Les manquements juridiques laissent les bûcherons illégaux impunis et certifiés en Indonésie -Ecologie, science


  • Selon un nouveau rapport, les bûcherons illégaux en Indonésie restent largement impunis en raison de la faiblesse du système judiciaire et des lacunes dans la réglementation du bois.
  • Le rapport des ONG d’investigation EIA et Kaoem Telapak a examiné les mesures d’application de la loi contre plus de 50 entreprises, dont la plupart se sont révélées commercialiser du merbau illégalement exploité, un bois dur tropical prisé, mais échappant aux poursuites.
  • Les quelques entreprises et individus poursuivis et reconnus coupables par les tribunaux étaient encore autorisés à opérer et même à conserver leurs certificats de légalité du bois – un cachet d’approbation qui leur permet d’exporter le bois illégalement abattu.
  • Dans un cas, la plus haute juridiction indonésienne a annulé le jugement d’une juridiction inférieure contre un trafiquant de merbau condamné, ordonnant aux autorités de lui rendre le stock de bois illégal qu’elles lui avaient confisqué.

JAKARTA – Les bûcherons illégaux de la région reculée de Papouasie en Indonésie ont largement échappé à toute forme de punition significative et continuent d’opérer sans entrave, dans ce qu’un nouveau rapport appelle l’incapacité du système juridique du pays à réprimer le problème.

C’est la découverte d’un analyse médico-légale des actions d’exécution et des affaires judiciaires entre 2018 et 2020 par l’Agence d’investigation environnementale (EIA) basée à Londres et son partenaire indonésien, Kaoem Telapak. Les deux ONG ont examiné des cas d’entreprises et de chefs d’entreprise poursuivis pour commerce illégal de bois, principalement le précieux merbau tropical, en Papouasie, dans l’extrême-Orient de l’Indonésie.

Merbau (Intsia bijuga), également connu sous le nom de teck du Pacifique, est menacé d’extinction dans la région en raison des volumes élevés d’exportations vers la Chine, où il est recherché pour une utilisation dans les parquets, les meubles et les instruments de musique.

On estime que 50% des exportations de bois de merbau sont destinées à la Chine. Selon le rapport EIA / Kaoem Telapak, l’une des entreprises indonésiennes de cette chaîne d’approvisionnement est PT Bahtera Setia. L’entreprise a reçu du bois de merbau de 25 entreprises en Papouasie et dans la région voisine de Maluku, selon les ONG; neuf de ces fournisseurs ont été impliqués dans des actions répressives en 2018 et 2019.

PT Bahtera Setia, à son tour, a vendu du merbau à 49 entreprises dans les villes de Surabaya et de Gresik sur l’île principale de Java, en Indonésie. EIA et Kaoem Telapak disent avoir partagé cette conclusion avec la division de l’application des lois du ministère de l’Environnement et des Forêts, mais aucune mesure n’a été prise contre les 49 entreprises.

Le manque de mise en application par les autorités est courant, a déclaré le directeur exécutif de Kaoem Telapak, Abu Meridian. Il a déclaré que les ONG avaient identifié au moins 50 entreprises impliquées dans le commerce illégal de bois de Papouasie, «mais moins de 10 entreprises ont vu leur dossier traité légalement».

L’île de Nouvelle-Guinée est divisée entre l’Indonésie et la Papouasie-Nouvelle-Guinée.

Goulots d’étranglement des tribunaux

La division de l’application de la loi du ministère de l’Environnement a intensifié ses efforts pour mettre fin à l’exploitation forestière et au commerce illégaux ces dernières années, a déclaré Abu, mais le problème est avec les tribunaux, en particulier le manque de clarté quant à savoir si ces affaires font l’objet de poursuites pénales.

Dans le petit nombre de cas où des bûcherons et des commerçants illégaux ont été jugés et condamnés, la peine prononcée ne reflète pas la gravité du crime et n’a donc pas d’effet dissuasif, a-t-il déclaré. En outre, certains cas sont inexplicablement absents des dossiers judiciaires, même si un suspect a été inculpé.

«Il est frustrant que la direction générale de l’application de la loi du ministère fasse autant pour réprimer le commerce de bois illégal, mais il semble que les tribunaux sapent une grande partie du travail», a déclaré Abu.

Le rapport a identifié le cas de Henoch Budi Setiawan, également connu sous le nom de Ming Ho, propriétaire de deux sociétés impliquées dans le commerce illégal de l’exploitation forestière. En octobre 2019, un tribunal du district de Sorong en Papouasie a déclaré Ming Ho coupable du rôle de ses entreprises dans le commerce illégal. Le tribunal l’a condamné à cinq ans de prison et l’a condamné à payer 2,5 milliards de roupies (178 000 dollars) d’amende. Les autorités ont également confisqué près de 1700 mètres cubes (60000 pieds cubes) de bois de merbau à ses entreprises lors de raids en décembre 2018 et janvier 2019.

Ming Ho a fait appel du verdict jusqu’à la Cour suprême, qui a ordonné que sa peine soit ramenée à deux ans et que l’État rende plus de 1900 m3 (68000 pi3) de bois illégal, d’une valeur d’environ 23,2 milliards de roupies (1,6 million de dollars). – soit près de 10 fois l’amende infligée – être restituée à Ming Ho.

La décision du tribunal a été largement critiquée par les militants, l’EIA et Kaoem Telapak soulignant que le cas de Ming Ho ne remplissait aucune des conditions dans lesquelles les biens saisis pouvaient être restitués à un criminel condamné. Les ONG ont également critiqué le manque de transparence du système judiciaire, le seul document disponible étant une décision sommaire de l’affaire. Le verdict complet et détaillé n’est toujours pas disponible. Cela rend impossible de comprendre comment la Cour suprême a justifié sa décision, ont-ils déclaré.

«Ce manque de transparence, associé à des décisions apparemment irrationnelles de divers tribunaux, conduit à craindre que de nombreux criminels restent impunis ou voient leurs peines réduites sans aucune explication de la part des tribunaux», a déclaré David Gritten, responsable de la campagne forestière de l’EIA.

Grita Anindarini, directrice de programme au Centre indonésien pour le droit de l’environnement (ICEL), a déclaré que le cas de Ming Ho créait un mauvais précédent.

«Lorsque les preuves» – le bois saisi – «ont été rendues au condamné, elles ont ouvert la possibilité de faire circuler les preuves sur le marché», a-t-elle dit.

Déforestation à l’extérieur de Manokwari, Papouasie occidentale, Indonésie. Image de Rhett A. Butler / Mongabay.

Faille de certification

Outre les verdicts cléments, EIA et Kaoem Telapak ont ​​également constaté des incohérences dans l’application de la loi, certaines entreprises étant restées impunies même si leurs dirigeants ont été reconnus coupables.

Dans les rares cas où des sociétés de négoce de bois ont été reconnues coupables et condamnées à cesser leurs activités par les tribunaux, certaines ont continué à fonctionner et à détenir des certificats dans le cadre du système indonésien de vérification de la légalité du bois, ou SVLK.

Le système, déployé pour la première fois en 2009, vise à garantir que toutes les parties de la chaîne d’approvisionnement en bois obtiennent leur bois et leurs produits dérivés de forêts gérées durablement et mènent leurs opérations commerciales conformément aux lois et réglementations en vigueur. Le certificat SVLK agit ainsi comme un sceau d’approbation qu’une entreprise suit la chaîne de contrôle requise pour garantir que le bois dans sa chaîne d’approvisionnement est légal.

L’analyse a révélé que sur les 21 entreprises qui échangeaient 7,7 millions de dollars de bois de merbau au cours d’une série d’opérations menées par des forces de l’ordre en décembre 2018 et janvier 2019, huit ont été autorisées à conserver leurs certificats SVLK.

Et sur les 13 entreprises dont les certificats ont été révoqués, quatre ont rapidement obtenu de nouveaux certificats. Ils l’ont fait en répétant le processus d’enregistrement pour obtenir un certificat SVLK, mais avec un autre évaluateur indépendant approuvé par le gouvernement, qui n’a pas réussi à vérifier ou a négligé les antécédents des entreprises.

En décembre dernier, donc, 12 des 21 entreprises faisant l’objet d’une descente pour commerce illégal de bois avaient un certificat de légalité du bois valide leur permettant de continuer à exporter.

L’EIA et Kaoem Telapak ont ​​déclaré que ces sociétés auraient dû voir leurs certificats révoqués immédiatement après avoir été prises en flagrant délit de commerce illégal. Ils ont également exhorté le gouvernement à empêcher les dirigeants et les propriétaires de ces entreprises d’être autorisés à présenter une nouvelle demande de certificat SVLK.

«Le système SVLK doit être renforcé», a déclaré Abu. «Si une entreprise a été reconnue coupable, les agences d’audit doivent en assurer le suivi.»

Le certificat SVLK est obligatoire pour les entreprises opérant en Indonésie pour exporter du bois, et a été approuvé par l’Union européenne comme base pour importer du bois sur son marché. L’Indonésie est le premier pays au monde à faire reconnaître son système de légalité du bois par l’UE.

Gritten de l’EIA a déclaré que les résultats montrent que le système SVLK n’a pas été en mesure d’arrêter complètement le commerce illégal du bois et qu’il doit être continuellement amélioré. L’EIA et Kaoem Telapak ont ​​fait des suggestions sur la manière de renforcer l’application de la loi contre les exploitants illégaux, comme l’amélioration de la transparence et de la coordination entre les agences gouvernementales.

Une mesure dissuasive qui pourrait grandement contribuer à éradiquer le crime consiste à ajouter le blanchiment d’argent à la liste des accusations auxquelles les suspects pourraient être confrontés. Les lois sur le blanchiment d’argent sont principalement utilisées dans les poursuites pour fraude, corruption et délits financiers, mais peuvent théoriquement être appliquées dans d’autres cas, y compris le commerce illégal du bois. Les accusations de blanchiment d’argent sont passibles de sanctions beaucoup plus lourdes que celles liées à l’exploitation forestière illégale, mais les procureurs dans les cas analysés dans le récent rapport ont choisi de ne pas les porter, a déclaré Abu.

«Les amendes ne suffisent pas», a-t-il déclaré. «Nous espérons que la loi anti-blanchiment d’argent pourra être utilisée pour restituer les recettes de l’État qui ont été perdues [from illegal logging]. »

Image de bannière: L’équipe d’application de la loi du ministère indonésien de l’Environnement et des Forêts a saisi 100 mètres cubes de merbau de bois dur tropical comme preuve dans une opération de piqûre qui a arrêté deux bûcherons illégaux dans le district de Raja Ampat, province de Papouasie occidentale, Indonésie, le 3 février 2020. Image gracieuseté de le ministère de l’environnement et des forêts.

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Les Wingnuts de droite accusent les juifs et les personnes LGBTQ de pandémies -Ecologie, science


Comme Joseph Goebbels, Le ministre de la Propagande du Reich nazi s’est vanté:

Si vous dites un mensonge assez gros et continuez à le répéter, les gens finiront par le croire.

Tout au long de l’histoire, les gens ont cru à ces mensonges car de nombreux groupes dominants puissants ont dépeint ou représenté des groupes subordonnés de diverses manières négatives pour maintenir le contrôle ou la maîtrise. L’oppression des groupes subordonnés s’exprime à travers des mythes et des stéréotypes dans les proverbes, les commentaires sociaux, la littérature, les blagues, les épithètes, les représentations picturales et d’autres formes culturelles.

Aussi, tout au long de l’histoire, nous pouvons clairement remarquer les nombreux liens clairs et étonnants entre les représentations historiques et les oppressions de groupes subordonnés. Je souligne ici ces connexions dans les représentations du peuple juif et des personnes LGBTQ.

Comme le note John Boswell dans son livre Christianisme, tolérance sociale et homosexualité:

Le sort des juifs et des homosexuels a été presque identique tout au long de l’histoire européenne, de l’hostilité chrétienne primitive à l’extermination dans les camps de concentration. Les mêmes lois qui opprimaient les Juifs opprimaient les homosexuels; les mêmes groupes déterminés à éliminer les Juifs ont tenté d’éliminer l’homosexualité. Les mêmes périodes de l’histoire européenne qui ne pouvaient pas faire place à la spécificité juive ont réagi violemment contre la non-conformité sexuelle …, et même les mêmes méthodes de propagande ont été utilisées contre les juifs et les homosexuels – les imaginant comme des animaux déterminés à détruire les enfants de la majorité .

Les Juifs et les personnes LGBTQ accusés de maladies

Pendant de nombreux siècles, les juifs et les personnes LGBTQ ont été accusés de propager et de créer des maladies mortelles. Récemment, théoriciens du complot a fait valoir que les juifs, les sionistes ou l’État d’Israël ont créé Covid-19 pour tirer profit du développement de vaccins coûteux. D’autres sites Internet préviennent que les Juifs sont les principaux propagateurs du virus, comme ils étaient également accusés de le faire avec la peste au Moyen Âge.

Par exemple, Rick Wiles, fondateur de la chaîne d’information chrétienne d’extrême droite TruNews a affirmé que les Juifs étaient déterminés à assassiner autant de chrétiens que possible en vue de destituer le président Trump. Wiles a qualifié le procès de destitution de «coup d’État juif».

L’ancien ministre bulgare du commerce, Krassimir Ivanov Ivandjiiski affirmé que «les chercheurs scientifiques et les journalistes d’investigation dans tout le Moyen-Orient semblent être parfaitement au courant du« qui »et du« pourquoi »derrière cette pandémie de coronavirus bio-ingénierie… le sionisme gagne toujours, alors que tout le monde perd toujours.»

UNE Université d’Oxford Une étude a révélé qu’une personne sur cinq en Angleterre pense que les Juifs ont créé le virus Covid-19 dans le but de ruiner l’économie britannique pour leur propre gain financier.

Plusieurs suprémacistes blancs et autres antisémites sites cryptés sur le dark web, répandre le mensonge selon lequel les Juifs sont responsables du contrôle des laboratoires chinois qui auraient créé le virus mortel.

En fait, dans le nord du Michigan, le Entreprise Leelenau a publié une lettre à l’éditeur accusant COVID-19 d’être une conspiration juive.

Nombreuses Évangéliques chrétiens conservateurs confient la responsabilité aux personnes LGBTQ et aux femmes qui se font avorter d’avoir provoqué le nouveau coronavirus.

Par exemple, Steven Andrew, de l’Église chrétienne américaine, a surnommé en mars dernier «le mois de la repentance du péché LGBT» pour protéger «les États-Unis contre des maladies, comme le coronavirus».

Notre sécurité est en jeu car la désobéissance nationale aux lois de Dieu apporte des dangers et des maladies, comme le coronavirus, mais obéir à Dieu apporte la protection de l’alliance … Dieu protège les États-Unis du danger alors que le pays se repent des LGBT, des faux dieux, de l’avortement et d’autres péchés.

En outre, le pasteur de droite, E.W. Jackson a averti ses auditeurs d’émissions de radio que «l’homovirus» a infecté l’Amérique.

Télévangéliste Pat Robertson du Christian Broadcasting Network 700 Club a convenu que l’avortement et le mariage homosexuel sont en partie à blâmer pour Covid-19 qui a causé une mort horrible et un énorme cataclysme social et économique aux États-Unis.

Les ravages de la peste noire dans toute l’Europe, qui a anéanti environ un quart à la moitié de la population aux XIIe et XIIIe siècles, ont été imputés aux Juifs, accusés d’empoisonnement des puits.

Les Juifs ont également été accusés de transmettre d’autres maladies, notamment la syphilis, appelée «la maladie juive» dans toute l’Europe au XIXe siècle, même si l’incidence de la syphilis au sein de la communauté juive n’était pas plus élevée que dans la population plus large.

La littérature médicale de l’époque prétendait que la syphilis se propageait aux nourrissons juifs nouvellement circoncis par la pratique de metsitsah, la succion du pénis par le mohel (le circonciseur rituel) pour arrêter le saignement. La fellation est ainsi devenue non seulement un marqueur de «perversion» mais aussi un signe de la transmission juive de la maladie.

Ceux qui se livraient à une sexualité homosexuelle étaient également considérés comme travaillant de concert avec le diable et étaient accusés de mettre le mal au monde. En 538, par exemple, l’empereur romain Justinien a promulgué une loi qui déclarait qu’en raison du crime d’hommes ayant des relations sexuelles avec d’autres hommes, «il y a des famines, des tremblements de terre et des pestes; c’est pourquoi nous exhortons les hommes à s’abstenir des actes illicites susmentionnés, afin de ne pas perdre leur âme.

Six ans plus tard, à la suite d’un fléau dévastateur à Constantinople, Justinien a exigé que ses citoyens résistent à la mauvaise tentation, en particulier aux actes homosexuels, «cette conduite abominable et impie à juste titre détestée par Dieu» et a averti: «Si, avec des yeux comme aveuglés, nous négligeons une conduite si impie et interdite, nous pouvons provoquer la colère du bon Dieu et provoquer la ruine de tous – un destin qui ne serait que mérité.

À une époque plus contemporaine, le film de propagande nazie de 1940 Le juif éternel et le film de propagande de la droite radicale américaine de 1992, The Gay Agenda, dépeignent respectivement les juifs et les LGBT comme une propagation de l’infection et de la dégénérescence, qui, si on la laisse continuer, entraînerait l’effondrement éventuel de la civilisation et de ses institutions.

Dans Le juif éternel, Les Juifs commettraient 47% de tous les vols et représenteraient 98% des personnes impliquées dans la prostitution. «Les Juifs», selon le narrateur du film, «ne représentent que 1% de la population», mais ils savent comment «terroriser une grande nation tolérante» en contrôlant la finance, les arts, l’éducation et les médias.

Dans L’agenda gay, 17% des homosexuels consommeraient des excréments humains pour des sensations érotiques, et 28% se livreraient à la sodomie avec plus d’un millier de partenaires, propageant ainsi des maladies qui mettent en péril toute la société.

Bien que le SIDA ait existé dans des proportions épidémiques parmi les populations hétérosexuelles dans certaines parties du continent africain avant son entrée dans de nombreux pays occidentaux, le blâme en revient aux hommes homosexuels et bisexuels.

En fait, des chercheurs en médecine aux États-Unis lui ont initialement donné le nom de déficit immunitaire lié aux gays (GRID), mais l’ont rapidement changé en syndrome d’immunodéficience acquise à la suite des objections d’activistes, qui se sont opposés à nommer un syndrome d’origine inconnue après un groupe déjà stigmatisé. .

Ronald Reagan, sous la présidence duquel la pandémie du sida a été détectée et propagée, n’avait formellement soulevé la question – sauf occasionnellement en répondant à une question d’un journaliste lors d’une conférence de presse – jusqu’au 1er avril 1987 dans un discours à un groupe de médecins à Philadelphie – un sept ans après l’apparition du sida aux États-Unis.

Au cours de sa première année au pouvoir, Reagan a parlé avec désinvolture du sida quand il déclaré que «peut-être que le Seigneur a fait tomber la peste parce que les relations sexuelles illicites sont contraires aux dix commandements».

Lorsque le sida a été perçu par beaucoup comme une maladie principalement des hommes gais et bisexuels, Pat Buchanan, qui a occupé le poste de chef des communications de Reagan entre 1985 et 1987, a été assez franc, qualifiant le sida de «terrible châtiment» de la nature, et a déclaré que non méritent une réponse approfondie et compatissante.

Écriture en 1986, Buchanan revendiqué:

Les pauvres homosexuels – ils ont déclaré la guerre à la nature, et maintenant la nature tire un terrible châtiment.

De plus, en 1983, Buchanan a exigé que le maire de New York, Ed Koch, et le gouverneur de New York, Mario Cuomo, annulent la Gay Pride Parade ou «soient tenus personnellement responsables de la propagation de la peste du sida». Et plus tard: «Avec 80 000 morts du sida, nos homosexuels de promiscuité semblent littéralement déterminés au satanisme et au suicide.»

En 2007, l’évangéliste Jerry Falwell a prolongé le faire des reproches:

Le sida n’est pas seulement la punition de Dieu pour les homosexuels, c’est la punition de Dieu pour la société qui tolère les homosexuels.

Certains reprochent même aux homosexuels d’avoir finalement provoqué la destruction totale de la vie humaine. Dans son discours annuel sur «l’état du monde» au Vatican adressé aux diplomates de 179 pays, le pape Benoît XVI, le 9 janvier 2012, a publié un terrible avertissement déclarant que le mariage pour les couples de même sexe «porte atteinte à la famille, menace la dignité humaine et l’avenir de l’humanité elle-même.

Le pontife a déclaré plus tôt le 22 décembre 2008 lors d’un Noël adresse à la Curie, l’administration centrale du Vatican, comparant le fait de sauver l’humanité des comportements homosexuels et sexistes à sauver la forêt tropicale de la destruction:

[The Church] devrait également protéger l’homme de la destruction de lui-même. Il faut une sorte d’écologie de l’homme… Les forêts tropicales méritent notre protection. Mais l’homme, en tant que créature, ne mérite pas moins.

Le Pape a averti que les humains doivent «écouter le langage de la création» et comprendre les rôles prévus de l’homme et de la femme. Il a comparé le comportement en dehors des relations hétérosexuelles à «une destruction de l’œuvre de Dieu».

L’animateur et pasteur d’une émission de radio du Colorado, Kevin Swanson, a affirmé en 2015 que Dieu donne VIH / SIDA aux homosexuels comme «rétribution à leurs habitudes sexuelles». Ceci, a-t-il dit, est un signe de la bonté de Dieu parce que le fait d’avoir le virus augmente la probabilité qu’ils renoncent à leur homosexualité, les sauvant ainsi de la damnation éternelle.

Plutôt que de blâmer les juifs et les personnes LGBT – ou la Chine, ou tout autre groupe – nous devons embrasser la science pour sauver l’humanité d’elle-même. Pendant que nous le faisons, nous devons nous souvenir de l’affirmation de Joseph Goebbels sur «un gros mensonge».

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Crédit photo: iStock


Les États-providence européens «accueillants» obligent les réfugiés à traverser des dédales de règles néfastes -Ecologie, science


Quand nous pensons aux voyages exténuants que les réfugiés prennent souvent pour atteindre l’Europe, nos esprits se tournent souvent vers 2015, lorsque plus d’un million de personnes ont fui le danger à la recherche d’une vie meilleure.

Pour de nombreux réfugiés, des destinations dans le nord de l’Europe comme l’Allemagne et la Suède étaient le but ultime. Le bouche à oreille voulait que dans ces États providence, la stabilité, la démocratie et les droits de l’homme qu’ils recherchaient entraîneraient de nouveaux départs et des rêves accomplis.

Pourtant, l’arrivée dans ces pays a souvent révélé une image différente. Les réponses officielles du gouvernement aux réfugiés, dont beaucoup avaient échappé à des guerres dans des pays comme la Syrie, l’Afghanistan et l’Irak, étaient quelque peu hostiles.

Dans notre livre récemment publié, Les réfugiés et la violence des bureaucraties sociales en Europe du Nord, nous analysons la manière dont les réfugiés sont traités par les États providence et les résultats de cet accueil sur leur vie et leurs expériences.

L’un des contributeurs, Wendy Pearlman, a interviewé Mahmoud, un jeune ingénieur de Damas vivant en Allemagne qui a fui la Syrie et a rencontré le sous-emploi et l’exploitation en Turquie. Lorsqu’on lui a demandé pourquoi il avait décidé de risquer sa vie et de s’installer en Europe, il expliqué son choix de l’Allemagne comme destination:

J’ai entendu dire qu’ici, l’éducation est presque gratuite. Ils vous apprennent la langue, ils vous mettent dans une maison et ainsi de suite… J’ai donc décidé que soit je vis dans l’humiliation en Turquie, soit je prends mon avenir en Allemagne.

Alors, qu’est-il arrivé aux réfugiés qui se sont rendus en Europe du Nord? Quelles ont été leurs expériences et ont-ils eu une vie meilleure comme ils l’avaient espéré?

Les demandeurs d’asile comme risque

Nos travaux en Suède, au Danemark, en Norvège, en Allemagne et au Royaume-Uni ont montré que les États-providence considéraient les franchissements de frontières comme des risques qui devaient être maîtrisés par un certain nombre d’interventions. Cela signifie que, malgré l’obtention de l’asile, de nombreux réfugiés sont confrontés à des obstacles qui créent des frustrations et même du désespoir.

Nous avons vu comment les États providence maintiennent un niveau élevé de discipline et de contrôle sur la vie quotidienne des gens, en particulier des réfugiés nouvellement arrivés. Nous les appelons différentes formes de violence pour illustrer comment elles provoquent des luttes, des préjudices et de la cruauté. Les cas au Danemark, au Royaume-Uni et en Suède fournissent des exemples d’utilisation plus évidente de la force physique utilisée pour détenir et expulser des migrants.

Homme étreignant trois petits enfants au centre d'asile
Le long processus d’asile met la vie de nombreux réfugiés en suspens.
Jazzmany / Shutterstock

Au Danemark, en Suède et au Royaume-Uni, les femmes qui ont déjà été victimes de violence domestique dans leur pays d’origine sont arrêtées et renvoyées dans des centres de détention lorsque leur demande d’asile est refusée. Incapables de préparer leur propre nourriture dans les centres de détention danois ou même de quitter les lieux (même lorsqu’elles en ont le droit légal), les femmes qui ont parlé à notre collègue, Victoria Canning, n’ont pas pu trouver de joie dans les quelques activités qui leur étaient offertes.

Différentes institutions telles que les services de l’emploi, les centres d’accueil et les agences de migration imposent des limitations et des réglementations quotidiennes relatives à l’accès à l’enseignement supérieur, au travail, au logement et à la mobilité physique. Tous ces éléments ont des effets durables sur la vie des réfugiés et les contraignent à une position de subordination.

Les effets de l’attente

L’inaction est peut-être l’une des parties les plus frustrantes de l’expérience des réfugiés. Les réfugiés subissent des retards d’une durée indéterminée avant de pouvoir commencer à chercher un emploi ou à poursuivre des études.

En examinant les expériences des réfugiés palestiniens et syriens respectivement en Suède et en Allemagne, nous avons trouvé des obstacles importants à l’entrée sur le marché du travail. Les réfugiés avec lesquels nous nous sommes entretenus ont décrit des exigences étendues pour les programmes d’intégration, la certification officielle des diplômes et les stages.

Manifestant tenant une pancarte indiquant «Soyons voisins. Pas d'isolement dans les masscamps
Des manifestations de lutte pour les droits des réfugiés ont eu lieu dans toute l’Europe depuis la crise des migrants.
Daniel Bockwoldt / EPA

De tels obstacles forcent les réfugiés à abandonner leurs rêves. Un nombre considérable de personnes ont obtenu l’asile et des permis de séjour en Norvège mais sont bloquées pendant des années dans des centres d’asile, incapables de suivre des cours de langue, de retrouver leur famille ou de chercher un emploi. Au lieu de cela, ils attendent qu’une municipalité les reçoive.

Alors qu’ils sont obligés d’attendre, ils finissent souvent par se sentir impuissants et sans valeur. Dans différents cas, ce n’est pas seulement le long processus d’asile qui met la vie en suspens, mais aussi l’attente que les institutions gouvernementales jugent les réfugiés capables de commencer une nouvelle vie.

Les réfugiés ne sont pas vraiment les bienvenus

Les interactions quotidiennes avec les représentants de l’État tels que les agents de police et d’immigration, les travailleurs sociaux et les travailleurs sociaux rappellent aux réfugiés qu’ils sont considérés comme une imposition à l’État-providence, tout en se voyant refuser la capacité d’en devenir des membres contributeurs.

Dans une interview, la coordinatrice nationale d’une organisation de soutien aux femmes réfugiées au Royaume-Uni, dit à notre collègue:

L’éthos du système d’asile … de la dispersion des personnes, ou de leur donner de petites sommes d’argent, à ne pas les laisser travailler, à la détention de personnes – il semble juste très clair qu’à toutes ces étapes du processus d’asile, vous avez un système cela ne veut pas que ces gens soient ici.

Les rencontres entre les représentants de l’État et les nouveaux arrivants mettent en évidence la différence entre les hypothèses des réfugiés sur une Europe du Nord relativement accueillante et les réalités de lois et réglementations restrictives, de longs processus d’asile, de programmes d’intégration condescendants, sans parler d’un débat public généralement peu accueillant.

De nombreux réfugiés voient les interventions de l’État providence comme un obstacle ou un retard dans leur capacité à s’installer dans de nouveaux endroits. Il est dommage et un gaspillage de ressources qu’une gestion des risques et une bureaucratie intrinsèquement médiocres aient fini par éclipser la vie de nombreux réfugiés nouvellement arrivés en Europe.

Réduction de la neurogenèse chez l’adulte liée à la maladie d’Alzheimer -Ecologie, science


Charlie Arber, biologiste des cellules souches à l’University College de Londres, travaille avec des modèles de cellules souches pluripotentes induites de formes héréditaires de démence. Quand lui et ses collègues ont commencé à étudier plusieurs lignées cellulaires dérivées de patients atteints de formes familiales de la maladie d’Alzheimer il y a quelques années, l’une des premières choses qu’ils ont remarquées a été que les cellules se sont développées en neurones plus rapidement que les cellules souches issues d’individus sains. il dit.

Les chercheurs ont examiné de plus près les lignées cellulaires d’Alzheimer et, dans une étude publiée le 12 janvier dans Rapports de cellule, a confirmé que la neurogenèse – la production de neurones à partir de précurseurs – dans ces lignées se produit beaucoup plus tôt. Lorsqu’ils ont regardé dans le cerveau de patients atteints de la maladie d’Alzheimer familiale après la mort, ils ont trouvé moins de neurones nouveau-nés que dans le cerveau de donneurs sains, ce qui indique que la neurogenèse prématurée observée dans les lignées de cellules souches est probablement une caractéristique de la maladie d’Alzheimer familiale qui conduit à des poussées de nouveau-nés. neurones au début de l’âge adulte suivis de défauts de neurogenèse à mesure que les gens vieillissent.

Bien avant cette étude, les scientifiques soupçonnaient que la neurogenèse de l’adulte et la maladie d’Alzheimer étaient liées. En 1998, Rusty Gage, un neuroscientifique à l’Institut Salk, et ses collègues ont examiné le cerveau humain post-mortem et ont trouvé des preuves de la neurogenèse adulte dans l’hippocampe, le centre du cerveau lié à l’apprentissage, à la mémoire et aux réponses émotionnelles – plusieurs des tâches cognitives qui sont perturbées dans la maladie d’Alzheimer. La naissance de neurones avait déjà été démontrée chez des rongeurs et des primates non humains, mais pas chez des humains.

Voir «Que font réellement les nouveaux neurones dans le cerveau des adultes?»

Depuis lors, des travaux sur des modèles animaux et des personnes ont indiqué que la neurogenèse de l’hippocampe adulte joue un rôle important dans la formation de la mémoire et que la diminution de la neurogenèse accompagne le vieillissement, ainsi que la perte cognitive et le développement de la maladie d’Alzheimer, qui affecte 10% des Américains de plus de 10 ans 65. Mais les scientifiques sont toujours en train de déterminer à quel stade de l’apparition ou de la progression de la maladie la neurogenèse de l’hippocampe adulte joue un rôle et si une modification de la neurogenèse pourrait aider à traiter ou à prévenir la maladie.

Les cellules souches neurales dans la couche de cellules granulaires (GCL) et la couche sous-granulaire (SGL) du gyrus denté de l’hippocampe sont indiquées par des flèches. Les noyaux cellulaires sont bleus.

Ahmed Disouky

Lier la maladie d’Alzheimer et la neurogenèse chez l’homme

Les chercheurs ont fait des progrès en s’intéressant directement à la neurogenèse chez les humains, mais leurs efforts ne sont pas sans défis.

En tant qu’étudiante diplômée, María Llorens-Martín, maintenant neuroscientifique à l’Université autonome de Madrid, montré que l’augmentation de la neurogenèse adulte avait des effets neuroprotecteurs sur les souris atteintes de troubles cognitifs. Puis, en tant que postdoctorante il y a environ 10 ans, elle a commencé à collecter des échantillons de cerveau humain pour étudier la neurogenèse adulte chez l’homme. Mais elle s’est rapidement rendu compte que les échantillons disponibles dans la plupart des banques de cerveaux ne sont pas adaptés à l’étude de la neurogenèse adulte en raison de la façon dont ils sont traités et conservés.

Lorsque les chercheurs ont comparé des sujets sains à des patients souffrant de troubles cognitifs, en particulier ceux atteints de la maladie d’Alzheimer, la réduction du nombre de nouveaux neurones a été spectaculaire.

Lorsqu’un cerveau est donné à une banque de cerveaux, la procédure standard consiste généralement à immerger le tissu dans un fixateur pendant plusieurs semaines, ce qui permet plus tard aux chercheurs de couper de fines sections de tissu et de les imager. Mais ce long processus corrige les marqueurs révélateurs des neurones nouveau-nés de sorte que les anticorps que les chercheurs utilisent pour les détecter ne fonctionnent pas sur les échantillons, explique Llorens-Martín.

Voir «Recherché: cerveaux sains»

Lorsque les chercheurs ont réparé les cerveaux pendant 24 heures à la place, ils ont pu détecter des preuves de neurogenèse dans l’hippocampe. Dans une étude publiée en 2019, Llorens-Martín et ses collègues ont confirmé des travaux antérieurs montrant que la neurogenèse adulte diminue progressivement avec l’âge, même chez les personnes en bonne santé. Et lorsque les chercheurs ont comparé des sujets sains à des patients souffrant de troubles cognitifs, en particulier ceux atteints de la maladie d’Alzheimer, la réduction du nombre de nouveaux neurones a été spectaculaire. «Même chez les très jeunes sujets diagnostiqués comme patients atteints de la maladie d’Alzheimer, le nombre de nouveaux neurones a été très réduit par rapport aux sujets âgés en bonne santé neurologique», dit-elle.

Dans une autre étude de 2019, un groupe dirigé par Orly Lazarov, neuroscientifique à l’Université de l’Illinois à Chicago, a examiné les hippocampes post-mortem de 18 personnes âgées de 79 à 99 ans. Ils ont trouvé des preuves de neurogenèse chez tous les sujets, y compris ceux diagnostiqués avec une déficience cognitive légère ou la maladie d’Alzheimer. Le nombre de progéniteurs neuraux et de neurones nouveau-nés était associé à l’état cognitif: les personnes avec un nombre plus élevé de ces cellules avaient généralement des scores cognitifs plus élevés et un diagnostic moins sévère.

«De plus en plus de preuves suggèrent que la neurogenèse de l’hippocampe adulte joue un rôle majeur dans le déclin cognitif de la maladie d’Alzheimer», déclare Lazarov. Ses travaux et ceux d’autres ont montré que la neurogenèse est altérée au début de la maladie d’Alzheimer (MA). Dans les modèles de souris, par exemple, son groupe a a trouvé différences de neurogenèse dès l’âge de deux et trois mois – l’équivalent d’une personne dans la vingtaine. Eux et d’autres ont également découvert qu’une neurogenèse plus épuisant exacerbe les défauts cognitifs dans les modèles de rongeurs de la MA. Il est possible que «les altérations de la neurogenèse ne soient pas seulement un effet secondaire de la pathologie de la MA», dit-elle, mais «une partie du mécanisme par lequel la mémoire est altérée dans la maladie».

Les modèles relient la neurogenèse et la maladie

Dans leur dernier article, Arber et ses collègues montrent que la neurogenèse dans les cellules souches pluripotentes induites ressemble à ce qui se passe dans le cerveau humain, ce qui signifie que les modèles de cellules souches pourraient aider à résoudre la question de la cause ou de l’effet. Et si en effet les défauts de la neurogenèse sont à l’origine de la neurodégénérescence, une nouvelle voie d’intervention s’ouvre.

Toutes les cellules d’un organoïde cérébral humain sont marquées en bleu et les neurones nouveau-nés sont en rouge.

Charles Arber, Selina Wray, Christopher Lovejoy

«Nous diagnostiquons des personnes à soixante-dix ou soixante-quinze ans. Il est trop tard pour intervenir », déclare Caghan Kizil, neuroscientifique au Centre allemand des maladies neurodégénératives. « Mais nous savons que l’apparition moléculaire ou pathologique commence beaucoup plus tôt », ajoute-t-il, ce qui signifie qu’il y a une chance que les scientifiques et les médecins bloquent le processus, peut-être en modifiant la neurogenèse.

Dans un étude publié en janvier 2020, Kizil et ses collègues ont identifié deux populations différentes de cellules souches neurales qui répondent aux voies de signalisation qui régulent la neurogenèse dans un modèle de poisson zèbre de la maladie d’Alzheimer. Ils ont découvert un rôle pour le facteur neurotrophique dérivé du cerveau (BDNF), une protéine qui, lorsqu’elle était élevée, était également impliquée dans améliorations cognitives dans un modèle murin de la maladie d’Alzheimer. Le BDNF soutient la survie, la maturation et le maintien des neurones dans des cerveaux sains. Dans l’étude, Rudolph Tanzi, un neuroscientifique à l’Université Harvard, Gage, et ses collègues ont amélioré la cognition chez les animaux en stimulant la neurogenèse génétiquement ou avec des médicaments et en augmentant artificiellement les niveaux de BDNF dans l’hippocampe. Les résultats indiquent que la manipulation de la neurogenèse et la modification de la survie des neurones pourraient être un traitement possible de la maladie d’Alzheimer.

Les prochaines étapes de la recherche et du traitement

Même si les chercheurs développent des thérapies qui bloquent ou réduisent la progression de la maladie, ils n’inverseront pas les dégâts, explique Nicolas Toni, neuroscientifique au CHU de Lausanne en Suisse et ancien postdoc du laboratoire Gage. «La mort neuronale s’est déjà produite une fois que le patient a reconnu qu’il ou elle a des problèmes de mémoire, et ces neurones sont perdus», dit-il, mais la neurogenèse adulte dans l’hippocampe pourrait être un moyen de corriger partiellement ce problème. «La question la plus importante est la suivante: pouvons-nous manipuler la neurogenèse adulte? Et est-ce suffisant pour atténuer certains des symptômes de la maladie d’Alzheimer? »

Développer des produits pharmaceutiques qui augmentent la neurogenèse et une stratégie d’imagerie en direct peu coûteuse ou un test de diagnostic qui peut directement lier la neurogenèse et la cognition chez les personnes sera des étapes importantes, mais loin dans le futur, dit Gage. «Au moins chez les rongeurs, où une neurogenèse accrue a des effets positifs, il y a très peu de preuves que vous pouvez vous blesser en augmentant votre neurogenèse, mais il y a toujours [safety] comme une préoccupation », ajoute-t-il.

Voir « Premier test sanguin d’Alzheimer déployé pour une utilisation clinique aux États-Unis »

La question la plus difficile à répondre, selon Llorens-Martín, est ce qui arrive aux quelques nouveaux neurones qui naissent dans le cerveau des personnes atteintes de neurodégénérescence. «Qu’est-ce qui échoue dans l’environnement qui fait que ces neurones meurent prématurément ou qui les empêche de se connecter correctement?» elle dit. «On sait que des changements systémiques se produisent dans le sang, par exemple, chez les patients atteints de la maladie d’Alzheimer plusieurs décennies avant l’apparition des troubles cognitifs», dit-elle. Il est possible que ces changements dans l’environnement systémique ou dans l’environnement du cerveau diminuent en quelque sorte le potentiel neurogène de l’hippocampe, ajoute-t-elle.

«Nous savons que la neurogenèse est essentielle pour l’apprentissage et la mémoire, et nous savons que le niveau de neurogenèse diminue avec l’âge, quoi qu’il arrive, même dans le cadre d’un vieillissement normal», explique Lazarov. «Et si nous maintenons [a] un plus grand niveau de neurogenèse. . . nous pourrions maintenir une plus grande plasticité hippocampique et une fonction hippocampique intacte. Cela peut retarder considérablement la maladie d’Alzheimer. »

Nous apprenons aux robots à évoluer de manière autonome – afin qu’ils puissent s’adapter à la vie seuls sur des planètes éloignées -Ecologie, science


Il a été suggéré qu’un groupe avancé de robots serait nécessaire si les humains veulent un jour s’installer sur d’autres planètes. Envoyés à l’avance pour créer des conditions favorables à l’humanité, ces robots devront être robustes, adaptables et recyclables s’ils veulent survivre dans les climats cosmiques inhospitaliers qui les attendent.

En collaboration avec des roboticiens et des informaticiens, mon équipe et moi avons travaillé sur un tel ensemble de robots. Produits via une imprimante 3D – et assemblés de manière autonome – les robots que nous créons évoluent continuellement afin de s’optimiser rapidement pour les conditions dans lesquelles ils se trouvent.

Notre travail représente les derniers progrès vers le type de écosystèmes de robots autonomes cela pourrait aider à construire les futures maisons de l’humanité, loin de la Terre et loin de toute surveillance humaine.

La montée des robots

Les robots ont parcouru un long chemin depuis nos premières incursions maladroites dans le mouvement artificiel il y a plusieurs décennies. Aujourd’hui, des entreprises comme Boston Dynamics produisent robots ultra-efficaces qui chargent des camions, construisent des palettes et déplacent des cartons dans les usines, en entreprenant des tâches que vous pourriez penser que seuls les humains pourraient effectuer.

Malgré ces progrès, concevoir des robots pour travailler dans des environnements inconnus ou inhospitaliers – comme des exoplanètes ou des tranchées océaniques profondes – pose toujours un défi considérable aux scientifiques et aux ingénieurs. Dans le cosmos, quelle forme et quelle taille le robot idéal devrait-il avoir? Doit-il ramper ou marcher? De quels outils aura-t-il besoin pour manipuler son environnement – et comment survivra-t-il aux extrêmes de pression, de température et de corrosion chimique?

Casse-tête impossible pour l’homme, la nature a déjà résolu ce problème. L’évolution darwinienne a abouti à des millions d’espèces parfaitement adaptées à leur environnement. Bien que l’évolution biologique prenne des millions d’années, évolution artificielle – la modélisation des processus évolutifs à l’intérieur d’un ordinateur – peut avoir lieu en quelques heures, voire quelques minutes. Les informaticiens exploitent sa puissance depuis des décennies, ce qui buses de gaz vers antennes satellites parfaitement adaptés à leur fonction, par exemple.



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Mais l’évolution artificielle actuelle des objets physiques en mouvement nécessite encore beaucoup de surveillance humaine, nécessitant une boucle de rétroaction étroite entre le robot et l’humain. Si l’évolution artificielle consiste à concevoir un robot utile pour l’exploration exoplanétaire, nous devrons retirer l’humain de la boucle. Essentiellement, les conceptions de robots évoluées doivent se fabriquer, s’assembler et se tester de manière autonome – sans aucune surveillance humaine.

Sélection non naturelle

Tout robot évolué devra être capable de détecter son environnement et disposer de divers moyens de se déplacer – par exemple en utilisant des roues, des jambes articulées ou même des mélanges des deux. Et pour combler le fossé de réalité inévitable qui se produit lors du transfert d’une conception du logiciel au matériel, il est également souhaitable qu’au moins une certaine évolution ait lieu dans le matériel – au sein d’un écosystème de robots qui évoluent en temps réel et dans l’espace réel.

L’évolution du robot autonome (SONT) répond exactement à cela, réunissant des scientifiques et des ingénieurs de quatre universités dans un ambitieux projet de quatre ans visant à développer cette nouvelle technologie radicale.

Un schéma d'une pièce dans laquelle les robots sont `` nés '' et `` recyclés '' après avoir exploré la pièce
Le matériel robotique subira une sélection naturelle dans cette installation du berceau à la tombe.
Emma Hart, Auteur fourni (pas de réutilisation)

Comme illustré ci-dessus, les robots «naîtront» grâce à l’utilisation de la fabrication 3D. Nous utilisons un nouveau type d’architecture évolutive hybride matériel-logiciel pour la conception. Cela signifie que chaque robot physique a un clone numérique. Les performances des robots physiques sont testées dans des environnements réels, tandis que leurs clones numériques entrent dans un programme logiciel, où ils subissent une évolution simulée rapide. Ce système hybride introduit un nouveau type d’évolution: de nouvelles générations peuvent être produites à partir de l’union des traits les plus réussis d’une «mère» virtuelle et d’un «père» physique.

En plus d’être rendus dans notre simulateur, les robots «enfants» produits via notre évolution hybride sont également imprimés en 3D et introduits dans un environnement réel, semblable à une crèche. Les individus les plus performants de ce centre d’entraînement physique rendent leur «code génétique» disponible pour la reproduction et pour l’amélioration des générations futures, tandis que les robots moins «en forme» peuvent simplement être hissés et recyclés en de nouveaux dans le cadre d’un cycle évolutif en cours.

Deux ans après le début du projet, des progrès significatifs ont été réalisés. D’un point de vue scientifique, nous avons conçu de nouveaux algorithmes évolutifs artificiels qui ont produit un ensemble diversifié de robots qui conduisent ou rampent et peuvent apprendre à naviguer dans des labyrinthes complexes. Ces algorithmes font évoluer à la fois plan du corps et le cerveau du robot.

La cerveau contient un contrôleur qui détermine comment le robot se déplace, interprétant les informations sensorielles de l’environnement et les traduisant en commandes de moteur. Une fois le robot construit, un algorithme d’apprentissage affine rapidement le cerveau de l’enfant pour tenir compte de tout décalage potentiel entre son nouveau corps et son cerveau hérité.

Du point de vue de l’ingénierie, nous avons conçu le «RoboFab« Pour pleinement automatiser la fabrication. Ce bras robotisé relie des fils, des capteurs et d’autres «organes» choisis par l’évolution au châssis imprimé en 3D du robot. Nous avons conçu ces composants pour faciliter un assemblage rapide, donnant au RoboFab accès à un grand boîte à outils des membres et des organes du robot.

Un châssis vert pour un robot est imprimé en 3D dans un laboratoire de scientifiques
Un plan corporel évolué est imprimé en 3D avant d’être équipé d ’« organes »et d’un« cerveau ».
Emma Hart, Auteur fourni (pas de réutilisation)

Traitement des déchets

Le premier cas d’utilisation majeur que nous prévoyons de traiter est le déploiement de cette technologie pour concevoir des robots pour entreprendre le nettoyage des déchets hérités dans un réacteur nucléaire – comme cela a été vu dans la mini-série télévisée Tchernobyl. Utiliser des humains pour cette tâche est à la fois dangereux et coûteux, et nécessaire solutions robotiques restent à développer.

Pour l’avenir, la vision à long terme est de développer suffisamment la technologie pour permettre l’évolution de l’ensemble écosystèmes robotiques autonomes qui vivent et travaillent pendant de longues périodes dans des environnements difficiles et dynamiques sans avoir besoin d’une surveillance humaine directe.

Dans ce nouveau paradigme radical, les robots sont conçus et nés, plutôt que conçus et fabriqués. De tels robots changeront fondamentalement le concept des machines, présentant une nouvelle race qui peut changer de forme et de comportement au fil du temps – tout comme nous.

Les voyageurs en provenance d’Italie ont peut-être plus poussé la première vague américaine COVID-19 que ceux de Chine, selon une étude -Ecologie, science


Le coronavirus était encore un problème lointain à Wuhan lorsque le président américain Donald Trump a annoncé un interdiction de voyager depuis la Chine fin janvier 2020. Six semaines plus tard, alors que le coronavirus ravageait l’Italie, Trump a fermé le voyage depuis l’Europe.

Ces interdictions de voyager étaient très controversées. Certaines personnes ont fait valoir qu’elles étaient inutile restrictions de voyage. D’autres ont dit qu’ils étaient arrivés trop tard. Alors que le nombre de cas de COVID-19 à New York augmentait, le gouverneur Andrew Cuomo a déclaré que les États-Unis avaient «fermé la porte d’entrée avec l’interdiction de la Chine … mais nous laissé la porte arrière grande ouverte», Parce que le virus s’était déjà propagé dans d’autres pays.

Une grande question demeure: une fois le virus aux États-Unis, quel impact les voyages internationaux ont-ils réellement eu sur les cas et les décès de COVID-19?

Comme des chercheurs avec expérience en étudiant les compagnies aériennes, nous avons rassemblé des données pour commencer à répondre à cette question. Nous avons comparé les cas et les décès de COVID-19 dans près de 1000 comtés américains au nombre de passagers arrivant dans chacun de deux pays visés par les interdictions – la Chine et l’Italie.

Nos résultats, publiée en tant qu’étude pré-imprimée, suggèrent que les voyageurs en provenance d’Italie ont plus propulsé la première vague aux États-Unis que ceux de Chine. Ils soulignent également deux conclusions sur les interdictions de voyager:

Premièrement, si un gouvernement veut imposer une interdiction de voyager, il doit agir rapidement. Le virus se propage rapidement.

Deuxièmement, n’imposez pas d’interdictions de voyage étroites qui ne visent que des pays individuels. Parce que le virus se propage si rapidement, vous devez supposer que le virus s’est déjà propagé dans d’autres pays.

Nous discutons de nos conclusions avant que le document ne soit soumis à un examen par les pairs, car les résultats sont importants pour les décisions prises actuellement. Le 25 janvier 2021, près d’un an après l’interdiction de Trump de voyager depuis la Chine, l’administration Biden a publié nouvelles interdictions de voyager sur les pays qui ont un nombre croissant de nouvelles variantes à propagation rapide du SRAS-CoV-2.

L’Italie contre la Chine

Dans notre étude, nous avons utilisé des données sur les voyages aériens internationaux et des statistiques au niveau des comtés américains sur les cas et décès de COVID-19. Nous voulions savoir: les comtés américains avec plus d’arrivées de deux points chauds initiaux de COVID-19 – l’Italie et la Chine – ont-ils connu plus de cas ou de décès de COVID-19 au cours de la première vague américaine de la pandémie?

Carte des voies virales
Voies de voyage précoces du nouveau coronavirus, jusqu’en mars 2020.
Nextstrain, CC BY

Il y a plusieurs défis à essayer d’évaluer la relation entre les voyages internationaux et les épidémies de COVID-19. Moins de personnes pourraient se rendre dans des villes en proie à une épidémie de pandémie. Les zones qui attirent de nombreux voyageurs étrangers peuvent également avoir des épidémies de COVID-19 plus graves pour d’autres raisons. Par exemple, les endroits qui attirent beaucoup de voyageurs étrangers peuvent organiser des événements plus importants tels que des conférences et des événements sportifs.

Nous avons utilisé des données sur les passagers arrivant de points chauds non COVID-19 pour aider à contrôler ces facteurs. Nous avons également pris en compte d’autres facteurs susceptibles d’affecter la propagation et l’impact du virus, tels que la taille et la densité de la population, l’utilisation des transports publics, la démographie, les politiques et l’activité économique.

Nous sommes repartis avec deux résultats clés:

  • Les comtés américains qui ont reçu plus de passagers de Chine au début de la pandémie n’ont pas connu de taux d’infection et de mortalité par COVID-19 plus élevés que les autres comtés en moyenne jusqu’en mai 2020; en fait, les deux résultats étaient inférieurs.

  • Les comtés qui ont reçu plus de passagers d’Italie au début de la pandémie ont connu des taux d’infection et de mortalité par COVID-19 plus élevés. Plus précisément, 100 passagers supplémentaires en provenance d’Italie arrivant dans un comté donné au cours du quatrième trimestre de 2019 correspondaient à une augmentation des taux de cas et de mortalité d’environ 5%.

Avantages d’interdictions plus larges

Nos résultats préliminaires suggèrent que les voyageurs en provenance d’Italie ont plus propulsé la première vague aux États-Unis que ceux de Chine. D’autres chercheurs ont lié la souche prédominante de virus à New York au début de la pandémie en Europe.

Sur la base de nos preuves, l’interdiction relativement précoce de voyager depuis la Chine semble avoir été efficace pour réduire les cas et les décès.

Fin janvier 2020, lorsque Trump a fermé les vols en provenance de Chine, le virus ne s’est peut-être pas encore suffisamment répandu parmi les voyageurs en provenance de Chine pour contribuer de manière significative à la première vague de pandémie aux États-Unis.Attendre jusqu’à la mi-mars pour imposer une interdiction de voyager d’Europe, cependant, peut avoir eu des conséquences mortelles.

La leçon: si une interdiction de voyager est justifiée, le temps presse.

Cela signifie-t-il que les futures interdictions fonctionneront?

Bien que nos résultats fournissent des preuves solides que les voyages internationaux en provenance d’Italie ont augmenté la propagation du COVID-19 aux États-Unis au cours de la première vague de la pandémie, cela s’est produit à un moment où les gens n’étaient en grande partie pas conscients du virus et de la menace qu’il représentait.

Aujourd’hui, les voyageurs et les décideurs étant conscients de la menace, on ne sait pas quel effet les voyages internationaux auraient sur la propagation du COVID-19 aux États-Unis.Dans le même temps, de nouvelles souches plus transmissibles du virus augmentent la menace des voyages internationaux . Si les preuves justifient des restrictions de voyage supplémentaires, nos recherches indiquent qu’il faut agir rapidement et penser globalement.

La technologie rend l’imagerie satellitaire de plus en plus attrayante pour les enquêtes sur la faune -Ecologie, science


  • Une équipe interdisciplinaire de zoologistes et de défenseurs de l’environnement de l’Université d’Oxford et de l’Université de Bath a utilisé l’apprentissage automatique pour identifier les éléphants d’Afrique grâce à des images satellite à haute résolution.
  • L’imagerie satellite n’a pas encore une résolution suffisante pour concurrencer les méthodes plus traditionnelles sur le terrain, comme l’approche de comptage de caméras obliques de Save the Elephants.
  • L’arpentage par satellite offre encore de nombreux avantages tels que le fait d’être discret pour la faune et la possibilité de surveiller les zones inaccessibles.
  • À mesure que l’imagerie satellitaire et l’apprentissage automatique continuent de s’améliorer, la prospection par satellite peut devenir un outil de plus en plus utile pour les écologistes.

L’imagerie satellitaire haute résolution, les appareils photo numériques modernes et les drones ont ouvert de nouvelles possibilités pour surveiller les populations d’animaux sauvages éloignés. Mais l’énorme volume de données créé présente son propre défi unique pour les chercheurs; Les progrès récents de la technologie d’apprentissage automatique pourraient-ils apporter la réponse?

Dans un article récent de Télédétection en écologie et conservation, une équipe interdisciplinaire de zoologistes et d’informaticiens de l’Université d’Oxford et de l’Université de Bath a utilisé l’apprentissage automatique pour identifier les éléphants d’Afrique dans des images satellite haute résolution d’Addo Elephant Park en Afrique du Sud et du Masai Mara au Kenya.

«Les enquêtes et les recensements des éléphants sont à la base des rapports sur l’état des populations d’éléphants», déclare Ben Okita-Ouma, coprésident du Groupe de spécialistes des éléphants d’Afrique de l’UICN-SSC et directeur des politiques et de la planification à Save the Elephants, une ONG basée à Nairobi. . «Comprendre l’état de la population permet de répondre aux besoins contemporains de gestion et de conservation non seulement des animaux, mais aussi de leurs habitats.»

Les chercheurs explorent depuis 20 ans des moyens de surveiller les animaux par imagerie satellitaire. Jusqu’à présent, les efforts se sont principalement concentrés sur les environnements marins où un simple contexte facilite l’identification d’espèces telles que les baleines. Certaines études ont recherché d’autres informations utiles dans l’imagerie satellite telles que mesurer les taches de guano comme moyen d’estimer la taille des colonies de manchots. Dans la plupart des études à ce jour, les observateurs humains ont passé au crible manuellement les images satellites pour identifier les animaux, créant ainsi une limite naturelle sur la quantité de données pouvant être traitées.

Image satellite de broussailles ligneuses avec des éléphants marqués. Image courtoisie Duporge et al
Les chercheurs ont utilisé l’apprentissage automatique pour identifier les éléphants d’Afrique dans un contexte complexe d’images satellitaires à haute résolution, ouvrant de nouvelles possibilités pour étudier les populations éloignées. Image courtoisie Duporge et al. (2020).

Les principaux problèmes liés à la surveillance des animaux par imagerie satellitaire sont la résolution des images et le volume de données à traiter. Dans ces deux domaines, les progrès technologiques font des levés par imagerie satellitaire une option de plus en plus viable.

«En deux décennies, [satellite image] la résolution s’est améliorée de 200%, mais nous avons toujours besoin d’une résolution plus élevée pour nous permettre de surveiller plus d’espèces », déclare Isla Duporge, chercheuse à l’Unité de recherche sur la conservation de la faune à l’Université d’Oxford et co-auteur principal de l’étude.

Duporge et ses collègues ont «formé» un réseau neuronal convolutif (CNN), une forme d’apprentissage automatique, pour identifier les éléphants d’Afrique à partir d’images satellites. Pour la première fois, l’équipe a pu montrer que les CNN peuvent identifier des animaux de grande taille dans le contexte complexe d’un habitat de brousse et de broussailles, fonctionnant de manière comparable à celle des observateurs humains.

«Il a un grand potentiel pour la détection des éléphants dans des zones ouvertes éloignées, où l’exploitation d’aéronefs ou de drones pose des défis logistiques», explique Richard Lamprey, un consultant spécialisé en télédétection pour Save the Elephants.

Mais l’arpentage par satellite n’est pas sans défis. Beaucoup d’habitats d’éléphants comprennent des zones de couverture épaisse où les éléphants aiment se retirer au milieu de la journée, dit Okita-Ouma. Si le CNN a identifié le même nombre d’animaux que les humains dans les images satellites, cela ne signifie pas que tous les animaux des images ont été identifiés.

La lamproie a également testé une nouvelle méthode de surveillance des éléphants appelée comptage de caméra oblique (OCC) pour Save the Elephants. Dans les relevés aériens traditionnels, les aéronefs à voilure fixe volent à une altitude définie le long des transects et les observateurs comptent les éléphants pendant le vol. Pour sa configuration, Lamprey a remplacé les observateurs par des appareils photo numériques et analysé les images au sol.

« La [OCC] les enquêtes indiquent que les dénombrements traditionnels avec les observateurs ont parfois manqué plus de 50% des grands mammifères avec pour résultat que les estimations antérieures de la population faunique sont trop biaisées », dit Lamprey. «C’est une bonne nouvelle à une époque de pessimisme pour de nombreuses espèces en Afrique.»

Il existe cependant quelques différences importantes entre les images produites par les enquêtes OCC et les images satellites. Oblique fait référence à l’angle sous lequel les images sont capturées – en prenant des images à un angle de 57 ° plutôt que la vue satellite directe typique, il y a plus de chances de pouvoir capturer des animaux se tenant sous les arbres.

Éléphants cachés par une dense couverture forestière verte. Image de Richard Lamprey / Fauna & Flora International
La résolution et l’angle de vue plus élevés confèrent à l’approche du nombre de caméras obliques un avantage par rapport aux satellites pour repérer les éléphants dans une couverture épaisse. Image reproduite avec l’aimable autorisation de Richard Lamprey / Fauna & Flora International.

Plus important encore, les images OCC ont une résolution de 3 à 5 centimètres (1 à 2 pouces), où chaque pixel équivaut à 3 à 5 cm au sol, contre 31 cm (12 pouces) pour le satellite WorldView-4. . À cette résolution, les images OCC peuvent être utilisées pour identifier un certain nombre d’autres espèces plus petites, tandis que les relevés par satellite sont actuellement limités aux espèces de plus grande taille.

Tout comme la méthode de l’image satellite, la méthode OCC entraîne un volume élevé de données qui doivent être analysées. Lorsque Lamproie a étudié une section de 9 560 kilomètres carrés (3 690 milles carrés) du parc national de Tsavo au Kenya, 81 000 images ont été produites. Lamproie et son équipe ont également expérimenté l’apprentissage automatique pour aider à traiter les images et ont eu un bon succès avec les éléphants; les espèces plus petites continuent de s’avérer plus difficiles à relever.

Un autre problème potentiel est le coût de l’imagerie satellitaire. À plein prix commercial, les relevés par satellite qui ne permettent actuellement d’identifier que les animaux de grande taille coûteraient plus cher que les relevés aériens permettant d’identifier plusieurs espèces à la fois.

«Maxar [owners of the WorldView satellites] sont très généreux avec les subventions d’images à des fins non commerciales », dit Duporge,« mais oui, actuellement, le coût des images est une limitation centrale. »

Malgré ces inconvénients, Duporge dit qu’il existe encore de nombreux avantages potentiels à la topographie utilisant des images satellite. L’imagerie satellitaire est totalement non invasive, aucune présence humaine n’est requise sur le terrain. Ceci est particulièrement important pour les populations fortement braconnées, où les animaux peuvent se cacher activement de la présence humaine, et est également pertinent dans une pandémie mondiale lorsque se rendre sur le terrain est un défi pour les chercheurs.

Les satellites peuvent visualiser des zones éloignées et inaccessibles où il est impossible de se rendre pour des raisons géographiques ou politiques. Les trajectoires de vol régulières des satellites permettent des enquêtes régulières et répétées. Et, en 2021, Maxar lance une constellation de six nouveaux satellites appelés WorldView Legion qui passera au même endroit 15 fois par jour, augmentant les chances de surveiller les animaux lorsqu’ils sont actifs et offrant plus d’angles de vue que la vue directe traditionnelle de haut en bas.

Alors que la résolution d’image, la couverture par satellite, l’apprentissage automatique et la puissance informatique continuent de s’améliorer, travailler avec des experts en télédétection comme Duporge pour enquêter sur les populations par satellite peut devenir une option de plus en plus pratique pour les défenseurs de l’environnement.


Citations

Duporge, I., Isupova, O., Reece, S., Macdonald, D. W., et Wang, T. (2020). Utilisation d’images satellitaires à très haute résolution et d’apprentissage en profondeur pour détecter et compter les éléphants d’Afrique dans des paysages hétérogènes. Télédétection en écologie et conservation. est ce que je:10.1002 / rse2.195

Lamproie, R., Pope, F., Ngene, S., Norton-Griffiths, M., Frederick, H., Okita-Ouma, B., et Douglas-Hamilton, I. (2020). Comparaison d’un système automatisé de caméra oblique haute définition avec des observateurs à l’arrière dans une étude de la faune à Tsavo, Kenya: faire passer les dénombrements aériens multi-espèces au niveau supérieur. Biological Conservation, 241, 108243. doi:10.1016 / j.biocon.2019.108243


Image de bannière: éléphant avec son veau, parc national de Tsavo, Kenya. Image de Shever via Flickr (CC BY-2.0)

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Singapour construit une ville éco «  intelligente  » de 42000 maisons -Ecologie, science


Écrit par Oscar Holland, CNN

Dans un pays où plus de 80% des résidents vivent dans des logements sociaux, un engagement du gouvernement en faveur de la conception urbaine durable pourrait avoir d’énormes implications. Et quand c’est un pays tropical où la commodité et la climatisation sont un mode de vie, l’impact pourrait être encore plus grand.

Prometteuse de 42 000 nouvelles maisons dans cinq quartiers résidentiels, l’éco-ville de Tengah – le mot malais pour «milieu», bien qu’elle se trouve dans la région ouest de l’île – sera la 24e nouvelle colonie construite par le gouvernement de Singapour depuis la Seconde Guerre mondiale. C’est, cependant, le premier avec un refroidissement centralisé, une collecte automatisée des déchets et un centre-ville sans voiture, qui, espèrent les défenseurs de l’environnement, offre une feuille de route pour réduire les émissions de carbone dans la cité-état d’Asie du Sud-Est.

Le développement est surnommé une «ville forestière» par les autorités, en raison de sa verdure abondante et de ses jardins publics. Autrefois abritant des usines de fabrication de briques, puis utilisé pour l’entraînement militaire, le site de 700 hectares (2,7 milles carrés) a été récupéré par une vaste forêt secondaire ces dernières années. Un «couloir» écologique de 328 pieds de large sera maintenu à travers son centre, offrant un passage sécuritaire à la faune et reliant un bassin versant d’un côté à une réserve naturelle de l’autre.

Les planificateurs affirment que la ville a été conçue en pensant aux piétons et aux cyclistes.

Les planificateurs affirment que la ville a été conçue en pensant aux piétons et aux cyclistes. Crédit: Avec l’aimable autorisation du Housing & Development Board

Le projet s’est révélé être une tabula rasa pour les urbanistes prônant les principes de conception verte et la technologie «intelligente», selon Chong Fook Loong, directeur du groupe de recherche et de planification au Housing and Development Board (HDB) de Singapour, l’agence qui supervise le logement public du pays.

«Tengah est une table rase», a-t-il déclaré dans une interview vidéo, expliquant que les routes, les parkings et les services publics sont poussés sous le centre-ville. «Nous optons pour le concept idéal de ségrégation du trafic, (avec) tout ce qui se trouve sous terre et ensuite le niveau du sol totalement libéré pour les piétons – pour les personnes. Donc, c’est un environnement très sûr pour tous.

« Nous voulons une ville qui permette de marcher et de faire du vélo de manière très conviviale », a-t-il ajouté, affirmant que le cyclisme a « décollé » à Singapour ces « trois à cinq dernières années en particulier ».

Le plan directeur verra l’installation de bornes de recharge pour véhicules électriques, tandis que les rues sont également «à l’épreuve du temps» pour accueillir les technologies émergentes, a déclaré Chong.

« Lorsque nous avons planifié le réseau routier, nous avons envisagé un avenir où les véhicules autonomes et les véhicules autonomes deviendront une réalité », a-t-il déclaré.

Refroidisseur par conception

Bien que relativement petites, avec une population de moins de 6 millions d’habitants, les émissions par habitant de Singapour sont plus élevées que celles du Royaume-Uni, de la Chine et de la Malaisie voisine, selon le pays. Secrétariat national du changement climatique.
Cela est dû, en partie, à la climatisation, qui explique plus d’un tiers de la consommation énergétique typique des ménages. Le réchauffement climatique ne fera qu’exacerber cette dépendance. Le Service météorologique de Singapour (MSS) a prédit qu’à la fin de ce siècle, les températures quotidiennes moyennes dans la cité-État pourraient être d’au moins 34,1 degrés Celsius (93,4 degrés Fahrenheit) « presque tous les jours » pendant les huit mois les plus chauds de la an.
Une impression d'artiste du site de 2,7 miles carrés.

Une impression d’artiste du site de 2,7 miles carrés. Crédit: Avec l’aimable autorisation du Housing & Development Board

En tant que tel, garder son sang-froid sera de plus en plus une nécessité pour les résidents. Plutôt que de diaboliser la climatisation, les planificateurs de Tengah ont plutôt cherché à la réinventer. L’eau froide, refroidie à l’énergie solaire, sera acheminée dans les maisons du quartier, ce qui signifie que les résidents n’ont pas besoin d’installer des condensateurs de climatisation extérieurs inefficaces (bien qu’ils puissent toujours contrôler la température dans leurs propres appartements).

Selon le fournisseur d’énergie de la ville, SG Group, cela générera économies de dioxyde de carbone équivalent à retirer 4500 voitures des routes chaque année. La compagnie énergétique publique rapporte que, parmi les appartements déjà vendus à l’avance, 9 futurs résidents sur 10 se sont inscrits au refroidissement centralisé.

Les planificateurs ont utilisé la modélisation informatique pour simuler le flux du vent et le gain de chaleur à travers la ville, contribuant à réduire l’effet dit d’îlot de chaleur urbain (par lequel les activités et les structures humaines rendent les zones urbaines nettement plus chaudes que la nature environnante). Ailleurs, les lumières «intelligentes» s’éteignent lorsque les espaces publics sont inoccupés, et les déchets sont stockés de manière centralisée, avec des moniteurs détectant quand les déchets doivent être collectés.

« Au lieu d’utiliser un camion pour ramasser les ordures de chaque bloc, nous aspirerons tous les déchets à travers le système pneumatique jusqu’à une chambre qui dessert plusieurs blocs », a déclaré Chong. « De temps en temps, le camion (poubelle) a juste besoin de récupérer dans la chambre. »

L'un des cinq quartiers résidentiels de la ville, connu sous le nom de Plantation District, offrira une agriculture communautaire.

L’un des cinq quartiers résidentiels de la ville, connu sous le nom de Plantation District, offrira une agriculture communautaire. Crédit: Avec l’aimable autorisation du Housing & Development Board

Sur les 42 000 logements construits à Tengah, plus de 70% seront mis à disposition via la HDB sur des baux à long terme. Des prix pour les appartements de deux chambres commencent actuellement à seulement 108000 dollars de Singapour (82000 $), les premiers appartements devant être achevés en 2023.

Tous les résidents auront accès à une application leur permettant de surveiller leur consommation d’énergie et d’eau. (« Vous leur donnez les moyens de prendre le contrôle de l’endroit où ils peuvent réduire leur consommation d’énergie », a déclaré Chong.) Les écrans numériques dans chaque bloc informeront les occupants de leur impact environnemental collectif, ce qui pourrait même encourager la concurrence entre les blocs résidentiels, selon SG Groupe.

Que l’utilisation de la technologie intelligente puisse réduire considérablement les émissions de gaz à effet de serre ou non, impliquer les résidents dans leur propre consommation pourrait provoquer un changement de comportement, selon Perrine Hamel, professeure adjointe à l’Asian School of the Environment de l’Université technologique de Nanyang. Ceci, a-t-elle ajouté, est un élément crucial de l’objectif de Singapour d’atteindre émissions de pointe d’ici 2030 et les réduire par la suite.

«Penser à la consommation alimentaire et réfléchir à la manière dont les gens utilisent la climatisation fait partie de (la réalisation des objectifs climatiques)», a-t-elle déclaré. « Le changement de comportement en fera partie intégrante et, bien sûr, la conception urbaine est la première façon d’affecter et de changer les comportements. »

Qualifiant le projet de «ville forestière», les planificateurs visent à conserver une partie de la verdure naturelle du site.

Qualifiant le projet de «ville forestière», les planificateurs visent à conserver une partie de la verdure naturelle du site. Crédit: Avec l’aimable autorisation du Housing & Development Board

Se connecter avec la nature

Pour Hamel, l’intégration de la nature et des zones résidentielles – qui crée «plus d’opportunités pour les gens d’interagir avec la nature» – est là où le plan de Tengah excelle. En plus du corridor forestier susmentionné, les habitants de la ville auront accès à l’agriculture communautaire dans ce qu’on appelle le district de plantation.

Au-delà de la promotion et de la protection de la biodiversité, la conservation de la nature sur le site peut conduire à de nouveaux changements de comportement, a déclaré Hamel.

«Il existe de nombreux exemples, venant du monde entier, montrant que changer notre relation avec la nature à travers des rencontres quotidiennes aide les gens à prendre des mesures environnementales», a-t-elle déclaré. «Sur ce front, je pense que la conception biophilique et le plan directeur (de Tengah) font du bon travail.».

La Nature Society Singapore (NSS) a néanmoins critiqué le plan pour conserver trop peu – moins de 10% – de la forêt existante du site. Le groupe environnemental a proposé deux «zones forestières centrales» supplémentaires à chaque extrémité du corridor vert pour promouvoir la biodiversité et protéger les espèces migratrices.

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Le gouvernement m’a dit elle «affine» son plan sur la base du rapport NSS, bien que l’Autorité des transports terrestres de Singapour ait depuis révélé qu’une plus grande partie de la forêt restante – environ 3% du corridor proposé – serait abattue pour faire place à des viaducs reliant la ville à une autoroute à proximité.

(Dans un e-mail à CNN, l’agence a déclaré qu’elle replanterait plus tard les arbres dans la zone défrichée et créerait « des passages temporaires appropriés pour la faune … pour fournir un passage sûr aux animaux pendant la construction. »)

Pourtant, même les critiques de Tengah ont largement accueilli l’éco-ville, le NSS concluant sa critique environnementale en déclarant qu’il était toujours «encouragé par ce plan audacieux».

Ce que ces initiatives de design urbain signifient pour le reste de Singapour reste à voir. Lorsque Tengah a été révélée pour la première fois en 2016, c’était la première nouvelle ville annoncée par le gouvernement de Singapour en deux décennies, ce qui signifie que tous les autres quartiers ont été conçus bien avant l’ère des véhicules autonomes et des équipements connectés à Internet. Chong a facilement admis que «ce n’est pas si facile» de moderniser les réseaux routiers souterrains et les chutes à ordures pneumatiques dans les villes existantes.

Néanmoins, il a frappé une note positive lorsqu’on lui a demandé ce que le modèle de Tengah offre de futurs projets résidentiels.

« Nous essayons de faire avancer toutes les leçons – chaque fois que nous le pouvons et au mieux de nos capacités », a-t-il déclaré. « Vous regardez Tengah et, en un mot, vous voyez l’avenir de ce que (le gouvernement) essaie de construire: l’avenir des villes. »