Alors que l’Amazonie se transforme en savane, sa faune en souffrira également -Ecologie, science


  • La transformation des forêts tropicales amazoniennes et atlantiques en environnements de type savane modifiera la composition de la flore et de la faune de ces biomes.
  • Une étude menée par des chercheurs brésiliens a évalué les impacts du changement climatique et de la déforestation sur plus de 300 espèces de mammifères selon différents scénarios de savannisation.
  • Des espèces comme les primates, qui dépendent d’un couvert dense d’arbres pour survivre, pourraient perdre jusqu’à 50% de leur aire de répartition d’ici la fin du 21e siècle.
  • Pendant ce temps, des espèces de la garrigue du Cerrado, telles que le loup à crinière et le fourmilier géant, pourraient se déplacer dans les zones dégradées de l’Amazonie alors même que leur propre aire de répartition naturelle est défrichée par l’activité humaine.

Au début des années 1990, tout en observant les grands arbres de l’Amazonie cédant du terrain à la végétation broussailleuse du Cerrado, dans un processus conduit par l’activité humaine, le scientifique brésilien Carlos Nobre a conçu l’hypothèse qu’un processus de savannisation du la plus grande forêt tropicale du monde était en cours.

Trente ans plus tard, un étude dirigé par Lílian Sales de l’Institut de biologie de l’Université de Campinas dans l’État de São Paulo montre que le phénomène de savannisation va bien au-delà de la transformation de la végétation amazonienne: il pourrait modifier radicalement la répartition territoriale des animaux et affecter la survie de plusieurs espèces , en particulier ceux qui dépendent d’une végétation forestière dense.

L’étude, réalisée en partenariat avec des chercheurs de l’Université d’État de São Paulo et de l’Université de Miami et publiée dans la revue Biologie du changement global, a utilisé des modèles informatiques pour projeter la dispersion de 349 espèces de mammifères vivant dans les forêts tropicales, atlantiques et de savane à travers l’Amérique du Sud au fil du temps.

Les résultats montrent un scénario sombre pour certaines des espèces qui ont évolué pour prospérer dans les forêts, qui pourraient perdre jusqu’à 50% de leur aire de répartition d’ici la fin du 21e siècle. C’est particulièrement le cas dans la région connue sous le nom d’Arc de la déforestation, une zone d’expansion agricole au sud et au sud-ouest de l’Amazonie brésilienne, où la forêt tropicale est contiguë à l’arbuste Cerrado.

Le seul refuge pour ces espèces serait la zone centrale du bassin amazonien, dans des zones plus proches de la Cordillère des Andes, moins vulnérables au changement climatique et à l’impact de la frontière agricole. On s’attend à ce qu’il y ait un afflux de jusqu’à 60 espèces dans ces régions intactes, augmentant la concurrence avec la faune endémique pour les ressources et entraînant des conséquences écologiques imprévisibles.

À l’inverse, les espèces indigènes du Cerrado, qui perdent également leur habitat au profit des terres agricoles, verraient une augmentation nette de leur distribution jusqu’à 30%, à mesure que la savannisation de l’Amazonie (et, dans une moindre mesure, de la forêt atlantique) s’ouvrirait. de nouveaux domaines pour eux qui seraient autrement restés inadaptés.

Une zone de forêt défrichée dans la municipalité de Novo Progresso, dans l’État brésilien du Pará, dans ce que l’on appelle l’arc de la déforestation. Cette région à la lisière de l’Amazonie brésilienne subit un processus accéléré de transformation en savane. Image reproduite avec l’autorisation d’IBAMA.

Une passerelle amazonienne pour les espèces Cerrado

Sales a déclaré qu’elle avait été inspirée de mener cette étude par curiosité scientifique et par les entretiens de Nobre. Experte en grands modèles spatiaux de distribution des organismes, elle s’est demandé si le processus de remplacement de la flore des forêts tropicales par la végétation de savane pouvait également toucher la faune de ces deux biomes.

«À mesure que la végétation de l’environnement change, nous nous attendons à ce que la création de nouveaux habitats se produise», a déclaré Sales. «À mesure que le climat se dessèche, la déforestation progresse et les incendies deviennent plus fréquents. Les forêts humides et denses perdent de l’espace, se transformant en environnements ouverts, semblables au Cerrado en apparence, mais dégradés et sans les valeurs de conservation et de biodiversité. Cela pourrait permettre à certains animaux typiques de la savane d’entrer dans ces forêts et de remplacer ceux qui y étaient auparavant.

Les grands singes et les loups à crinière sont des exemples emblématiques de la manière dont le phénomène de savannisation affectera de différentes manières la dynamique de l’occupation de l’espace de certains animaux. Les primates arboricoles comme les singes araignées (Ateles spp.) et le singe laineux (Lagothrix lagotricha) ont besoin d’un couvert fermé formé par la cime des arbres pour se nourrir, dormir, se reproduire et se déplacer. Au fur et à mesure que la forêt se rétrécit, ils deviennent confinés à des fragments de forêt, où ils font face à une concurrence accrue pour la nourriture et à des taux de survie plus faibles.

Le loup à crinière (Chrysocyon brachyurus), en revanche, qui tolère des environnements plus ouverts et secs, pourrait bénéficier de l’extension de la savane et élargir sa population, envahissant des zones qui étaient auparavant des forêts tropicales. Une étude récente a enregistré 22 occurrences de loups à crinière en Amazonie au cours des 25 dernières années.

La présence d’autres espèces de Cerrado, y compris le fourmilier géant (Myrmecophaga tridactyla) et le cerf de la Pampa (Ozotoceros bezoarticus), à la place des espèces qui sont plus sensibles à la déforestation – comme les primates, les paresseux et certains rongeurs – n’est pas aussi favorable aux premiers qu’il n’y paraît, a déclaré Sales. «Il est nécessaire de différencier les choses», dit-elle. «Le loup à crinière est menacé d’extinction et sa maison, en particulier dans le Midwest du Brésil, est complètement détruite par l’action de l’agriculture exploratoire et de l’agriculture de basse technologie.»

Les résultats de la recherche suggèrent qu’il peut y avoir de l’espoir pour certaines de ces espèces menacées – à condition qu’elles puissent pénétrer dans ces régions détériorées de la forêt tropicale et atlantique, et trouver des nutriments et des sites de reproduction appropriés, a déclaré Sales. «La question est: s’ils atteignent ces zones, auront-ils des ressources alimentaires? Ces environnements seront-ils suffisants pour que ces populations restent stables? » dit-elle. «Les projections révèlent que peu d’espèces réussiront à étendre leur distribution dans ces savanes, mais ce serait une faune appauvrie.»

La présence du loup à crinière (Chrysocyon brachyurus), espèce typique du Cerrado, dans les zones précédemment occupées par l’Amazonie est considérée comme une indication d’un processus de savannisation de la forêt tropicale. Image d’Alberto Rossettini via Flickr (CC BY-NC 2.0).

Obstacles à la dispersion animale

Les forêts fragmentées au milieu des mers de plantations de soja, de canne à sucre et de maïs, en plus de l’étalement urbain et des infrastructures routières, sont considérées comme les principaux obstacles au mouvement des animaux hors des zones dégradées vers de nouveaux habitats.

Le co-auteur de l’étude Mathias Mistretta Pires, professeur de biologie à l’Université de Campinas, dit qu’il n’y a aucun intérêt à avoir deux zones potentiellement habitables adjacentes s’il y a un obstacle infranchissable qui ne permet ni au Cerrado ni aux espèces forestières de passer. .

«Il y a un certain nombre de difficultés pour ces espèces d’être en mesure de mettre en pratique leur potentiel d’expansion et d’arriver dans ces zones appropriées», a déclaré Pires. «Si les populations sont isolées et que le nombre d’individus est réduit, elles perdent leur variabilité génétique et par conséquent la capacité de s’adapter aux changements de l’environnement, et les chances d’extinction augmentent de façon exponentielle.»

Pour projeter la capacité de dispersion des 349 espèces de mammifères qu’ils ont évaluées, les chercheurs ont d’abord déterminé la spécialité de chaque animal, en tenant compte de sa relation avec son habitat principal.

Sur la base de ce schéma de classification, 285 espèces ont été considérées comme des «spécialistes des forêts», un groupe qui comprend plusieurs espèces de primates – comme le singe-araignée péruvien (Ateles chamek) et le tamarin lion à tête dorée (Leontopithecus chrysomelas) – ainsi que les cerfs forestiers, les marsupiaux arboricoles et les rongeurs tels que les écureuils, les agoutis (Dasyprocta spp.) et le paca de plaine (Cuniculus paca).

Douze espèces ont été classées comme «experts de la savane», parmi lesquelles des rongeurs comme le Cerradomys scotti, encore peu connue de la science, tandis que les 52 espèces restantes étaient considérées comme des «occupants de savane», capables de fréquenter d’autres habitats. Ceux-ci incluent des chats comme le puma (Puma concolor) et le jaguarundi (Herpailurus yagouaroundi), le pécari à collier (Pecari tajacu) et le loup à crinière, le fourmilier géant et le cerf.

Dans un scénario de dispersion illimitée, dans lequel il n’existe pas d’obstacles au mouvement des animaux entre les habitats, seuls 40% des spécialistes forestiers seraient en mesure de se déplacer librement et d’étendre leur portée, estime l’étude. Les spécialistes de la savane s’en tirent mieux à 75%, tandis que 69% des occupants de la savane pourraient se déplacer librement.

Dans un scénario où les déplacements sont limités par les terres agricoles ou les routes, par exemple, la grande majorité des spécialistes forestiers (219 espèces) verraient leur distribution potentielle réduite. Certains spécialistes et occupants de la savane verraient leur propre distribution augmenter, parmi lesquels le loup à crinière.

Dans le scénario final, celui d’un changement climatique extrême, où les animaux ne pourraient pas se disperser dans des habitats plus adaptés, toutes les espèces seraient touchées, selon l’étude. Les spécialistes forestiers seraient les plus durement touchés, perdant plus de 90% de leur distribution potentielle.

Le singe laineux (Lagothrix lagotricha), une espèce adaptée à la forêt tropicale, ne se trouve que dans le nord-ouest de l’Amazonie brésilienne. Comme d’autres primates qui dépendent des arbres amazoniens pour leur survie, le processus de savannisation serait fatal pour sa survie. Image de Hans Hillewaert via Wikimedia Commons (CC BY-SA 3.0).

Pour lutter contre le déclin de la population et les extinctions potentielles de plusieurs de ces espèces, il faudra une combinaison de projets de reboisement, de corridors écologiques, de volonté politique et de respect de la législation environnementale, a déclaré Sales.

Elle a dit qu’elle était particulièrement enthousiaste à l’idée de créer des couloirs dynamiques de végétation dans les zones restantes de la forêt, comme celles autour des rivières, pour relier ce qu’elle appelle des «climats analogues». Le défi, a-t-elle dit, est de créer les conditions de la connectivité fournie par les corridors écologiques d’une manière qui pourrait être étendue.

«Le nouveau Code forestier brésilien, par exemple, pourrait fournir des informations pour une perspective de gestion à l’échelle nationale», a déclaré Sales. «Si nous avions une gouvernance qui ferait appliquer la loi, ce serait déjà une avancée.»

Citation:

Ventes, L. P., Galetti, M., et Pires, M. M. (2020). Le changement climatique et d’utilisation des terres conduira à une «savannisation» de la faune des forêts tropicales humides. Biologie du changement global, 26(12), 7036-7044. est ce que je:10.1111 / gcb.15374

Image de bannière d’un singe araignée à face rouge (Ateles paniscus), une des espèces dont la survie est menacée par la transformation de la forêt amazonienne en savane. Image de Zweer de Bruin via Flickr (CC BY-NC-ND 2.0).

Cette histoire a d’abord été rapportée par l’équipe brésilienne de Mongabay et publiée Ici sur notre Site du Brésil le 22 décembre 2020.

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