6% des terres protégées de la Terre sont utilisées pour la culture, selon une étude -Ecologie, science


  • Les zones protégées sont censées protéger les habitants vulnérables de la planète – y compris 83% de ses espèces menacées.
  • Une nouvelle étude révèle que les terres cultivées occupent 13,6% de la surface libre de glace de la planète et chevauchent 6% de ses aires protégées.
  • Alors que certaines espèces sont à la maison dans les champs agricoles, beaucoup ne le sont pas – en particulier les espèces en danger que de nombreuses aires protégées ont été créées pour sauvegarder.
  • Les auteurs de l’étude appellent à des objectifs nationaux et internationaux de durabilité pour mettre en œuvre une approche plus holistique et axée sur les données en ce qui concerne l’amélioration de la sécurité alimentaire et la préservation de l’habitat.

Couvrant environ 13% de la surface de la Terre et hébergeant environ 83% de sa faune en voie de disparition, les aires protégées sont chargées d’une responsabilité démesurée de protéger les espèces vulnérables, ainsi que de nombreuses communautés autochtones. Mais de plus en plus de preuves suggèrent que les aires protégées ne sont peut-être pas à la hauteur de leur nom, avec environ un tiers des terres protégées de la planète sous la pression intense de l’activité humaine. Aujourd’hui, une nouvelle étude révèle que 6% des terres protégées du monde ont été défrichées et converties en champs de culture.

L’étude, publiée cette semaine dans le journal américain Actes de l’Académie nationale des sciences, a été menée par les chercheurs Varsha Vijay du National Socio-Environmental Synthesis Center de l’Université du Maryland et Paul R. Armsworth du National Institute for Mathematical and Biological Synthesis de l’Université du Tennessee. Vijay et Armsworth ont combiné des données sur les aires protégées, les terres cultivées, les niveaux de biodiversité, les biomes, la densité humaine et les revenus pour voir à quel point les terres agricoles de la planète viennent aux dépens de l’habitat protégé et des facteurs qui y contribuent.

Un vaste champ de soja disparaît au loin en Colombie où se trouvait autrefois une forêt. Image de Rhett Butler / Mongabay.
Un vaste champ de soja disparaît au loin, là où se trouvait autrefois une forêt en Colombie. Image de Rhett Butler / Mongabay.

Leur analyse a révélé que les terres cultivées occupent 13,6% de la surface libre de glace de la planète et chevauchent 6% de sa zone protégée. Ils écrivent que si la plupart de ces activités se déroulent dans des zones protégées désignées à usage multiple – ce qui signifie que la conversion des terres limitée et réglementée est légalement autorisée – «de façon inquiétante, nous constatons que 22% des terres cultivées protégées se trouvent dans des zones de protection stricte, »Qui comprennent les réserves naturelles, les zones de nature sauvage, les monuments nationaux, les paysages protégés et les parcs nationaux.

L’étude indique que les latitudes septentrionales ont de plus grandes proportions de terres cultivées dans les aires protégées en général, mais qu’une grande partie de ces terres cultivées avait été convertie en forêt avant que des aires protégées ne soient établies autour d’elle. Pendant ce temps, les régions tropicales et subtropicales ont connu des poussées récentes plus importantes de conversion des terres agricoles. Ceci, écrivent les auteurs, soulève «des inquiétudes quant à l’expansion des terres cultivées dans les zones prioritaires de conservation protégées et non protégées».

Alors que certaines espèces sont à la maison dans les champs agricoles, la plupart ne le sont pas – en particulier les espèces spécialisées qui nécessitent des aliments particuliers pour survivre (par rapport aux généralistes, comme les ratons laveurs, qui peuvent manger à peu près tout ce qu’ils rencontrent). Et des études ont montré qu’une espèce en voie de disparition est le plus souvent un spécialiste.

Bien qu'ils puissent ressembler à des ratons laveurs aveugles, les pandas rouges en voie de disparition (Ailurus fulgens) sont des spécialistes et mangent principalement du bambou. Image de Rhett Butler / Mongabay.
Bien qu’ils puissent ressembler à des ratons laveurs aveugles, les pandas rouges en voie de disparition (Ailurus fulgens) sont des spécialistes et mangent principalement du bambou. Image de Rhett Butler / Mongabay.

Les conclusions de Vijay et Armsworth surviennent alors que les nations et les agences internationales se préparent à établir des objectifs de conservation pour la décennie à venir et à réorganiser ceux qui existent déjà, et alors que les objectifs de développement durable (SGD) des Nations Unies tentent de se frayer un chemin après les revers dus en partie au COVID. -19 pandémie.

Alors que les ODD reconnaissent l’importance de la biodiversité et de la santé humaine en incluant des objectifs spécifiques pour améliorer à la fois la conservation de l’habitat et la sécurité alimentaire, «la planification de la conservation et du développement est encore souvent traitée comme des processus indépendants», a déclaré Armsworth dans un communiqué.

L’étude a tiré parti de plusieurs ensembles de données récents et «représente l’évaluation la plus complète de l’étendue et de la distribution des terres cultivées mondiales à l’intérieur des aires protégées», écrivent Vijay et Armsworth dans leur étude; Vijay a ajouté que des méthodes similaires pourraient être utilisées pour aider les gouvernements à atteindre leurs objectifs de conservation et de développement durable.

«Les progrès rapides dans la disponibilité des données offrent des opportunités intéressantes pour rapprocher les deux processus», a déclaré Vijay.

Déforestation pour l'huile de palme à Sabah, Malaisie. Image de Rhett Butler / Mongabay.
Déforestation pour l’huile de palme à Sabah, Malaisie. Image de Rhett Butler / Mongabay.

Lucas Joppa, directeur de l’environnement de Microsoft et expert de l’efficacité des aires protégées qui n’a pas participé à l’étude, a ajouté sa voix au chœur en appelant à une approche réformée.

«Les résultats de cette étude soulignent la nécessité d’aller au-delà des objectifs de conservation par zone et de développer des mesures quantitatives pour améliorer les résultats de conservation dans les aires protégées», a déclaré Joppa, «en particulier dans les zones de forte insécurité alimentaire et de biodiversité.

Image de bannière d’un champ de riz par Rhett Butler / Mongabay.

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