Les efforts pour replanter des arbres ne peuvent pas suivre le rythme alors que les incendies de forêt ravagent la Californie -Ecologie, science


Lisa Gonzales-Kramer surplombe les champs peu couverts depuis le sommet d’une montagne au parc d’État de Cuyamaca Rancho, dans le comté de San Diego. Autrefois recouverts d’immenses arbres verts, des milliers d’hectares de forêt ont été détruits lors de l’incendie de Cedar en 2003, explique-t-elle. Seul un arbre sur 20 a survécu.

Le scientifique environnemental a, au cours de la dernière décennie, mené une campagne ambitieuse et souvent laborieuse de plusieurs millions de dollars pour couper des arbustes et planter du pin, du cèdre et d’autres semis. Ses conifères, dont beaucoup mesurent maintenant plus de 8 pieds de haut, ont pris racine sur des parcelles à flanc de colline stratégiquement placées pour disperser leurs graines à travers le paysage.

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« Cela va demander beaucoup d’argent si nous voulons vraiment préserver nos forêts », a déclaré Gonzales-Kramer, en surveillant ses progrès depuis le pic Cuyamaca. «C’est un travail très difficile et coûteux.»

L’enthousiasme pour la plantation d’arbres s’est accru ces dernières années, non seulement pour réhabiliter les forêts dévastées par les incendies de forêt, mais aussi pour aspirer le dioxyde de carbone de l’atmosphère, qui réchauffe la planète. Une campagne internationale pour planter 1 billion d’arbres à travers le monde, cette décennie vise à renforcer le stock actuel de la planète d’environ 3 000 milliards d’arbres et à en séquestrer plus de 200 gigatonnes de gaz à effet de serre.

Cependant, la Californie a du mal à conserver ses forêts existantes au milieu de la sécheresse et des incendies de forêt toujours plus importants. Des efforts comme celui de Gonzales-Kramer pour replanter des terres publiques se heurtent souvent à des défis juridiques, à un manque de forestiers qualifiés et à des prix exorbitants. Les pépinières se démènent maintenant pour augmenter leur capacité car la demande croissante de plants menace de créer un goulot d’étranglement.

Alors qu’environ 35 000 acres par an sont reboisés sur des terres boisées non industrielles à travers la Californie, ces efforts sont terriblement insuffisants pour suivre le rythme des impacts des incendies catastrophiques, selon au Groupe de travail sur la gestion forestière du gouverneur Gavin Newsom.

Le US Forest Service estime actuellement qu’il possède environ 950 000 acres dans l’État qui ont besoin d’un certain type de reboisement – ​​un chiffre qui continuera probablement de croître avec les récents grands incendies comme les incendies de Caldor et Dixie.

« Vous ne pouvez pas simplement laisser les forêts tranquilles. Je sais qu’il y a des gens qui disent : « Tout ira bien. Laisse tomber.’ C’est fou. Nous allons nous retrouver avec le nord de la Basse-Californie.

Hugh Safford, écologiste principal pour le Service des forêts

En grande partie, cela est dû au fait que le gouvernement fédéral – qui possède plus de la moitié des forêts de l’État – a laissé d’énormes cicatrices d’incendie pour se régénérer tout seul. Les responsables forestiers avertissent que si le personnel et le financement pour réhabiliter ces paysages n’augmentent pas bientôt, de nombreuses forêts finiront par disparaître.

« Vous ne pouvez pas laisser les forêts tranquilles », a déclaré Hugh Safford, écologiste principal pour la région du Pacifique Sud-Ouest du Service forestier. « Je sais qu’il y a des gens qui disent: » Tout ira bien. Laisse tomber.’ C’est fou. Nous allons nous retrouver avec le nord de la Basse-Californie.

Chad Hanson, écologiste forestier au sein du projet John Muir, s'occupe d'un semis de séquoia géant dans la forêt nationale de la Sierra.

Chad Hanson, écologiste forestier au sein du projet John Muir, s’occupe d’un semis de séquoia géant dans la forêt nationale de la Sierra. La zone a brûlé dans l’incendie du chemin de fer de 2017.

(Nelvin C. Cepeda / The San Diego Union-Tribune)

« La nature s’occupe de tout ça »

Mais c’est exactement ce que certains préconisent.

Par un après-midi d’été étouffant, Chad Hanson a marché parmi des pins ponderosa, des sapins blancs et des cèdres à encens tués par le feu dans la forêt nationale de Stanislaus, près du parc national de Yosemite. Après l’incendie de Rim de 2013, le Service forestier a abattu et replanté une partie de la colline, mais pour une raison quelconque, une grande partie du paysage effacé est restée intacte.

Pour Hanson, chercheur écologiste et militant anti-exploitation forestière au sein de l’association à but non lucratif John Muir Project, c’est une bonne chose. En passant devant un champ replanté rempli de souches et de débris de coupe, il s’est approché d’une parcelle d’arbres tués par le feu. Notant le contraste, il désigne une mer verte de jeunes arbres en régénération naturelle qui a poussé sous les arbres noircis.

« La forêt se reboise naturellement sans qu’un seul centime ne soit dépensé par les contribuables », a déclaré Hanson. « La nature a tout prévu. Il n’a besoin d’aucune aide de notre part.

Hanson, qui a poursuivi à plusieurs reprises le Service des forêts pour bloquer les projets de reboisement, affirme que l’exploitation forestière et d’autres préparations de site souvent utilisées pour la replantation endommagent les sols et privent les écosystèmes de nutriments provenant du bois en décomposition.

Alors que certains groupes environnementaux affirment que les forêts brûlées se rétabliront d’elles-mêmes, de nombreux écologistes et gestionnaires des terres craignent que cela ne s’applique pas aux paysages les plus dévastés.

Le débat autour du reboisement s’est concentré sur la question de savoir si des étendues massives de forêts récemment brûlées se rétabliront sans l’aide de l’homme. Des groupes environnementaux tels que le Sierra Club et le Center for Biological Diversity se sont opposés à presque toutes les interventions forestières qui incluent l’exploitation forestière, telles que les efforts pour éclaircir les forêts ou même replanter. L’utilisation de tronçonneuses pour abattre des arbres avant de brûler intentionnellement un peuplement, appelée feu dirigé, est l’acception majeure.

Cependant, de nombreux écologistes de haut niveau pensent que sans exploitation forestière et élimination de la végétation, les zones nouvellement plantées seront jonchées d’arbustes morts et hautement inflammables, invitant à de futurs incendies destructeurs. Les forestiers et les écologistes de longue date et très respectés craignent que si ces paysages ravagés par le feu recommencent à brûler trop rapidement, ils auront peu de chance de se rétablir à une échelle de temps significative pour les humains.

« Il existe des moyens de s’en sortir, mais vous aurez besoin d’un certain niveau d’exploitation forestière et d’une gestion agressive », a déclaré Bill Stewart, spécialiste de la foresterie et codirecteur de Berkeley Forests à l’UC Berkeley.

Même les parcs nationaux très réglementés étudient maintenant l’opportunité de replanter des paysages durement touchés par le feu.

Les gestionnaires des terres des parcs nationaux de Sequoia et de Kings Canyon ont vu des milliers de séquoias géants brûler dans un incendie de forêt l’année dernière. Les flammes menacent à nouveau les bosquets cette année alors que le complexe KNP et les incendies de Windy avancent vers la chère forêt géante, qui abrite le général Sherman, qui serait le plus grand arbre du monde en volume.

Christy Brigham, chef de la gestion des ressources et de la science dans les parcs nationaux de Sequoia et Kings Canyon, a déclaré qu’elle était maintenant en train d’évaluer s’il fallait replanter plusieurs bosquets d’arbres anciens brûlés lors de l’incendie du château de 2020.

« Nous n’avons jamais eu à faire ça en 100 ans d’histoire », a déclaré Brigham. « C’est du jamais vu. »

Pour compliquer le problème, le reboisement est encore une science en évolution. Les chercheurs ont souligné que la façon dont vous espacez les semis influence la capacité de la forêt à résister à la sécheresse, aux incendies et aux maladies. Mais on ne sait toujours pas si les forestiers adoptent de telles pratiques sur le terrain.

L’incendie de Rim, par exemple, a complètement anéanti de nombreuses zones qui ont été replantées à plus de 300 arbres par acre à la suite de l’incendie du complexe Stanislaus de 1987, selon à un article de 2019 publié dans la revue Forest Ecology and Management. Selon certains chercheurs, le fait de rassembler autant d’arbres peut aggraver la sécheresse et favoriser la propagation des incendies de cime.

Les gestionnaires des terres devraient, dans de nombreux cas, planter aussi peu que 70 à 150 arbres par acre, a déclaré Malcolm North, auteur principal de l’article et éminent écologiste forestier à UC Davis.

Les modèles de plantation peuvent également avoir de l’importance. North préconise la plantation d’arbres en touffes largement espacées, par opposition à l’approche des « pins en lignes » souvent privilégiée par l’industrie du bois après la coupe à blanc.

« Si vous l’avez à espacement régulier sans analogue naturel, vous passez à côté de la biodiversité et de la résistance à la sécheresse et au feu », a-t-il déclaré.

Le forestier de Cal Fire, Brian Mattos, examine un ensemble de cônes trouvés sur le sol dans la forêt nationale de la Sierra.

Le forestier de Cal Fire, Brian Mattos, examine un ensemble de cônes trouvés sur le sol dans la forêt nationale de la Sierra.

(Nelvin C. Cepeda / The San Diego Union-Tribune)

Demande croissante

Brian Mattos traverse la forêt nationale de la Sierra un matin d’été à la recherche de pins et d’autres cônes à la cime des arbres. En tant que forestier de Cal Fire dans les comtés de Madera, Mariposa et Merced, il est chargé d’enregistrer les emplacements GPS où les entrepreneurs peuvent plus tard récolter les navires porteurs de graines.

C’est un travail long mais crucial si la Californie veut accélérer la replantation.

Un reboisement réussi nécessite l’utilisation de graines originaires non seulement de régions particulières mais à des altitudes spécifiques. Anticipant le changement climatique, les forestiers expérimentent maintenant la plantation de graines provenant de microclimats plus chauds à des altitudes plus élevées et plus fraîches.

« Nous sommes sur une grande poussée cette année pour trouver en particulier les cônes de basse altitude pour reconstituer nos stocks », a expliqué Mattos.

La vague d’incendies de forêt en Californie a créé une augmentation soudaine de la demande de semis. Cela peut être vu dans la situation du L.A. Moran Reforestation Center à Davis, exploité par le California Department of Forestry and Fire Protection, ou Cal Fire. La pépinière, qui dessert principalement de petits propriétaires privés, n’avait pas semé de graines depuis plus d’une décennie, jusqu’en 2017. Puis, l’année dernière, elle a reçu des demandes pour plus de 750 000 plants, soit plus de cinq fois sa capacité.

Les responsables ont déclaré qu’ils espéraient maintenant se développer en réponse à la demande croissante.

« C’est très lié au feu », a déclaré Kuldeep Singh, horticulteur et directeur de la pépinière. « Il y a un plan pour une autre serre et quelques ombrières supplémentaires pour nous amener à près d’un million de semis. »

Les exploitants industriels du bois accélèrent également les plantations. Par exemple, Cal Forest Nurseries, le plus grand fournisseur de semis de conifères de l’État, a planté 30 millions de graines cette année, contre 24 millions en 2020.

Ce n’est cependant pas le cas des forêts nationales de Californie, qui ont connu la majorité des incendies de forêt de haute gravité ces dernières années. Gary Cline, directeur de la pépinière du Service forestier à Placerville, a déclaré que son exploitation n’avait pas considérablement augmenté sa production. Au contraire, la pépinière produit régulièrement environ 4,5 millions de semis par an.

« Dans quelques années, c’est à ce moment-là que les choses vont probablement bondir considérablement », a-t-il déclaré.

La situation difficile du Service forestier est nationale. Le reboisement a traditionnellement été payé avec les revenus de la récolte du bois, mais comme les forêts fédérales ont réduit l’exploitation forestière commerciale, l’argent pour la replantation a diminué. Le paquet d’infrastructure de 1 000 milliards de dollars qui fait son chemin jusqu’au congrès pourrait aider subventionner un tel travail, mais on ne sait toujours pas si cela suffira à soutenir les efforts à long terme.

« Dans les années 60, 70 et 80, lorsque nous coupions beaucoup d’arbres, cela générait des produits de reboisement », a déclaré Kasten Dumroese, physiologiste des plantes et spécialiste des pépinières au Service des forêts. « Ce flux de revenus est en baisse. »

En 1988, par exemple, plus de 437 000 acres devaient être plantés dans des forêts fédérales à travers le pays en raison de la récolte de bois souvent lucrative, selon les données du Service des forêts. Moins de 44 000 acres cette année-là ont dû être reboisés à la suite d’un incendie de forêt.

En 2020, le ratio avait basculé : le service forestier a estimé que plus d’un million d’acres de terres de l’agence devaient être replantés à la suite d’un incendie de forêt, contre moins de 148 000 acres pour l’exploitation forestière.

Lisa Gonzales-Kramer, spécialiste de l'environnement au parc d'État de Cuyamaca Rancho, se tient à côté d'un semis de pin.

Lisa Gonzales-Kramer, spécialiste de l’environnement au parc d’État de Cuyamaca Rancho, se tient à côté d’un semis de pin protégé du soleil par une carte d’ombrage et un tapis de paillis.

(Nelvin C. Cepeda / The San Diego Union-Tribune)

Le dernier pin à sucre

Même les partisans de la replantation admettent que son fonctionnement n’est pas garanti, en particulier dans le sud de la Californie, où les forêts sont petites et souvent perchées de manière précaire sur des sommets modestes.

Gonzales-Kramer dit que le réchauffement des températures et le peu de pluie ont rendu son travail plus difficile. Un autre grand incendie pourrait rapidement anéantir les gains durement gagnés.

« Quand nous avons commencé, on parlait de changement climatique, mais maintenant nous y sommes vraiment, et ce n’est pas facile », a-t-elle déclaré. « Nos saisons d’incendie sont plus longues. Nos saisons de plantation sont plus courtes.

Le projet de Gonzales-Kramer coûtera plus de 13 millions de dollars sur deux décennies, ne reboisant que 2 500 acres sur environ 10 000 acres perdus. L’espoir est que ces arbres plantés finiront par réensemencer le reste du paysage.

Certains groupes de conservation disent que cela ne vaut pas l’argent. Essayer de reboiser dans l’est du comté de San Diego, qui se réchauffe rapidement, est une « course de fou », a déclaré Rick Halsey, directeur exécutif du California Chaparral Institute.

« Les arbres ne sont pas adaptables à l’environnement qui change maintenant », a-t-il dit, « alors laissez-le tranquille et célébrez le chaparral et la forêt de chênes qui viennent combler le vide. Quoi, ils vont installer des conduites d’eau là-haut ? »

Gonzales-Kramer a déclaré que l’effort de replantation se serait probablement déroulé plus facilement s’il avait commencé juste après l’incendie, mais un tel travail est rare dans les parcs d’État. Le projet a nécessité plusieurs années d’examen environnemental avant de pouvoir vraiment prendre de l’ampleur. Pendant ce temps, d’épais murs d’arbustes de céanothus ont poussé sur des milliers d’hectares brûlés à travers le parc, atteignant souvent plus de 10 pieds de haut.

Une grande partie de son travail a nécessité de couper sans cesse puis de brûler la végétation pour préparer le site à la plantation. Il faudra encore des décennies, près d’un siècle dans certains cas, avant que les arbres n’atteignent leur pleine hauteur, beaucoup plus de 200 pieds de haut.

Gonzales-Kramer dit que l’effort en vaut la peine.

« Il s’agit du dernier peuplement de pins à sucre dans le comté de San Diego », a-t-elle déclaré. « Le projet est très significatif en termes d’héritage que nous laissons ici aux générations futures. Cela signifie beaucoup. »


la technologie à l’origine de la course à l’espace du secteur privé -Ecologie, science


La nature volatile des moteurs de fusées spatiales signifie que de nombreux premiers prototypes finissent par être intégrés dans des talus de terre ou décorer la cime de tous les arbres qui sont assez malheureux pour les sites d’essai voisins. Les explosions involontaires sont en fait si courantes que les scientifiques des fusées ont trouvé un euphémisme pour désigner le moment où cela se produit : démontage rapide non programmé, ou RUD pour faire court.

Chaque fois qu’un moteur de fusée explose, la source de la panne doit être trouvée afin qu’elle puisse être réparée. Un nouveau moteur amélioré est ensuite conçu, fabriqué, expédié sur le site d’essai et mis à feu, et le cycle recommence – jusqu’à ce que le seul démontage soit lent et programmé. Le perfectionnement des moteurs de fusée de cette manière est l’une des principales sources de retards de développement dans ce qui est un En expansion rapide industrie spatiale.

Aujourd’hui, la technologie d’impression 3D, utilisant des alliages métalliques résistants à la chaleur, révolutionne le développement de fusées par essais et erreurs. Des structures entières qui auraient nécessité auparavant des centaines de composants distincts peuvent désormais être imprimées en quelques jours. Cela signifie que vous pouvez vous attendre à voir beaucoup plus de fusées exploser en petits morceaux dans les années à venir, mais les pièces dont elles sont réellement faites sont appelées à devenir plus grandes et moins nombreuses à mesure que la course spatiale du secteur privé s’intensifie.

Les moteurs-fusées génèrent l’équivalent énergétique de la détonation d’un tonne de TNT chaque seconde, dirigeant cette énergie dans un échappement qui atteint des températures bien supérieures à 3 000 ℃. Les moteurs qui gèrent cela sans se dissimuler rapidement de manière imprévue mettent au moins trois ans à concevoir à partir de zéro, dont la plupart sont pris en charge par le processus cyclique de refonte, de reconstruction, de réallumage et de répétition.

C’est parce que les moteurs de fusée sont incroyablement complexes. Les moteurs F-1 de Saturn V qui ont projeté Neil Armstrong vers la Lune en 1969 avaient chacun 5 600 pièces fabriquées. Beaucoup d’entre eux provenaient de différents fournisseurs et devaient être individuellement soudés ou boulonnés à la main, ce qui prenait du temps.

Un schéma de la fusée F-1
Les moteurs de fusée F-1 qui ont lancé Apollo 11 vers la Lune étaient constitués de milliers de pièces individuelles.
Nasa/Wikimédia

Ce processus long et coûteux aurait pu convenir dans les années 1960, le gouvernement américain ayant injecté de l’argent dans la Nasa pour alimenter la course à l’espace, mais pour les entreprises privées, cela prend tout simplement trop de temps.

Ajouter du carburant pour fusée

La clé d’un développement rapide du moteur est de réduire le nombre de pièces, ce qui réduit le temps nécessaire pour assembler le moteur et les perturbations causées par les retards de la chaîne d’approvisionnement. La façon la plus simple de le faire est de changer les procédés de fabrication. Les entreprises spatiales s’éloignent maintenant de procédés de fabrication soustractifs – qui enlèvent de la matière pour façonner une pièce – pour procédés de fabrication additive qui construisent une pièce en y ajoutant petit à petit de la matière.

Cela signifie l’impression 3D. De plus en plus, les ingénieurs privilégient un processus appelé frittage laser sélectif pour imprimer en 3D des pièces de moteur de fusée dans un processus additif. Il fonctionne en déposant d’abord une couche de poudre métallique, avant de fondre des formes dans la poudre avec des lasers. Le métal se lie là où il a fondu et reste poudreux là où il ne l’est pas. Une fois la forme refroidie, une autre couche de poudre est ajoutée et la pièce est construite couche par couche. Pour les moteurs de fusée, une poudre de superalliage de cuivre Inconel est utilisée, car elle peut résister à des températures très élevées.

comment fonctionne l'impression 3D métal
Comment les ingénieurs impriment des pièces en 3D.
Fabrication directe Stratasys

Le frittage laser sélectif permet d’imprimer plusieurs composants en interne, en une seule pièce unifiée, en quelques jours. Lorsqu’un RUD se produit et que le défaut est détecté, les ingénieurs peuvent créer un correctif à l’aide d’un logiciel de modélisation 3D, intégrant des pièces très complexes dans de nouveaux moteurs de fusée pour des tests de tir quelques jours plus tard.

L’utilisation de l’impression 3D aide également les fabricants à réduire le poids de la fusée complète, car moins d’écrous, de boulons et de soudures sont nécessaires pour produire leur structure complexe. L’impression 3D est particulièrement utile dans la fabrication du complexe d’un moteur buse refroidie par régénération, qui achemine le carburant froid autour du moteur chaud pour refroidir simultanément les parois du moteur et préchauffer le carburant froid avant la combustion.

Une refonte des moteurs Apollo F-1 utilisant l’impression 3D a réduit le nombre de pièces de 5 600 à seulement 40. Aucune entreprise n’a encore réduit ce nombre à un, mais il est indéniable que l’impression 3D a ouvert une nouvelle ère de développement de moteurs de fusée rapides et réactifs.

Entreprise viable

Cela compte pour les entreprises spatiales privées. Construire une fusée n’est pas bon marché. Les investisseurs peuvent devenir volages à mesure que le tas de ferraille RUD commence à s’accumuler. Les entreprises en lice pour lancer des charges utiles dans l’espace subissent un coup de poing dans les relations publiques chaque fois qu’elles sont obligées de repousser leurs calendriers de lancement en raison de fusées défectueuses.

Pratiquement toutes les nouvelles entreprises de fusées et les startups spatiales adoptent la technologie d’impression 3D sur métal. Il accélère leur phase de développement, les aidant à survivre aux années cruciales avant qu’ils ne parviennent à envoyer quoi que ce soit dans l’espace. A noter sont Laboratoire de fusées, qui utilise son moteur imprimé en 3D pour lancer des fusées depuis la Nouvelle-Zélande, et Espace de relativité qui imprime en 3D toute sa fusée. Au Royaume-Uni, il y a, Skyrora et Orbex. Ce dernier vise à lancer une fusée à l’aide d’un moteur imprimé en 3D dès 2022.

Il reste à voir si une fusée entière, y compris son moteur, peut être imprimée en 3D en une seule pièce. Mais c’est clairement la direction du voyage pour une industrie dans laquelle une fabrication interne légère et complexe définira quelles charges utiles entreront en orbite – et qui finiront par se dissimuler rapidement à un moment inopportun.

Jean-Luc Mélenchon et Eric Zemmour débattront ce jeudi sur BFMTV -Ecologie, science




Jean-Luc Mélenchon, leader de la France insoumise, débattra avec le polémiste Eric Zemmour à 20h45, ce jeudi.


© LP/Olivier Lejeune
Jean-Luc Mélenchon, leader de la France insoumise, débattra avec le polémiste Eric Zemmour à 20h45, ce jeudi.

« Rendez-vous ce jeudi 23 septembre à 20h45 sur BFMTV pour un débat contre Eric Zemmour », a annoncé le leader de la France insoumise et candidat à la présidentielle Jean-Luc Mélenchon, ce dimanche sur Twitter. Le débat sera animé par Aurélie Casse et Maxime Switek, indique la chaîne d’information en continu.

Les deux hommes avaient « manifesté publiquement chacun leur volonté de débattre l’un face à l’autre », ajoute BFM. Ils seront questionnés tour à tour sur des « grands sujets d’actualité qui sont au cœur de la campagne présidentielle : sécurité, économie, santé, écologie, immigration, société… »

Vidéo : Interview exclusive de Jean-Luc Mélenchon (Dailymotion)

« Une cellule de fact-checking sera déployée en direct par les équipes de BFMTV à l’antenne et sur le site et l’application de la chaîne afin d’examiner les chiffres et les informations recherchées par les débatteurs », indique encore la chaîne .

« Candidat au débat »

Si Eric Zemmour n’a pas encore déclaré qu’il se lançait dans la course à la présidentielle, c’est et bien les atours d’un meeting de campagne qu’a pris la conférence de promotion de son livre « La France n’a pas dit son dernier mot » samedi soir au palais des Congrès de Nice (Alpes-Maritimes). « Je suis candidat au débat. (…) La démocratie c’est la confrontation des idées », a affirmé l’éditorialiste proche de l’extrême droite identitaire, devant quelque 800 personnes venues l’écouter.

Le polémiste avait d’ailleurs annoncé samedi soir qu’il affronterait prochainement le chef de file de LFI Jean-Luc Mélenchon, alors qu’il est privé de son émission quotidienne sur CNews après la décision du CSA de décompter son temps de parole.

Ce même jeudi, sur France 2, Valérie Pécresse sera la première invitée de la nouvelle émission politique de France 2 présentée par Léa Salamé et Thomas Sotto, « Elysée 2022 ». Elle y débattra notamment avec le ministre de l’Intérieur, Gérald Darmanin.


Terrain de golf de Rosemère | Des taux de contamination supérieurs aux normes -Ecologie, science


Rebondissement dans le feuilleton du terrain de golf de Rosemère, au cœur d’une controverse dans le nord de Montréal. Selon une étude environnementale obtenue par La Presse, le site n’est pas conforme « aux usages résidentiel et commercial projetés » en raison de taux trop élevés de mercure et d’arsenic. Il devra être décontaminé.






Éric-Pierre Champagne

Éric-Pierre Champagne
La Presse

Bien que la Ville de Rosemère se soit engagée à consulter la population avant d’autoriser un éventuel projet résidentiel, ces nouvelles informations inquiètent des résidants. Ils contestent le bien-fondé des démarches entreprises récemment par la Ville et la MRC de Thérèse-De Blainville afin de modifier l’affectation du site au schéma d’aménagement, ce qui ouvrirait la porte au lotissement résidentiel.

En mars, les nouveaux propriétaires du golf ont proposé un projet de lotissement refusé par la municipalité, qui est engagée dans un bras de fer avec le promoteur, Quartier Melrose inc. Ce dernier a racheté le terrain pour 18 millions de dollars en 2018.

Or, selon une étude de caractérisation environnementale obtenue par La Presse, « les sols ne sont pas conformes aux usages résidentiel et commercial projetés sur le site pour les paramètres du mercure et/ou de l’arsenic ».

Le rapport avait été commandé en 2017 par l’homme d’affaires Sylvain Ménard, à la suite d’une offre d’achat de 27 millions de dollars faite aux anciens propriétaires du golf. M. Ménard a retiré cette offre après avoir pris connaissance du document préparé par la firme ABS, qui « recommandait de procéder à une réhabilitation environnementale dans les secteurs des aires de jeu [départs, allées et verts] des [18] trous du golf ».

Le rapport « final » et « confidentiel », dont La Presse a obtenu les « conclusions et recommandations », estime qu’il y a environ 45 044 m3 de sols contaminés, ou 90 088 tonnes métriques, qui ne sont pas conformes aux normes pour un éventuel lotissement résidentiel ou commercial. Les échantillons prélevés indiquent des taux de contamination au mercure et à l’arsenic supérieurs à la norme B, qui est requise afin d’autoriser un projet résidentiel.

Des inquiétudes pour la santé publique

« On est surpris d’apprendre que le site est contaminé à ce point-là et que ces informations ne soient pas connues des citoyens », a réagi Frédéric Pitre, porte-parole du regroupement Rosemère Vert, qui milite pour la conservation du golf.

PHOTO HUGO-SÉBASTIEN AUBERT, LA PRESSE

Membres du regroupement pour la préservation et la restauration du site de l’ancien golf de Rosemère, Rosemère Vert, devant le site de l’ancien golf

Selon M. Pitre, qui est également professeur au département des sciences biologiques à l’Université de Montréal et spécialiste de la contamination des sols, la contamination du site est « préoccupante ».

Il y a beaucoup d’inconnues. On ne sait pas non plus s’il y a encore des pesticides et quel serait l’impact sur la santé publique lors d’une opération de décontamination.

Frédéric Pitre, porte-parole du regroupement Rosemère Vert et professeur au département des sciences biologiques à l’Université de Montréal

De son côté, la Ville reconnaît qu’« un terrain ayant servi de golf pendant près de 100 ans » pourrait démontrer « des signes de contamination », mais elle indique qu’elle « ne détient aucun rapport ou étude qui confirmerait ou pas la contamination du terrain de l’ancien golf ».

Soulignons qu’en 2013, le club de golf avait mandaté la firme Sanexen afin d’« évaluer les enjeux environnementaux en relevant la présence d’indices de contamination potentielle et réelle pouvant affecter la qualité environnementale du site ».

Le rapport de 425 pages obtenu par La Presse conclut qu’il y a « des indices de contamination réelle et potentielle sur le site et sur les terrains environnants ». Sanexen recommandait alors une « caractérisation des sols et de l’eau souterraine aux endroits identifiés comme zones de contamination réelles et potentielles ».

Aucune trace officielle d’une contamination

Le terrain de golf ne figure cependant pas au registre des terrains contaminés du ministère de l’Environnement et de la Lutte contre les changements climatiques. Sur son site internet, la Ville de Rosemère indique qu’il n’y a aucun terrain contaminé sur son territoire.

Le ministère des Affaires municipales a indiqué ne pas avoir été « informé par la MRC d’une potentielle contamination du site ». La MRC Thérèse-De Blainville confirme qu’elle n’a reçu aucune information à ce sujet.

Le directeur des communications de Rosemère, Daniel Grenier, a signalé que la Ville souhaitait faire une étude environnementale du golf, mais les promoteurs ont refusé l’accès au site cet été. L’objectif de Rosemère, cependant, était de trouver les milieux naturels à fort potentiel écologique sur le terrain.

« Bien que nous ayons refusé d’emblée ce projet de développement, car il ne cadrait pas avec la vision urbanistique de la Ville, il est pertinent de souligner que ce type d’information n’avait pas à être divulguée, à ce moment, dans le cadre de cette phase de planification de l’aménagement du terrain », ajoute la municipalité dans une communication écrite.

Le porte-parole de Quartier Melrose, Guillaume Mongrain, a refusé de répondre aux questions de La Presse. Il nous a indiqué que « tout ce qui concerne le projet et son état se retrouve sur [le] site internet informatif ». Or, le site promotionnel de l’entreprise ne fait aucune mention d’une quelconque contamination ou d’un éventuel plan de réhabilitation des terrains.

Rectificatif
Une version précédente de ce texte indiquait que le volume de sols contaminés était de 35 793 m3. Or, c’est plutôt 45 044 m3 de sols contaminés qui ont été estimés par la firme ABS. Par ailleurs, selon l’acte de vente du terrain inscrit au Registre foncier du Québec, celui-ci a une superficie de 4354 m2, or selon la Ville de Rosemère, la superficie totale est plutôt de 609 145 m2.

Échange de mises en demeure

Un groupe de résidants a fait parvenir récemment une mise en demeure à la Ville de Rosemère afin qu’elle mette fin aux démarches entreprises pour modifier le schéma d’aménagement. Ces gens s’expliquent mal cet « empressement » sans avoir même réalisé au préalable d’« études d’impact sur l’environnement, la santé publique et la congestion routière ». Dans une autre mise en demeure envoyée aux nouveaux propriétaires du terrain de golf, Rosemère a demandé à la fin août que Quartier Melrose inc. cesse de laisser entendre dans ses communications que la Ville a donné son aval au projet.

CONSULTEZ le site de Quartier Melrose

50 % : La Ville souhaite préserver 50 % du terrain de golf pour en faire un parc. Source : Ville de Rosemère

609 145 m2 : Superficie du terrain racheté par Quartier Melrose inc. Source : Ville de Rosemère

La MRC Thérèse-De Blainville a adopté le 7 juillet une proposition qui changerait l’affectation du terrain de golf à son schéma d’aménagement. Celle-ci passerait de « golf » à « résidentielle en milieu paysager ».


La lutte biologique est une technique qui utilise les ennemis naturels et les prédateurs des ravageurs pour contrôler aux cultures. Elle est basée partiellement sur la connaissance de l’écologie des ravageurs, qui permet de comprendre quand et où elles sont les plus vulnérables à leurs ennemis. La lutte biologique donne l’opportunité de atténuer causés aux peuplades en insectes, d’économiser de l’argent diminuer problèmes liés aux pesticides.

Une recommandation directe d’un médecin peut être l’impulsion finale dont une personne a besoin pour se faire vacciner -Ecologie, science


Vous êtes-vous senti frustré en essayant de convaincre un ami ou un membre de votre famille de se faire vacciner contre le COVID-19 ? Ou peut-être êtes-vous cet ami ou membre de la famille, et vous en avez assez des gens qui vous poussent à vous faire vacciner.

Bien que la science soit claire que Les vaccins COVID-19 sauvent des vies, il peut être difficile d’entamer une conversation productive sur la vaccination. Et les médecins sont également confrontés au même défi.

Nous sommes des chercheurs de la faculté de médecine UMass Chan qui tentons de relever ce défi. L’un de nous est un pneumologue en soins intensifs qui était en première ligne travaillant dans l’unité de soins intensifs COVID-19 pendant les jours les plus sombres de la pandémie. Et l’un de nous a a étudié les points de vue des patients sur la santé et les soins de santé pendant de nombreuses années. Pour comprendre comment les médecins peuvent au mieux parler de la vaccination à leurs patients, nous devions d’abord comprendre ce qui inquiétait les patients.

Pourquoi les gens choisissent de se faire vacciner (ou non)

En avril 2020, alors que les vaccins contre le COVID-19 étaient encore en cours de test, nous a demandé à 1 000 adultes à travers les États-Unis. sur leurs plans de vaccination, et pourquoi. Environ 3 personnes sur 10 n’étaient pas sûres de se faire vacciner et 1 sur 10 prévoyait de ne pas se faire vacciner. Les deux groupes ont donné diverses raisons pour leur réticence, notamment des inquiétudes concernant la sécurité des vaccins et les effets secondaires, le désir d’attendre des informations supplémentaires, la pensée qu’ils n’étaient pas personnellement en danger et la méfiance à l’égard du gouvernement, des Centers for Disease Control and Prevention, ou vaccins.

Nous avons ensuite a mené une autre enquête en janvier 2021 juste au moment où le vaccin devenait accessible au public, avec un nouvel échantillon d’environ 1 700 personnes. Les raisons de la réticence aux vaccins n’avaient pas changé depuis avril 2020. Les raisons les plus courantes étaient les inquiétudes concernant la sécurité des vaccins, la vitesse de développement des vaccins et les tests insuffisants, ainsi qu’une méfiance générale à l’égard des vaccins COVID-19.

De plus, nous avons constaté que ceux qui prévoyaient de se faire vacciner en savaient plus sur la transmission du COVID-19, les effets potentiels de la maladie sur la santé et l’efficacité du vaccin. Ils étaient également beaucoup plus susceptibles de se fier aux données et aux statistiques pour prendre des décisions concernant leur santé que ceux qui hésitaient à se faire vacciner.

Les médecins peuvent faire la différence

Si les personnes qui hésitent à se faire vacciner ne se fient pas aux statistiques pour prendre des décisions en matière de santé, sur quoi se fondent-elles ?

Il s’avère que leur médecin joue un grand rôle. Nombreuses études ont montré que de nombreuses personnes se fient aux conseils de leur médecin pour prendre des décisions concernant les vaccins.

Nous avons testé différentes approches que les médecins pourraient adopter pour parler à leurs patients du vaccin COVID-19. Alors que tous les messages comprenaient des déclarations selon lesquelles le patient était éligible pour un vaccin sûr et efficace, ils différaient par ce que le médecin a dit à la suite de cette information.

Nous avons constaté que le message le plus efficace était une recommandation explicite (« Je vous recommande de l’obtenir ») couplée à une référence à la protection des autres (« C’est le meilleur moyen de protéger les personnes dont vous êtes proches et de les garder en bonne santé »). Environ 27 % de ceux qui ont reçu ce message sont devenus plus susceptibles de se faire vacciner.

En comparaison, le message le moins efficace était facultatif ou ouvert (« Alors, qu’en pensez-vous ? ») – seulement 13 % étaient plus susceptibles d’être vaccinés après avoir reçu ce message.

[[Les titres les plus importants de The Conversation sur les coronavirus, hebdomadaires dans un bulletin scientifique]

Lorsque nous avons effectué un suivi auprès de personnes qui hésitaient initialement six mois plus tard, environ 33 % s’étaient depuis fait vacciner. Notamment, parmi ceux qui ont eu une conversation avec leur médecin recommandant directement la vaccination, 52% avaient été vaccinés, contre seulement 11% de ceux dont le médecin n’avait pas recommandé le vaccin.

Leurs motifs de vaccination variaient. Plus de la moitié ont déclaré vouloir protéger les autres. D’autres s’attendaient à ce que la vaccination soit nécessaire ou craignaient de contracter COVID-19.

Un fournisseur de soins de santé masqué dans des gommages verts parle au patient.
La façon dont les médecins parlent de la vaccination avec leurs patients peut influencer leur décision de se faire vacciner.
Aekkarak Thongjiew/EyeEm via Getty Images

Que pouvez-vous faire?

Aller au cœur de ce qui motive quelqu’un peut être une étape importante pour comprendre son point de vue. Ces résultats peuvent vous aider à avoir des conversations plus efficaces avec votre famille et vos amis, et même avec votre propre médecin.

Si vous êtes vacciné et cherchez à encourager un ami ou un membre de votre famille qui n’est pas :

  • Suggérez-lui d’en parler à son médecin. Les vaccins COVID-19 sont devenir disponible dans les cabinets médicaux, ce qui facilitera la vaccination dans un cadre familier. Leur médecin peut également être en mesure de leur donner l’assurance dont ils ont besoin pour se sentir bien à l’idée de se faire vacciner.

  • Parlez de la protection des autres. Dites-leur à quel point il est agréable de jouer un rôle dans la réduction de la propagation d’une maladie potentiellement mortelle.

  • Parlez de vous protéger. Dites-leur à quel point il est libérateur de se sentir en sécurité.

Si vous n’êtes pas vacciné, mais que vous vous demandez si vous devriez être :

  • Parlez-en à votre médecin. Dites à votre médecin ce qui vous inquiète à l’idée de vous faire vacciner. Votre médecin dispose d’informations à jour et précises sur les vaccins COVID-19 et peut répondre à vos questions. Vous pourrez peut-être vous faire vacciner lors de votre visite. Si ce n’est pas le cas, votre médecin peut vous indiquer où vous faire vacciner.

  • Parlez aux personnes qui ont été vaccinées. Beaucoup ont dit qu’ils étaient nerveux ou effrayé se faire vacciner, mais une fois qu’ils ont reçu leur vaccin COVID-19, ils se sont sentis en sécurité et soulagés.

  • Réfléchissez à ce que vous pourriez ressentir dans différentes situations. Certaines personnes n’hésitent pas à prendre des risques avec leur propre santé. D’autres peuvent imaginer ce que c’est que d’être dans un hôpital pendant des semaines ou d’être branché à un ventilateur, et ne veulent pas prendre ce risque. Et presque tout le monde se sentirait mal s’ils étaient responsable d’une personne dont ils se souciaient de tomber très malade.

Trouver comment avoir une conversation productive sur les vaccins COVID-19 peut être difficile. Faire une boucle chez votre médecin est un moyen de combler le fossé de la communication.

Avec une couverture corallienne réduite de moitié, freiner le changement climatique est le seul moyen de ralentir la perte -Ecologie, science


  • Une nouvelle étude estime que la couverture corallienne mondiale est la moitié de ce qu’elle était dans les années 1950, une grande partie de cette perte étant liée au changement climatique provoqué par l’homme.
  • Le rétrécissement de la couverture corallienne s’est traduit par une perte de 60% de la biodiversité des récifs.
  • Les captures de poissons de récif ont culminé en 2002 et n’ont cessé de décliner depuis, faisant des ravages sur les populations côtières, en particulier les communautés autochtones qui sont plus dépendantes que les communautés non autochtones des fruits de mer.
  • Certaines de ces menaces sont traitées au niveau des communautés et même des pays, mais cela peut ne pas être suffisant étant donné la nature mondiale de la plus grande menace.

La littérature scientifique regorge de récits de récifs désolés dépourvus de coraux, vidés de leurs couleurs et de leur vie marine. Une méta-analyse publiée le 17 septembre montre qu’il ne s’agit pas d’incidents isolés : la couverture corallienne est aujourd’hui la moitié de ce qu’elle était il y a 70 ans.

« Au cours des dernières décennies, j’ai vu ces anciens écosystèmes complexes de récifs coralliens du monde entier s’effondrer littéralement », a déclaré John Bruno, co-auteur de l’étude publiée dans Une Terre. « Notre nouvelle étude montre que nous avons payé un lourd tribut pour cela. »

Ces forêts océaniques, au large des côtes tropicales, abritent environ un quart de toutes les espèces marines. Le nombre d’espèces qu’un habitat abrite dépend de sa taille. La diminution de la couverture corallienne est liée à des pertes vertigineuses : les récifs coralliens abritent moins de la moitié du nombre d’espèces qu’ils abritaient il y a moins d’un siècle.

Demoiselle sur la barrière de corail dans le parc national de Komodo en Indonésie. Image de Rhett A. Butler.

Les pêcheries récifales ont également souffert ; les pêcheurs travaillent plus fort pour la même quantité de prises.

« Nous nous attendions tous à ce qu’il y ait un déclin de la biodiversité et de la pêche, mais nous ne nous attendions pas à ce qu’ils soient aussi importants qu’ils le sont », a déclaré Tyler Eddy de l’Université Memorial de Terre-Neuve au Canada et premier auteur de l’étude. Eddy s’est lancé dans le projet, qui impliquait la collecte de données de surveillance des récifs de 87 pays, alors qu’il était à l’Université de la Colombie-Britannique.

Les récifs coralliens sont d’une importance démesurée pour les petits États insulaires en développement et les États côtiers comme le Belize. Charles Darwin a décrit le trésor de corail du pays des Caraïbes « comme le récif le plus remarquable des Antilles » lorsqu’il a visité la région il y a 180 ans à bord du HMS Beagle.

Bruno, professeur d’écologie marine à l’Université de Caroline du Nord à Chapel Hill, étudie les systèmes de récifs coralliens au Belize depuis plus de deux décennies et a vu les dégâts de ses propres yeux. Pour lui, les morts massives au début des années 2000 dans les Caraïbes ont signalé des problèmes. Des espèces encore plus robustes comme le Orbicelle spp., qui peuvent vivre cent ans ou plus, étaient en train de mourir.

En cinq décennies seulement, la couverture corallienne du Belize est passée d’environ 80 % à 20 %.

Variation du pourcentage de couverture corallienne des cinq premières années de la série chronologique aux cinq dernières années de la série chronologique par zone économique exclusive (ZEE). Carte reproduite avec l’aimable autorisation d’Eddy et al.

« La vraie valeur de cette étude est de chiffrer les tendances clés telles que la couverture corallienne, les captures, les captures par unité d’effort, en particulier à l’échelle mondiale », a déclaré Joshua E. Cinner de l’Université James Cook en Australie à Mongabay dans un e-mail. Cinner n’a pas participé à l’étude mais collabore avec Eddy sur d’autres recherches.

Les captures de poissons de récif ont culminé en 2002 et n’ont cessé de décliner depuis. Cela pourrait être dû au fait que les espèces ciblées ne sont pas aussi abondantes ou que leurs distributions ont changé en fonction des conditions océaniques. Environ 6 millions de pêcheurs dépendent de la pêche des récifs coralliens, dont beaucoup appartiennent à des communautés autochtones. Ces derniers consomment 15 fois plus de produits de la mer que les groupes non autochtones.

Un récif de corail sain dans les eaux indonésiennes. Image de Rhett A. Butler.

Même dans les grands pays de pêche qui soutiennent la pêche commerciale et où ces activités se sont intensifiées au fil des ans, la perte de la couverture corallienne a un impact. « L’étude met en évidence comment des endroits comme l’Indonésie, qui ont montré des captures élevées, mais des baisses importantes des captures par unité d’effort peuvent être au bord du précipice de l’effondrement de la pêche des récifs coralliens », a déclaré Cinner.

Les maladies, la pollution et la surpêche ont tous contribué à la destruction du célèbre récif de corail du Belize. Mais la hausse des températures de la mer les a rendus plus vulnérables à d’autres menaces et accéléré leur déclin.

« Nous attribuons la majorité du déclin que nous avons signalé au réchauffement des eaux », a déclaré Eddy, « C’est la plus grande menace. »

Comme tous les êtres vivants, les coraux sont sensibles aux changements de leur environnement. L’augmentation de la température de l’eau stresse les coraux, les incitant à expulser leurs zooxanthelles, les algues symbiotiques qui vivent à l’intérieur des tissus coralliens et leur donnent de la couleur. Cette expulsion peut s’avérer fatale mais peut aussi les rendre plus vulnérables aux maladies.

Un corail blanchi au premier plan. Image reproduite avec l’aimable autorisation de Wikimedia Commons.

Le blanchissement des coraux se produit plus fréquemment à mesure que la planète se réchauffe. Les mers absorbent la majeure partie de la chaleur piégée par les gaz à effet de serre. En Australie, la plus grande colonie de corail au monde, la Grande Barrière de Corail, a subi trois épisodes de blanchissement au cours des cinq dernières années. Certaines espèces de coraux peuvent se régénérer avec le temps et dans les bonnes conditions.

Selon les régions, d’autres pressions peuvent aggraver le problème ou être la principale cause des dommages causés aux coraux. La surpêche peut nuire à la santé des récifs. La vie marine qui cherche refuge dans les récifs fournit également des services essentiels à leur habitat. Les poissons perroquets, par exemple, se nourrissent d’algues qui peuvent être nocives pour le récif si elles se multiplient sans contrôle.

Il n’y a pas de solution unique pour ramener la richesse corallienne des pays. La Jamaïque dans les Caraïbes a également connu une forte baisse de la couverture corallienne et des captures de poissons de récifs coralliens. La nation insulaire met actuellement en œuvre un programme de jardinage de coraux pour faire revivre ces trésors sous-marins. Ces efforts semble être réussir.

Mais ils peuvent ne pas suffire, étant donné l’ampleur mondiale du défi.

« Je pense que les communautés locales sont presque impuissantes à ralentir ou à inverser le déclin des coraux », a déclaré Bruno. « Nous constatons une mortalité des coraux aussi grave, voire plus grave, sur les récifs les plus isolés du monde. Des endroits où il n’y a pas d’impacts humains locaux.

Les experts disent qu’une solution qui devra faire partie de toute récupération de corail est la décarbonisation.

Citations :

Eddy, T. D., Lam, V. W. Y., Reygondeau, G., Cisneros-Montemayor, A. M., Greer, K., Palomares, M. L. D., … Cheung, W. L. (2021). Déclin global de la capacité des récifs coralliens à fournir des services écosystémiques. Une Terre, 4. est ce que je:10.1016/j.oneear.2021.08.016

Wabnitz, C. C., Cisneros-Montemayor, A. M., Hanich, Q., & Ota, Y. (2018). Écotourisme, changement climatique et consommation de poisson de récif aux Palaos : avantages, compromis et stratégies d’adaptation. Politique maritime, 88, 323-332. est ce que je:10.1016/j.marpol.2017.07.022

Malavika Vyawahare est rédactrice pour Mongabay. Retrouvez-la sur Twitter : @MalavikaVy

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Le radiodiffuseur d’État russe RT met tout en œuvre pour renforcer la légitimité des élections truquées à la Douma -Ecologie, science


La Russie se rend aux urnes le 19 septembre pour élire une nouvelle Douma, la législature du pays. Les élections russes ne sont pas connues pour leur imprévisibilité – Russie unie, le parti lié au président Vladimir Poutine, a tendance à remporter plus de la moitié des voix. Le reste est divisé entre des partis «d’opposition» bien établis, dont le Parti communiste et le Parti libéral-démocrate (populiste de droite, ne vous laissez pas berner par le nom).

Des astuces administratives sournoises sont souvent utilisées pour garder les parties véritablement opposées hors du bulletin de vote. Tous les partis d’opposition autorisés à participer au scrutin font partie du mécanisme utilisé par le régime de Poutine pour donner une apparence de légitimité à ce qui est en fait un résultat électoral prévisible.

En 2021, le numéro d’équilibriste pourrait s’avérer plus difficile que d’habitude. Ce sont les premières élections à la Douma depuis importantes réformes constitutionnelles l’année dernière, qui a renforcé les pouvoirs du président russe, accru les pouvoirs du centre sur les gouvernements régionaux et locaux et réduit l’indépendance des tribunaux. La cote d’approbation de Russie unie, quant à elle, est en bas après avoir relevé l’âge de la retraite en 2018.

Mais l’opposition n’est pas en position de force pour tirer parti de la baisse de popularité de Russie unie. La personne la plus proche que la Russie a d’un véritable chef de l’opposition – Alexei Navalny – croupit maintenant dans une prison russe, après avoir été presque mortellement empoisonnée par les services de sécurité russes fin 2020, puis arrêtée pour avoir violé sa libération conditionnelle en recevant un traitement en Allemagne.

Il y avait de l’espoir pour Navalny Initiative « vote intelligent » – une stratégie de vote tactique visant à maximiser les chances que les candidats de l’opposition soient élus – pourrait peser sur les chiffres de Russie unie. Mais l’organisation de Navalny a été qualifiée d’« extrémiste » et ses contenu Web – comprenant Vote intelligent – a été bloqué.

Gérer la critique

Les chaînes de télévision nationales russes gèrent efficacement les critiques du public. Une enquête récente a révélé que 72% des Russes comptent sur la télévision pour leurs informations, dont les chiffres d’audience les plus élevés vont aux radiodiffuseurs publics Rossiya-1 (48%) et Channel 1 (47%) – qui sont tous deux dans la ligne du Kremlin. Les radiodiffuseurs de l’opposition ont été largement expulsé des marchés médiatiques nationaux de la Russie.

De nombreux médias indépendants ont été contraints de se déclarer comme « agents étrangers », qui implique de déclarer publiquement les financements étrangers, nuit aux revenus publicitaires et augmente les obligations d’audit. D’autres ont été forcés de fermer ou déménager à l’étranger, tout en étant coordonné des médias dits « patriotiques » inonder l’espace en ligne de la Russie avec une ligne pro-régime.

Vue de l’étranger

Mais qu’en est-il de l’opinion publique internationale ? Depuis 2005, le diffuseur international russe, RT (anciennement Russia Today) présente une perspective russe sur les affaires mondiales à un public international. La rédactrice en chef du réseau est Margarita Simonyan, une proche allié de Poutine qui dirige également le conglomorat des médias d’État, Rossiya Segodnya. RT a tendance à présenter des vues favorables au Kremlin adaptées à un public international.

Donc, si les médias internationaux adoptent une ligne anti-russe – par exemple, que La Russie était l’agresseur dans le Guerre russo-géorgienne de 2008 – RT travaille dur pour présenter interprétations pro-Kremlin.

Le président russe Vladimir Poutine présente un bouquet de fleurs à la rédactrice en chef de RT, Margarita Simonyan.
S’installer au pouvoir : la rédactrice en chef de RT, Margarita Simonyan, est une proche alliée du président russe Vladimir Poutine.
EPA-EFE/Evgenia Novozhenina/Piscine

Comme notre livre récemment publié a montré, RT a une approche bien rodée pour couvrir les questions litigieuses. Cela pousse l’idée que des forces puissantes conspirent contre les gens ordinaires à l’échelle internationale. Par exemple, il a décrit les élections présidentielles américaines de 2020 comme être miné par les efforts coordonnés des grandes entreprises, des élites politiques et des médias grand public.

La couverture par RT des plus récentes élections présidentielles russes en 2018, dans le même temps, reflétait souvent la couverture nationale russe en mettant au premier plan des histoires humoristiques sur les candidats de l’opposition, ce qui a contribué à saper leur crédibilité.

À l’approche des élections de ce mois-ci à la Douma, la couverture de RT a combiné « appât à clics » et complot. Il s’est moqué – par exemple – de l’opposition du Parti communiste flirt avec la religion et sa prétention que Jésus était le premier communiste. Il a également attiré l’attention sur les tentatives des communistes de bloquer la candidature politique de Maria Butina. Butina, maintenant hôte du service russe de RT, a d’abord gagné en notoriété après avoir été emprisonnée et expulsée par les autorités américaines pour lobbying pro-russe non enregistré.

Des employés municipaux russes peignent un portrait du leader de l'opposition emprisonné Alexei Navalny.
Hors de la photo : le principal chef de l’opposition russe, Alexei Navalny, avait été emprisonné.
EPA-EFE/Anatoly Maltsev

En ce qui concerne les questions électorales, RT a tendance à reproduire les allégations du régime À propos candidats de l’opposition. Le radiodiffuseur a également souligné scission au sein de l’opposition – surtout lorsque cela indique que le l’opposition libérale désapprouve Navalny pour ses sentiments plus nationalistes.

Cœurs et esprits

Mais la majorité de la couverture en ligne pré-électorale de RT a impliqué des histoires dans lesquelles Les autorités russes accusent l’Occident de plans pour se mêler des élections en Russie. Ces allégations ont été un élément essentiel de la couverture télévisée nationale de la Russie – mais des tropes comme celui-ci jouent bien avec un public international méfiant à l’égard de ce qu’il considère comme des tentatives occidentales de construire une hégémonie mondiale.

RT a une longue histoire de contenu complotiste. Notre dernières recherches montre comment, au fil du temps, le réseau a utilisé des théories du complot pour développer un script prêt à l’emploi pour interpréter tout et tout national et global affaires.

Les messages poussés par RT durant cette campagne électorale incluent l’idée que les journalistes d’investigation sont de mèche avec des agences de renseignement étrangères pour saper la Russie. aussi que l’occident agit hypocritement pour avoir contesté l’ingérence électorale russe, car ses propres actions ne valent pas mieux.

En août, il est apparu que l’OSCE n’enverrait pas des observateurs pour les élections après que le Kremlin a limité le nombre autorisé, citant la pandémie de COVID. Les candidats dont les noms et les apparences physiques sont presque identiques à ceux des personnalités de l’opposition ont apparaissaient comme des diviseurs de voix sur les listes électorales. Pour ces raisons – et bien d’autres – le reste du monde reste pas convaincu du légitimité des élections.

Attendez-vous donc à ce que RT double sa stratégie d’appâts à clics et de complot d’ici les élections. Et ne soyez pas surpris lorsque le réseau salue ce qui sera presque certainement une victoire pour le parti de Poutine comme un triomphe électoral libre et équitable.

Infections graves liées à l’autisme : étude -Ecologie, science



WBien que les chercheurs aient découvert de nombreuses variantes génétiques qui semblent augmenter le risque de diagnostic d’autisme, il n’est pas clair pourquoi certaines personnes porteuses de ces mutations développent des troubles du spectre autistique et d’autres non. Dans une étude publiée aujourd’hui (17 septembre) dans Avancées scientifiques, les chercheurs indiquent une réponse potentielle : des infections graves pendant la petite enfance. Après une épreuve immunitaire précoce, des souris mâles avec une copie mutée du complexe de sclérose tubéreuse 2 (Tsc2) a développé des déficits de comportement social liés à des changements dans la microglie, les cellules immunitaires du cerveau. Et une analyse des dossiers hospitaliers de plus de 3 millions d’enfants a montré que les enfants, en particulier les garçons, hospitalisés pour des infections entre 18 mois et quatre ans étaient plus susceptibles que leurs pairs en bonne santé de recevoir un futur diagnostic de trouble du spectre autistique (TSA).

« Nous avons des modèles génétiques, et nous avons beaucoup de modèles d’exposition in utero et de modèles de stress au début de la vie, mais il est assez rare que les gens mélangent les deux pour trouver ce gène [and] interaction avec l’environnement », explique Audrey Brumback, neurologue pédiatrique à l’Université du Texas à la Austin Dell Medical School, qui n’a pas participé aux travaux. De plus, « nous sommes tellement centrés sur les neurones en neurosciences, [but] une grande partie de notre cerveau n’est pas neuronale », ajoute-t-elle. « C’est vraiment excitant de voir des travaux qui explorent ces cellules non neuronales. »

« Nous savions que les mutations prédisposaient [people] pour l’autisme, mais si vous regardez chez des patients porteurs de mutations génétiques, tout le monde avec cette mutation n’est pas autiste, et la question est pourquoi ? » dit le neuroscientifique Alcino Silva de l’Université de Californie à Los Angeles (UCLA). L’un de ces types de mutation, lié à l’autisme chez environ la moitié des personnes porteuses des variantes, se situe dans le sclérose tubéreuse de Bourneville 1 ou 2 gènes et peuvent avoir une gamme de symptômes en plus de l’autisme. Souris avec une mutation dans Tsc2 présentent certains des mêmes symptômes, mais jusqu’à il y a une dizaine d’années, les déficits sociaux pouvant apparaître chez les personnes porteuses de mutations n’avaient pas été recréés dans le modèle murin. Puis, en 2010, le groupe de Silva montré que défier le système immunitaire des souris gravides a provoqué un comportement de type TSA dans leur Tsc2 descendance mutante.

Dans la nouvelle étude, Silva et ses collègues explorent davantage les interactions de la génétique et de l’environnement, cette fois à des stades ultérieurs de développement. Ils ont injecté soit un stimulant immunitaire connu sous le nom de PolyI:C ou une solution saline à des souris de type sauvage et Tsc2 hétérozygotes aux jours 3, 7 et 14 postnatals. Une fois que les souris ont atteint l’âge adulte, les chercheurs ont testé leurs comportements sociaux avec le test d’interaction sociale à trois chambres, dans lequel les souris sont exposées à une chambre vide d’un côté et contenant une nouvelle souris de l’autre. Vingt-quatre heures plus tard, la chambre contient la souris désormais familière d’un côté et une nouvelle souris de l’autre. Toutes les souris ont passé plus de temps avec la nouvelle souris le premier jour que sur le côté vide de la chambre. Mais seulement mâle Tsc2 les hétérozygotes qui avaient reçu le stimulant immunitaire dans la petite enfance ont passé autant de temps avec la souris familière et la nouvelle souris le deuxième jour, au lieu de préférer la souris inconnue, comme le font normalement les animaux, ce qui indique que leur mémoire sociale était altérée.

« C’était très intéressant de constater que ces déficits étaient propres à la mémoire sociale et n’entraînaient pas de troubles de la sociabilité – l’une des tâches principales utilisées pour évaluer les interactions sociales dans les modèles murins de TSA », Annie Ciernia, neuroscientifique à l’Université de la Colombie-Britannique. qui n’a pas participé à l’étude, écrit dans un courriel à Le scientifique. « Cela suggère que les infections virales postnatales (que PolyI:C imitent) pourraient perturber des circuits neuronaux uniques importants pour la mémoire sociale qui sont vulnérables au début du développement postnatal. »

Les souris utilisent des vocalisations ultrasonores pour communiquer, et cela a été montré avant ça Tsc2 hétérozygotes ne vocalise pas comme leurs frères et sœurs de type sauvage, faisant plutôt des appels plus courts auxquels les souris mères peuvent être moins sensibles. Le groupe de Silva a collaboré avec celui de Stephanie White, biologiste de l’UCLA et experte en apprentissage vocal, pour étudier l’effet des infections sur ces vocalisations. L’équipe a montré que l’activation immunitaire précoce exacerbait les différences de vocalisations entre les souris de type sauvage et Tsc2 hétérozygotes, et écrivent dans l’article que cela « pourrait être parallèle aux premiers déficits de communication sociale des TSA » observés chez les humains.

Ensuite, les chercheurs ont analysé l’expression des gènes dans le cerveau des souris adultes et ont découvert que les gènes associés à la microglie et à la signalisation de l’interféron étaient plus actifs chez les mâles. Tsc2 hétérozygotes qui ont reçu le stimulant immunitaire, mais pas chez les autres souris. L’utilisation d’un médicament pour épuiser la microglie chez ces souris a inversé les défauts des comportements sociaux, même après la réapparition de la microglie des mois plus tard.

« C’est l’un des premiers exemples de la façon dont le repeuplement [of microglia] ouvre une nouvelle opportunité de remodeler la fonction de la microglie chez l’adulte et offre le potentiel d’une nouvelle administration thérapeutique chez les adultes atteints de TSA », écrit Ciernia.

L’équipe a également découvert que les souris sans signalisation fonctionnelle de l’interféron – en raison d’une mutation génétique ou d’une injection du médicament rapamycine – ne développent pas de déficits dans la mémoire sociale ou les vocalisations après des infections simulées. Pris ensemble, les résultats indiquent un rôle pour la signalisation de l’interféron par la microglie dans le développement de symptômes de type TSA chez la souris. Les différences dans le développement de la microglie chez les hommes et les femmes peuvent aider à expliquer les différences entre les sexes dans la réponse à l’activation immunitaire, explique Silva, ajoutant que l’autisme est environ quatre fois plus fréquent chez les garçons que chez les filles.

Enfin, dans ce qu’il appelle « un Je vous salue Marie », Silva a demandé à un ami, le biologiste computationnel Andrey Rzhetsky de l’Université de Chicago, d’examiner l’ensemble de données de plus de 3,5 millions de demandes d’assurance maladie pour voir s’il y avait une relation entre les infections graves et l’autisme chez l’homme. « Il revient des mois plus tard et dit: » C’est la plus grande association que j’ai jamais trouvée dans cet ensemble de données «  », explique Silva. Les enfants de sexe masculin, quel que soit leur statut génétique, qui ont été hospitalisés pour des infections entre l’âge de 18 mois et quatre ans étaient 40 pour cent plus susceptibles de recevoir un diagnostic de TSA plus tard que les garçons qui n’ont pas été hospitalisés pour des infections, tandis que pour les filles, l’hospitalisation pour l’infection à cet âge était associée à une probabilité 30 pour cent plus élevée de diagnostic de TSA. La différence pour les filles n’était cependant pas statistiquement significative.

« Ce papier doit être [understood] comme preuve que vous devez vacciner vos enfants », car les maladies infectieuses peuvent non seulement être mortelles, mais peuvent également augmenter le risque de TSA chez les enfants qui survivent, explique le co-auteur Manuel López Aranda, neuroscientifique à l’UCLA.

La combinaison de la science fondamentale et de l’analyse des données cliniquement pertinentes de plus de 3 millions d’enfants est « un slam dunk », déclare Tanjala Gipson, neurologue pédiatrique à l’hôpital pour enfants Le Bonheur de Memphis, Tennessee, qui n’a pas participé à l’étude. Les questions ouvertes incluent : « Comment puis-je savoir que mon enfant est à risque ? Dois-je m’inquiéter de chaque fièvre? Dois-je m’inquiéter de chaque infection ? elle dit. Ainsi, une prochaine étape serait de déterminer s’il existe des biomarqueurs qui indiquent quand les enfants sont plus à risque.

La rapamycine, le médicament que les auteurs ont utilisé pour améliorer les effets d’une infection simulée sur les souris, est déjà à l’étude pour la sclérose tubéreuse de Bourneville, la maladie génétique causée par Tsc1 et Tsc2 mutations, note-t-elle. « C’est une autre raison d’espérer, et il y a toujours de la place pour l’espoir. »

Clarification (17 septembre) : Le paragraphe sur l’association trouvée entre l’hospitalisation pour infection et le diagnostic d’autisme chez les enfants a été modifié pour indiquer que l’association n’était pas statistiquement significative pour les filles.

La suppression des autoroutes urbaines peut améliorer les quartiers ravagés par des décennies de politiques racistes -Ecologie, science


Les Facture d’infrastructure de 1,2 billion de dollars américains passer maintenant par le Congrès apportera de l’argent aux villes pour des investissements indispensables dans les routes, les ponts, les réseaux de transport en commun, les infrastructures hydrauliques, les réseaux électriques, les réseaux à large bande et la sécurité routière.

Nous pensons qu’une plus grande partie de cet argent devrait également financer le démantèlement de infrastructure raciste.

De nombreuses autoroutes urbaines construites dans les années 1950 et 1960 ont délibérément traversé des quartiers occupés par des familles noires et d’autres personnes de couleur, éloignant ces communautés des emplois et des opportunités. Bien que le président Joe Biden ait proposé 20 milliards de dollars pour reconnecter les quartiers isolés par la construction historique d’une autoroute fédérale, le projet de loi ne prévoit actuellement que 1 milliard de dollars pour ces efforts – assez pour aider seulement quelques endroits.

En tant qu’érudits en aménagement urbain et politique publique, nous nous intéressons à la manière dont la planification urbaine a été utilisée pour classer, séparer et compromettre les opportunités des personnes en fonction de la race. À notre avis, il est essentiel de soutenir davantage la suppression des autoroutes et les améliorations connexes dans les quartiers marginalisés.

Selon nous, ce financement représente un acompte sur la justice réparatrice: remédier aux politiques discriminatoires délibérées qui ont créé des quartiers pollués et pauvres en transports comme Ouest de Bellfort à Houston, Côté ouest à San Antonio, et Ouest d’Oakland, Californie.

La construction d’autoroutes a dévasté des quartiers minoritaires dans des villes des États-Unis.

Politiques de séparation

De nombreuses politiques se sont combinées au fil du temps pour isoler les quartiers noirs urbains. Des clauses de location et de vente racialisées a commencé à apparaître dans les villes américaines au début des années 1900. Ils ont modifié les paysages urbains en limitant certains quartiers aux seuls Blancs, ce qui a concentré les Noirs dans d’autres zones. Zonage racialisé, interdit par la Cour suprême en 1917, a été suivi d’un zonage unifamilial ou d’exclusion, qui limitait les résidents par classe socio-économique – un procuration pour la course aux Etats-Unis.

Vint ensuite rougeur, un processus de classification qui a commencé en 1933 lorsque le gouvernement fédéral a évalué les quartiers pour ses programmes de prêts. En collaboration avec des agents immobiliers, la Federal Home Owners Loan Corp. a créé des cartes de quartier à code couleur pour éclairer les décisions des prêteurs hypothécaires de la Federal Housing Administration.

Tout quartier comptant un nombre important de résidents noirs était de couleur rouge, pour « dangereux” – la catégorie la plus risquée. D’autres programmes New Deal, comme le Autorité fédérale du logement et Fannie Mae, construit sur la redlining en exigeant pactes racialement restrictifs avant d’approuver les prêts hypothécaires.

Carte montrant les quartiers codés par couleur.
Une carte de 1936 de la « sécurité résidentielle » de la Home Owners Loan Corp. de Philadelphie, classant les quartiers en fonction du risque estimé des prêts hypothécaires.
Archives nationales/Wikimédia

En commençant par le premier loi fédérale sur la route en 1956, les planificateurs des transports ont utilisé les autoroutes pour isoler ou détruire les quartiers noirs en les coupant des zones adjacentes. Une fois les autoroutes construites, le tissu social et économique de ces quartiers a commencé à se détériorer. Chercheur émérite en justice environnementale Robert Bullard appelle ça racisme dans les transports, faisant allusion à la manière dont l’isolement a limité l’emploi et d’autres opportunités.

Les impacts durables de la construction d’autoroutes

Aujourd’hui, les quartiers à faible revenu et minoritaires de nombreuses villes américaines ont des niveaux beaucoup plus élevés de pollution atmosphérique aux particules fines que les zones voisines. Aux États-Unis, les communautés noires et latinos sont exposées à 56 % et 63 % de particules en plus, respectivement, des voitures, camions et bus que les résidents blancs.

Des décennies de travail par militants de la justice environnementale et universitaires ont montré que ces quartiers sont également beaucoup plus susceptibles d’être choisis comme sites de pollution installations industrielles Comme incinérateurs et centrales électriques.

Les quartiers anciennement marqués en rouge ont également moins de couvert arboré et d’espaces verts aujourd’hui que les quartiers blancs. Cela les rend plus chaud pendant les vagues de chaleur.

L’un des résultats est que l’espérance de vie dans les villes du pays est compromise, variant considérablement entre les codes postaux des revenus les plus bas et les plus élevés. Les pires villes ont des écarts allant jusqu’à 30 ans.

À titre d’exemple, le boulevard Delmar à St. Louis est une ligne de démarcation socio-économique et raciale. Au nord de Delmar, 99% des résidents sont noirs. Au sud de Delmar, 73% sont blancs. Seulement 10 % des résidents du nord ont un baccalauréat et les personnes qui vivent dans cette zone sont plus susceptibles d’avoir une maladie cardiaque ou un cancer. En 2014, ces disparités ont conduit les chercheurs de l’université Harvard, sur la base de leurs travaux sur le « Delmar Divide », à conclure que Le code postal est un meilleur prédicteur de la santé que le code génétique.

Les investissements dans les transports aux États-Unis ont historiquement axé sur les autoroutes au détriment des transports en commun. Cette disparité réduit les opportunités pour les citadins noirs, hispaniques et à faible revenu, qui sont trois à six fois plus susceptibles d’utiliser le transport en commun que les résidents blancs. Seulement 31 % des fonds fédéraux d’immobilisations du transport en commun sont consacrés au transport en commun par autobus, même si les bus représentent environ 48% des déplacements.

Reconnecter les quartiers

De nombreuses autoroutes construites dans les années 1950 se détériorent maintenant. Au moins 28 villes ont commencé ou prévoient de supprimer partiellement ou totalement les autoroutes qui ont isolé les quartiers noirs plutôt que de les reconstruire.

Les villes ont commencé suppression des autoroutes, en particulier celles surélevées, dans les années 1970. Alors que ces démontages visaient principalement à promouvoir le développement du centre-ville, des projets plus récents visaient à reconnecter des quartiers isolés au reste de la ville.

Par exemple, en 2014, Rochester, New York, a enterré près d’un mile du Boucle intérieure Est, qui servait de douve isolant le centre-ville de la ville. Depuis lors, la ville a reconnecté les rues qui étaient divisées par l’autoroute, reconstituant ainsi le quartier.

La marche et le vélo dans le quartier ont augmenté respectivement de 50 % et 60 %. Maintenant, les développeurs construisent locaux commerciaux et 534 logements neufs, dont plus de la moitié seront considérés comme abordables. Les 22 millions de dollars de fonds publics qui ont soutenu le projet ont généré 229 millions de dollars de développement économique.

Rochester, N.Y., est en train de remplir l’autoroute Inner Loop qui isolait autrefois son centre-ville, catalysant de nouvelles améliorations de rues.

Les autres villes qui ont supprimé ou sont en train de supprimer les autoroutes divisant les quartiers noirs comprennent Cincinnati, Chattanooga, Détroit, Houston, Miami, La Nouvelle-Orléans et Saint-Paul. Il n’y a que quelques-uns bien documentés études de cas de suppression d’autoroute, il est donc trop tôt pour identifier les facteurs de réussite. Cependant, la tendance est à la hausse.

À notre avis, combiner l’enlèvement des autoroutes avec des investissements importants pour améliorer les réseaux d’autobus qui desservent ces quartiers permettrait de améliorer considérablement l’accès à l’emploi, au logement et une alimentation saine. La suppression des autoroutes ouvrirait également des terres pour de nouveaux espaces verts qui peuvent améliorer la qualité de l’air et fournir un refroidissement. Cependant, nous sommes également conscients que les aménagements verts peuvent provoquer une gentrification environnementale dans ces communautés s’ils ne sont pas accompagnés de solides soutien au logement abordable.

La simple suppression des autoroutes ne transformera pas les quartiers historiquement défavorisés. Mais cela peut être un élément clé d’une planification urbaine équitable, ainsi que de la stabilisation et de l’abordabilité du logement, de nouveaux espaces verts soigneusement planifiés et des améliorations des transports en commun. Pour une administration qui s’est engagée à donner la priorité à la justice raciale et environnementale, supprimer les autoroutes qui divisent est un bon point de départ.

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Une organisation à but non lucratif trouve de l’espoir contre les incendies de forêt avec un allié inattendu : le charbon de bois -Ecologie, science


Cette histoire fait partie de la série Atteindre le zéro : décarboniser Cascadia, qui explore la voie vers une énergie à faible émission de carbone pour la Colombie-Britannique, l’État de Washington et l’Oregon. Ce projet est réalisé en partenariat avec EnquêterOuest et d’autres médias et est soutenu en partie par le Fonds pour le journalisme d’investigation.

« Nous ne vivons plus dans le Methow », dit Gina McCoy. « Nous vivons dans le Mordor. »

Au cours de la dernière semaine de juillet, des incendies brûlaient des deux côtés de la rivière Methow. La qualité de l’air était suffisamment mauvaise pour que le nouvelles nationales. Dans des temps meilleurs, Methow Valley dans le centre de Washington est une destination de classe mondiale pour l’escalade, la randonnée et le ski. C’est à distance. C’est beau. Mais comme une grande partie de l’Occident, il est de plus en plus enflammé.

Le 20 août, pour la première fois, Gina et son mari, Tom McCoy, ont allumé une machine qui, selon eux, offre la meilleure chance de réduire les incendies de forêt catastrophiques dans leur vallée – tout en luttant contre le changement climatique, en améliorant la qualité de l’air et en créant des emplois locaux qui aider à garder les forêts en bonne santé.

Par C6 De la forêt à la ferme, une organisation à but non lucratif qu’ils ont fondée l’année dernière, les McCoy prévoient d’accélérer la restauration des forêts en créant un marché local pour les arbres de petit diamètre qui sont un symptôme de forêts malsaines et qui alimentent des incendies géants. Ils fabriqueront du biochar, une forme de charbon de bois, à partir d’arbres coupés lors de l’éclaircissage des forêts. Ce faisant, le couple espère réduire les émissions créées par les incendies de forêt qui font rage et la combustion des tas de rémanents.

La machine récemment livrée aux McCoy par l’Université de Californie, Merced, est un pyrolyseur qui crée du biochar à partir de matière organique. La technologie de fabrication du charbon de bois est l’une des plus anciennes connues de l’homme. Historiquement, cela consistait à creuser un trou et à y brûler du bois. En termes techniques, la méthode par laquelle les McCoy envisagent de créer du charbon de bois s’appelle la pyrolyse : chauffer des copeaux de bois ou de la sciure de bois dans un environnement pauvre en oxygène à 750-1 100 degrés Fahrenheit. La pyrolyse du bois libère environ la moitié des émissions de la combustion à ciel ouvert; l’autre moitié du carbone est stockée dans le biochar résultant.

Un homme vêtu d'une chemise grise et d'un jean bleu tient un instrument de mesure sur sa main gauche pour vérifier une jauge sur une machine appelée pyrolyseur, qui ressemble à une grosse poubelle en métal reliée à un baril de métal rouillé. Il est dehors et le ciel est bleu.
Bret Richmond, membre du conseil d’administration de C6 Forest to Farm, vérifie une jauge sur le

nouveau pyrolyseur à but non lucratif près de Winthrop, Washington. Le pyrolyseur crée du biochar, une forme de charbon de bois qui peut séquestrer le carbone et servir d’additif au sol pour l’agriculture. Cette unité à petite échelle a été fournie par l’Université de Californie Merced pour aider le groupe basé à Methow à lancer des applications locales pour le biochar.
Tim Matsui / InvestigateWest

Certaines méthodes de pyrolyse à grande échelle nécessitent des installations de taille industrielle, mais la machine de recherche du Methow est relativement petite : elle tient à l’arrière d’une remorque de 5 pieds sur 5 et réside maintenant dans une ancienne gravière de 22 acres appartenant à par le comté d’Okanogan et se trouve à quelques pas de la maison des McCoy. Les McCoy prévoient d’organiser prochainement des manifestations publiques régulières. Leurs objectifs pour cette année sont de fabriquer du biochar à partir d’un tas de rémanents laissé par un projet de restauration de l’État et d’un tas de débris ligneux de 10 pieds de haut qui occupent la gravière depuis qu’il a été collecté par le comté lors des opérations de déblaiement de routine. .

La recherche suggère Le biochar peut persister dans le sol pendant des centaines d’années. Cela en fait un outil potentiel dans la lutte contre le changement climatique, en particulier lorsqu’il est fabriqué à partir de matériaux comme des arbres éclaircis ou des débris agricoles qui, s’ils sont brûlés, libèrent du carbone stocké dans l’atmosphère. Biochar a été reconnu au début des années 2000 lorsque les scientifiques résultats publiés sur le charbon de bois qui a été délibérément créé par les peuples autochtones de la région amazonienne pour être incorporé dans leur sol. Le sol, que les chercheurs ont appelé terre cuiteou « or noir », contenait de grandes quantités de carbone qui contribuaient à la richesse des nutriments et de la vie végétale.

Au cours des décennies qui ont suivi cette étude, de nombreux entrepreneurs potentiels en biochar ont essayé, sans succès, de rester à flot dans ce qui reste un marché sous-développé. Mais de nouvelles utilisations du biochar et de nouvelles manières de financer le stockage du carbone font désormais leur apparition.

Après des années d’incendies de forêt à leur porte, les McCoy ont décidé de se consacrer à la création d’un produit qui pourrait aider à financer la restauration des forêts ainsi que le stockage du carbone. Leur rêve ultime est de construire une usine de transformation de plusieurs millions de dollars qui transformera chaque année des milliers de tonnes de matière ligneuse en biochar. Ce printemps, la législature de Washington a tenté sa chance dans leur projet pilote en leur accordant 160 000 $ de fonds publics, à verser au cours des deux prochaines années.

« C’est le genre de choses auxquelles l’État devrait donner un coup de pouce », a déclaré le sénateur Brad Hawkins, qui a soumis le projet au financement de la législature. Cela est particulièrement vrai, dit-il, compte tenu des millions de dollars que l’État a déjà dépensés pour lutter contre les incendies de forêt.

L’objectif : la restauration des forêts

Dans le jardin du couple, à l’ombre d’un cerceau, Gina croque une tige d’aneth du pays. Tom montre de l’autre côté de la vallée la propriété d’un voisin où ils ont vu un incendie s’allumer en 2014, un incendie qui a finalement consumé 11 maisons. Il y a trois itinéraires dans et hors de la vallée, et cette année-là, les incendies ont temporairement fermé les trois. Ils disent que de nombreux voisins ont commencé à quitter la région pendant la saison des incendies d’été.

Une femme vêtue d'une chemise vert d'eau et d'un short kaki caresse un cheval.
Gina McCoy, une résidente de Methow Valley et cofondatrice de l’association à but non lucratif C6 Forest to Farm, attribue des décennies de suppression des incendies aux incendies de plus en plus fréquents et incontrôlables de la région. « Le gouvernement fédéral s’approprie en quelque sorte ce problème » ; dit McCoy. « Leur gestion des terres est fondamentalement ce qui constitue l’énorme menace pour toute cette communauté. »
Tim Matsui / InvestigateWest

Le changement climatique a contribué au problème, asséchant la végétation et la rendant plus inflammable. Mais 100 ans de suppression des incendies ont surpeuplé sauvagement la forêt avec des arbres malsains. Après des incendies catastrophiques dans l’ouest de l’intérieur des terres, qui ont brûlé 3 millions d’acres et tué 87 personnes en 1910, le US Forest Service a adopté une politique consistant à éteindre chaque étincelle. En 1935, l’agence avait mis en place la règle des « 10 heures », stipulant que tout incendie observé devait être éteint avant 10 heures le lendemain matin.

Entre les éclairs naturels et les brûlures intentionnelles déclenchées par les peuples autochtones, les forêts sèches d’une région comme la vallée de Methow ont historiquement subi des incendies de faible intensité tous les 7 à 15 ans. Ces incendies ont nettoyé les sous-bois et les arbres plus jeunes, faisant ressembler le Methow d’antan à un parc, avec des pins ponderosa majestueux suffisamment espacés pour laisser entrer la lumière du soleil.

Le consensus parmi les scientifiques est que les arbres de la vallée de Methow doivent être abattus beaucoup plus rapidement qu’aujourd’hui. Les gouvernements étatiques et fédéraux sont enthousiastes à l’idée de le faire, du moins sur le papier. Ils appellent ce « traitement de santé de la forêt », qui consiste généralement à laisser les plus gros arbres debout tout en coupant et en empilant les plus petits en tas de rémanents qui sont brûlés en hiver. Mais le taux de cet éclaircissement dépend du financement du gouvernement, et bien que les agences ne suivent plus la règle de 10 heures, une part croissante des budgets des agences est toujours consacrée à la lutte contre les incendies, laissant peu de place pour la restauration.

« Je suis devenu vraiment impatient au sujet du rythme et de l’ampleur de ces [forest health] traitements », explique Susan Prichard, résidente de Methow Valley et écologiste des incendies à l’Université de Washington. « Une bonne partie de ce travail est effectuée par les feux de forêt eux-mêmes. »

Prichard est l’auteur principal d’un ensemble de Trois des articles publié en août dans la revue scientifique Applications écologiques. Dans une revue de la littérature sur le sujet de la gestion des feux de forêt, des dizaines de scientifiques collaborateurs ont affirmé que les forêts doivent être éclaircies et que les feux de faible intensité doivent être réintroduits dans les brûlages dirigés.

Du bassin hydrographique entourant la vallée de Methow, 84 % appartient au gouvernement fédéral; vous ne pouvez pas conduire loin sans être accueilli dans une forêt domaniale ou une autre. Un autre 5 % appartient à l’État. Pour les personnes qui vivent sur des propriétés privées, des décennies de pratiques de gestion forestière, largement indépendantes de leur volonté, menacent désormais leurs moyens de subsistance et leurs biens.

UNE Article de janvier 2019 dans le Actualités de Methow Valley sur le risque de dommages causés par le feu dans la vallée a incité Gina à réfléchir à ce qu’ils pourraient faire à ce sujet. Le fait qu’elle soit assise à la maison avec deux chevilles foulées pendant la saison de ski a aidé le processus de réflexion. Elle savait que la densité des forêts était le problème dominant, alors elle a commandé un manuel sur le traitement de la biomasse et a commencé à déterminer ce qui pourrait le mieux aider leur région.

Au lieu de démarrer une entreprise en regardant le paysage et en se demandant ce qu’il pouvait faire pour eux, les McCoy ont commencé par se demander ce qu’ils pouvaient faire pour la terre. Il était naturel pour eux d’adopter cette approche : tous deux avaient une longue carrière en écologie du paysage et étaient habitués à réfléchir aux problèmes à l’échelle d’un bassin versant. Ils se sont rencontrés dans les années 1980, lorsque Gina est allée travailler pour la nation Yakama un mois après Tom. Il était gestionnaire de la faune; elle était gestionnaire de bassin versant. Son dernier emploi avant la retraite était en tant qu’ingénieur fluvial pour le Washington Department of Fish and Wildlife, et le sien était en tant que gestionnaire de la zone de faune Methow de 34 600 acres. Dans ce travail, Tom a vu de première main ce que la suppression des incendies avait fait au paysage et combien d’éclaircissage était nécessaire.

Deux photos du même endroit : à gauche, une photo où les petits arbres n'ont pas été débarrassés du paysage. A droite, une photo où ils ont. C'est une forêt et le ciel est bleu.
Un site forestier dans le centre-nord de Washington qui n’a connu aucun

un traitement d’amincissement ou de brûlure est illustré à gauche. Un site qui a été éclairci et brûlé est montré à

droit. De grands pins ponderosa résistants au feu dominent la zone traitée, avec peu d’inflammabilité

les débris du sol tels que les arbustes et le bois abattu.
Avec l’aimable autorisation de Susan Prichard / École des sciences de l’environnement et des forêts de l’Université de Washington

Le paysage économique

Un obstacle majeur à l’éclaircie est la faible valeur des arbres de petit diamètre sur le marché du bois commercial. Et la Methow Valley n’a pas de moulin. Pour être transformés en un produit utile, les petits arbres doivent être transportés par camion jusqu’à l’usine la plus proche à Kettle Falls, à environ 150 milles. Économiquement, le calcul ne fonctionne pas. Les bûcherons dépenseraient environ deux fois plus d’argent pour récolter et transporter le bois qu’ils n’obtiendraient d’une scierie.

Cela empêche la restauration des forêts de se produire rapidement, un point que le Département des ressources naturelles (DNR) de l’État a explicitement tenté d’aborder dans son Plan stratégique sur 20 ans pour la santé des forêts. L’agence espère stimuler l’investissement privé dans de nouveaux produits fabriqués à partir de sous-produits de l’éclaircissage des forêts, et les projets de biochar ne sont qu’une des nombreuses possibilités. Par exemple, Vaagen Timbers, une usine du nord-est de Washington, utilise les restes de l’éclaircie de la forêt nationale de Colville pour créer du bois lamellé-croisé, qui peut remplacer l’acier et le béton dans les bureaux et les appartements.

« Plus il y aura d’opportunités de créer des produits à valeur ajoutée à partir de ce qui est actuellement essentiellement un déchet, plus cela améliorera les conditions sur le terrain, réduira le risque de ces incendies de forêt catastrophiques et préparera mieux la forêt à la sécheresse. dit Andrew Spaeth, un planificateur environnemental du MRN qui a aidé à rédiger le plan sur 20 ans.

Un énorme tas de bûches repose sur l'herbe séchée pendant une chaude journée d'été.
Un tas de bûches coupées au cours des efforts de suppression des incendies de cet été se trouve à côté d’un

Tour d’entraînement Smokejumper et un aérodrome accueillant des hélicoptères de lutte contre l’incendie près de Winthrop,

Washington. Les grumes provenaient d’arbres récoltés par des équipes coupant des coupe-feu pour contrôler la

Cedar Creek et Cub Creek 2 feux de forêt dans la vallée de Methow. De même des arbres de petit diamètre

pourraient être éclaircies des forêts pour réduire le risque ou la gravité de futurs incendies.
Tim Matsui / InvestigateWest

Tom espère produire bientôt 6 000 à 7 500 tonnes de biochar par an, « un terrain de football de 20 à 30 pieds de profondeur ». La prochaine étape serait de déterminer comment utiliser et vendre le biochar.

Après des recherches sur terre cuite popularisé, de nombreuses entreprises se sont précipitées pour commercialiser leurs propres versions de biochar, avec des arguments de vente qui parlaient avec enthousiasme de sa capacité à augmenter la production agricole. Le biochar est encore souvent vendu comme amendement de sol et il peut augmenter les rendements lorsqu’il est ajouté à certains types de sol. Mais tous les biochars ne sont pas créés égaux. Il peut être fabriqué à partir de n’importe quel composé organique, du riz aux pneus, et tous les sols n’en ont pas la même utilisation.

Les marges des agriculteurs sont minces comme des rasoirs et beaucoup hésitent à parier sur un produit qui n’a pas fait ses preuves. La recherche est en cours, mais un rapport 2019 de l’Université de l’État de Washington a conclu qu’il existe une justification économique pour les agriculteurs du nord-ouest du Pacifique d’utiliser le biochar uniquement avec un seul type de culture – les légumes – à moins qu’ils ne soient également payés pour séquestrer le carbone sous forme de biochar. Au niveau national, le Service de conservation des ressources naturelles (NRCS) du ministère de l’Agriculture est exécuter un programme pilote de trois ans faire exactement cela, payer les agriculteurs pour qu’ils utilisent le biochar comme supplément de sol. Les États peuvent opter pour ce programme, mais Washington ne l’a pas encore fait.

La première vague d’enthousiasme pour le biochar n’a pas pris en compte la façon dont différents matériaux de source affecteraient le résultat. À l’inverse, les McCoy veulent créer ce qu’ils appellent du « biochar conçu », du charbon de bois fabriqué à partir de matériaux spécifiques, principalement le pin ponderosa et le sapin de Douglas, et destiné à des fins spécifiques. Ils espèrent toujours son potentiel en tant que supplément de sol, et Tom dit que si Washington optait pour le programme pilote NRCS, cet argent à lui seul pourrait couvrir la plupart de leurs dépenses.

Pour l’instant, C6 fonctionne grâce au financement de la législature et à des dons privés, bien qu’il explore également le programme de compensation carbone de l’État, né cette année dans le cadre de la législation de plafonnement et d’échange. Les compensations de carbone donnent une valeur monétaire aux capacités de stockage de carbone de quelque chose comme une forêt et permettent aux gens d’acheter des crédits qui la soutiennent. Parfois, des particuliers ou des entreprises achètent volontairement des compensations, mais dans les États dotés de réglementations sur le carbone, les grands pollueurs achètent souvent des crédits de compensation pour compenser leurs propres émissions.

Une camionnette blanche est garée à côté de gros sacs blancs sur le bord d'une route non goudronnée.
Les membres du conseil d’administration de C6 Forest to Farm surveillent leur pyrolyseur de recherche à petite échelle près de Winthrop, Washington, le 22 août 2021. Le système est conçu pour traiter les tas de rémanents comme celui à proximité, en particulier les débris de l’éclaircissage des forêts. Brûler des tas de rémanents ou les laisser pourrir libère des gaz à effet de serre, contribuant aux sécheresses et à la hausse des températures qui alimentent les méga-incendies. En revanche, le pyrolyseur convertit les rémanents en biocharbon, un matériau qui peut améliorer les sols et simultanément garder une grande partie du carbone du bois hors de l’atmosphère pendant des décennies, voire des siècles.
Tim Matsui / InvestigateWest

Jusqu’à présent, les compensations ont eu un succès douteux. UNE enquête conjointe de Examen de la technologie du MIT et ProPublica en avril a révélé que le programme de compensation californien, dans l’ensemble, avait peut-être ajouté du carbone dans l’atmosphère en raison de méthodes défectueuses utilisées pour tenir compte du carbone stocké dans les forêts. Calculer avec précision le carbone stocké dans le sol est extrêmement compliqué, et les marchés qui prétendent le mesurer et vendre des crédits sont encore assez nouveaux. Pourtant, certaines entreprises tentent de légitimer ce processus. Carbofex, une entreprise finlandaise qui crée du biochar à partir de sous-produits de forêts européennes gérées commercialement, l’utilise comme supplément de sol ou pour la filtration de l’eau, et vend des crédits de compensation sur le Puro.terre marché. Les législateurs de Washington ont tenté répondre aux préoccupations concernant les compensations en en faisant un « bonus » lors du décompte des émissions réduites. C’est-à-dire que les entreprises peuvent toujours acheter des compensations, mais contrairement à la Californie, les compensations n’éliminent pas les exigences selon lesquelles les pollueurs décarbonisent leurs opérations.

Qu’ils puissent ou non rejoindre un marché de compensation, les McCoy envisagent d’utiliser le biochar pour la filtration de l’eau, comme compost ou terreau, ou dans une nouvelle forme de revêtement qu’une entreprise australienne fabrique à partir de la biomasse. Ils explorent toutes les pistes, agnostiques quant à l’utilisation exacte, espérant que d’ici un an, ils auront des produits qui paieront au moins le coût de leur fabrication.

Pour les McCoy, la production de biochar est un moyen de faire face à l’ampleur du problème de santé des forêts dans le court laps de temps qu’ils estiment subsister ; c’est-à-dire avant qu’un autre méga-feu occidental ne rende ces questions sans objet. Recherche de l’Université de Washington suggère que les forêts de la Sierra Nevada en Californie pourraient, dans une rafale intense, brûler pendant encore une dizaine d’années, mais ensuite cesser car il ne restera plus beaucoup d’arbres. Les McCoy pensent que cela pourrait également se produire dans le Methow.

Avec la sécheresse qui s’est installée dans l’ouest des terres, il est peu probable que les arbres perdus à cause des incendies de forêt reviennent de si tôt. Recherche de l’Université du Montana indique que de nombreuses forêts de pin ponderosa et de douglas ne se régénéreront plus après les incendies comme elles le faisaient autrefois, ce qui suggère que les arbres matures de ces forêts sont maintenant essentiellement des ressources non renouvelables.

« Si nous pouvons empêcher qu’un seul incendie ne devienne catastrophique, cela en vaudra la peine », déclare Tom.

Il le pense sentimentalement, mais aussi économiquement : l’État a dépensé 60 millions de dollars pour lutter contre le

Incendies du complexe Carlton de 250 000 acres en 2014 dans la vallée de Methow. Tom estime que 60 millions de dollars pourraient faire fonctionner leur projet de biochar pendant des décennies. En ce qui concerne les effets sur le climat, les incendies de forêt étaient la deuxième source d’émissions de carbone à Washington en 2015, après seulement le secteur des transports.

« Les traitements de santé des forêts sont coûteux, mais pas comparés à la suppression des incendies, aux dommages matériels et au coût pour le climat », explique Gina.

Les McCoy ont lancé leur entreprise en tant qu’organisation à but non lucratif, une décision peu orthodoxe pour une entreprise spécialisée dans la chimie industrielle, et ils espèrent clairement pouvoir fournir un modèle à d’autres à travers l’Occident pour créer des versions locales de la même chose.

« Si l’économie, telle que nous l’avons structurée, ne valorise pas nos forêts ou notre climat, à quoi bon cette économie ? demande Gina. « Notre profit est la vallée que nous aimons. »