Ce que les scientifiques savent sur la variante du coronavirus B.1.617 -Ecologie, science



Wavec l’Inde en proie à une deuxième vague dévastatrice de COVID-19 – le pays enregistré plus de 368 000 nouveaux cas et 3 417 décès dus à la maladie hier – certains ont suggéré qu’une variante détectée pour la première fois là-bas en octobre pourrait partager une partie du blâme. La version B.1.617 du coronavirus porte le surnom inquiétant de «double mutant», mais elle a plus de deux changements de séquence par rapport aux variantes plus anciennes du SRAS-CoV-2, et on en sait peu sur les effets de ces modifications, le cas échéant, sur la gravité de la maladie ou la capacité du virus à échapper à l’immunité acquise par l’infection ou les vaccins.

Un aperçu préliminaire a émergé le 23 avril, lorsque des chercheurs ont rapporté dans un pré-impression que B.1.617 a été neutralisé in vitro par les sérums de personnes qui se sont rétablies du COVID-19 ou qui ont reçu le vaccin indien Covaxin. Cette étude n’a pas encore fait l’objet d’un examen par les pairs. « Par rapport aux personnes qui se sont rétablies du COVID-19, la capacité des sérums des personnes vaccinées à neutraliser la variante B.1.617 s’est avérée être deux fois moindre », co-auteur Samiran Panda, chercheur principal à l’Indian Council of Medical Recherche, raconte L’Hindou.

Le double surnom de mutant de B.1.617 provient de changements qu’il héberge qui sont similaires à ceux d’autres variantes connues. Une mutation, connue sous le nom de L452R, se trouve également dans le variant B.1.427 / B.1.429 identifié pour la première fois en Californie, où il a été associé avec une transmissibilité accrue. Une autre mutation B.1.617, appelée E484Q, est similaire à la mutation E484K trouvée dans le variant P.1 qui a été détecté pour la première fois au Brésil et le variant B.1.351, également connu sous le nom de variant sud-africain. E484K est connu comme une «mutation d’échappement» car il semble aider le virus à échapper partiellement à l’immunité conférée par une infection ou des vaccins antérieurs, selon Le BMJ.

Voir «Comparaisons côte à côte des variantes importantes du SARS-CoV-2»

B.1.617 est désormais la variante dominante dans l’État le plus durement touché de l’Inde, le Maharashtra, selon Nature. Dans sa plus récente mise à jour épidémiologique, publié le 27 avril, l’Organisation mondiale de la santé (OMS) note que plusieurs autres variantes circulent également dans le pays, et que «la modélisation préliminaire par l’OMS basée sur les séquences soumises au GISAID suggère que B.1.617 a un taux de croissance plus élevé que les autres variantes en Inde, suggérant une augmentation potentielle de la transmissibilité. » Il a également été trouvé dans au moins 16 autres pays, note l’organisation. L’OMS classe toujours le B.1.617 comme une «variante d’intérêt» plutôt que comme une «variante préoccupante», car ses effets sur l’épidémiologie ou l’efficacité des vaccins, le cas échéant, sont incertains.

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