Au milieu de la pollution et du COVID-19, un sanctuaire amazonien de quilombolas devient hostile -Ecologie, science


Même si Jambuaçu a plus de 90% de ses terres titrées par un institut foncier basé au Pará (14 communautés sur 15), les quilombolas du territoire mentionnent encore quotidiennement la lutte pour la terre. De puissants intérêts fonciers et la violation tacite sinon active des droits territoriaux par le gouvernement ont frappé les communautés quilombola dans tout le Brésil. Moins de 3% des quilombos à travers le pays (près de 6000) ont une reconnaissance légale complète de leur terre, et même les territoires titrés n’échappent pas forcément aux impacts et pressions exercés par des entreprises comme Marborges, Hydro ou Imerys.

Les effets de la présence indésirable de ces intérêts privés et de leur infrastructure sont tangibles pour les quilombolas de Jambuaçu.

«Quand j’étais enfant, nous avions beaucoup de tout, beaucoup de choses de la nature… et après que ces entreprises sont venues ici – et puis une autre – il n’y avait plus beaucoup de poisson. Nous n’avons plus de poisson ici », affirme Sonia Castro, déjà mentionnée, devant sa maison multicolore.

« [International law] dit que les populations de quilombola devraient être consultées sur tout ce qui concerne leurs territoires, mais ce que nous savons, c’est que nous avons des «consultations posthumes»: c’est-à-dire [the government] veulent connaître notre opinion une fois que tout est détruit », déclare Magno, se référant à un Convention de l’Organisation internationale du travail (169), qui prévoit la consultation obligatoire préalable, libre et éclairée des peuples traditionnels sur les questions liées à leurs terres.

Hydro a par le passé indemnisé certaines familles qu’elle considère avoir été «directement affectées» par les infrastructures de Jambuaçu. Leur mépris pour les dommages causés aux autres quilombolas, cependant, a sans doute produit de l’eau pour les conflits entre les dirigeants locaux. Le MPF souligne cette affirmation, en observant que «la position d’Hydro et sa position à l’égard du territoire provoquent encore plus de conflits internes et de différends entre les quilombolas. [there]. »

« [We] sont un seul peuple. Un territoire. L’État ou les entreprises n’ont aucun moyen de discuter des impacts isolés pour chaque communauté; nous sommes interconnectés par plusieurs éléments », explique John Cleber Santiago, spécialiste du quilombola en développement durable et éducateur populaire de Jambuaçu.

«Ces projets ont historiquement causé plusieurs impacts socio-environnementaux et socio-territoriaux: réduction du territoire collectif, déforestation, assassinats de dirigeants, pollution des eaux souterraines, ingérence dans le mode de vie traditionnel, violation et extermination de sites archéologiques, entre autres », Fait valoir Santiago. En plus d’être originaire de la communauté Jambuaçu de São Manoel, il a écrit un mémoire de maîtrise critiquant l’agro-industrie de la région et mettant en évidence la résistance populaire du territoire résidents.

Raimundo Magno, un leader de la communauté Quilombola Africa, affirme que les grandes entreprises font des «consultations posthumes» à la population: «Ils veulent connaître notre opinion après avoir tout détruit». Image de Pedrosa Neto.

Avec l’arrivée du COVID-19 à Jambuaçu, les menaces pesant sur sa population se sont intensifiées, tout comme les sentiments d’abandon déjà ressentis par la plupart des familles. Ces inquiétudes n’ont fait que disparaître, car aucune politique n’a jamais été articulée par les gouvernements fédéral et des États pour contenir l’avancée de la pandémie sur les terres des quilombola. Givânia da Silva, membre de l’organisation de défense des droits des quilombola, CONAQ, soutient qu’il existe une logique sous-tendant le manque d’action des pouvoirs publics et des intérêts des entreprises en ce qui concerne les quilombolas au Brésil.

«Leur intention est et a toujours été d’exterminer [us]. Laisser les quilombolas se débrouiller seuls au milieu d’une pandémie en est la plus grande preuve », déclare da Silva.

Reconnaissance et résistance

José Cunha, connu sous le nom de Catirinha, a l’air beaucoup plus jeune que sa soixantaine d’années car il porte une casquette qui lit «MANIOC CULTURE» en majuscules. Il a passé la majeure partie de sa vie dans la communauté Jambuaçu de Poacê et évoque l’incertitude quant aux droits fonciers de sa communauté. Même si le lien de la population avec le territoire environnant peut être vieux de plusieurs siècles, la reconnaissance légale, lorsqu’elle est accordée, est relativement récente. Dans le cas de Poacê, comme tant d’autres quilombos de la région, il n’ya toujours pas de reconnaissance légale officielle: la terre de la communauté reste sans titre.

«La terre ne se termine pas de cette façon», dit Cunha. «La terre qui [allowed me to send] mes enfants doivent s’instruire, obtenir leur diplôme, là où je vis ici. J’adore ma terre. J’espère que les gens respectent nos droits ici et ne vivent pas [under the pressure] des hommes d’affaires, pensant qu’ici, un peu plus tard, ils sont assis là-bas pour appeler nous les envahisseurs.

Il dit qu’il imagine, en partie seulement de façon fantaisiste, une situation où des représentants d’entreprises comme Hydro, Imerys ou Marborges rejettent sommairement les revendications territoriales quilombola.

Je les ai vus escalader cette colline ici en disant: «Il n’y a pas de maisons ici, ces gens [quilombolas] ne font que flâner, ils n’ont même pas de champs de manioc cultivés ici », contemple-t-il.

Catirinha, résidente de la communauté Poacê quilombola. Image de Pedrosa Neto.

Lorsque le COVID-19 est arrivé, cela semblait être une autre parmi une longue liste de menaces dirigées contre les quilombolas, en dessous de la pollution de l’environnement, du développement des infrastructures et du manque de droits territoriaux. Mais plusieurs quilombolas avec lesquels nous nous sommes entretenus semblaient particulièrement inquiets de la pandémie. La CONAQ, pour sa part, affirme que les quilombolas meurent à un rythme quatre fois plus élevé que la population générale du Brésil. En effet, l’une de ses principales luttes est que la population rejoigne les groupes vaccinaux prioritaires du pays dans les mois à venir.

En septembre 2020, CONAQ a déposé un échec de conformité ordonnance (ADPF 742) de la Cour suprême du Brésil d’exiger que les droits constitutionnels à l’accès à l’eau, à la nourriture et aux services de santé soient garantis pour les quilombolas. C’était dans le sillage du président Jair Bolsonaro – un politicien d’extrême droite avec une histoire de déclarations sectaires à propos de ce groupe – opposer son veto à la majeure partie d’un projet de loi prévoyant l’assistance immédiate des communautés traditionnelles. Ceux-ci comprenaient les peuples autochtones, les quilombolas, les riverains (riberinho) populations, agriculteurs familiaux et pêcheurs. L’ADPF 742 a également appelé à l’élaboration d’un plan spécifique pour lutter contre les effets de la pandémie chez les quilombos dans tout le Brésil et à ce que toutes les ordonnances d’expulsion imminentes contre les quilombolas soient suspendues pendant la durée de la crise sanitaire.

Après cinq mois d’attente, l’un des ministres de la Cour, Marco Aurélio, a voté en faveur de l’ADPF 742 mais s’est opposé à la question des expulsions. Bref, tous les ministres ont voté pour approuver l’ADPF et ont décidé que le gouvernement fédéral serait tenu de former un groupe de travail «interdisciplinaire et équitable» pour débattre, approuver et surveiller l’exécution des plans de lutte contre le COVID-19 en quilombos. Le tribunal a également demandé au gouvernement d’inclure des statistiques sur la race et l’ethnicité dans les registres officiels des cas de COVID-19 avec des efforts périodiques de sensibilisation du public à ces chiffres. Cette dernière instruction est essentielle, car les ministres ont fait valoir que l’administration Bolsonaro doit maintenir et mettre à jour le contenu des plates-formes accessibles au public, afin que l’accès aux informations relatives aux quilombolas soit rendu disponible dans tout le pays.

Dans les jours suivants, le combat de quilombola le plus pressant est qu’ils soient considérés comme un groupe prioritaire pour les vaccinations. Le plan officiel du gouvernement fédéral répertorie les quilombolas dans la même phase que les enseignants et les professionnels de la sécurité publique, sans tenir compte de la vulnérabilité sociale préexistante de la population. Selon les spécialistes, la hiérarchisation devrait tenir compte du manque d’infrastructures et des problèmes chroniques de santé publique, caractéristiques qui encouragé les peuples autochtones dans leurs efforts fructueux pour devenir l’un des premiers groupes vaccinés au Brésil. Jusqu’à présent, les seuls États du pays qui ont trié les quilombolas pour la vaccination contre le coronavirus sont le Pará, Amapá et São Paulo.

Jusqu’au 28 février, le Brésil avait enregistré un total de 4962 cas confirmés de COVID-19 parmi les quilombolas, et 210 mortalités (taux de 4,23%), selon le Quilombos sans observatoire COVID-19, un partenariat entre CONAQ et une autre ONG, Instituto Socioambiental. Jusqu’au 1er mars, dans l’État du Pará, MALUNGU et son partenaire, le Centre de Sacaca, ont enregistré 2 250 cas confirmés de la maladie ainsi que 62 décès (taux de mortalité de 2,75%). L’État du Pará détient le record ignominieux du nombre de quilombolas abattus par COVID-19. (Le taux de mortalité global du COVID-19 dans tout le Brésil est actuellement de 2,42%; tandis que le taux de quilombola semble être «seulement» 57% plus élevé que la population générale du Brésil tous ces chiffres sont probablement sous-dénombrés et ne contredisez pas nécessairement les affirmations de CONAQ ci-dessus.)

Pendant la pandémie ou autrement, les risques de contamination environnementale de la part des pipelines et pylônes multinationaux de Jambuaçu peuvent ne pas être parfaitement évidents: aucune réclamation officielle n’a été déposée auprès du système judiciaire concernant des dommages causés à une infrastructure. Mais les résidus des plantations de palmiers à huile sont une préoccupation majeure à la lumière des besoins de santé publique de tous les êtres humains au cours de la progression du SRAS-CoV-2. Pour si une eau propre est primordiale pour prévenir et combattre le COVID-19, comme cela est universellement prescrit par les experts de la santé, les eaux contaminées de Jambuaçu peuvent très bien ne pas servir ces fins.

« Comment puis [quilombola] les communautés se sentent en sécurité et protégées de la menace du COVID-19 si nous n’avons même pas la garantie de base qu’elles ne sont pas contaminées par d’autres éléments toxiques présents dans les eaux utilisées pour boire, cuisiner, se brosser les dents, etc.?  » dit Magno.

Arlene Moraes, une quilombola de la communauté Jambuaçu de São Sebastião, décrit l’eau qui coule près de sa maison en des termes presque toxiques.

«Maintenant, je ne peux même plus descendre chercher les frondes qui tombent de mes paumes d’açaí parce que c’est tellement horrible», dit-elle. «L’eau dans laquelle je pouvais me baigner n’existe plus. Je ne nage plus jamais dans le ruisseau. Plus jamais. Je ne saute dans le flux que lorsque je vais là-bas, là où c’est un peu [less polluted]. »

Une vue aérienne d’un igarapé dans le quilombola de l’Afrique situé à Moju, Pará. Image de Pedrosa Neto

Ce qui est arrivé ces dernières années à Jambuaçu, un lieu habité depuis des centaines d’années, est profondément ironique. C’était autrefois un endroit pour s’échapper à historiquement – des maîtres d’esclaves brutaux et de l’oppression, l’origine même de la plupart des quilombos – mais est maintenant devenu un endroit où s’échapper de. Cela n’est pas aidé par la présence de nombreux non-quilombolas sur ou à proximité du terrain. Les étrangers travaillent dans diverses industries locales ou transportent simplement des marchandises et des personnes entre les centres locaux, y compris la ville de Moju, à environ 30 km (19 miles). En outre, une autoroute nationale est en construction au milieu de l’une des communautés du territoire, la reliant à une municipalité adjacente.

«En tant que président de la communauté, j’ai rencontré rapidement les directeurs de la [quilombo] et nous avons décidé de construire une porte sur la route pour empêcher l’entrée de nombreuses personnes de l’extérieur d’entrer ici », explique Gilvanda Miranda da Silva du Ribeira quilombo.

Des résidents comme Moraes ont mené des efforts pour restreindre les allées et venues des non-quilombolas dans leurs communautés. Dans certains quilombos, les portes improvisées et autres barrières constituaient un premier effort, mais ces garanties ont finalement échoué en raison d’infractions répétées et d’une surveillance laxiste.

Les résultats sont que de nombreuses familles se sentent aussi vulnérables aujourd’hui qu’elles l’étaient au début de la pandémie un an plus tôt, lorsque près de 200 personnes ont été testées positives ou soupçonnées d’avoir contracté le COVID-19. Sept membres de la communauté sont morts et beaucoup d’autres sont tombés malades mais n’ont jamais été testés. Tous ces chiffres sont agrégés par le groupes de défense des quilombola mentionné ci-dessus, parce que les statistiques sanitaires officielles du gouvernement, comme les statistiques en général sur les quilombolas de cette région, sont maigre.

Le sentiment que la pandémie n’est pas terminée et qu’elle pourrait même s’aggraver pour les quilombolas de Jambuaçu est presque universel dans tous les quilombos. Pendant tout ce temps, les habitants restent dépendants des forêts et des cours d’eau, pollués ou non, alors même que l’activité industrielle qui les entoure persiste.

C’est tout à fait dans l’esprit de Sonia Castro qui se souvient de sa propre bataille contre la maladie et du paradoxe de vivre dans une région enfermée par des étrangers et leurs intérêts et pourtant manquant d’une manière ou d’une autre des services de santé de base nécessaires à une telle activité nouvellement animée et économiquement rentable. , une partie de l’Amazonie.

« Le pire, c’est que la personne contracte le virus et puis il n’y a pas de lit d’hôpital disponible, une ambulance à proximité, et nous voyons que la personne qui en a besoin ne peut pas être évacuée et finit par mourir. »

C’est ironique, dit Castro, car ils vivent dans un endroit où ils ne devraient pas avoir à ressentir la privation qui rend les gens vulnérables à la maladie. «Nous vivons dans une région rurale, il est facile d’obtenir des fruits, d’obtenir de l’açaí et de préparer de la farine de tapioca à l’endroit où elle est fabriquée, et ainsi nous pouvons survivre», dit-elle.

« Mais avec le virus », ajoute Castro, « si nous n’obtenons pas d’aide, nous ne survivrons pas. »

Note de l’éditeur: Ce rapport a été soutenu par le Pulitzer Center Fonds de journalisme de la forêt tropicale.

Article publié par Willie Shubert

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