à l’intérieur du nouveau conservatisme nordique -Ecologie, science


La victoire du parti conservateur aux élections partielles de Hartlepool est le dernier développement d’un réalignement politique qui bouillonne sous la surface depuis plus d’une décennie.

Ce n’est que la cinquième fois qu’un parti au pouvoir siège à une élection partielle depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale. Et la victoire a été retentissante – une majorité de 6940 et un 16% s’éloignent du travail.

Les résultats d’une élection partielle individuelle ne doivent pas être exagérés. Le taux de participation est bien inférieur à celui d’une élection générale et les facteurs locaux et les particularités politiques jouent souvent un rôle. Néanmoins, le résultat de Hartlepool est révélateur dans le contexte plus large de la politique changeante du nord de l’Angleterre. Après tout, Hartlepool est détenu par les travaillistes depuis sa création en tant que siège en 1974, et les travaillistes y ont pris plus de 50% des voix aussi récemment qu’en 2017. Comme dans une grande partie de la région, le changement a été dramatique.

Facteurs locaux

Un certain nombre de facteurs locaux à Hartlepool ont probablement joué un rôle important dans la victoire des conservateurs. le démographie et situation socio-économique dans la ville sont semblables à de nombreux sièges du «mur rouge» qui sont passés aux conservateurs lors des dernières élections. Cela reflète l’importance politique continue d’un communautaire-cosmopolite diviser. Des villes comme Hartlepool semblent de plus en plus attirées par les conservateurs et le parti travailliste devient le parti des villes.

Hartlepool a voté à une écrasante majorité pour le Brexit en 2016 et le Brexit Party y a bien sondé en 2019, remportant 26% des voix. Sans cette forte performance, le parti travailliste aurait peut-être perdu Hartlepool à ce moment-là. Compte tenu de la taille de la dernière marge de victoire des conservateurs, il semble probable qu’une partie du soutien de 2019 au Fête du Brexit est maintenant passé aux conservateurs.

Un autre facteur local important est la popularité de Ben Houchen, le maire conservateur du métro de Tees Valley (une région qui comprend Hartlepool). Le maire a poursuivi des politiques populaires, notamment la mise sous contrôle public de l’aéroport local. Il a convaincu le Trésor de créer un port franc à Teesside et de déplacer certains emplois de la fonction publique dans la région. Que l’élection partielle ait eu lieu le même jour que le vote à la mairie aurait donc pu jouer un rôle dans la victoire des conservateurs.

Le nouveau conservatisme nordique

La popularité et le succès de Houchen doivent beaucoup à sa défense, aux côtés de personnalités telles que Jake Berry et des députés locaux dans le Groupe de recherche nordique, d’un nouveau conservatisme nordique. Il s’agit d’un courant de pensée conservateur principalement motivé par le désir de demander au gouvernement de rendre des comptes sur ses «Mise à niveau» ordre du jour.

Les partisans d’une marque distincte de conservatisme nordique suggèrent qu’il est plus axé sur la communauté et moins conservateur sur le plan financier que d’autres courants plus traditionnels de la pensée conservatrice. L’accent est mis sur le besoin d’emplois, d’investissements et d’infrastructures.

La députée conservatrice Jill Mortimer devant une file de photographes de presse.
Jill Mortimer, la toute nouvelle députée conservatrice du Nord.
Alamy / Owen Humphreys

Pour certains, cette vision du «nivellement vers le haut» est en grande partie superficielle et ne permet guère de relever les défis socio-économiques profonds. Pourtant, dans des endroits comme Hartlepool et ailleurs dans le nord, longtemps privés d’investissements, cette politique a manifestement un attrait.

En effet, de nombreuses circonscriptions avec un député conservateur nouvellement élu ont vu leurs régions bénéficier de l’argent d’initiatives comme le Fonds des villes. Cela a vu les conservateurs accusés de politique de barils de porc depuis analyse montre que les régions détenues par les conservateurs (et en particulier les régions marginales détenues par les conservateurs) sont plus susceptibles de recevoir un financement de ce pot. Mais, à tort ou à raison, lorsque les électeurs voient des régions avec un député conservateur obtenir du financement, il est compréhensible qu’eux aussi soient tentés de voter conservateur.

En partie, à cause de ce nouveau conservatisme du Nord, les conservateurs ont également réussi à se présenter aux électeurs comme le parti du changement. Et ce malgré leur mandat depuis 2010 et la présidence d’un programme d’austérité qui a durement frappé des endroits comme Hartlepool et d’autres villes du nord.

Le dilemme du travail

Les conservateurs ont réussi à le faire parce que, dans des sièges comme Hartlepool et d’autres sièges auparavant travaillistes du «mur rouge», ils ont souligné que le fait d’avoir depuis longtemps un député travailliste ou un conseil dominé par les travaillistes n’a pas réussi à arrêter le déclin perçu de ces villes. C’est peut-être injuste car cela tient peu compte des facteurs externes, notamment ceux dont les gouvernements conservateurs de Westminster ont été responsables.

Keir Starmer parle aux habitants sur le front de mer à Hartlepool.
Keir Starmer en campagne avant le vote.
Alamy

Néanmoins, il y a un sentiment répandu que même lors de leur dernier gouvernement entre 1997 et 2010, malgré des investissements massifs dans le nord, les travaillistes n’ont pas fait assez pour la région, qu’ils n’ont pas apporté de changement durable et positif. Ancien député travailliste de Hartlepool et principal architecte du New Labour, Peter Mandelson, l’a dit lui-même.

Les résultats de 2019 ont mis en évidence à quel point les travaillistes luttent pour maintenir leur coalition électorale. Il ne semble pas pouvoir concilier les besoins de ses électeurs traditionnels dans les villes post-industrielles avec ceux de son vote désormais central dans les villes. Le résultat à Hartlepool et sondage récent ailleurs suggère que ce défi pour le parti travailliste va bien au-delà du Brexit et de l’impopularité de l’ancien dirigeant Jeremy Corbyn, qui ont été communément soulignés comme étant les facteurs clés du résultat de 2019.

Keir Starmer a tenté de parler aux électeurs perdus du parti avec des promesses d’ordre public et des appels au patriotisme ces derniers mois, mais, encore une fois, les preuves suggèrent que cette approche décevante n’a pas trouvé de résonance.

Où ensuite?

Les ambitions conservatrices seront désormais élevées. En ce qui concerne l’avenir, le parti pense peut-être moins à conserver ses nouvelles circonscriptions du Nord qu’à la manière de réaliser des gains supplémentaires. Il reste cependant encore un long chemin à parcourir avant les prochaines élections générales. Le parti devra produire des résultats tangibles dans toute la région – un programme qui pourrait entrer en conflit avec un conservatisme fiscal plus traditionnel en cours de route.

Pour le Parti travailliste, les signes à l’heure actuelle ne sont pas bons. Le parti devra peut-être accepter que bon nombre de ses anciens sièges soient simplement perdus, du moins dans un avenir prévisible.

La tâche du Labour est de développer un programme qui puisse attirer les électeurs dans ces sièges du «mur rouge» encore à sa portée ainsi que des sièges marginaux dans d’autres régions du pays et le vote clé du parti dans les villes. Mais c’est plus facile à dire qu’à faire.


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