Arbres urbains: comment un quartier lutte contre un écart de feuillage -Ecologie, science


Les arbres qui bordent le boulevard Melnea Cass sont une tache de vert au milieu d’une mer de ciment et d’asphalte dans le quartier de Roxbury à Boston. Ces arbres le long d’une artère de banlieue à quatre voies servent de bouclier aux personnes qui y vivent, leur offrant une protection contre le bruit, la pollution de l’air et les regards indiscrets de ceux qui les traversent.

Les arbres contribuent également à refroidir les îlots de chaleur urbains créés par la concentration des bâtiments et des chaussées. Pourtant, ce sont les communautés à faible revenu comme celle-ci, peuplées principalement de personnes de couleur, qui ont tendance à avoir le moins d’arbres.

Une révision prévue du boulevard Melnea Cass avait initialement des plans pour enlever 124 de ses arbres et couper les racines d’au moins 200 autres. Les résidents ont riposté, et plus tôt cette année, Boston a décidé d’abandonner les plans et de repartir à zéro, mais pas avant que le projet ne suscite l’intérêt pour la canopée des arbres en tant que question d’équité. Les résidents eux-mêmes auront un rôle à jouer dans la refonte.

«L’air frais n’est pas quelque chose pour lequel nous devrions nous battre», déclare Aziza Robinson, dont la terre du grand-père ici a été occupée par un domaine éminent pour le développement des routes il y a des décennies.

Boston

Le grondement des moteurs de voitures qui sifflent semble s’estomper quand Yvonne Lalyre parle des arbres. Ses yeux scintillent au-dessus de son masque alors qu’elle arpente la rangée de sentinelles naturelles entre son quartier, Roxbury, et l’artère urbaine asphaltée qu’est le boulevard Melnea Cass.

«Ils sont comme des poumons», dit Mme Lalyre, regardant avec révérence la canopée verte. «Sans les arbres, nous ne ferions que …»

Ses yeux s’assombrissent alors qu’elle s’éloigne avec un soupir. « Je ne sais pas. Ce serait bien pire.

Les arbres qui bordent le boulevard sont au centre des tensions entre les habitants de Roxbury et la ville de Boston depuis un an. Les plans de la ville pour réformer le boulevard comprenaient la coupe de plusieurs de ces arbres, supprimant ainsi une grande partie de la canopée des arbres dans le quartier à faible revenu et principalement noir et brun.

Dans les villes des États-Unis, des recherches ont montré que la canopée des arbres est inversement corrélé au revenu – et que le manque de verdure rend ces quartiers plus chauds et plus pollués, entre autres effets néfastes.

Mais à Boston et dans d’autres villes, il semble y avoir un changement de pensée. Alors que de plus en plus de communautés commencent à cartographier leurs arbres, de plus en plus de résidents participent à la conversation.

«Prendre soin des arbres est une façon d’envisager de prendre soin de nos gens», déclare Jarlath O’Neil-Dunne, directeur du laboratoire d’analyse spatiale de la Rubenstein School of Environment and Natural Resources de l’Université du Vermont.

Une attention accrue portée aux espaces verts est un signe d’espoir, dit-il. Quantifier la forêt urbaine ouvre la porte à une discussion à son sujet dans les mêmes termes que tout le reste de l’environnement urbain bâti.

Répéter le passé?

Pour Carmen Storms, l’idée que les ouvriers du bâtiment raseraient les arbres le long du boulevard Melnea Cass fait écho aux traumatismes du boom de la rénovation urbaine de Boston dans les années 1950 et 1960. Sa famille a été chassée à deux reprises de chez elle lorsque la ville a utilisé un domaine éminent pour s’emparer de maisons et d’entreprises dans des quartiers majoritairement noirs. Le boulevard a été créé à la suite de cela.

Melanie Stetson Freeman / Employé

Yvonne Lalyre tient des plans avec des plans qui montrent des arbres bordant le boulevard Melnea Cass qui doivent être coupés ou avoir leurs racines coupées – comme indiqué par les X rouges – afin que la route puisse être élargie et des pistes cyclables ajoutées.

À Roxbury, Boston avait prévu de construire une autoroute intérieure. La ville a pris et ensuite détruit au bulldozer des biens à cette fin. Mais lorsque le projet routier a été abandonné, Boston a transformé cette bande de terre en boulevard et l’a nommée d’après la héroïne des droits civiques locale Melnea Cass. Ce projet comprenait la plantation de 600 arbres.

Mme Storms a grandi avec ces arbres et elle aime maintenant regarder la canopée depuis la fenêtre de son appartement au huitième étage.

«S’ils prennent ces arbres, nous serons comme un no man’s land», dit-elle.

Aujourd’hui, Melnea Cass Boulevard relie l’Interstate 93 à de nombreux quartiers de Boston au sud-ouest du centre-ville. C’est également une artère principale pour les navetteurs. La rangée d’arbres qui borde la route à quatre voies forme une sorte de bouclier pour le quartier environnant. Et de telles taches vertes au milieu du ciment et de l’asphalte peuvent s’avérer cruciales pour aider les communautés urbaines à surmonter la hausse de la température mondiale.

Mais la ville prévoit de réformer le boulevard afin de le rendre plus sûr et plus convivial pour les piétons. Les plans, jusqu’à fin janvier, comprenaient l’élimination de 124 de ces arbres et la coupe des racines d’au moins 200 autres, ce que Mme Lalyre appelle «une condamnation à mort».

M. O’Neil-Dunne dit: «Les arbres et la construction ne font pas bon ménage.» Les arbres ont besoin d’espace pour que leurs racines se développent. Ils peuvent également prendre des décennies pour mûrir et fournir des avantages, donc le remplacement des arbres matures par des gaules – comme le plan original l’a décrit – serait une perte pour des années.

«Îlots de chaleur» et relief

Roxbury est déjà l’un des Les «îlots de chaleur» de Boston, un quartier qui connaît des températures plus élevées que le reste de la ville en raison de la quantité d’asphalte et du peu d’espaces verts qui composent le paysage. Et il ne fera que devenir dangereusement plus chaud, selon les projections de la ville. En outre, les scientifiques disent que la verdure est essentielle pour lutter contre la pollution de l’air et maintenir un environnement sain pour les humains.

«L’air frais n’est pas quelque chose pour lequel nous devrions nous battre», déclare Aziza Robinson, dont les terres du grand-père à Roxbury ont également été occupées par un domaine éminent avant la construction du boulevard.

Cela suit les tendances observées dans les villes des États-Unis. Les îlots de chaleur (et moins de couvert arboré) ont tendance à se trouver dans des communautés de couleur ou des zones à faible revenu. Et c’est souvent lié à la pratique historique de redlining où les Noirs américains se sont systématiquement vu refuser des services et une aide financière.

Ces mêmes communautés, explique Vivek Shandas, directeur de recherche de l’Institute for Sustainable Solutions de la Portland State University, dans l’Oregon, étaient également celles où les villes ont souvent concentré leurs projets d’infrastructure après la Seconde Guerre mondiale. «Ces quartiers à bas loyers seraient les endroits où les grandes usines entraient, les grandes routes entreraient, le béton massif, l’asphalte… les choses qui ne font que sceller le sol», dit-il.

Melanie Stetson Freeman / Employé

Les arbres bordant le boulevard Melnea Cass à Boston portent des rubans pour indiquer qu’ils doivent être coupés ou avoir leurs racines coupées afin que la route puisse être élargie et des pistes cyclables ajoutées, le 14 octobre 2020. L’effort pour rallier l’opposition à la Le plan a porté ses fruits en janvier alors que la ville s’est engagée à recommencer le processus de planification, avec la participation des résidents.

Préoccupés par ce qui arriverait à la verdure de leur quartier, Mme Lalyre, Mme Robinson et quelques autres voisins ont mis sur pied une organisation appelée «Amis de Melnea Cass» pour demander à la ville une révision des plans. Il y a eu des réunions et des manifestations, des lettres aux conseillers municipaux, un hashtag sur les réseaux sociaux et un Pétition de 13000 signatures. Après avoir vu combien d’arbres devaient être coupés dans les plans l’été dernier, Mme Lalyre a décidé de rendre leur situation plus visible. Elle a récupéré les vieux draps et le ruban des voisins pour les couper en lanières à nouer autour des arbres qui devaient connaître un mauvais sort pendant la construction prévue.

Leurs efforts ont porté leurs fruits. Fin janvier, la ville de Boston officiels annoncés ils abandonnaient les plans et recommençaient – cette fois avec les résidents impliqués dans la planification depuis le début.

«Nous avons appuyé sur le bouton de réinitialisation», déclare Vineet Gupta, directeur des politiques et de la planification du département des transports de Boston. « Ce n’est pas la fin du projet, mais vraiment un nouveau départ. »

«Nous sommes ravis», dit Mme Lalyre. «Nous pensions juste que rien ne pouvait être fait, que c’était une chose faite.»

Construire des villes avec des valeurs inclusives

Ce résultat peut être une lueur d’espoir que la canopée des arbres gagne en importance à mesure que les villes conçoivent les paysages urbains de l’avenir.

«Ce n’est pas que nous n’accordons pas de valeur aux arbres ou aux espaces verts, c’est que nous n’exprimons pas, nous ne faisons pas apparaître cette valeur», déclare le Dr Shandas. Ses enquêtes de recherche sont «sans équivoque», dit-il. «Les gens aiment vraiment les arbres», quels qu’ils soient.

Des chercheurs comme M. O’Neil-Dunne et des organisations à but non lucratif comme American Forests s’emploient à créer des outils pour transformer cette valeur en action. La première étape, disent-ils, consiste à cartographier la canopée des arbres afin que les décideurs et autres dirigeants puissent quantifier le problème et comparer la distribution de la forêt urbaine à d’autres données, comme l’inégalité des revenus ou la pollution de l’air. Et, dit M. O’Neil-Dunne, davantage de villes – dont Boston – commandent ces études. Boston, en fait, développe un Plan «forêt urbaine» établir et atteindre des objectifs à l’échelle de la ville en matière de couvert forestier.

American Forests va encore plus loin et crée un «score d’équité de l’arbre»Pour les zones urbaines à travers le pays afin de mesurer si un quartier a suffisamment d’arbres pour que tous ses résidents bénéficient des avantages sanitaires, économiques et autres que les arbres procurent.

«Si nous pensons que tout le monde mérite le droit à l’air pur et à l’eau potable – ce sont les fondements de notre mouvement fédéral environnemental – les arbres en sont une partie importante», déclare Chris David, vice-président de la science des données chez American Forests.

Mais les responsables de la ville qui se rendent dans les quartiers et plantent des arbres partout ne guérissent pas nécessairement, dit Mayra Rodriguez-Gonzalez, Ph.D. candidat en écologie urbaine et sociale au Département des forêts et des ressources naturelles de l’Université Purdue. Le processus doit commencer par les leaders écoutant les membres de la communauté pour comprendre quels sont leurs besoins. Ont-ils besoin d’arbres pour faire de l’ombre? Ou des jardins communautaires pour la nourriture fraîche? Ou peut-être un espace de rassemblement vert? Où ces arbres devraient-ils aller?

De plus, dit Mme Rodriguez-Gonzalez, ces communautés peuvent associer les espaces verts à l’embourgeoisement et craindre qu’il s’agisse d’un effort pour améliorer le quartier selon les normes de quelqu’un d’autre et les expulser. Donc, inclure les membres de la communauté dans ces discussions pourrait dissiper ces craintes.

«Tant de bonnes idées»

«Il y a beaucoup de méfiance à l’égard des municipalités qui viennent avec un programme ou un projet sans engagement actif dans la communauté», dit le Dr Shandas.

«Les collectivités ont été tellement touchées par les décisions qui ont été prises à l’hôtel de ville depuis des générations», dit-il. «Aussi vertueux que puisse paraître mettre des choses vertes dans un quartier, cela fait toujours écho à la même préoccupation à laquelle nous sommes faits plutôt que de nous engager.»

Alors que les responsables de Boston se sont engagés à inclure la communauté de Roxbury dans la planification de la révision du projet du boulevard Melnea Cass, Mme Lalyre et le reste des Amis de Melnea Cass se sont tournés vers la création de leurs propres concepts pour le projet.

«C’est incroyable de commencer à parler aux gens de la façon dont vous pouvez obtenir autant de bonnes idées», dit-elle. Le groupe travaille désormais sur sa vision du boulevard comme voie verte.

«Nous avons un gros travail à faire.» Dit Mme Lalyre. Elle chante un extrait d’une chanson des charpentiers; « Nous ne faisons que commencer. »

Un écosystème est une corset géographique qui comprend totaux organismes et les parties non vivantes de leur environnement physique. Un écosystème être une corset naturelle sauvage, un lac ou une forêt de banlieue, ainsi qu’à une bandelette fortement utilisée tel que une ville. Plus un écosystème est naturel, plus il impute de services écosystémiques. Il s’agit de nettoyer l’eau (zones humides et marais) et l’air (forêts), de polliniser les cultures et d’autres importantes (insectes, oiseaux, chauves-souris), et d’absorber détoxiquer polluants (sols et plantes).

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