Six missions spatiales à espérer en 2021 -Ecologie, science


L’exploration spatiale a réalisé plusieurs premières notables en 2020 malgré la pandémie de COVID-19, notamment des vols spatiaux humains commerciaux et le retour d’échantillons d’un astéroïde sur Terre.

L’année à venir s’annonce tout aussi intéressante. Voici quelques-unes des missions à surveiller.

Artémis 1

Artemis 1 est le premier vol de la Nasa, international Programme Artemis pour ramener les astronautes sur la Lune d’ici 2024. Il s’agira d’un vaisseau spatial Orion non équipé qui sera envoyé sur un vol de trois semaines autour de la Lune. Il atteindra une distance maximale de 450 000 km de la Terre – la plus éloignée dans l’espace que n’importe quel vaisseau spatial capable de transporter des humains aura jamais volé.

Artemis 1 sera lancé en orbite terrestre sur la première Nasa Système de lancement spatial, qui sera la fusée la plus puissante en service. Depuis l’orbite terrestre, l’Orion sera propulsé sur un chemin différent vers la Lune par la fusée étage de propulsion cryogénique provisoire. La capsule Orion se rendra ensuite sur la Lune sous la puissance fournie par un module de service fourni par l’Agence spatiale européenne (Esa).

La mission offrira aux ingénieurs de retour sur Terre une chance d’évaluer les performances du vaisseau spatial dans l’espace lointain et servira de prélude à plus tard en équipage missions lunaires. Le lancement d’Artemis 1 est actuellement prévu pour la fin de 2021.

Missions sur Mars

En février, Mars recevra une flottille d’invités robotiques terrestres de plusieurs pays. Les Émirats arabes unis’ Al Amal (espoir) l’engin spatial est la première mission interplanétaire du monde arabe. Il est prévu d’arriver en orbite martienne le 9 février, où il passera deux ans à surveiller le temps martien et l’atmosphère en voie de disparition.

L’Administration spatiale nationale chinoise arrivera quelques semaines après Al Amal. Tianwen-1, composé d’un orbiteur et d’un mobile de surface. Le vaisseau spatial entrera en orbite martienne pendant plusieurs mois avant de déployer le rover à la surface. Si elle réussit, la Chine deviendra le troisième pays à débarquer quoi que ce soit sur Mars. La mission a plusieurs objectifs dont la cartographie de la composition minérale de la surface et la recherche de gisements d’eau souterraine.

Le rover Perseverance de la Nasa atterrira à Cratère de Jezero le 18 février et recherchez tout signe de vie ancienne qui aurait pu être conservé dans les gisements d’argile. De manière critique, il stockera également une cache d’échantillons de surface martienne à bord comme première partie d’un programme international très ambitieux visant à renvoyer des échantillons de Mars sur Terre.

Chandrayaan-3

En mars 2021, l’Organisation indienne de recherche spatiale (ISRO) prévoit de lancer sa troisième mission lunaire: Chandrayaan-3. Chandrayaan-1 a été lancé en 2008 et a été l’un des premiers missions majeures du programme spatial indien. Composée d’un orbiteur et d’une sonde de pénétration de surface, la mission a été l’une des premières à confirmer preuve de l’eau lunaire.

Malheureusement, le contact avec le satellite a été perdu moins d’un an plus tard. Malheureusement, il y a eu un accident similaire avec son successeur, Chandrayaan-2, qui se composait d’un orbiteur, d’un atterrisseur (Vikram) et d’un rover lunaire (Pragyan).

Image d'ordinateur d'un satellite au-dessus de la Lune.
Représentation d’artiste de la mission lunaire Chandrayaan-2 de l’Inde.
Raymond Cassel / Shuttestock

Chandrayaan-3 était annoncé quelques mois plus tard. Il se composera de seulement un atterrisseur et un rover, car l’orbiteur de la mission précédente fonctionne toujours et fournit des données.

Si tout se passe bien, le rover Chandrayaan-3 se posera dans le bassin Aitken du pôle sud lunaire. Il est particulièrement intéressant car on pense qu’il héberge de nombreux dépôts de glace d’eau souterraine – un élément vital pour toute future habitation lunaire durable.

Télescope spatial James Webb

Le télescope spatial James Webb est le successeur du télescope spatial Hubble, mais a eu un chemin difficile pour être lancé. Initialement prévu pour un lancement en 2007, le télescope Webb a presque 14 ans de retard et a coûté environ 10 milliards de dollars américains (7,4 milliards de livres sterling) après des sous-estimations et des dépassements apparents similaires à ceux subis par Hubble.

Alors que Hubble a fourni des vues incroyables de l’univers dans la région de la lumière visible et ultraviolette, Webb prévoit de focaliser les observations dans la bande de longueur d’onde infrarouge. La raison en est que lors de l’observation d’objets très éloignés, il y aura probablement des nuages ​​de gaz sur le chemin.

Image améliorée par ordinateur d'une galaxie tourbillonnante avec une lumière vive au centre.
La galaxie NGC 2275 vue par Hubble.
Esa / Hubble & Nasa, J. Lee et l’équipe PHANGS-HST;, CC BY-SA

Ces nuages ​​de gaz bloquent de très petites longueurs d’onde de lumière, telles que les rayons X et la lumière ultraviolette, tandis que des longueurs d’onde plus longues comme l’infrarouge, les micro-ondes et la radio peuvent passer plus facilement. Donc, en observant dans ces longueurs d’onde plus longues, nous devrions voir plus de l’univers.

Webb possède également un miroir beaucoup plus grand de 6,5 mètres de diamètre par rapport au miroir Hubble de 2,4 mètres de diamètre – essentiel pour améliorer la résolution de l’image et voir les détails plus fins.

La mission principale de Webb est d’observer la lumière des galaxies au bord de l’univers qui peut nous dire comment les premières étoiles, galaxies et systèmes planétaires se sont formés. Potentiellement, cela pourrait également inclure des informations sur l’origine de la vie, car Webb prévoit d’imager des atmosphères d’exoplanètes de manière très détaillée, à la recherche des éléments constitutifs de la vie. Existent-ils sur d’autres planètes, et si oui, comment y sont-ils arrivés?

Nous sommes également susceptibles d’être traités avec certains images époustouflantes similaires à ceux produits par Hubble. Le lancement de Webb sur une fusée Ariane 5 est actuellement prévu le 31 octobre.

Comment gérer les attentes de la famille et éviter d’enfreindre les règles ce Noël -Ecologie, science


La période festive accentue le genre de conflits intérieurs qui ont caractérisé 2020. D’une part, il est socialement responsable de garder nos distances. D’un autre côté, c’est mal de laisser quelqu’un seul à Noël.

Beaucoup d’entre nous se retrouveront confrontés à ces compromis au cours des prochaines semaines alors que nous devons relever les défis de la navigation dans des restrictions COVID plus strictes et une nouvelle souche du virus.

Nous avons beaucoup réfléchi à ces questions, non seulement dans la mesure où elles s’appliquent à nos propres vies, mais aussi dans le cadre d’un projet de recherche sur la peur du COVID et la façon dont elle est vécue par les personnes âgées en Écosse.

Dans cet esprit, voici quelques étapes qui, selon nous, pourraient vous aider, vous et vos proches, à passer un Noël agréable et en toute sécurité:

1. Planifier

Aucun être humain conscient de lui-même n’est inconscient de la probabilité de commettre des erreurs dans le feu de l’action, des erreurs qu’il n’aurait pas commises s’il avait pris du recul et considéré la situation.

Femme écrivant dans le bloc-notes d'une main et en tapant sur un ordinateur portable avec l'autre devant l'arbre de Noël
Si vous craignez d’observer les restrictions COVID face aux engagements familiaux, il est sage de définir des règles pour vous-même.
Images de dragon / Shutterstock

La recherche psychologique sur ce modèle suggère trois causes: Premièrement, lorsque nous visualisons une situation à distance (dans le temps ou dans l’espace), il est plus facile de percevoir les lignes noires et blanches qui déterminent ce qui approprié de ce qui n’est pas.

Lorsque nous sommes proches de l’action, le bruit et l’agitation du contexte nous font voir les choses dans des tons de gris. La même chose peut s’appliquer à nos perceptions des gens: nous avons tendance à considérer ceux que nous connaissons et aimons moins à risque de propager Covid que étrangers exposés de manière équivalente.

Deuxièmement, les tentations sont plus facilement réduites lorsqu’elles sont éloignées que lorsqu’elles sont assises juste en face de nous, jouant sur tous nos sens et déclencher des désirs viscéraux.

Troisièmement, notre la volonté n’est pas parfaite. Bien sûr, la volonté est encore érodée par de l’alcool et fatigue (comme celle induite par le fait d’avoir des enfants à la maison pendant deux semaines). Une étape simple pour surmonter tous ces mécanismes consiste à définir un Règle «si-alors» en avance. Cela pourrait être quelque chose comme: «si je vais dans le jardin du voisin pour une réunion, je n’enlèverai pas mon masque».

2. Communiquez vos projets à vos proches et colocataires

La période des fêtes est imprégnée de traditions et de conventions tacites. Parce que ces conventions sont tacites, il est difficile de savoir lesquels d’entre eux sont chers à nos amis et à notre famille en tant que rituels significatifs.

Senior couple smiling lors d'un appel vidéo sur un ordinateur portable avec des décorations de Noël en arrière-plan
Même si vous devez refuser une invitation, les conséquences sont probablement meilleures que vous ne le pensez.
Dragana Gordic / Shutterstock

Soudainement, chaque invitation nous a mis dans un dilemme de provoquer des insultes d’une part et (potentiellement) causer la maladie d’autre part. Si nous recevons une invitation, la pression sociale rend difficile le déclin. Les mécanismes décrits dans la section précédente signifient qu’il est particulièrement difficile de refuser lorsqu’il est invité à faire quelque chose tout de suite, et lorsque l’invitation est faite en personne.

Pour toutes ces raisons, il est utile de communiquer vos projets à vos proches le plus rapidement possible. Fait inhabituel, cette année, les gens resteront probablement dans un logement partagé pendant la période des fêtes, plutôt que de rentrer chez eux. Il est également important de planifier et de communiquer clairement dans ces circonstances étant donné la diversité probable des groupes élargis d’amis et de membres de la famille parmi les colocataires.

Même si vous devez refuser une invitation, les conséquences sont probablement meilleures que vous ne le pensez. Une série d’expériences Selon des psychologues de la Harvard Business School, ceux qui refusent les invitations sociales surestiment systématiquement les coûts interpersonnels négatifs (tels que le rejet social ou le déclin des relations). Ils ont également sous-estimé les avantages (tels que les hôtes étant plus susceptibles de reconsidérer l’organisation de leur événement social après avoir reçu un refus).

3. Envisagez de trouver des activités de substitution

Il est difficile d’être franc avec les nouvelles pessimistes, mais c’est mieux que les alternatives. Il est plus difficile pour tout le monde de décevoir le jour même et c’est un désastre de suivre à contrecœur les plans simplement pour éviter de décevoir les gens.

Si vous refusez une invitation, vous pouvez le rendre plus acceptable pour vos hôtes en revenant immédiatement avec une suggestion alternative. Cela vous rendra également plus à l’aise car cela évite ce « comment puis-je dire cela? » mélanger.

À titre d’exemple, l’un des auteurs de cet article a dû faire savoir à sa chère maman que, pour la première fois, ils ne rentreraient pas à la maison pour Noël. Pour aider à établir une connexion spéciale à distance, ils ont demandé à leur mère de faire l’objet d’une interview de style Desert Island Discs qu’ils enregistrent maintenant chaque matin du week-end comme un souvenir précieux.

Pour la plupart d’entre nous, 2020 a été une année sans précédent. Maintenant que les restrictions sont plus strictes dans un certain nombre de domaines, éviter de payer le prix en 2021 peut être plus réalisable. Bien qu’il puisse être difficile pour certains d’éviter d’enfreindre les règles, étant donné notre tendance à surévaluer les gains immédiats et sous-estimer les coûts futurs, nous espérons que les suggestions ci-dessus pourront nous aider tous à passer un joyeux Noël ainsi qu’une nouvelle année en bonne santé.

FAQ d’experts: Incendies de forêt dans le nord-ouest du Pacifique pendant la pandémie COVID-19 -Ecologie, science


Kari Greer / Service des forêts des États-Unis – Région du nord-ouest du Pacifique

Incendies du ruisseau Taylor et du Klondike, forêt nationale de Rogue-Siskiyou, Oregon, 2018

Les incendies de forêt sont l’un des plus anciens outils de gestion des terres de la nature. Depuis plus de 10000 ans, les peuples autochtones du nord-ouest du Pacifique exploitent la puissance du feu pour contrôler la menace d’incendies de forêt destructeurs et encourager une nouvelle croissance dans les paysages. Au cours des derniers siècles, alors que le nombre de personnes vivant dans les zones boisées a augmenté et que de grandes quantités de carburant se sont accumulées au fil des années de suppression, les grands incendies de forêt saisonniers sont de plus en plus courants. Les impacts de ces incendies ont été ressentis au loin – et pas seulement par ceux qui sont directement touchés par les flammes.

De plus en plus de recherches montrent que la fumée des feux de forêt peut avoir des effets néfastes sur les populations vivant à plusieurs kilomètres du lieu réel des incendies. Alors que l’hémisphère Nord entre dans l’été en proie à la pandémie de COVID-19, la confluence des risques que les incendies présentent pour notre paysage et notre santé publique a été mise au premier plan.

L’Université de Washington a une longue histoire de recherche de pointe sur les impacts des feux de forêt d’un point de vue écologique et sanitaire. Nous avons travaillé avec deux experts dont École des sciences de l’environnement et de la forêt Le professeur Brian Harvey répondra à certaines des questions les plus fréquemment posées sur les incendies de forêt dans le nord-ouest du Pacifique, notamment sur la manière dont la pandémie accroît la vulnérabilité de notre communauté aux incendies de forêt extrêmes dans la région.

Plus d’histoires de feu:

Combattre le feu par le feu dans la vallée de Methow

En savoir plus sur UW News »

Vue d’un chien sur les illusions d’optique -Ecologie, science


Sarah Byosiere était à un barbecue juste à l’extérieur de Melbourne, en Australie, quand elle a eu l’idée de présenter des illusions d’optique aux chiens. C’était en 2015, et elle visitait l’Université La Trobe peu de temps après avoir terminé une maîtrise en cognition canine chez elle aux États-Unis. En discutant au barbecue avec un groupe de psychologues qui étudiaient la façon dont le cerveau humain perçoit les illusions visuelles, elle a été frappée par le fait que la même approche pouvait fournir une fenêtre sur la façon dont les chiens voient le monde qui les entoure et en quoi leur perception diffère de la nôtre. «Nous avions cette folle question de savoir: pourriez-vous donner une illusion à un chien, et pourraient-ils la voir?» se souvient-elle.

Ce qui ressemblait au début à un gadget s’est rapidement transformé en une proposition sérieuse. Les psychologues utilisent constamment les illusions visuelles pour étudier les raccourcis que le cerveau humain utilise pour extraire des informations sur le monde, explique Philippe Chouinard, expert des illusions et l’un des psychologues de La Trobe à ce barbecue. Habituellement, les raccourcis sont un moyen fiable pour les cerveaux d’obtenir rapidement des informations, dit-il, mais parfois ils entraîneront une erreur – nous faisant «voir» des choses qui ne sont pas là, ou percevoir une différence de taille entre deux identiques objets, par exemple. Identifier quand et comment de telles erreurs surviennent peut offrir des indices sur le fonctionnement de la cognition, chez les humains ou chez d’autres animaux, comme les chiens domestiques (Canis familiaris).

Dans l’illusion Ebbinghaus-Titchener, les deux cercles centraux ont des diamètres égaux. Pour les humains, le cercle entouré de petits cercles semble plus grand. Selon une étude, l’effet est inversé chez les chiens.

Byosiere a décidé de creuser la question pour sa recherche doctorale. Elle a déménagé à La Trobe pour travailler sous la supervision de la chercheuse canine Pauline Bennett, et a conçu une configuration qui permettrait aux chiens de communiquer ce qu’ils percevaient. L’équipe a créé une petite salle de test avec un écran tactile à l’intérieur qui montrerait diverses illusions d’optique et avec lequel les chiens pourraient interagir en utilisant leur nez. Obtenir les premiers animaux – les chiens Lagotto Romagnolo amenés par des propriétaires qui s’étaient portés volontaires pour travailler avec les chercheurs – se familiariser avec l’appareil a pris des mois, dit Byosiere. Mais le premiers résultats, publiés en 2016, ont été révélateurs.

L’équipe a utilisé diverses versions de l’illusion Ebbinghaus-Titchener, dans laquelle deux cercles de même taille semblent aux humains être de tailles différentes en raison de la disposition d’autres cercles autour d’eux. Chaque chien avait été formé, en utilisant une généreuse réserve de biscuits pour chiens en échange de bonnes réponses, pour sélectionner celui des deux cercles centraux qu’il considérait comme plus grand en tapotant son nez sur cette partie de l’écran. L’équipe avait également collecté des données en utilisant une gamme d’images de contrôle, dans lesquelles les cercles centraux et la taille globale du stimulus variaient, pour tester si les chiens étaient biaisés pour choisir l’une des images plutôt que l’autre.

À l’enthousiasme de Byosiere, les données ont révélé que les chiens étaient effectivement sensibles à l’illusion Ebbinghaus-Titchener; ils ont systématiquement sélectionné l’un des deux cercles identiques de l’image illusoire plus que l’autre. Mais plutôt que de tomber dans le piège comme le font les humains, en choisissant le cercle entouré de petits cercles comme étant plus grand, les chiens ont fait exactement le contraire.

Comme première étape dans la formation des chiens à interagir avec les illusions visuelles, les chercheurs doivent amener les animaux à associer en tapotant leur nez à un objet – dans ce cas, une boule rouge sur une baguette – avec une récompense.

GRÂCE À SARAH BYOSIERE

Les résultats illustrent de manière frappante le peu de connaissances scientifiques sur la perception canine, même si les humains entretiennent depuis des millénaires des relations étroites avec les chiens, explique Byosiere, maintenant directeur du Thinking Dog Center du Hunter College à New York. Elle note que la plupart des recherches sur la cognition canine – jusqu’à trois quarts des études publiées, selon à une estimation– repose sur des tâches visuelles, dont beaucoup sont adaptées d’études sur les primates. Mais « nous ne savons pas nécessairement si [dogs] traiter le monde de la même manière que nous le faisons », dit-elle, il est donc parfois difficile de savoir exactement ce que les résultats de ces expériences révèlent aux chercheurs sur la cognition canine. Comprendre où la perception visuelle canine diffère de la nôtre «pourrait avoir un impact important sur la façon dont nous interprétons ces résultats.»

Astuces visuelles, pour chiens

Les chercheurs peuvent tester la sensibilité des animaux aux illusions en les entraînant à interagir avec un écran ou un autre appareil, comme Byosiere l’a fait dans son étude de 2016. Ou, ils peuvent opter pour ce que l’on appelle des expériences de préférence spontanées, dans lesquelles les chercheurs présentent aux chiens les mêmes illusions d’optique en utilisant des assiettes et des portions de nourriture de différentes tailles, auxquelles les chiens manifestent de l’intérêt sans aucune formation.

Dans l’illusion de Delboeuf, les deux cercles centraux ont des diamètres égaux. Pour les humains, le cercle entouré par le plus petit anneau semble plus grand. Deux études ont montré que les chiens ne semblent percevoir aucune différence.

Prenant la deuxième approche il y a quelques années, Christian Agrillo et ses collègues de l’Université de Padoue, dans le nord de l’Italie, ont tenté de tester la sensibilité des chiens de différentes races à une illusion connue sous le nom d’illusion de Delboeuf en utilisant des friandises pour chiens groupées en cercles. Dans la version typique de cette illusion, les tailles relatives de deux cercles identiques sont déformées par un anneau englobant chacun d’eux. Les humains perçoivent généralement le cercle du plus petit anneau comme étant plus grand que le cercle du plus grand anneau – un effet qui proviendrait d’une bizarrerie visuelle qui nous amène à arrondir la taille du premier, car il a presque la même taille que l’anneau. , mais arrondir la taille de ce dernier, car sa taille est tellement plus petite que la bague.

Dans l’étude d’Agrillo, les chercheurs ont offert à chacun des 13 chiens deux assiettes de nourriture espacées d’un mètre. Dans la condition témoin, le choix était entre deux assiettes de taille identique contenant différentes quantités de friandises. Dans les conditions de test, les chiens devaient choisir entre la même portion présentée sur des assiettes de tailles différentes. L’équipe a supposé que dans les deux cas, les chiens voudraient choisir la portion qu’ils jugent plus importante. Donc, si les chiens sont comme les humains dans leur perception de cette illusion, l’équipe a émis l’hypothèse qu’ils devraient choisir la plus petite plaque dans la condition de test, sur laquelle la pile de friandises semblerait plus grande.

Ils n’ont pas. Alors que les chiens sont passés à la plus grande partie dans les essais de contrôle, lorsqu’il s’agissait de décider entre des portions identiques sur des plaques de différentes tailles dans les essais de test, «leur performance était essentiellement aléatoire», explique Agrillo. Que cela signifie que les chiens ne sont pas sensibles à ces illusions visuelles ou simplement que les conditions de test n’étaient pas appropriées pour le détecter n’est pas clair, ajoute-t-il. Les chiens de cette expérience ont été récompensés avec de la nourriture, quelle que soit l’assiette qu’ils ont choisie, il aurait donc été peu incité à choisir une portion qui semblait un peu plus grande.

© KAILEY WHITMAN

Christian Agrillo et ses collègues de l’Université de Padoue en Italie ont réalisé une expérience utilisant cette configuration il y a quelques années, et supposé que les chiens choisiraient la portion de nourriture qu’ils percevaient comme plus grande. Ils ont constaté que les chiens ne semblaient pas percevoir de différence dans la taille des portions, même si les humains auraient tendance à percevoir la nourriture sur la plus petite assiette comme étant plus abondante – une découverte qui pourrait suggérer que la perception canine n’est pas sensible à ce type. d’illusion.

Voir l’infographie complète: LA TOILE

Les illusions de Ponzo utilisent des lignes ou des grilles pour déformer les tailles relatives de deux formes. Les humains perçoivent généralement le rectangle de gauche dans cette image comme étant plus grand. Plusieurs études menées par un groupe de recherche suggèrent que les chiens ne perçoivent aucune différence.

Résultats que Byosiere et ses collègues ont publié en même temps qui utilisaient leurs chiens dressés et l’appareil à écran tactile montrant la version image de l’illusion de Delbouef semblent soutenir l’idée que les chiens ne tombent pas dans cette astuce optique. Byosiere a également signalé plus récemment nul résultats pour les chiens dressés sur différentes versions de l’illusion Ponzo, qui pour l’homme déforme la taille de formes identiques en les entourant de lignes ou de grilles.

Bien que «l’absence de preuves ne soit pas une preuve d’absence», dit Agrillo, les résultats suggèrent jusqu’à présent que les chiens peuvent ne pas être sensibles à ces astuces visuelles particulières – ce que les chercheurs devront peut-être garder à l’esprit lors de la conception de futures expériences sur la cognition canine.

Défis d’interprétation pour les expériences d’illusion visuelle

Pour certains types d’illusions visuelles, les chercheurs ont trouvé des réponses apparemment similaires chez les chiens et les humains, mais quelques études soulignent également la nécessité de faire preuve de prudence dans la réalisation et l’interprétation des expériences sur la perception canine. Il y a quelques années, des chercheurs de l’Université de Lincoln au Royaume-Uni ont mené une étude dans laquelle des chiens interagissaient avec un écran tactile montrant l’illusion Muller-Lyer, dans laquelle deux lignes identiques semblent avoir des longueurs différentes en raison de la direction des pointes de flèches positionnées à chaque extrémité. . L’équipe a constaté que les chiens entraînés à choisir la ligne la plus longue sélectionnaient systématiquement le stimulus avec le flèches pointant vers l’intérieur, tout comme les humains effectuant la même tâche ont tendance à le faire – offrant un signal possible que les chiens partagent la perception des humains de cette illusion particulière.

Dans l’illusion Muller-Lyer, les longueurs de deux lignes identiques semblent déformées par des pointes de flèches positionnées à chaque extrémité. Les humains perçoivent généralement la ligne supérieure comme plus longue. Les chiens dressés pour choisir la ligne la plus longue choisissent également la ligne du haut, mais ces résultats pourraient être expliqués par les animaux choisissant le stimulus le plus grand dans l’ensemble, plutôt que de percevoir la ligne horizontale comme plus longue, comme le font les humains.

Mais des essais de contrôle supplémentaires et des analyses minutieuses des données par les chercheurs qui ont mené l’étude ont révélé une autre explication des résultats: les chiens ne choisissaient pas la ligne de flèche vers l’intérieur en fonction de la longueur de ligne perçue, ils choisissaient le plus grand stimulus global.

Les expérimentateurs tentent d’éliminer ce type de scénario alternatif dans les études sur l’illusion visuelle. Dans leurs expériences Ebbinghaus-Titchener, par exemple, Byosiere et ses collègues ont utilisé plusieurs images avec des cercles de différentes tailles pour exclure la possibilité que les chiens sélectionnent des images en fonction de ce qui était globalement plus grand – un comportement qui les amènerait également à montrer l’effet inverse. aux humains – au lieu de choisir des images basées sur le cercle central de l’illusion.

Les facteurs de confusion sont une préoccupation persistante dans les expériences de choix comportemental, en particulier dans les études où les chercheurs ne savent pas exactement ce que les chiens voient ou font attention, dit Gregory Berns, neuroscientifique à l’Université Emory. «Lorsque nous concevons des expériences, nous ne pouvons nous empêcher de les concevoir d’un point de vue humain», explique Berns, qui a commencé à étudier la cognition canine il y a près de dix ans et a été l’un des premiers chercheurs à former un chien à s’asseoir dans un scanner IRM. Dans les études qui mesurent le comportement canin en tant que résultat, «si un chien ne fait pas ce que vous voulez qu’il fasse, il est souvent difficile de savoir si le chien ne comprend pas ce que vous lui demandez, ou s’il comprend mais ne le fait pas. Je ne veux pas le faire ou a une motivation différente. Les études évaluent souvent le comportement des chiens au niveau du groupe afin de détecter des tendances subtiles dans la perception, ajoute-t-il, mais cela peut négliger une variation substantielle de la perception et de la cognition entre les chiens.

© KAILEY WHITMAN

Sarah Byosiere et ses collègues de l’Université La Trobe en Australie ont rapporté une expérience en utilisant cette configuration en 2016. Ils ont constaté que les chiens entraînés à choisir le cercle noir qu’ils percevaient comme le plus grand des deux sélectionnaient systématiquement celui entouré de plus grands cercles bleus – l’effet inverse de celui observé chez les humains – suggérant que les chiens et les humains «la perception visuelle peut différer pour certains aspects de cette illusion.

Voir l’infographie complète: LA TOILE

Les chercheurs qui étudient les illusions à l’aide d’expériences comportementales rétorquent que, même avec ces défis, l’approche offre au moins un moyen préliminaire d’explorer la façon dont les chiens voient le monde. Comme l’explique Byosiere, ces études «peuvent nous donner un bon premier aperçu de la manière dont ils traitent visuellement leur environnement. Cela peut nous aider à déterminer où se trouvent les parallèles et où ils ne sont pas », et potentiellement concevoir de meilleures études de recherche à l’avenir.

Elle et d’autres chercheurs ont déjà commencé à envisager des explications perceptives des réponses des chiens à certaines illusions. Dans les cas où les chiens et les humains montrent des réponses différentes – c’est-à-dire que les chiens choisissent le stimulus opposé aux humains ou ne montrent pas du tout de sensibilité – il se peut que les systèmes visuels des chiens répondent à différents types de stimuli visuels, dit-elle. Les humains sont connus pour être particulièrement doués pour percevoir des modèles globaux dans des images constituées d’éléments plus petits, par exemple. La perception canine, en revanche, peut être plus orientée vers la captation des stimuli locaux dans ces images, note Byosiere – un phénomène qui pourrait expliquer pourquoi les chiens réagissent différemment des humains aux illusions d’Ebbinghaus-Titchener et de Ponzo, qui doivent toutes deux être perçue à l’échelle mondiale pour que l’illusion fonctionne de la manière prévue.

De telles figures de Navon peuvent être perçues soit globalement – dans ce cas, comme E et R – soit localement, comme un arrangement de Ns et Ss ici. Certaines recherches suggèrent que les humains perçoivent mieux les stimuli globaux que les chiens.

De telles différences interspécifiques pourraient refléter des pressions évolutives différentes chez les chiens et les humains, ajoute-t-elle. Berns convient qu’il y a des preuves dans la littérature scientifique que les chiens n’ont pas une préférence visuelle pour les stimuli globaux aussi forte que les humains, bien qu’il prévienne qu’il n’y a eu qu’une poignée d’études sur le sujet.

Chouinard note une autre façon de comprendre les différences de perception entre les chiens et les humains: la probabilité qu’un animal perçoive des stimuli similaires comme identiques les uns aux autres, plutôt que de remarquer des différences subtiles entre eux. Son travail et celui de Byosiere pourraient suggérer que les chiens sont moins susceptibles que les humains de percevoir des différences entre des stimuli similaires, ajoute-t-il.

Les études qui trouvent des réponses partagées chez les chiens et les humains nécessitent également une interprétation minutieuse. Elias Garcia-Pelegrin, doctorant en psychologie à l’Université de Cambridge qui étudie la cognition chez les corbeaux, explique que si un animal montre une sensibilité à une illusion d’optique connue pour tromper les gens, une machinerie neuronale partagée pourrait en être la cause – mais pas non plus. . «Le fait qu’ils aient une réaction similaire ne signifie pas qu’elle est soulignée par les mêmes processus cognitifs.»

Un peu de magie

Les expériences comportementales sur les illusions visuelles chez les chiens ne sont pas le seul moyen d’explorer la perception canine. Les études d’IRM fonctionnelle, telles que celles menées par Berns, impliquent l’imagerie du cerveau de chiens qui visualisent passivement des images sur un écran afin que les chercheurs puissent observer les signaux neuronaux associés à divers types de stimuli. Son équipe a récemment publié un pré-impression suggérant que, sur la base d’expériences IRMf, les chiens ne se généralisent pas facilement des objets tridimensionnels à des images bidimensionnelles de ces objets, ou vice versa – une découverte qui pourrait elle-même avoir des implications sur la façon dont les scientifiques conçoivent des tâches basées sur la vision pour mesurer les chiens la perception.

Le neuroscientifique de l’Université Emory, Gregory Berns, a utilisé l’IRMf pour étudier la perception des chiens.

D’autres chercheurs explorent comment présenter différents types d’illusions aux animaux. Garcia-Pelegrin, par exemple, était l’un des nombreux coauteurs d’un récent article de perspective en soutenant que les tours de magie – même quelque chose d’aussi simple que d’utiliser un tour de passe-passe pour faire sembler disparaître un objet – peuvent être un outil de recherche puissant dans les études sur la perception animale. «Les magiciens utilisent des techniques de tromperie très élaborées qui capitalisent sur certains de nos angles morts dans l’attention et la perception», dit-il. «Si d’autres animaux non humains ont des mécanismes d’attention et de perception analogues ou homologues, les tours de magie devraient fonctionner sur eux.

Les tours de magie ou autres illusions d’optique dynamiques sont clairement plus complexes que les images statiques en 2D, reconnaît Garcia-Pelegrin, qui expérimente des tours de passe-passe pour faire disparaître des objets pour les corbeaux qu’il étudie. L’observation d’un tour de magie évoque non seulement la perception visuelle, mais également d’autres facteurs cognitifs tels que la violation des attentes (lorsque quelque chose de surprenant ou d’imprévu se produit) et la permanence de l’objet. Il est également difficile de concevoir des conditions de contrôle pour une expérience de tour de magie, note Byosiere, bien qu’elle ajoute que son équipe a fait visiter le laboratoire à un magicien à la fin de 2019 pour discuter exactement de ce type d’études.

Pour le moment, Byosiere et son équipe testent un autre truc de tromperie, qui a fait son chemin sur Internet il y a quelques années. Dans celui-ci, un propriétaire de chien soulève et abaisse une grande couverture comme un écran devant lui à plusieurs reprises pendant que son animal regarde; puis, sur l’une des élévations, le propriétaire disparaît derrière un mur et laisse tomber la couverture, donnant au chien l’impression que son propriétaire a disparu dans les airs.

Le groupe de Byosière a récemment lancé un projet de science citoyenne intitulé « Qu’est-ce que le Fluff !?»Pour étudier comment les animaux réagissent à cette illusion. «Nous demandons aux propriétaires de faire cela à la maison avec leurs chiens», dit-elle. « Nous allons analyser les images et voir si nous pouvons tirer des conclusions sur la permanence des objets et la violation des attentes dans ce genre de tour de magie. » Elle poursuit également son travail avec des animaux dressés pour démêler les questions de base sur la cognition canine qui l’ont d’abord motivée en Australie, dit-elle. «Parfois, les meilleures idées, je suppose, viennent des barbecues.»

Les entreprises doivent rendre compte de la qualité, pas seulement de la quantité, en ce qui concerne les forêts (commentaire) -Ecologie, science


  • Avec l’explosion des engagements nets zéro dans le cadre des plans de développement durable des entreprises, les forêts passent un moment à l’honneur. De plus en plus d’entreprises commencent à reconnaître la valeur des forêts intactes pour atteindre des émissions nettes nulles.
  • Cependant, de nouvelles recherches montrent qu’en dépit de ces engagements, les forêts continuent de diminuer, avec des effets dévastateurs sur le climat, les services écosystémiques et la biodiversité.
  • Dans l’article d’opinion, les auteurs Dr Julie Nash de Ceres et Dr Jamison Ervin du PNUD présentent une analyse de rentabilisation en faveur de la préservation des forêts intactes. Ils soulignent l’importance des forêts au-delà de leur utilisation comme compensation de carbone, et appellent les investisseurs à évaluer la quantité et la qualité des engagements forestiers dans les plans de durabilité des entreprises.
  • Cet article est un commentaire. Les opinions exprimées sont celles de l’auteur, pas nécessairement de Mongabay.

Le lancement de la Déclaration de New York sur les forêts (NYDF) en 2014, avec le soutien de près de 200 entreprises, gouvernements, ONG, peuples autochtones et communautés locales, a placé les forêts au premier plan de l’action climatique et du développement durable. L’événement de lancement a déclenché une vague d’engagements des entreprises pour lutter contre la déforestation dans les chaînes d’approvisionnement des entreprises. Cependant, comme une évaluation récente des progrès du NYDF a montré que de vastes étendues de forêts intactes continuent d’être converties en produits de consommation avec des conséquences importantes pour le climat, les services écosystémiques locaux et la biodiversité. En ce qui concerne les forêts, les entreprises doivent tenir compte non seulement de la quantité d’hectares de couvert forestier, mais aussi de la qualité des zones forestières naturelles laissées sur pied.

Forêt amazonienne au Brésil
Forêt amazonienne au Brésil. Photo de Rhett A. Butler

Les conséquences climatiques de la perte de grands paysages forestiers intacts

Les chaînes d’approvisionnement en produits de base, en particulier pour le soja, l’huile de palme, le bœuf et le bois, continuent à entraîner la perte de forêt qui est associée à cinq pour cent de toutes les émissions mondiales. La perte de forêts intactes, de vastes étendues ininterrompues de forêts primaires est particulièrement grave pour notre climat. qui sont exempts de dommages anthropiques importants. Forêts de mangroves intactes, forêts tropicales et tourbières boisées séquestrer plus de carbone que tout autre type de forêt. Les forêts intactes en particulier représentent près d’un tiers de tout le carbone stocké dans les arbres et absorbent un cinquième des émissions d’origine humaine chaque année, bien qu’il ne représente que 13% de la superficie forestière totale du monde.

Perte annuelle du couvert arboré entre 2001-19. Analyse par Mongabay à l’aide de Hansen / WRI 2020.

Alors qu’environ la moitié des forêts tropicales humides du monde peut encore être considérée comme «de haute qualité», moins d’un quart des forêts dans le monde sont considérées comme intactes. Cependant, seulement 6,5% de ces forêts tropicales intactes de haute qualité sont officiellement protégées, ce qui les expose à un risque important de disparition, selon une étude récente. Par une estimation, les forêts intactes sont endommagées deux fois plus vite que les forêts dans l’ensemble, notamment en raison de l’exploitation forestière et du défrichage des terres pour l’agriculture industrielle.

Parce que la protection des forêts intactes a un impact climatique six fois plus important qu’on ne le pensait auparavant, quelques chercheurs se demande si l’incitation financière à les préserver et les sanctions pour leur destruction devraient être nettement plus élevées. De plus, parce que l’impact des forêts intactes sur la séquestration du carbone est largement sous-estimé, la perte de forêts intactes s’accélère probablement plus rapidement que nous ne le pensons.

Avantages supplémentaires des forêts intactes

Outre le rôle de la forêt dans le stockage du carbone, les entreprises doivent tenir compte du rôle vital que jouent les forêts intactes dans d’autres objectifs de développement durable. Ces zones forestières sont essentielles à la sécurité de l’eau aux niveaux local, national et régional. Par exemple, les scientifiques pensent que la forêt amazonienne génère des précipitations qui soutient l’agriculture dans une grande partie de l’Amérique latine et des États-Unis. De plus, un tiers des villes du monde tirent tout ou partie de leur eau potable des zones forestières protégées, y compris Bogotá, Jakarta, Madrid, Mumbai, New York et Singapour. Les forêts intactes sont essentielles au maintien des moyens de subsistance – environ 90% des personnes vivant dans l’extrême pauvreté dans le monde dépendent des forêts pour au moins une partie de leurs moyens de subsistance. Les zones forestières naturelles sont également essentielles au maintien de la biodiversité mondiale – environ 80% de la biodiversité terrestre mondiale se trouve dans les forêts. La diversité biologique souffre lorsque les forêts se fragmentent, de sorte que le maintien des forêts primaires intactes est essentiel pour maintenir la résilience des écosystèmes humains et naturels.

Rôle des investisseurs dans la promotion des engagements des entreprises en faveur des forêts

Alors que les préoccupations liées à la crise climatique occupent une place centrale et que les conséquences de la perte de biodiversité deviennent plus claires, les investisseurs exercent de plus en plus de pressions sur les entreprises pour qu’elles s’attaquent sérieusement à leurs impacts sur les forêts. Les investisseurs institutionnels, y compris les fonds de pension et les gestionnaires d’actifs, reconnaissent que la conversion des forêts et des terres présente des risques économiques, financiers et de réputation. Avec des ressources comme le Guide de l’investisseur Ceres sur la déforestation et le changement climatique, ces investisseurs ont des orientations claires sur l’évaluation des risques forestiers au niveau du portefeuille et de la sécurité et sur l’engagement des entreprises dans l’atténuation des risques forestiers.

Déboisement illégal pour le palmier à huile dans la province de Riau. Photo de Rhett A Butler
Déboisement illégal pour le palmier à huile dans la province de Riau. Photo de Rhett A Butler

Dans un effort pour minimiser leur exposition et pour contribuer à atteindre les objectifs de l’Accord de Paris, les investisseurs participent à des initiatives telles que Climate Action 100+ pour s’engager avec les entreprises multinationales sur les moyens de réduire leur empreinte carbone. Les investisseurs attendent à ces entreprises de fixer des objectifs ambitieux de réduction des émissions qui intègrent: l’élimination des émissions dues à la déforestation; adopter un plan d’action climatique avec des stratégies de mise en œuvre qui abordent la conversion des forêts et des terres; et fournir des informations publiques annuelles sur les progrès quantitatifs de la réduction des émissions de GES, y compris les émissions liées aux forêts et aux terres.

Alors que de nombreuses entreprises de plusieurs secteurs, y compris la construction, le pétrole et le gaz, la technologie, l’alimentation et les boissons, ont récemment accru leur ambition en annonçant des engagements nets de carbone zéro, la plupart de ces engagements impliquent de compenser certaines émissions de carbone. Tout comme ils se sont engagés à réduire les émissions de GES, les investisseurs sont prêts à s’engager avec les entreprises sur leurs engagements de zéro net. Ils s’attendront à ce que les entreprises définissent leurs plans pour à la fois protéger les forêts dans leur chaîne d’approvisionnement plus large et assurer l’intégrité des forêts pour leurs compensations de carbone. En comprenant les deux éléments dans les plans net zéro des entreprises, les investisseurs peuvent évaluer la quantité et la qualité des engagements forestiers.

Rainforest Creek en Amazonie colombienne
L’Amazonie colombienne

Une décennie critique à venir – le temps d’un engagement audacieux et d’une action audacieuse

L’arrêt de la déforestation, en particulier dans les écosystèmes forestiers les plus riches, exigera une action de la part de nombreux acteurs. Pour s’assurer que les entreprises abordent les risques et opportunités liés aux forêts, les investisseurs continueront de faire pression pour des politiques d’entreprise plus fortes sur la déforestation couvrant la chaîne d’approvisionnement et l’intégrité des forêts pour leurs compensations de carbone. Les investisseurs encourageront les chefs d’entreprise à prendre des engagements explicites en veillant à ce que les forêts – nos atouts naturels les plus précieux dans la transformation vers un avenir durable – restent debout.

Dr Jamison Ervin est gérant de le Programme mondial sur la nature pour le développement au PNUD. Dr Julie Nash est le directeur du programme alimentation et forêts à Cérès.

Image d’en-tête: Coucher de soleil à Bornéo. Photo de Rhett A. Butler

Commentaires, Rôle de l’entreprise dans la conservation, Responsabilité sociale des entreprises, RSE, Facteurs de déforestation, Éditoriaux, Environnement, Forêts, Vert, Développement durable, Gestion durable des forêts, Forêts tropicales, Engagements zéro déforestation

La prochaine pleine lune est la lune froide et comportera une éclipse partielle -Ecologie, science


Lever de lune en couches

La lune croissante se lève au-dessus des montagnes Wasatch près de Salt Lake City. Crédit: NASA / Bill Dunford

La prochaine pleine lune est la lune froide, la lune de givre, la lune d’hiver, la lune de castor, la lune de chêne, la lune avant Yule, la lune de l’enfant, Kartik Purnima, la lune du festival Karthika Deepam et Tazaungdaing, et Ill Poya.

La prochaine pleine Lune aura lieu tôt le lundi matin, 30 novembre 2020, apparaissant en face du Soleil (en longitude terrestre) à 4h30 du matin HNE. La Lune apparaîtra pleine pendant environ trois jours à cette heure, du samedi soir au mardi matin. La Lune sera suffisamment proche de l’opposé du Soleil pour traverser l’ombre partielle de la Terre, avec 83% de la Lune dans l’ombre partielle à 4 h 44, le sommet de l’éclipse. L’obscurcissement de la Lune pendant cette éclipse ne sera probablement pas perceptible sans instrumentation, mais pour les vaisseaux spatiaux sur la Lune tels que le Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO), la réduction de l’énergie solaire sera perceptible.

Dans les années 30, le Maine Farmer’s Almanac a publié pour la première fois des noms «indiens» pour les pleines lunes annuelles liées aux mois européens. Je pense qu’il est plus probable que ces noms amérindiens soient vaguement liés aux saisons (surtout s’ils étaient utilisés avant le contact avec les Européens). Parce que la plupart de la Terre avait deux pleines lunes en octobre 2020 (la nouvelle définition d’une lune bleue), les noms de lune par saison et les noms par mois seront décalés jusqu’à l’été 2021, qui aura quatre pleines lunes (et aura un Blue Moon par l’ancienne définition). Selon la saison, en tant que dernière pleine lune de l’automne, les tribus algonquines de ce qui est maintenant le nord et l’est des États-Unis ont appelé cette lune la lune froide, en raison des longues nuits froides. D’autres noms étaient la Lune de Givre ou la Lune d’Hiver, pour les gelées à l’approche de l’hiver. Par mois, ce serait la lune de castor et la pleine lune après la prochaine serait la lune froide.

Comme la pleine lune avant le solstice d’hiver, un ancien nom européen pour cette lune est la lune de chêne, un nom que certains croient lié aux anciennes traditions druidiques de récolte du gui des chênes enregistrés pour la première fois par l’historien romain Pline l’Ancien au 1er siècle CE. Le terme «druide» peut dériver des racines proto-indo-européennes pour «chêne» et «voir», ce qui suggère que le terme signifie «connaisseur de chêne» ou «voyant de chêne». Les Européens ont également appelé cela la Lune avant Yule, un festival du solstice d’hiver de 3 jours. Au 10ème siècle, le roi Haakon I a associé Yule à Noël dans le cadre de la christianisation de la Norvège, et cette association s’est répandue dans toute l’Europe. Certaines sources utilisent ces noms pour la pleine lune de décembre, même si elle se produit après Yule et le solstice d’hiver.

Quand elle a vu la pleine lune se lever, elle a dit: «Vous savez comment cette lune s’appelle? Cela s’appelle une lune enfantine. Parce que la Lune se lève à un moment où les enfants peuvent la voir, parce qu’ils ne sont pas au lit, et ils pourraient même être dehors comme nous le sommes en ce moment. « 

Il y a un an, Astrid Hattenbach, 7 ans, rentrait de l’école à pied avec son père Henry Throop (un ami et ancien collègue de NASA Quartier général). Quand elle a vu la pleine lune se lever, elle a dit: «Vous savez comment cette lune s’appelle? Cela s’appelle une lune enfantine. Parce que la Lune se lève à un moment où les enfants peuvent la voir, parce qu’ils ne sont pas au lit, et ils pourraient même être dehors comme nous le sommes en ce moment.  » Henry m’en a parlé et j’ai trouvé que c’était un nom parfait. Pour l’hémisphère nord, les premiers couchers de soleil de l’année sont au début de décembre. Avec cette pleine lune le 30 novembre, la veille au soir, dimanche 29 novembre 2020, c’est le premier coucher de soleil de l’année avec une pleine lune dans le ciel, ce qui en fait la lune enfant!

Cette pleine lune est Kartik Purnima, célébrée par les hindous, les jaïns et les sikhs (chacun pour des raisons différentes). Karthika Deepam, également connu sous le nom de Karthikai Vilakkidu ou Thrikarthika, est un festival de lumières observé par les hindous du Tamil Nadu, du Sri Lanka et du Kerala. Ce festival est célébré lorsque la quasi-pleine lune s’aligne avec la constellation des Pléiades (Krittika ou Karttikai), et sera célébré cette année le 29 novembre 2020. Au Myanmar, le festival des lumières associé à cette pleine lune est le festival Tazaungdaing, un festival qui précède l’introduction du bouddhisme. Chaque pleine lune (Poya) est un jour férié au Sri Lanka. C’est l’Ill (ou Il) Poya, commémorant l’ordination par le Bouddha de soixante disciples comme premiers missionnaires.

Dans les calendriers luni-solaires, les mois changent avec la nouvelle lune et les pleines lunes tombent au milieu du mois lunaire. Cette pleine lune est le milieu du dixième mois du calendrier chinois et Kislev dans le calendrier hébreu. Hanoukka commence vers la fin de Kislev et se termine au début du mois suivant, Tevet. Dans le calendrier islamique, les mois commencent avec la première observation du croissant de lune croissant après la nouvelle lune. Cette pleine lune est proche du milieu de Rabi ’al-Thani, le quatrième mois de l’année islamique.

Comme d’habitude, le port de vêtements célestes convenablement célébrés est encouragé en l’honneur de la pleine lune. Restez au chaud, mais profitez de ces premières tombées de la nuit pour sortir, lever les yeux et partager les merveilles du ciel!