à quel point le sport est-il sûr ? -Ecologie, science


La course de trail de 100 km de la forêt de pierre de la rivière Jaune 2021 dans la province du Gansu, en Chine, s’est terminé en tragédie en mai, lorsque des intempéries inattendues ont entraîné la mort de 21 des 172 concurrents. Parmi eux se trouvait le champion chinois Liang Jing, qui en 2018 a remporté l’Ultra Gobi – trois jours et demi de course non-stop à travers 400km du désert de Gobi.

Les dernières décennies ont vu une vague de popularité dans ultra-endurance événements en général. Plus de 600 000 personnes a couru un ultramarathon en 2018, ce qui représente un bond de 1 676 % de participation depuis la fin des années 1990.

Une recherche rapide pour savoir combien de courses ont lieu chaque année montre 355 ayant lieu au Royaume-Uni seulement, entre 2021-22. Partout dans le monde, il y en aura des dizaines de milliers. Les catastrophes, bien sûr, ont tendance à faire les gros titres. Les terribles expériences de ceux qui ont participé à la course du Gansu soulèvent cependant la question : à quel point le sport est-il sûr ?

Plusieurs concurrents courent avec des bâtons de marche sur une colline dans les Alpes françaises
L’Ultra-Trail du Mont-Blanc est une course de montagne annuelle en une seule étape dans les Alpes françaises.
Godong / Alamy Banque D’Images

Stress physiques

Un ultramarathon est une course qui dépasse la distance de 42,2 km des marathons traditionnels. Ils vont de 50 km à presque 5 000 km. Les athlètes concourent souvent dans des conditions extrêmes. le Marathon des sables au Sahara et le dernier désert en Antarctique parcourent chacun 250 km.

Ce type de distance à lui seul met immense stress sur le corps. Si les participants ne sont pas en mesure de répondre à leurs besoins caloriques par la nourriture, ils peuvent se retrouver avec un déficit énergétique considérable, le corps utilisant sa propre masse musculaire et sa graisse comme carburant.

Certains coureurs, selon l’environnement, perdent jusqu’à 2,8 litres de sueur par heure, ce qui entraîne également une perte de sels. Imaginez que vous essayez de remplacer 2,8 litres de liquide par heure pendant que vous courez. Cela peut provoquer problèmes de digestion et l’inconfort.

Ces faibles niveaux de sodium dans le sang a été trouvé provoquer une hyponatrémie chez jusqu’à 51 % des participants aux ultramarathons en une seule étape, contre jusqu’à 28 % pour les marathons standard. Symptômes vont de la nausée, des vomissements et des maux de tête à des états mentaux altérés, des convulsions et la mort.

La privation de sommeil impliquée dans les courses plus longues altère physique et cognitif performances, et conduit souvent à hallucinations. Ailleurs, les coureurs peuvent également subir des lésions tissulaires, entre autres, cœur, les les reins, les muscles et le les articulations.

Ces dommages sont généralement renversé dans quelques jours. Le jury scientifique est toujours pas quant à la façon dont les ultramarathons affectent le cœur à long terme, car des changements structurels du cœur après un entraînement prolongé et la compétition dans des ultramarathons ont été notés. Les érudits ne savent pas si ceux-ci sont bons ou mauvais.

Le vainqueur d'un ultramarathon en Caroline du Nord lève la main alors qu'il franchit la ligne d'arrivée la nuit
Le vainqueur Scott Harber a terminé l’ultramarathon annuel de 100 km de Weymouth Woods, en Caroline du Nord, en 10 heures, 39 minutes et 55 secondes.
Timothy L. Hale/ZUMA/Alamy Fil Live News

Stress psychologique

Les coureurs d’ultramarathon doivent creuser profondément pour surmonter ces défis physiologiques. Recherche suggère Les événements de longue distance sont l’une des activités les plus stressantes auxquelles un être humain peut participer.

Une étude au cours d’un ultramarathon sur tapis roulant de 80,5 km, on a trouvé des niveaux élevés de cortisol, l’hormone du stress, et des troubles de l’humeur chez les participants.

Sans surprise, des troubles psychologiques peuvent survenir. Une prévalence de troubles psychologiques supérieure aux 6,7% de la population générale a été trouvé parmi les athlètes d’endurance en général.

UNE étude 2018 dans le Colorado a examiné comment la course d’ultramarathon pourrait exacerber ces troubles. En interrogeant les participants à la Bear Chase Trail Race (qui consiste en un 10 km, un semi-marathon, un 50 km, un 50 milles et une course en montagne de 100 km), les auteurs ont découvert qu’un sur cinq était dépisté positif pour la dépendance à l’exercice et pour la dépression.

Les coureurs d’ultramarathon doivent également surmonter des émotions désagréables et des pensées négatives lors d’un événement. On ne sait pas si ce stress psychologique a un effet sur leur santé mentale à long terme.

Les dangers environnementaux

Alors qu’un nombre croissant de concurrents cherchent à repousser leurs limites absolues et que les organisateurs cherchent de nouveaux défis pour leur permettre de le faire, il y aura toujours un risque.

Lorsque vous courez dans des déserts ou à travers des chaînes de montagnes, il peut y avoir des changements soudains et inattendus de la météo. Le terrain et le climat peuvent tous deux augmenter risques associés avec stress thermique, hypothermie et chute.

Cependant, la principale cause de décès lors des ultramarathons est en fait la mort subite d’origine cardiaque (43 %). Ceci est principalement dû à des problèmes cardiaques existants inconnus.

Un coureur escalade une pente rocheuse raide au soleil, lors d'un ultra-marathon en Espagne
La section du kilomètre vertical de l’ultra-marathon Transvulcania en Espagne voit les coureurs grimper 1 160 m de dénivelé, sur un parcours de 6,6 km.
Montserrat Alejandre / Alamy Banque D’Images

L’âge moyen d’un coureur d’ultramarathon est de 45 ans, ce qui signifie qu’il est plus susceptible d’avoir une maladie existante, comme le début d’une maladie coronarienne. Certains organisateurs d’événements exigent donc que les participants se soumettent à un dépistage cardiaque avant la course.

Défis organisationnels

La recherche a montré une tendance à la hausse des décès annuels associés à l’ultra-course. Une étude récente enquêtant sur les courses qui ont eu lieu dans plusieurs pays d’Europe occidentale, dont le Royaume-Uni, entre 2008 et 2019. Il a dénombré 51 décès, notant une incidence annuelle croissante de décès en comparant la période entière (2008-19) aux quatre dernières années (2016 –19).

« Compte tenu de cette tendance et de la tendance à une plus grande participation », ont écrit les auteurs, « on s’attendrait à ce qu’une augmentation du nombre de décès de coureurs de montagne suive. »

Cela dit, le nombre de décès – 51, sur une décennie et dans plusieurs pays – reste faible par rapport au terrible bilan – 21 – de la race Gansu. Ce qui s’est passé reste incertain. À la suite de la tragédie, les autorités chinoises ont averti que les organisateurs d’ultramarathons de cross-country mettent souvent les bénéfices avant la sécurité. Ils ont aussi maintenant événements de sports extrêmes interdits.

Assurer des mesures médicales et de sécurité adéquates est coûteux en raison des distances impliquées et des emplacements souvent éloignés. La popularité croissante de ces événements, bien sûr, signifie qu’il est de plus en plus rentable de les organiser. Les organisateurs moins expérimentés peuvent ne pas être aussi efficaces pour vérifier la sécurité des participants.

Les courses ont généralement des conseils clairs sur les coureurs de kit devraient avoir. En discutant avec les coureurs d’ultramarathon, il est clair, cependant, que pour certaines épreuves, l’athlète porte la plus grande responsabilité de sa propre sécurité, les organisateurs effectuant des contrôles ponctuels pour s’assurer qu’ils apportent le kit recommandé tel que des vêtements imperméables en cas de conditions froides et humides. . Lors d’autres événements, les organisateurs ont mis en place davantage de mesures de sécurité, notamment des contrôles médicaux avant la course, des autorisations de médecin et la présence du personnel. le long du parcours pour fournir une orientation et une assistance tout au long.

Donc, dans l’ensemble, à condition d’être bien préparé et d’organiser l’événement avec soin, l’ultramarathon se déroule peut être en sécurité. Du point de vue de la santé, la recherche suggère en fait il a un effet globalement positif.

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