce à ses huit maisons et un jet privé. Cette année, son empreinte carbone serait encore plus faible car en 2020 il a vendu toutes ses maisons et a promis de se départir du reste de ses possessions matérielles.

Alors que son empreinte carbone personnelle est encore des centaines de fois plus élevée que celle d’une personne moyenne, il démontre que le super-riche a encore des choix à faire et peut en effet réduire son impact environnemental s’il le souhaite.

Son empreinte estimée à partir des actifs que nous avons examinés était de 2084 tonnes en 2018.

La valeur de la dénomination et de la honte

Le but de nos recherches en cours est d’amener les gens à réfléchir au fardeau environnemental de la richesse.

Tandis que beaucoup de recherches a montré que les pays riches et les personnes riches produisent bien plus que leur part d’émissions de gaz à effet de serre, ces études peuvent sembler abstraites et académiques, ce qui rend plus difficile le changement de ce comportement.

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Nous pensons que «faire honte» – faute de meilleur mot – aux personnes très riches pour leurs habitudes de dépenses énergivores peut avoir un impact important, en les révélant comme des modèles de surconsommation que les gens ne devraient pas imiter.

Les journaux, les villes et les résidents locaux ont eu un impact lors des sécheresses en Californie de 2014 et 2015 par des célébrités qui ont fait honte à la sécheresse et d’autres qui gaspillaient de l’eau, leurs pelouses toujours vertes. Et les Suédois ont proposé un nouveau terme – « flygskam»Ou honte volante – pour sensibiliser à l’impact climatique du transport aérien.

Les climatologues affirment que pour espérer limiter le réchauffement climatique à 1,5 degré Celsius au-dessus des niveaux préindustriels, les pays doivent réduire leurs émissions de moitié d’ici 2030 et de les éliminer d’ici 2050.

Demander aux Américains moyens d’adopter des modes de vie moins intensifs en carbone pour atteindre cet objectif peut être exaspérant et inefficace alors qu’il faudrait environ 550 de leur vie pour égaler l’empreinte carbone du milliardaire moyen sur notre liste.

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