Plus de la moitié des personnes utilisant du cannabis médical pour la douleur ressentent des symptômes de sevrage -Ecologie, science



CC BY-ND

En contraste frappant avec le peurs exagérées dépeint au cours des décennies passées, ces jours-ci, la plupart des gens pense que le cannabis est relativement inoffensif. Si l’herbe est en effet moins dangereuse que certains autres médicaments, elle n’est pas sans risques.

Dans une étude publiée le 5 janvier, mes collègues et moi avons constaté que 59% des personnes consommant du cannabis médical pour la douleur chronique ressentaient symptômes de sevrage modérés à sévères s’ils arrêtaient d’ingérer de l’herbe pendant des heures ou des jours.

La plupart des États américains ont légalisé le cannabis à des fins médicales et 15 l’ont légalisé à des fins récréatives. Plus de gens consomment du cannabis, surtout les personnes âgées, et le les méfaits perçus de l’utilisation des mauvaises herbes diminuent régulièrement. Bien que de nombreuses personnes rapportent des avantages thérapeutiques ou apprécient l’usage récréatif du cannabis, il est important que les risques potentiels de la consommation de cannabis aussi.

À quoi ressemble le sevrage du cannabis

Les symptômes de sevrage du cannabis peuvent inclure des expériences physiques et psychologiques qui surviennent lorsque quelqu’un descend d’être élevé ou reste pendant un certain temps sans utilisation.

Lorsque les gens consomment du cannabis régulièrement – quotidiennement ou presque quotidiennement – des parties du cerveau deviennent dépendantes des cannabinoïdes, le produits chimiques psychoactifs dans le cannabis. Les cannabinoïdes sont produits naturellement dans le corps, mais à un niveau bien inférieur à celui disponible dans la plupart des produits à base de cannabis. Parmi ceux qui n’utilisent pas de weed pendant plusieurs heures ou jours, les niveaux de cannabinoïdes diminuent et ils éprouver des symptômes de sevrage. Ceux-ci peuvent inclure l’irritabilité, une humeur dépressive, une diminution de l’appétit, des troubles du sommeil, un désir ou une envie de consommer du cannabis, de l’agitation, de l’anxiété, une agression accrue, des maux de tête, des tremblements, des nausées, une colère accrue, des rêves étranges, des douleurs à l’estomac et des sueurs.

Les symptômes de sevrage du cannabis disparaissent généralement dans un délai d’une à deux semaines après l’arrêt de l’utilisation car le corps s’ajuste à sa propre production naturelle de cannabinoïdes. Contrairement au sevrage de certaines substances psychoactives – comme l’alcool – le sevrage du cannabis n’est pas mortel ni médicalement dangereux. Mais cela existe. Le sevrage du cannabis peut également être assez désagréable et les gens peuvent finir par continuer leur consommation de cannabis – même s’ils veulent réduire leur consommation – juste pour éviter le sevrage.

Un homme inhale de la fumée de marijuana à partir d'un bang en verre dans une pièce avec d'autres personnes.
La consommation régulière de cannabis peut entraîner une dépendance et un sevrage lorsqu’une personne cesse de consommer du cannabis.
Photo AP / Ted S. Warren

Quelle est la fréquence des symptômes de sevrage?

Pour déterminer la fréquence des symptômes de sevrage, sur deux ans, mes collègues et moi avons interrogé à plusieurs reprises 527 personnes qui utilisaient de l’herbe médicale pour la douleur chronique. Nous avons constaté que 59% des personnes qui consomment du cannabis médical pour la douleur chronique présentait des symptômes de sevrage modérés à sévères. Les symptômes les plus courants étaient les troubles du sommeil, l’irritabilité et l’anxiété.

Nous avons également constaté que les symptômes de sevrage du cannabis étaient plus graves chez les personnes plus jeunes, les personnes ayant des problèmes de santé mentale, les personnes qui avaient des antécédents de consommation de cannabis plus longs et les personnes qui en consommaient plus fréquemment ou en plus grandes quantités. De plus, nous avons constaté que fumer du cannabis – plutôt que de le manger ou de l’appliquer localement – était corrélé à des symptômes de sevrage plus graves.

Notre équipe a également examiné comment les symptômes de sevrage des gens évoluaient au fil du temps. La plupart ont continué à ressentir la même gravité des symptômes de sevrage chaque fois qu’ils ont arrêté d’ingérer du cannabis au cours des deux années de l’étude, mais environ 10% – en particulier les plus jeunes – ont empiré avec le temps. Comme pour la plupart des substances créant une dépendance, réduire la fréquence ou la quantité de consommation de cannabis peut aider à atténuer ces symptômes.

Notre étude a porté sur des personnes qui utilisent du cannabis médical uniquement pour la douleur. Mais dans une autre méta-analyse récente qui comprenait à la fois l’utilisation récréative et médicale, les chercheurs ont constaté que 47% des consommateurs fréquents de cannabis subissent des retraits.

Le cannabis n’est peut-être pas la drogue démoniaque de «Reefer Madness» mais ce n’est pas non plus une plante merveilleuse avec des avantages illimités et sans inconvénients. Comme consommation de cannabis augmente aux États-Unis, il est important que les gens comprennent qu’une utilisation régulière peut entraîner des sevrages et de savoir quels sont ces symptômes.

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Le groupe bipartisan recommande comment Joe Biden peut aider à sauver l’Amazonie -Ecologie, science


  • Un groupe bipartite d’anciens responsables américains a uni ses forces pour proposer un ensemble de recommandations politiques afin d’aider l’administration Biden à tenir son engagement de campagne de consacrer 20 milliards de dollars à la protection de la forêt amazonienne.
  • Le groupe, qui se fait appeler Climate Principals, a remis aujourd’hui son plan de protection de l’Amazonie à l’envoyé présidentiel spécial de l’administration pour le climat, John Kerry.
  • Le Plan de protection de l’Amazonie repose sur quatre piliers principaux: mobiliser des fonds pour la conservation auprès de sources privées et publiques, intégrer des politiques respectueuses des forêts dans les accords commerciaux, exiger que les entreprises divulguent et gèrent les risques de déforestation dans leurs chaînes d’approvisionnement et leurs investissements de portefeuille, et renforcer la diplomatie internationale autour de la conservation des forêts. .

Un groupe bipartisan d’anciens responsables américains a uni ses forces pour proposer un ensemble de recommandations politiques visant à aider l’administration Biden à tenir son engagement de campagne de consacrer 20 milliards de dollars à la protection de la forêt amazonienne. Le groupe, qui se fait appeler Climate Principals, a remis aujourd’hui son plan de protection de l’Amazonie à l’envoyé présidentiel spécial de l’administration pour le climat, John Kerry.

La Principaux climatiques comprennent Bruce Babbitt, ancien gouverneur de l’Arizona et secrétaire américain à l’Intérieur sous Bill Clinton; Frank Loy, ancien sous-secrétaire d’État aux Affaires mondiales sous Bill Clinton; Stuart Eizenstat, ancien secrétaire adjoint au Trésor sous Bill Clinton et ambassadeur auprès de l’Union européenne; William Reilly, administrateur de l’Agence de protection de l’environnement sous George H. W. Bush; Todd Stern, ancien envoyé spécial pour le changement climatique sous Barack Obama; Tim Wirth, ancien sénateur américain du Colorado et sous-secrétaire d’État aux Affaires mondiales sous Bill Clinton, et Christine Whitman, ancienne gouverneure du New Jersey et administratrice de l’Agence de protection de l’environnement sous George W. Bush. Les membres du groupe ont été impliqués dans la diplomatie climatique pour «toutes les administrations présidentielles depuis le Sommet de la Terre de Rio de 1992 jusqu’à l’Accord de Paris de 2015», selon un communiqué publié par un groupe.

Rivière Javari où elle forme la frontière entre le Pérou (à gauche) et le Brésil (à droite).
Un affluent du fleuve Amazone. Photo de Rhett A. Butler

La Plan de protection Amazon repose sur quatre piliers principaux: la mobilisation de fonds pour la conservation auprès de sources privées et publiques, l’intégration de politiques respectueuses des forêts dans les accords commerciaux, l’obligation pour les entreprises de divulguer et de gérer les risques de déforestation dans leurs chaînes d’approvisionnement et leurs investissements de portefeuille, et le renforcement de la diplomatie internationale autour de la conservation des forêts.

«Il s’agit d’un plan équilibré visant à prendre des mesures urgentes pour protéger la forêt amazonienne, sur la base d’incitations économiques ciblées, de financements publics et privés, de la forte réduction de la demande mondiale de biens qui entraînent la déforestation illégale et d’un engagement constructif avec le Brésil fondé sur le respect de ses intérêts nationaux et la conscience de sa volonté de participer à divers accords économiques et commerciaux internationaux », a déclaré Todd Stern via un communiqué de presse du groupe.

Rainforest Creek en Amazonie colombienne
Rainforest Creek en Amazonie. Photo de Rhett A. Butler

«La protection de l’Amazonie exigera une action du secteur privé», a ajouté Bill Reilly. «Notre plan de protection de l’Amazonie créerait de puissantes incitations pour les entreprises et les investisseurs à nettoyer les chaînes d’approvisionnement des entreprises, à accroître la transparence, à réduire la corruption et la criminalité et à financer le développement durable dans la région amazonienne.»

Le plan vise à calmer la tension politique qui a surgi au Brésil après que le candidat de l’époque, Joe Biden, ait proposé de consacrer 20 milliards de dollars aux efforts de conservation de l’Amazonie et d’imposer potentiellement des sanctions économiques si la nation sud-américaine ne parvenait pas à freiner la déforestation croissante. Le président brésilien Jair Bolsonaro, qui a la réputation de rhétorique enflammée, a répondu au commentaire de Biden par une menace apparente d’utiliser la force militaire contre les États-Unis. Bolsonaro était également parmi le dernier des grands leaders mondiaux à reconnaître Biden en tant que président élu des États-Unis.

«Le Brésil a toujours été un acteur majeur de la coopération climatique mondiale, depuis le Sommet de la Terre de Rio en 1992», a déclaré Frank Loy. «L’engagement du président Biden envers Amazon doit être considéré par le Brésil comme la main d’un partenaire tendu dans le respect et l’amitié. Le monde a besoin que le Brésil soit une superpuissance verte. »

La déforestation en Amazonie brésilienne, qui représente plus de 60% de l’étendue de la forêt amazonienne, a fortement augmenté ces dernières années après une chute brutale entre 2004 et 2012. Politiques gouvernementales – y compris une application de la loi assouplie, le démantèlement des protections et des incitations pour une augmentation déforestation – ont été un facteur important de l’augmentation. La déforestation a atteint l’année dernière son plus haut niveau depuis 2008.

Déforestation annuelle en Amazonie brésilienne de 2008 à 2020 selon l'INPE
Déforestation annuelle en Amazonie brésilienne de 2008 à 2020 selon l’INPE

Les scientifiques craignent que la combinaison de la déforestation croissante et des impacts du changement climatique ne fasse basculer de vastes étendues de forêt tropicale vers une forêt tropicale plus sèche. Un tel changement devrait accroître la sécheresse dans la région et le sud de l’Amérique du Sud, accroître l’incidence des incendies, réduire l’efficacité de la végétation de la région en tant que puits de carbone et avoir des effets néfastes sur la biodiversité.

«La forêt amazonienne est absolument essentielle au monde. Il stabilise le climat et les précipitations de la Terre, fait vivre plusieurs dizaines de millions de personnes et abrite plus d’animaux sauvages que partout ailleurs sur Terre », a déclaré Bruce Babbitt dans le communiqué. «Parce que l’Amazonie contient tellement de carbone et que ce carbone est libéré lorsque la forêt tropicale est détruite, la protection de l’Amazonie doit être un élément essentiel de la résolution de la crise climatique.»

«Le président Biden mérite d’être félicité pour s’être engagé à faire de l’Amazonie une priorité de la politique étrangère des États-Unis et les recommandations politiques que nous avons publiées aujourd’hui fournissent un plan pour monter un effort mondial efficace», a ajouté Babbitt.

Arbre de la forêt tropicale avec fleurs magenta
Arbre de la forêt tropicale en Amazonie. Photo de Rhett A. Butler

Le plan de protection de l’Amazonie a rapidement été bien accueilli par les responsables gouvernementaux des pays qui s’emploient à lutter contre la déforestation.

«L’Allemagne se félicite de l’engagement du président Biden en faveur du développement durable et de la protection des forêts en Amazonie», a déclaré la ministre allemande de l’Environnement, Svenja Schulze, dans un communiqué. «Le plan présenté aujourd’hui par d’anciens responsables du cabinet américain est prometteur et s’aligne bien sur la politique européenne. Nous sommes impatients de travailler avec les États-Unis et les pays amazoniens pour proposer des solutions ambitieuses qui profitent à tous. »

«La Norvège salue l’engagement du président Biden en faveur de la protection d’Amazonie. Les recommandations partagées aujourd’hui par un groupe bipartite d’anciens dirigeants américains du climat sont constructives et cohérentes avec l’approche norvégienne », a ajouté la ministre norvégienne du climat et de l’environnement, Sveinung Rotevatn. «Nous sommes impatients de travailler avec les États-Unis pour soutenir les gouvernements de la région amazonienne qui prennent des mesures ambitieuses. Nous saluons le leadership du président Biden qui mobilise une réponse mondiale efficace qui profite aux populations locales et à la planète. »

Forêt inondée en Amazonie
Forêt inondée en Amazonie. Photo de Rhett A. Butler

Trump a relancé le système de butin d’Andrew Jackson, ce qui annulerait la fonction publique professionnelle américaine vieille de 138 ans -Ecologie, science


Le personnel civil de base du gouvernement fédéral est depuis longtemps reconnu pour son professionnalisme. À propos 2,1 millions de fonctionnaires de carrière non partisans fournir des services publics essentiels dans des domaines aussi divers que l’agriculture, les parcs nationaux, la défense, la sécurité intérieure, la protection de l’environnement et les affaires des anciens combattants.

Pour obtenir la grande majorité de ces emplois de «service concurrentiel» – qui sont protégés contre un licenciement facile – les employés fédéraux doivent démontrer des connaissances, des compétences et des capacités spécifiques à l’emploi supérieures à celles des autres candidats et, dans certains cas, réussir un examen. En d’autres termes, la fonction publique est conçue pour être «basé sur le mérite. »

Cela n’a pas toujours été le cas.

D’Andrew Jackson à Theodore Roosevelt, une grande partie du l’effectif fédéral était sujet à changement après chaque élection présidentielle – et l’a souvent fait. Connu sous le nom de système de butin, ce modèle de favoritisme politique, dans lequel les fonctionnaires attribuent des emplois aux alliés en échange d’un soutien, a commencé à se terminer à la fin du 19e siècle, alors que les citoyens et les politiciens comme Roosevelt en avaient assez de son corruption, incompétence et inefficacité – et son rôle dans la assassinat d’un président.

Moins de deux semaines avant le jour du scrutin, Donald Trump signé un décret qui menace pour ramener les États-Unis à un système de butin dans lequel une grande partie de la main-d’œuvre du gouvernement fédéral pourrait être licenciée pour peu ou pas de raison – y compris un manque de loyauté envers le président.

Alors que le président Joe Biden apparaît susceptible d’inverser l’ordre, ses effets peuvent ne pas être aussi facilement annulés. Et il peut avoir ses propres raisons de le maintenir temporairement en place.

Une vieille photo montre une foule de gens devant la Maison Blanche en 1829.
Les personnes à la recherche d’un emploi dans le gouvernement ont écrasé la Maison Blanche le jour de l’investiture d’Andrew Jackson.
Bibliothèque du Congrès

Naissance du système de butin

Le gouvernement de la première république était petit, mais la question de savoir si les fonctionnaires devraient être choisis sur la base du favoritisme ou des compétences a été vivement débattue.

Bien que George Washington et les cinq présidents qui l’ont suivi certainement employé le patronage, ils ont souligné le mérite lors de la prise de rendez-vous.

Washington a écrit qu’en se fondant sur sa relation personnelle avec le demandeur constituerait «Une interdiction absolue à la préférence» et voulaient que ceux-ci «comme à mon avis, seront les mieux qualifiés pour s’acquitter des fonctions des services auxquels ils seront nommés.» Il ne nommerait même pas ses propres soldats aux postes gouvernementaux s’ils n’ont pas les qualifications nécessaires.

Cela a changé en 1829 lorsque Andrew Jackson, le septième président, est entré à la Maison Blanche.

Une illustration d'Andrew Jackson monté sur un cheval sur une statue avec les mots: «Aux vainqueurs appartiennent le butin», tandis que plusieurs hommes à la recherche d'un emploi se prosternent devant lui.
La caricature politique de Thomas Nast représente des demandeurs d’emploi à la recherche d’un emploi auprès d’Andrew Jackson.
Fotosearch / Getty Images

Jackson est venu au bureau en tant que réformateur avec une promesse de mettre fin à la domination des élites et ce qu’il considérait comme leurs politiques corrompues. Il croyait que l’accès populaire aux emplois gouvernementaux – et leur roulement fréquent sur quatre ans « rotation au bureau»- pourrait servir les idéaux de participation démocratique, indépendamment de ses qualifications pour un poste.

En conséquence, lors de sa réception inaugurale le 4 mars, un énorme foule de demandeurs de bureau s’est écrasée la réception. Jackson a été «assiégé par des candidats» et des «bataillons d’espoirs», tous à la recherche d’un emploi dans le gouvernement.

Au lieu d’empêcher la corruption de prendre racine, Jackson la politique de rotation est devenue une opportunité de favoritisme – ou récompenser les supporters avec le butin de la victoire. Il a défendu la pratique en déclarant: «Si mes amis personnels sont qualifiés et patriotiques, pourquoi ne serais-je pas autorisé à leur confier quelques fonctions?»

En plus de posséder un manque de compétences et d’engagement appropriés, demandeurs de bureau devaient payer des «cotisations» – un pourcentage de leur salaire variant de 2% à 7% – au parti qui les a nommés.

Bien que Jackson remplacé seulement environ 10% de l’effectif fédéral et 41% des nominations présidentielles, la pratique est devenu la norme les présidents ultérieurs ont été limogés et ont refusé de renommer des parts toujours plus importantes du gouvernement.

Le pic du système de butin est venu sous James Buchanan, qui a servi de 1857 à 1861. Il remplacé pratiquement tous les travailleurs fédéraux à la fin de leur «rotation». William L. Marcy, qui était secrétaire d’État sous le prédécesseur de Buchanan et a été le premier à qualifier le favoritisme de «butin», écrit en 1857 que les fonctionnaires de son administration étaient «traqués comme des bêtes sauvages».

Même Abraham Lincoln, qui a suivi Buchanan, a largement utilisé le système,
remplacer au moins 1457 des 1639 fonctionnaires puis sous réserve de nomination présidentielle. Le nombre aurait été plus élevé sans la sécession des États du Sud, qui a mis certains fonctionnaires fédéraux hors de sa portée.

Un «vaste mal public» prend fin

La marée a commencé à tourner à la fin des années 1860 après révélations publiques que des postes avaient été créés exigeant peu ou pas de travail et d’autres abus, y compris personnes nommées analphabètes, et un rapport du Congrès sur le succès des systèmes de fonction publique en Grande-Bretagne, en Chine, en France et en Prusse.

En 1870, le président Ulysses S.Grant a demandé au Congrès de prendre des mesures, se plaindre, «Le système actuel ne garantit pas les meilleurs hommes, et souvent même pas les hommes en forme, pour les lieux publics.» Le Congrès a répondu avec une législation autorisant le président à utiliser des décrets pour prescrire des règlements pour la fonction publique. Ce pouvoir existe aujourd’hui, le plus récemment exercé dans l’ordre de Trump.

Grant a créé une Commission de la fonction publique qui a conduit à certaines réformes, mais deux ans plus tard, un Congrès hostile a coupé les nouveaux financements, et Grant mit fin à l’expérience en mars 1875. Le nombre d’emplois potentiellement ouverts au favoritisme continua de monter en flèche, doublant de 51 020 en 1871 à 100 020 en 1881.

Mais à travers les États-Unis, les citoyens devenaient dégoûtés par un gouvernement bourré de personnes connues sous le nom de «spoilsmen», conduisant à un mouvement de réforme croissant. L’assassinat du président James Garfield en 1881 par un chercheur de bureau dérangé qui estimait que Garfield lui avait refusé le poste diplomatique parisien qu’il souhaitait a poussé le mouvement à bout.

Le meurtre de Garfield a été largement blâmé sur le système de butin. George William Curtis, rédacteur en chef de Harper’s Weekly et défenseur de la réforme, a publié des caricatures fustiger le système et l’a appelé «un vaste mal public».

Au début de 1883, immédiatement après une élection qui a conduit à des gains considérables pour les politiciens en faveur de la réforme, Le Congrès a adopté la loi Pendleton. Il a créé le système de la fonction publique de sélection et de promotion au mérite. La loi interdisait les «évaluations», mettait en place des concours et des concours ouverts pour les emplois, et empêchait les fonctionnaires d’être licenciés pour des raisons politiques.

Donald Trump se tient devant une peinture de l'ancien président Teddy Roosevelt à la Maison Blanche.
Teddy Roosevelt a aidé à mettre fin au système de butin.
Photo AP / Jacquelyn Martin

Roosevelt a été nommé à la nouvelle commission qui a supervisé le système par le président Benjamin Harrison en 1889 et rapidement est devenu sa force motrice – même si Harrison lui-même a abusé du système de butin, remplacement de 43.823 maîtres de poste sur 58.623, par exemple.

Au début, le système ne couvrait que 10,5% de la main-d’œuvre fédérale, mais il a été progressivement étendu pour couvrir la plupart des travailleurs. Sous Roosevelt, devenu président en 1901 après l’assassinat de William McKinley, le nombre d’employés couverts a finalement dépassé ceux non couverts en 1904 et bientôt atteint près des deux tiers de tous les emplois fédéraux. À son apogée dans les années 1950, la fonction publique compétitive couvrait près de 90% des employés fédéraux.

New York, où Roosevelt était membre de l’Assemblée, et le Massachusetts ont été les premiers États à mettre en œuvre leurs propres systèmes de fonction publique. Bien que tous les États aient maintenant de tels systèmes en place au niveau local, étatique ou aux deux niveaux, il a fallu attendre après 1940 que la plupart des États ont adopté une fonction publique compétitive.

Un retour au butin?

Le décret exécutif de Trump marquerait un changement important.

La commande du 21 octobre créé une nouvelle catégorie de personnel de la fonction publique, connue sous le nom de «Annexe F», qui comprendrait tous les employés actuellement protégés occupant des postes de carrière ayant un «caractère confidentiel, déterminant, décisionnaire ou promoteur de politiques». Parce que le langage est à la fois vague et englobant, il peut s’appliquer à jusqu’à des centaines de milliers des 2,1 millions de travailleurs civils fédéraux – potentiellement à tous les travailleurs qui ont toute latitude pour donner des conseils ou prendre des décisions.

La première agence à rapporter une liste de travailleurs couverts, le Bureau de la gestion et du budget, identifié 425 professionnels – 88% de ses employés – comme transférable à l’annexe F, ce qui signifie ils pourraient être virés à volonté.

Bien que l’ordonnance n’ait officiellement pris effet que le 19 janvier, certaines agences avaient déjà pris des mesures compatibles avec elle – y compris une apparente « purge»D’employés de carrière jugés insuffisamment fidèles à Trump. Mais l’administration Trump était incapable de mettre pleinement en œuvre l’annexe F avant que Biden ne prenne le relais le 20 janvier.

Le président Joe Biden et la première dame Jill Biden saluent à leur arrivée au portique nord de la Maison Blanche le 20 janvier.
Biden fera-t-il de l’inversion de l’ordre Trump l’un de ses premiers actes de mandat?
Photo AP / Alex Brandon

Bien sûr, Biden pourrait rapidement inverser l’ordre – et il y a déjà une pression bipartite pour interdire ces transferts – mais réembaucher une personne qui a été licenciée ne sera ni facile ni immédiate.

De plus, Trump avait a tenté d ‘«enfouir» les personnalités politiques profondément dans le service de la haute direction, le plus haut niveau de la fonction publique. L’enfouissement comprenait le nomination controversée de Michael Ellis comme avocat général de la National Security Agency. Les règles relatives au service de la haute direction permettent à certaines personnes nommées politiques d’être converties en fonctionnaires. Cela pourrait les empêcher d’être facilement supprimés par Biden.

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Biden voudra peut-être retirer des fonctionnaires considérés comme des loyalistes de Trump qui pourraient essayer de renverser sa politique. Si oui, il va doivent garder le décret en place pour accélérer le processus et convertir ces employés à la nouvelle classification de l’annexe F, ce qui lui permettrait de les retirer. Mais conserver et utiliser l’annexe F, même pour une période relativement brève, remet en question les principes les plus fondamentaux de la fonction publique.

L’ordre de Trump et le dilemme de Biden montrent que le travail de Teddy Roosevelt est toujours inachevé. Si, sur un coup de tête, un président peut annuler plus d’un siècle de réformes, alors la fonction publique reste insuffisamment isolée de la politique et du favoritisme. Il est peut-être temps que le Congrès adopte une nouvelle loi qui empêche en permanence l’une des plus grandes réussites des États-Unis de devenir une autre partie dysfonctionnelle du gouvernement américain.

Les scientifiques se tournent vers les sols pour découvrir comment les forêts affectent la qualité de l’air et le changement climatique -Ecologie, science


Les scientifiques se tournent vers les sols pour découvrir comment les forêts affectent la qualité de l'air et le changement climatique

La chercheuse en sols Adrienne Keller installe un noyau de croissance sur l’une des parcelles forestières. Crédit: Rich Phillips, Université de l’Indiana

Les arbres sont souvent présentés comme les héros de l’atténuation environnementale. Ils éliminent le dioxyde de carbone de l’atmosphère, ce qui ralentit le rythme du changement climatique, et séquestrent des nutriments tels que l’azote, ce qui améliore la qualité de l’eau et de l’air.

Cependant, toutes les espèces d’arbres ne fournissent pas ces services de la même manière, et certains des impacts les plus importants des arbres sur les écosystèmes se produisent sous la surface, loin des yeux des observateurs. Cela complique les efforts pour prédire ce qui se passera à mesure que les espèces d’arbres changent en raison des ravageurs, des agents pathogènes et du changement climatique, ainsi que pour prédire quelles espèces sont les plus bénéfiques dans les efforts de reboisement.

De plus, les chercheurs cherchent depuis des années à comprendre comment et pourquoi les forêts composées de différents mélanges d’espèces d’arbres diffèrent dans leur fonctionnement. En raison du grand nombre d’espèces sur Terre, il est impossible d’étudier les effets uniques de chaque espèce d’arbre sur le cycle du carbone et des nutriments. Récemment, il y a eu une poussée pour classer les arbres en groupes pour aider à prévoir les conséquences des changements d’espèces d’arbres.

Désormais, des chercheurs de l’Université de l’Indiana – en collaboration avec des scientifiques de l’Université de Virginie occidentale, du Jet Propulsion Laboratory, de l’Université de Virginie et de l’Université de Warwick – ont découvert que la classification des arbres des forêts tempérées en fonction du type de champignons symbiotiques auxquels les arbres s’associent peut servir d’indicateur général du fonctionnement des arbres et des forêts.

Presque tous les arbres s’associent exclusivement à l’un des deux types de champignons mycorhiziens. Ces champignons spécialisés forment des relations mutualistes avec les racines des arbres – améliorant la capacité de l’arbre à obtenir des nutriments du sol en échange du carbone de l’arbre. Comme le type de champignon auquel un arbre s’associe souvent reflète et détermine le fonctionnement des arbres, il a été proposé de regrouper les arbres en fonction de leurs champignons mycorhiziens comme un bon moyen de classer les arbres.

Dans deux études, publiées dans Biologie du changement global et Lettres d’écologie, les chercheurs ont rapporté que les peuplements forestiers dominés par des arbres qui s’associent aux champignons mycorhiziens arbusculaires (MA) diffèrent des peuplements dominés par des arbres qui s’associent aux champignons ectomycorhiziens (ECM) en termes de stockage et de rétention du carbone et de l’azote.

Dans la première étude, les auteurs ont constaté que les arbres associés à la MA tels que les érables, les tulipiers, les cerisiers et les frênes, qui produisent des détritus à cycle rapide, favorisent les communautés microbiennes du sol qui ont plus de gènes capables de traiter l’azote. Cela conduit à la libération d’azote gazeux qui réduisent la qualité de l’air. En revanche, les arbres associés à l’ECM tels que les chênes, les caryer, le hêtre et la pruche produisent des détritus à cycle lent qui favorisent les communautés microbiennes avec peu de gènes de cyclage de l’azote, conduisant à des pertes d’azote gazeux plus faibles.

Pour comprendre le lien entre les espèces d’arbres et le fonctionnement des microbes du sol à proximité de ces arbres, les chercheurs ont collecté des sols de 54 parcelles réparties uniformément dans six forêts de l’est des États-Unis. Chaque site avait à la fois des arbres associant AM et ECM. Ils ont extrait l’ADN des sols de chaque parcelle et recherché l’abondance de gènes essentiels au cycle de l’azote. Ils ont ensuite placé les sols dans des chambres fermées du laboratoire pour mesurer la quantité d’azote gazeux libérée par le sol et pour déterminer si cela est lié à l’abondance des gènes de cyclage de l’azote.

«Indépendamment des espèces d’arbres présentes, nous avons trouvé près de 5 fois plus de potentiel de cyclage de l’azote dans les parcelles dominées par les arbres AM», a déclaré Ryan Mushinski, l’auteur principal de l’étude. « Il est très excitant que la tendance soit cohérente dans l’est des États-Unis, ce qui indique que nous pourrons peut-être prédire l’activité du cycle de l’azote, et plus important encore, la perte gazeuse d’azote, dans d’autres forêts tempérées du monde. »

Mushinski, qui a mené l’étude en tant que chercheur postdoctoral au Département de biologie et à la O’Neill School of Public and Environmental Affairs de l’Université de l’Indiana, poursuit ce travail dans son rôle de professeur adjoint à l’Université de Warwick, au Royaume-Uni.

«Simplifier la complexité du sol forestier et être capable de prédire la variabilité spatiale des émissions d’azote gazeux dans le sol était autrefois considéré comme une tâche impossible», a déclaré Jonathan Raff, professeur agrégé et chimiste atmosphérique à la O’Neill School et co-auteur de l’étude. « Certains de ces gaz sont très difficiles à mesurer », a ajouté Raff, dont le laboratoire a effectué les mesures, « mais ces gaz sont extrêmement importants pour la qualité de l’air et l’atténuation du changement climatique. »

Dans la deuxième étude, dirigée par Adrienne Keller, qui était titulaire d’un doctorat. étudiant au département de biologie de l’UI au moment de l’étude et maintenant post-doctorant à l’Université du Minnesota, les chercheurs ont découvert que les forêts dominées par les arbres AM améliorent le stockage du carbone dans le sol en libérant du carbone de leurs racines. Keller a emballé des noyaux de maille avec un sol sans racines et a inséré les noyaux dans les mêmes 54 parcelles forestières que Mushinski.

Parce que le sol à l’intérieur des noyaux avait une signature chimique unique, elle a pu séparer le carbone libéré des racines du carbone déjà présent dans le sol. Keller a découvert que les racines des arbres AM libèrent plus de carbone dans le sol que les racines des arbres ECM et qu’une grande partie du carbone des racines adhère à la surface des minéraux du sol où elle est protégée de la décomposition microbienne. Cela signifie que le carbone des racines peut persister pendant des décennies ou plus, en particulier dans les peuplements dominés par la MA.

«Il est difficile de mesurer la quantité de carbone transportée par les plantes entre leurs racines et le sol», a proposé Keller. « Ici, nous avons pu non seulement quantifier la quantité de carbone racinaire séquestré dans le sol, mais aussi montrer que son ampleur rivalise avec celle des intrants végétaux aériens. »

«Il y a eu un changement dans notre réflexion au cours de la dernière décennie sur ce qui contrôle le stockage du carbone dans le sol», a déclaré Richard Phillips, professeur de biologie au département de biologie de l’UI et co-auteur des deux études. «Nous avions l’habitude de penser que les détritus foliaires à décomposition lente étaient le principal moteur du stockage du carbone dans le sol, mais nous savons maintenant que les composés à décomposition rapide libérés par les racines peuvent être ce qui fait persister le carbone du sol. Phillips a ajouté.

Bien que des travaux supplémentaires soient nécessaires pour explorer la généralité de ces modèles au-delà des forêts de l’est des États-Unis, les deux études indiquent qu’à mesure que les espèces vont et viennent dans nos forêts, les conséquences sur l’écosystème seront probablement difficiles à prédire. Alors que les arbres AM peuvent augmenter les taux de cycle de l’azote – avec des conséquences négatives pour des choses comme la qualité de l’air – ils peuvent également augmenter le stockage du carbone dans le sol, ce qui peut, à son tour, ralentir le changement climatique. Étant donné le nombre d’initiatives visant à planter des arbres dans le monde dans le cadre des efforts mondiaux de reboisement (principalement pour ralentir le changement climatique), les gestionnaires des terres seraient avisés de prendre en compte ce qui se passe dans les sols, où les racines et les microbes du sol remplissent des fonctions écosystémiques critiques mais sous-estimées.


Les changements dans les forêts aux États-Unis sont une arme à double tranchant pour l’environnement


Plus d’information:
Adrienne B.Keller et al, Les intrants dérivés des racines sont des contributeurs majeurs au carbone du sol dans les forêts tempérées, mais varient selon le type de mycorhizie, Lettres d’écologie (2021). DOI: 10.1111 / ele.13651

Ryan M. Mushinski et coll. Les microbiomes du cycle de l’azote sont structurés par des associations mycorhiziennes végétales avec des conséquences sur les flux d’oxyde d’azote dans les forêts, Biologie du changement global (2020). DOI: 10.1111 / gcb.15439

Fourni par
Université de l’Indiana


Citation:
Les scientifiques se tournent vers les sols pour savoir comment les forêts affectent la qualité de l’air et le changement climatique (2021, 29 janvier)
récupéré le 29 janvier 2021
depuis https://phys.org/news/2021-01-scientists-soils-forests-affect-air.html

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pourquoi prospèrent-ils dans la pandémie? -Ecologie, science


Nous les avons tous vus. Ces messages partagés par des amis d’amis sur Facebook, ce tweet à couper le souffle que vous pouvez à peine croire n’a pas été immédiatement supprimé. Parallèlement à la distanciation sociale et aux réunions Zoom, il semble qu’un des symptômes incontournables de la pandémie soit la prolifération des théories du complot sur les réseaux sociaux.

Les théories du complot sont distinctes des autres formes de désinformation et de mensonge. Ce sont des manières particulières de donner un sens au monde complexe et parfois dérangeant qui nous entoure. Ils ont également longtemps été considérés comme un phénomène particulièrement politique. L’historien américain Richard Hofstadter communément se référaient à des idées comme sous-tendant un «style paranoïaque» de pensée politique, plein «d’exagération passionnée, de méfiance et de fantaisie conspiratrice».

Une compréhension plus récente de leur importance peut être trouvée dans les travaux du théoricien politique Alfred Moore, qui suggère ce sont des moyens «d’expliquer des événements ou des phénomènes d’une manière injustifiée, invraisemblable ou même dangereuse, en invoquant des complots de plus en plus profonds et en écartant toute preuve contradictoire».

Dans mon travail, je soutiens qu’au cours des dernières années, nous avons vu l’émergence de formes distinctes de théorie du complot, entraînées par des changements structurels dans la façon dont nous communiquons sur la politique. Afin de comprendre le phénomène, nous devons penser aux théories du complot comme faisant partie d’un changement significatif dans la manière dont la participation politique se produit dans les démocraties contemporaines.

Combler un vide

Il y a un certain nombre de raisons pour lesquelles nous voyons les théories du complot s’implanter de cette manière, et celles-ci ont des implications pour notre réponse à la pandémie qui ne peuvent être ignorées.

Il est bien établi que les théories du complot sont plus répandues en temps de crise. Recherche nous montre que la popularité de ces idées n’est pas constante et culmine lors d’événements cataclysmiques et de bouleversements sociaux. Les théories du complot étaient dominantes lors des précédentes pandémies, notamment La mort noire, la « Grippe russe»De la fin du XIXe siècle et Pandémie de grippe de 1918.

Cependant, contrairement aux crises passées, les théories récentes du complot ont été motivées par le changement rapide dans la façon dont nous communiquons les uns avec les autres. L’émergence de sites de médias sociaux, qui permet la diffusion rapide d’informations basées sur (au moins superficiellement) des informations plausibles produites par ce qui semble être des sources fiables, revêt une importance particulière. Ce contexte est important, en partie parce qu’il permet un degré élevé d’agence individuelle dans la diffusion des théories du complot.

Fondamentalement, les théories du complot de ce type sont puissantes parce qu’elles sont participatives. Ils engagent directement les gens dans le développement et l’amplification des idées politiques, aussi farfelues qu’elles puissent paraître. Dans un environnement où la confiance dans les institutions politiques est en déclin et l’engagement dans la démocratie est très inégal, cette forme de participation offre une alternative facilement accessible et attrayante aux formes traditionnelles de participation politique.

Il y a un adage parmi les théoriciens du complot en ligne: faites vos propres recherches. Cela encourage les personnes impliquées à rechercher la validation de leurs idées à partir de sources qui réfutent le récit «officiel». S’engager dans des théories du complot contemporaines a donc une qualité ludique. Les gens sont encouragés à «découvrir» les informations promues via leurs réseaux en ligne plutôt que d’accepter passivement les données et les faits produits par des sources établies. La recherche nous indique que toute preuve présentée à l’effet contraire, aussi convaincante soit-elle, est peu susceptible d’être acceptée et peut même être considérée comme preuve en faveur de la théorie du complot. Plus important encore, suivre ces croyances nécessairement signifie adopter une orientation méfiante envers les institutions publiques et les preuves scientifiques.

Face aux faits

Les théories du complot de ce type peuvent clairement saper les efforts visant à arrêter la propagation du COVID et nuire à la confiance dans les vaccins. Les faux arguments contre les vaccins sont présentés comme un «récit alternatif» de statut égal aux preuves scientifiques. Les tentatives pour dénoncer les faiblesses d’une telle position sont considérées comme la preuve des intérêts acquis des agences d’État et des sociétés pharmaceutiques.

Partout, la nature participative et ludique de la génération et de la diffusion de ces idées permet aux gens de trouver une certaine stabilité dans une période déroutante et troublante. Certes, une partie de l’appel qu’il y a une «plandémie» est qu’il y a, en fait, un plan régissant nos vies plutôt qu’une incertitude à chaque tournant.

Femme tenant une pancarte lisant
Une foule proteste contre les règles de verrouillage à Édimbourg.
Pennsylvanie

Les dangers de ces théories du complot pour la santé publique et notre capacité à nous éloigner de la pandémie actuelle sont réels. Dans un tel environnement, il peut être difficile de distinguer les faits de la fiction, avec l’expertise et les sources d’information établies réfutées et rejetées par les médias sociaux. Le fait que nous n’ayons pas vu de réponse cohérente et crédible à cette question est donc profondément préoccupant.

De nombreuses mesures peuvent être prises pour résoudre le problème. Repenser le régulation des médias sociaux et en supprimant les comptes de médias sociaux les plus prolifiques (y compris ceux des célébrités et personnages publics) a un potentiel évident. Un haut responsable du gouvernement pourrait également être nommé pour diriger la lutte contre la désinformation. Cependant, toute intervention doit être ancrée dans une compréhension du contexte changeant de la participation politique.

Bien sûr, il y a des questions difficiles sur la façon dont nous nous assurons de traiter ces formes de théorie du complot d’une manière qui ne restreint pas la remise en question légitime de l’autorité qui est essentielle dans toute démocratie. Mais il est impératif qu’en tant que société, nous reconnaissions et répondions à la croissance soudaine des théories du complot de ce type.

Le vaccin COVID-19 One-Shot prévient les maladies graves -Ecologie, science



Johnson et Johnson annoncé aujourd’hui (29 janvier) que son vaccin à dose unique est efficace à 66% pour prévenir le COVID-19 modéré et sévère et à 85% contre les maladies graves.

«C’est un très bon résultat», déclare Akiko Iwasaki, immunologiste à l’Université de Yale. Le New York Times. «J’espère que ce vaccin sera approuvé dès que possible pour réduire le fardeau de la maladie dans le monde.»

Personne qui a reçu le vaccin n’est mort du COVID-19, tandis que cinq personnes du groupe placebo l’ont fait, Reuters rapports. « La clé n’est pas seulement l’efficacité globale, mais spécifiquement l’efficacité contre les maladies graves, l’hospitalisation et la mort », a déclaré Walid Gellad, un médecin qui étudie la politique de santé à l’Université de Pittsburgh, à Reuters.

Bien que le vaccin de la société soit moins efficace pour prévenir le COVID-19 que les versions de Moderna et Pfizer, il surpasse toujours les 50% d’efficacité requis par la Food and Drug Administration des États-Unis pour l’approbation d’utilisation d’urgence. Contrairement aux vaccins concurrents qui sont administrés en deux doses, les vaccins de Johnson et Johnson ne nécessitent qu’une seule injection.

Voir «Pionniers du vaccin COVID-19»

Le vaccin à dose unique pourrait «changer la donne», a déclaré Jonathan Temte, expert en vaccins à l’école de médecine et de santé publique de l’Université du Wisconsin. Le Washington Post, car cela pourrait simplifier la distribution des vaccins. De plus, le vaccin de Johnson & Johnson n’a pas besoin d’être conservé des températures aussi froides que Versions de Moderna et Pfizer.

Les résultats intermédiaires de l’essai de phase 3 – qui a impliqué plus de 40 000 participants dans huit pays – ont montré que les performances des vaccins variaient à travers le monde. Aux États-Unis, il a protégé contre le COVID-19 modéré ou sévère 72 pour cent du temps, mais seulement 57 pour cent du temps en Afrique du Sud, où une nouvelle variante inquiétante du virus – B.1.351 – est apparue pour la première fois. Contre le COVID-19 sévère, le vaccin a conservé son efficacité de 85% contre toutes les variantes testées, y compris B.1.351.

Voir «Une nouvelle variante du SARS-CoV-2 pourrait échapper aux anticorps»

Le vaccin «protégera potentiellement des centaines de millions de personnes des issues graves et fatales du COVID-19. Il offre également l’espoir de contribuer à alléger le fardeau énorme qui pèse sur les systèmes de santé et les communautés », déclare Paul Stoffels, vice-président du comité exécutif et directeur scientifique de Johnson & Johnson, dans l’annonce.

Le vaccin de Johnson & Johnson utilise des virus du rhume désactivés pour délivrer l’ADN du SRAS-CoV-2, tandis que les vaccins de Pfizer et de Moderna utilisent tous deux la technologie de l’ARN messager. La société a déclaré qu’elle demanderait à la Food and Drug Administration américaine une autorisation d’utilisation d’urgence au début de février et que les doses seraient prêtes à être expédiées immédiatement.

Pour fabriquer des sels de voirie moins nocifs, nous étudions les antigels naturels produits par les poissons -Ecologie, science


Beaucoup de gens associent une neige fraîche à des plaisirs comme le chocolat chaud et les sports d’hiver. Mais pour les citadins, cela peut aussi signifier du sel incrusté qui colle aux chaussures, aux ourlets des vêtements et aux voitures. En effet, dès que le mercure descend sous le point de congélation et que les précipitations sont prévues, les gouvernements locaux commencent à répandre des sels de déglaçage pour empêcher les routes de geler.

Ces sels sont généralement une forme moins raffinée de sel de table ou de chlorure de sodium, mais peut également inclure d’autres composés, tels que le chlorure de magnésium et le chlorure de potassium. Ils travaillent par abaisser le point de congélation de l’eau.

Les sels de déglaçage causent également des dommages importants aux automobiles, aux infrastructures et à l’environnement. Et les villes les utilisent en quantités énormes – presque 20 millions de tonnes par an dans les villes américaines de Snowbelt en Canada, Europe et Japon utilisez également beaucoup de sels de déglaçage.

Mais de nouvelles options sont en préparation. je suis un scientifique des matériaux chercher des solutions pour nos trottoirs trop salés en analysant les façons dont le monde naturel traite la glace. Les poissons, les insectes et même certaines plantes ont appris à s’adapter aux climats froids pendant des centaines de milliers d’années en fabriquant leurs propres agents antigel pour survivre à des températures inférieures à zéro. En prenant une page de la nature, mes collègues et moi espérons développer des composés antigels efficaces mais plus bénins.

Effets nocifs du sel

Comme beaucoup de conducteurs le savent trop bien, le sel de voirie réduit la vie des voitures de accélérer le processus de rouille. Une étude de 2010 a estimé que l’utilisation de sels de déglaçage coûte aux conducteurs américains 23,4 milliards de dollars américains à l’échelle nationale chaque année en cas de dommages aux véhicules dus à la corrosion.

Les sels de voirie endommagent également les surfaces sur lesquelles nous roulons. Ils contiennent des ions de chlore – des atomes avec une charge négative – qui modifient la chimie de l’eau et la rendent plus corrosive lorsqu’elle entre en contact avec des matériaux comme le béton et l’acier.

En conséquence, les sels de voirie augmentent les contraintes existantes sur les structures vieillissantes. Les sels de déglaçage ont contribué à échecs de pont et causent des fissures et d’autres formes de vieillissement sur les surfaces d’autoroute.

Les sels de déglaçage ont également des effets étendus dans la nature. Si vous conduisez le long d’une route forestière après un long hiver enneigé, vous remarquerez peut-être que les arbres à côté de la route semblent un peu plus bruns que les autres. En effet, les sels de voirie déplacent les minéraux dans le sol et les eaux souterraines, créant une condition connue sous le nom de sécheresse physiologique.

Cela signifie que les arbres ne peuvent pas absorber l’eau par leurs racines même si elle est librement disponible dans le sol. Lorsque des conditions naturelles de sécheresse existent déjà, dans des endroits comme le Colorado, la sécheresse physiologique peut augmenter le risque d’incendies de forêt en rendant les plantes plus sujettes à l’inflammation.

Les ruisseaux, rivières et lacs sont particulièrement vulnérables aux eaux de ruissellement contenant des sels de déglaçage. Le chlore contenu dans le sel peut empêcher les poissons de frayer et réduire les niveaux d’oxygène dissous dans l’eau, qui nuit aux poissons et à d’autres organismes aquatiques. Le ruissellement chargé de sel peut également favoriser la croissance de cyanobactéries, également connues sous le nom d’algues bleu-vert. Certaines formes d’algues bleu-vert produisent des toxines qui peuvent les humains ou les animaux malades qui les consomment dans l’eau potable.

Le salage des routes est un moyen efficace et économique de garder les routes dégagées en hiver, mais les sels de déglaçage se déplacent facilement dans le sol, les ruisseaux et les eaux souterraines. Les scientifiques s’efforcent de comprendre leurs effets dans la nature.

Antigels naturels

Une autre option de dégivrage doit être non toxique et se décomposer en composants bénins – mais pas trop rapidement, sinon ses effets ne dureront pas. Pour voir pourquoi c’est important, considérez le propyplène glycol, utilisé pour dégivrer les avions.

Le propylène glycol est préféré à cette fin car il est moins toxique que l’éthylène glycol qui empêche le radiateur de votre voiture de geler. Mais les effets du propylène glycol sont de courte durée, de sorte que les aéronefs ne peuvent généralement attendre qu’une période limitée entre le dégivrage et le décollage. C’est aussi pourquoi le propylène glycol est rarement pulvérisé sur les chaussées et les surfaces. En outre, bien qu’il soit généralement classé comme sans danger pour l’homme, il peut toujours être mortel pour la vie aquatique.

Légine antarctique sous l'eau à McMurdo Sound, Antarctique
La légine antarctique nage dans les eaux les plus froides de la planète, grâce aux protéines antigel naturelles présentes dans ses tissus.
Paul Cziko / Wikipédia, CC BY

Qu’en est-il des alternatives naturelles? Les scientifiques ont trouvé insectes et araignées en Alaska qui créent des protéines antigel dans leur corps qui abaissent le point de congélation de l’eau de quelques degrés. Et quelques poissons, comme le Légine antarctique (Dissostichus mawsoni), créer glycoprotéines antigel qui empêchent le sang dans leurs veines de geler dans le eaux les plus froides de la planète.

La plupart de ces glycoprotéines sont des structures délicates qui se décomposent rapidement dans le monde extérieur difficile. Mais mes collègues et moi apprenons à fabriquer nos propres composés antigel par imitation. Notre premier défi est d’apprendre comment fonctionnent les versions naturelles afin de pouvoir les recréer.

Bien qu’il y ait encore beaucoup de choses que nous ne comprenons pas, nous utilisons une modélisation informatique avancée pour voir comment les protéines antigel interagissent avec les molécules d’eau. D’autres scientifiques ont découvert que les glycoprotéines antigel de poisson contiennent deux segments principaux, et que certaines sections sont plus essentielles que d’autres.

Plus précisément, de petits composés appelés groupes hydroxyle, qui se composent d’atomes d’hydrogène et d’oxygène, font la plupart du travail. Ces petits composés se verrouillent en place avec des molécules d’eau, comme une clé dans une serrure, pour empêcher la formation de glace. Ils font également partie des sections les plus critiques des protéines qui se lient à la surface de tout cristal de glace en développement et les empêchent de grossir.

Diagrammes des molécules de protéines antigel produites par les poissons et les insectes
Protéines antigel produites (de gauche à droite) par le tacaud marin, la plie rouge, la tordeuse jaune, la tordeuse des bourgeons de l’épinette et la puce des neiges. Les parties bleu clair se lient à la surface des cristaux de glace et ralentissent ou empêchent leur croissance.
Banque de données sur les protéines

Les protéines antigel sont des polymères naturels – d’énormes molécules longues constituées de molécules répétitives plus petites, comme les maillons d’une chaîne. Recréer ces composés n’est pas une tâche facile, mais nous pouvons créer nos propres versions synthétiques dans un laboratoire, en commençant par l’alcool polyvinylique, ou PVA. Il s’agit d’un composé simple et peu coûteux non toxique pour l’homme et la vie aquatique et est un ingrédient commun dans de nombreux produits de soins personnels quotidiens.

Le PVA contient les mêmes groupes hydroxyle que ceux trouvés dans les protéines antigel de poisson. En utilisant un peu de génie chimique, nous pouvons changer l’emplacement de ces hydroxyles dans la structure du polymère, ce qui en fait davantage les composés produits par les poissons. À l’avenir, nous pourrions être en mesure de transformer le PVA d’un composé de tous les jours en une substance de lutte contre la glace qui peut être utilisée à peu près n’importe où.

Comme le PVA ne se dégrade pas trop rapidement, il a le potentiel de fonctionner sur des surfaces qui doivent rester exemptes de glace, telles que les routes, les trottoirs et les mains courantes. Sa longue structure chimique le rend apte à la mise en forme et à l’adaptation en sprays ou revêtements. Un jour, les villes peuvent compter en hiver sur des antigels en aérosol non toxiques qui ne tacheront pas vos vêtements ou ne corroderont pas votre voiture.

Virgin Orbit a lancé une fusée depuis un avion – voici comment -Ecologie, science


Plus tôt ce mois-ci, dix cubesats – de petits satellites bon marché pesant environ un kilogramme chacun – ont été envoyés en orbite autour de la Terre. Avec près de 1500 de ces petits satellites lancés jusqu’à présent, l’ajout de dix autres pourrait sembler anodin. Mais ce n’était pas un lancement ordinaire.

Au lieu de décoller du sol, la fusée transportant ces Satellites de la NASA a été suspendu sous l’aile d’un Boeing 747 modifié, appelé Cosmic Girl. L’avion les a transportés à une hauteur de 11 km (6,8 miles) avant de lancer la fusée.

C’était le premier lancement réussi de la fusée LauncherOne de Virgin Orbit, marquant le début de ses activités commerciales. La société espère fournir des services de lancement de satellites flexibles et bon marché, sans avoir besoin d’utiliser des sites sur le terrain.

Mais comment fonctionne réellement le lancement d’une fusée depuis un avion?

L'avion de Virgin Orbit sur une piste.
C’est juste une fille cosmique.
Orbite vierge / Greg Robinson, CC BY

Lancement depuis un avion

Habituellement, une fusée lancée depuis un site de lancement au sol aura deux ou trois étages, ce qui permet à la fusée de perdre du poids lorsqu’elle utilise du carburant. La première étape est la partie qui s’enflamme au lancement, alimentant la fusée à partir du sol. Lorsque la fusée atteint une certaine altitude, le premier étage se sépare alors, laissant le second s’enflammer. Une troisième étape fonctionne sur le même principe et place généralement la charge utile – la partie que nous voulons entrer dans l’espace – dans son orbite finale ou sa trajectoire interplanétaire.

Lorsque les satellites sont lancés depuis un avion, l’avion porteur fonctionne à la fois comme site de lancement et comme premier étage réutilisable de la fusée.

Les avions sont plus efficaces que les fusées pour décoller du sol, mais ils ne peuvent pas fonctionner sans atmosphère pour générer une portance aérodynamique. Le lancement aérien en profite en attachant une fusée à un avion et en le lâchant à haute altitude.

En plus d’économiser du carburant au décollage, les lancements d’aéronefs offrent d’autres avantages. Les lancements de fusées traditionnelles sont souvent retardés à plusieurs reprises par de mauvaises conditions météorologiques. Avec un avion, il est facile de changer de site de lancement car il peut décoller d’un aéroport commercial. Les conditions météorologiques inquiétantes peuvent simplement être survolées et différentes exigences de lancement pour différents engins spatiaux peuvent facilement être satisfaites.

La charge utile de la NASA dans un entrepôt est inspectée par deux hommes.
La charge utile.
Orbite vierge / Greg Robinson, CC BY

Il y a des limites

Bien entendu, le lancement aérien n’est pas une solution parfaite. La taille de la fusée est limitée à la capacité de charge de l’avion. Un avion porte-avions dédié peut peut-être transporter beaucoup plus, mais pour l’instant, il n’y a pas beaucoup de place pour des lanceurs plus gros.

Stratolaunch, les développeurs de l’énorme avion porteur du même nom capable de transporter une fusée de 250 tonnes, abandonné son programme de lanceurs de poids lourds en 2019. A titre de comparaison, LauncherOne pèse 30 tonnes et ne sera utilisé que pour transporter de petits satellites.

Le lancement d’une fusée à 10 km du sol permet d’économiser du carburant, mais la plupart des besoins en carburant pour atteindre l’orbite ne consistent pas à gagner de la hauteur, mais à la faire bouger à une vitesse suffisante pour qu’elle tombe en orbite. Alors que la vitesse de vol d’un aéronef peut apporter une petite contribution à cette exigence, l’économie de carburant du lancement aérien n’est pas aussi importante qu’elle pourrait le sembler à première vue.

Un lanceur relativement petit, LauncherOne, a la capacité de lancer 500 kg en orbite terrestre basse. Les lanceurs lourds comme Ariane, Delta et Falcon peuvent lancer plusieurs fois ce poids et continueront à être utilisés pour les grands satellites et les missions interplanétaires.

Mais les lancements importants et coûteux ne sont pas le public cible de Virgin Orbit. Pour les petits satellites, cubesats, micro-satellites et nano-satellites – qui sont tous rapidement adoptés par l’industrie spatiale – les lancements aériens pourraient représenter une amélioration significative de la polyvalence et, surtout, des coûts.

Premier lancement réussi de LauncherOne.

Et après?

L’idée du lancement aérien existe depuis un certain temps. La NASA a lancé un Pégase fusée d’un bombardier B-52 il y a aussi longtemps que 1990. Le service de lancement Pegasus est toujours opérationnel et a effectué 39 vols avec succès, mais ses lancements sont coûteux et seulement quatre ont été fabriquées au cours des dix dernières années.

A court terme, nombreuses lancement contrats sont déjà en place. À plus long terme, il est prévu d’étendre la fusée LauncherOne avec un troisième étape, qui peut être en mesure de placer des satellites plus petits – 50 kg environ – sur des orbites beaucoup plus éloignées pour survoler Mars ou Vénus.

Il n’y a pas beaucoup d’autres programmes de lancement aérien en développement. SpaceX a abandonné une variante Falcon lancée par voie aérienne en 2012. Le lanceur Pegasus existe toujours mais n’a pas été lancé depuis 2019.

La société aérospatiale britannique Reaction Engines vise à combiner pleinement les avions et les engins spatiaux avec le SABRE moteur qui peut fonctionner comme un jet dans l’atmosphère et une fusée chimique dans l’espace. Mais ce projet a été retardé à plusieurs reprises et pourrait encore être éloigné de son premier lancement commercial.

Alors que la fourniture de services de lancement se déplace de plus en plus vers le secteur privé, LauncherOne doit présenter des arguments économiques pour survivre dans un marché de plus en plus concurrentiel. Il n’y a pas encore beaucoup de concurrents directs pour les petits lancements individuels comme ceux proposés par Virgin Orbit, bien que les lanceurs plus lourds de sociétés plus établies telles que SpaceX puissent rivaliser en lançant plusieurs petites charges utiles sur la même fusée. Il reste à voir si la polyvalence et le coût relativement bas du système l’emporteront.

10 stratégies parentales pour réduire le stress pandémique de vos enfants -Ecologie, science


Les parents sont confrontés à d’énormes demandes de temps et d’énergie. Les enfants peuvent ne pas fréquenter l’école ou participer à des activités régulières. Alors que la pandémie continue de faire des ravages dans les familles, les routines se sont effondrées, la patience s’épuise et les soins personnels sont un lointain souvenir.

Des décennies de recherche avoir enseigné nous cette l’adversité pendant l’enfance a effets néfastes sur la santé et le développement. De nombreuses études ont montré que les enfants qui ont été victimes d’abus, de négligence et de conflits familiaux ont du mal à se faire des amis, ont des difficultés scolaires et font face à des problèmes de santé physique et mentale à l’adolescence et à l’âge adulte.

Heureusement, les scientifiques du développement ont identifié des moyens d’aider les enfants survivre et prospérer pendant les périodes d’adversité. Les effets bénéfiques des expériences protectrices et enrichissantes sont antidotes puissants au stress et à l’adversité et préparez les enfants à affronter des moments difficiles pour les années à venir.

Les familles qui s’inquiètent des effets à long terme possibles des perturbations liées à la pandémie peuvent tirer des leçons de ces stratégies éprouvées. Voici 10 façons dont les parents peuvent favoriser la résilience des enfants pendant les périodes difficiles.

1. Connectez-vous les uns avec les autres

Prenez le temps de parler, d’écouter et de jouer sans distractions. Assurez-vous que les enfants savent qu’ils sont aimés sans condition. Cela peut inclure des pauses pour s’enregistrer pendant la journée lors de l’apprentissage et du travail à la maison, une routine spéciale pour le coucher qui consiste à parler de la journée, à se promener ensemble ou à jouer à des jeux préférés. Faire l’effort de se connecter aide les enfants à savoir qu’ils sont appréciés et crée un sentiment de sécurité.

2. Soutenir les amitiés des enfants

Pensez aux façons pour les enfants de jouer ensemble à l’extérieur, de parler grâce à la technologie ou de jouer virtuellement à un jeu vidéo avec des amis. Certaines familles créent des zones de sécurité ou des bulles, où elles permettent aux enfants de choisir un ou deux amis proches dont la famille applique les précautions recommandées contre les coronavirus avec lesquelles ils peuvent interagir plus étroitement. Entretenir des amitiés donne aux enfants la possibilité d’apprendre de leurs pairs et réduit le stress, en leur apportant soutien et acceptation.

3. Trouvez des façons dont les enfants peuvent aider les autres

Parlez de la façon dont les autres luttent également. Encouragez-les à faire don de jouets dont ils sont devenus trop grands, à économiser de l’argent pour une cause spéciale ou à aider un voisin avec des courses comme faire les courses, apporter du courrier, faire des travaux de jardinage ou promener des chiens. Lorsque vous faites des choses pour les autres dans la communauté, incluez vos enfants et expliquez pourquoi vous le faites. Cela aide les enfants connaître les besoins des autres et cultiver l’empathie.

4. Aider les enfants à rester impliqués dans des clubs ou des groupes

Certains groupes qui fonctionnent bien pendant une pandémie comprennent le scoutisme en plein air, les clubs Zoom et d’autres clubs d’intérêt spécial tels que les sports de plein air, la pêche, la randonnée ou le vélo. Faire partie d’un groupe aide les enfants à ressentir un sentiment d’appartenance et favorise le développement de l’identité. Cela peut également aider à renforcer la moralité et les valeurs et même à promouvoir la réussite scolaire.

5. Restez en contact avec des adultes importants

Les enfants bénéficient de relations avec d’autres adultes, comme les grands-parents et les enseignants. Ils peuvent être une autre source de soutien et quelqu’un à qui parler des problèmes ou des réussites. Ils sont particulièrement importants lorsque les parents ne sont pas disponibles en raison de leur travail ou d’autres obligations. Aidez les enfants à rester connectés grâce à Zoom, aux courriels, aux appels téléphoniques, à FaceTime et à des activités spéciales comme les événements en plein air. Certains groupes de médias sociaux ont ciblé des programmes pour mettre les enfants en contact avec d’autres pour jouer à des jeux ou discuter.

6. Tenez-vous au courant des loisirs

L’ennui est le pire ennemi d’un parent. Avoir un passe-temps agréable est gratifiant pour les enfants; il offre des moments de loisirs intéressants et des occasions de maîtriser quelque chose. De telles activités créent des liens avec les autres, peuvent enseigner la discipline et comment gérer ses émotions et son comportement, et promouvoir l’estime de soi. Explorez l’art, la musique, projets scientifiques, écriture, échecs et autres passe-temps qui développent des compétences physiques, artistiques et intellectuelles tout en offrant des heures de plaisir.

parents et enfants travaillant ensemble à la maison
Faire de l’exercice ensemble a des avantages physiques et mentaux.
gilaxia / E + via Getty Images

7. Soyez physiquement actif

Faites de l’exercice une partie des routines familiales. Promenez-vous ou faites du vélo, jouez à des jeux vidéo actifs comme la Wii, allez au parc, étirez-vous ou faites du yoga ensemble. L’exercice a les mêmes avantages comme loisirs. Il aide également les enfants à gérer les effets physiques du stress sur le corps et améliore l’humeur et la santé mentale.

8. Créer des routines

Les routines sont un signal non verbal puissant adressé au cerveau des enfants, indiquant qu’ils sont en sécurité et que la vie est prévisible. Garder une routine peut réduire le nombre de conflits, et les enfants savent quoi faire et à quoi s’attendre à différents moments de la journée.

Créez et affichez (ensemble, idéalement) des calendriers quotidiens ou hebdomadaires avec des mots ou des images qui rappellent aux enfants les activités d’apprentissage, de jeu, de repos, de sommeil et d’alimentation. Inventez de petits rituels qui réconfortent et accomplissent des objectifs, surtout au coucher: lire, raconter des histoires, chanter une chanson spéciale, dire une prière ou énumérer des êtres chers. De telles activités assurent un meilleur sommeil que de laisser les enfants s’égarer en regardant une vidéo. Les enfants peuvent reculer s’ils se sont habitués à moins de structure pendant la journée, mais la plupart seront heureux de savoir à quoi s’attendre.

9. Gardez des attentes réalistes pour l’apprentissage

La participation des enfants à l’école varie considérablement au cours de la pandémie, certains étant à peine affectés et d’autres apprenant entièrement à la maison. La scolarisation virtuelle exige que les parents soient plus impliqués qu’auparavant – surveiller les affectations, s’enregistrer pendant la journée et demander de l’aide lorsque les enfants ont des difficultés.

Fille et papa cuisiner ensemble
L’apprentissage ne doit pas nécessairement se produire dans un cadre scolaire – par exemple, la pâtisserie repose sur les mathématiques.
Michael Heffernan / Stone via Getty Images

Si le travail scolaire est en effet important, tout l’apprentissage n’a pas lieu en classe. Faites participer les enfants à des occasions d’apprendre lors de tâches quotidiennes telles que la cuisine (mesurer, chronométrer), le jardinage, les achats (calculer les prix de vente, ajouter) et les jeux (cartes, dominos, jeux de société) qui développent la mémoire et la réflexion. Lisez avec votre enfant tous les jours. Selon le niveau du livre, vous pouvez lire à votre enfant ou lire des pages à tour de rôle.

10. Maintenir une maison saine et sûre

En plus de respecter les précautions relatives au COVID-19, préparez des repas nutritifs, désencombrez et organisez des jouets, des jeux, des fournitures de loisirs et du matériel d’apprentissage. Trouvez des moyens d’impliquer les enfants dans la préparation des repas, l’organisation de leurs espaces de travail et de jeux, le nettoyage après les activités et le partage de conversations sur les règles familiales. Le chaos et le désordre sont les ennemis du calme. Créer des espaces sûrs et ordonnés aide les enfants à gérer le stress. Manger des aliments sains ensemble est bénéfique pour la santé physique et mentale.

Être parent à l’époque du coronavirus

De nombreux parents font naturellement les choses énumérées ci-dessus. Cependant, avec un stress accru et des contraintes de temps, ces activités sont difficiles à maintenir. Le moment est venu de choisir quelques-unes de ces stratégies et de se remettre sur les rails.

Chaque famille est différente et ce qui est approprié diffère selon l’âge des enfants, qu’il s’agisse des nourrissons et des tout-petits, des enfants d’âge scolaire ou des adolescents et des jeunes adultes. Mais adaptées à l’âge et aux circonstances, ces techniques éprouvées peuvent aider les jeunes à traverser des moments difficiles et à sortir de l’autre côté OK.

Les vents poussiéreux aggravent la famine imminente dans le sud profond de Madagascar -Ecologie, science


  • Au moins 1,27 million de personnes ont besoin d’une aide humanitaire dans le sud profond de Madagascar, frappé par la sécheresse, selon une demande du 18 janvier des Nations Unies et du gouvernement malgache pour 75,9 millions de dollars d’aide internationale pour faire face à la crise.
  • La région connaît également des tempêtes de poussière et de sable, un phénomène naturel connu sous le nom de tiomena qui aggrave la crise en étouffant les cultures, les forêts, les bâtiments et les routes.
  • Les tiomenas peuvent être de plus en plus communes car le sud de Madagascar subit une tendance à l’assèchement à long terme.
  • Les experts estiment que la modernisation du système d’approvisionnement en eau de la région est une priorité urgente et recommandent la plantation massive d’arbres pour fournir des coupe-vent, protéger les sols de l’érosion et créer plus d’humidité.

ANTANANARIVO, Madagascar – Alors que la sécheresse pousse plus d’un million de personnes vers la famine dans le sud de Madagascar, des vents violents ont voilé le ciel de poussière et de sable, masquant parfois le soleil.

Le phénomène naturel est connu localement sous le nom de tiomena: tio signifie «vent» en malgache et mena signifie «rouge». Cela complique une situation déjà précaire. Le Programme alimentaire mondial des Nations Unies a demandé de toute urgence 35 millions de dollars pour financer des vivres et des distributions d’argent et des programmes de traitement de la malnutrition. Et le 18 janvier, l’ONU et le gouvernement malgache ont lancé conjointement un «appel éclair»Pour 75,9 millions de dollars d’aide internationale pour améliorer l’accès à la nourriture, à l’eau et aux soins médicaux pour les 1,27 million de personnes touchées. Les gens fuient la région et le gouvernement a du mal à faire face aux vagues de migration signalées début janvier.

«Dans la région de Tanandava au sein du district d’Amboasary Atsimo, tous les habitants ont abandonné leur village», Tsimanova Nazaire Paubert, entrepreneure et étudiante en anthropologie politique basée à Ambovombe, la capitale de la région d’Androy qui est l’épicentre de la sécheresse et des vents , a déclaré Mongabay. «Toutes leurs maisons ont été enterrées dans le sable soulevé par les tiomena.

Un homme lors d’une tempête de poussière ou de sable connue sous le nom de tiomena dans la région d’Androy au sud de Madagascar. Image de Tsimanova Nazaire Paubert.

Un phénomène naturel

Les Tiomenas peuvent se produire presque partout à Madagascar lorsque le vent souffle intensément dans les zones arides et poussiéreuses. En tant que zone particulièrement poussiéreuse avec une faible couverture végétale qui est au milieu d’une sécheresse persistante, le sud profond est particulièrement sujet aux tiomenas, selon Rivo Randrianarison, spécialiste des prévisions météorologiques au service national de météorologie de la capitale, Antananarivo.

Les Tiomenas ressemblent à de petites versions des énormes tempêtes de poussière ou de sable observées dans le désert du Sahara ou au Moyen-Orient, a-t-il déclaré. Le changement climatique pourrait être un facteur, a-t-il déclaré, car les sols sont devenus plus secs dans la région à mesure que les températures ont augmenté. Ajoutez la déforestation, a-t-il dit, et «les chances que davantage de tiomenas se produisent augmentent évidemment en conséquence».

Randrianarison a déclaré que des tiomenas se sont toujours produits, mais dans le passé, ils auraient affecté une zone plus limitée et, dans les jours précédant les médias sociaux, ont reçu moins d’attention.

Selon Mahatante Tsimanaoraty Paubert, frère de Tsimanova et expert en climat à l’université de Toliara, l’alizé qui peut amener les tiomenas dans le sud de Madagascar soufflait de mi-mai à mi-octobre. Maintenant, cependant, il souffle presque toute l’année. Les conditions actuelles ont commencé le 29 octobre, tout comme elles se seraient généralement terminées, et se sont poursuivies jusqu’à présent, a-t-il déclaré – malgré une pluie bienvenue dans la région le 19 janvier.

La sécheresse et les tiomenas persistantes ont infligé de terribles dommages aux cultures, entraînant une grave insécurité alimentaire dans le sud de Madagascar. Image de Tsimanova Nazaire Paubert.

Les événements de Tiomena affectent une zone d’environ 200 kilomètres (124 miles) de large entre la rivière Mandrare et la ville de Beloha Androy. Le service de météorologie a enregistré au moins cinq tiomenas jusqu’à présent en 2021, mais le chiffre est probablement incomplet car il n’y a pas de réseaux d’observatoires dans les zones touchées, selon Randrianarison.

Le manque d’observatoires signifie également qu’il n’ya que peu de données historiques qui pourraient indiquer si les tiomenas deviennent plus fréquentes ou plus destructrices, comme Randrianarison et de nombreux habitants le soupçonnent.

Les aînés se souviennent d’une tiomena particulièrement destructrice en 1987 qui a duré cinq jours d’affilée, a déclaré Tsimanova, l’étudiante en anthropologie. «Les actuels sont pires», a-t-il ajouté.

Le sud de Madagascar est entré dans la période actuelle de dessiccation il y a environ 3000 ans, selon recherche. Il semble maintenant piégé dans un cycle de détérioration de la sécheresse, de la pauvreté, de la déforestation et de l’érosion, des tiomenas de plus en plus fréquentes exacerbant l’existence déjà incertaine dans ce pays. « Tiomenas ne se produirait pas si les gens n’avaient pas massivement déboisé … les forêts de cactus et les sisals déracinés pour la nourriture animale », a déclaré Tsimanova.

«Ce vent limite et perturbe les moyens de subsistance des gens du sud», a déclaré Mahatante. Dans les villes, les tiomenas ralentissent tout: tous les travaux commerciaux, pédagogiques et administratifs, dit-il.

Mais à la campagne, la situation est plus préoccupante. Les vents créent des dunes et empilent du sable sur les terres agricoles, les forêts, les villages et les cimetières. «Les pêcheurs ne peuvent pas sortir et les fermes font face à une mauvaise récolte car le vent sèche rapidement les sols et les particules qu’il transporte les feuilles des plantes de couverture compromettent la photosynthèse.»

Les gens ne peuvent plus cultiver depuis octobre et la dernière récolte a eu lieu en juin.

«Pour survivre, les familles mangent des fruits de tamarin mélangés à de l’argile», a déclaré Moumini Ouedraogo, le représentant du PAM à Madagascar, dans un 12 janvier. communiqué de presse. «Nous ne pouvons pas affronter une autre année comme celle-ci. Sans pluie et avec une mauvaise récolte, les gens seront confrontés à la famine. Personne ne devrait avoir à vivre comme ça. « 

Même les cactus, dont les populations rurales dépendent pour se nourrir pendant la sécheresse, se sont desséchés et la poussière ou le sable ont détruit les quelques puits existants. L’eau est rare et le prix a augmenté: 20 litres (5,3 gallons) coûtent 2000 ariary, ou 0,52 $ – si ce luxe est même disponible.

Les points violets représentent le nombre de personnes, en milliers, en situation d’insécurité alimentaire sévère dans le sud de Madagascar. La source: Madagascar – Appel éclair du Grand Sud (janvier – mai 2021), Bureau des Nations Unies pour la coordination des affaires humanitaires.

Maladie sur le vent

Comme si la faim ne suffisait pas, les tiomenas comportent des risques supplémentaires pour la santé publique, selon Tsivahiny Paubert, médecin et chef de l’hôpital régional d’Ambovombe. (Les trois Pauberts mentionnés dans cette histoire – Tsimanova Nazaire Paubert, Mahatante Tsimanaoraty Paubert et Tsivahiny Paubert – sont frères.)

Comme conséquence directe, dit Tsivahiny, de plus en plus d’enfants de moins de 5 ans souffrent de fièvre, d’infections respiratoires, de diarrhée et de problèmes oculaires. «Le taux d’utilisation des toilettes est faible dans le sud», a déclaré Tsivahiny. «Les gens ont l’habitude de déféquer dans la nature. Lorsque le tiomena arrive, la poussière ou le sable qui souffle transporte les excréments humains contenant des microbes. »

Les Tiomenas peuvent provoquer une mort lente. Tsivahiny a déclaré que son département avait remarqué une augmentation des cas de dépression et de problèmes cardiovasculaires tels que les accidents vasculaires cérébraux en raison des conditions de vie pénibles. «Même les jeunes de 25 ans sont touchés aujourd’hui. C’est une nouvelle tendance », a-t-il déclaré.

Il attribue un certain nombre d’autres effets néfastes sur la santé aux tiomenas et à la sécheresse. Les préservatifs étant la dernière chose à l’esprit de quiconque, il a dit qu’il y avait eu une «explosion» d’infections par le VIH / sida. Son service enregistre deux ou trois nouveaux cas par semaine, y compris chez les enfants, contre deux par mois auparavant. Les consultations prénatales ont considérablement diminué et les intoxications ont augmenté en raison de la dépendance aux plantes médicinales parmi les personnes désespérément pauvres. Et il a remarqué un déclin généralisé de la cohésion sociale qui se traduit par une fragilité et une vulnérabilité accrues de la population locale.

«Nous aurons des orphelins du VIH / SIDA au-delà des décès attribuables à la famine», a déclaré Tsivahiny.

Une section de la ville d’Ambovombe, chef-lieu de la région d’Androy, lors d’une tiomena. Image de Tsimanova Nazaire Paubert.

«Impossible sans eau»

Aussi désastreuse que puisse paraître la situation dans le sud de Madagascar, les experts insistent sur le fait qu’il est possible de la renverser.

«Tiomena est une catastrophe naturelle qui pourrait être maîtrisée», a déclaré Tsibara Mbohoahy, expert en environnement à l’Université de Toliara et responsable du Centre universitaire régional Androy à Ambovombe. «Pour la résilience de la communauté, l’eau est la solution unique pour éradiquer la famine et protéger les sols de l’érosion. C’est une solution à la fois socio-économique, sanitaire et environnementale. »

Le récent appel éclair des Nations Unies comprend des plans non seulement pour transporter l’eau par camion pour répondre aux besoins immédiats, mais également pour réhabiliter et étendre le système existant de la région pour fournir de l’eau pour la consommation humaine et animale et pour l’agriculture, y compris l’ajout éventuel d’unités de dessalement.

Pour sa part, Mahatante prône la plantation massive d’arbres dans la région. Les arbres serviraient de coupe-vent, protégeraient les sols de l’érosion et créeraient plus d’humidité. Mais de telles plantations sont «impossibles sans eau», a-t-il dit.

Néanmoins, le 19 janvier, le gouvernement a lancé la campagne nationale de plantation d’arbres pour l’année à Tolagnaro, la capitale de la région d’Anosy, juste à l’est d’Androy, et quatre jours plus tard, il a lancé la campagne régionale Androy dans la commune d’Ankilivalo. Ambovombe. Là, les gens ont planté 30000 arbres fatiolitse (Alluaudia montagnacii), une espèce endémique des forêts épineuses du pays, dans le but de reboiser 100 hectares (247 acres) dans la région cette année. Madagascar a pour objectif de planter des arbres sur 75 000 hectares (185000 acres) dans tout le pays en 2021, contre 40000 hectares (99000 acres) en 2020.

Plantation d’arbres fatiolitse indigènes (Alluaudia montagnacii) pour créer des brise-vent et stabiliser les dunes dans la région d’Androy au sud de Madagascar. Image gracieuseté de MEDD.

Image de bannière: Enfants au milieu d’une tiomena dans le district d’Ambovombe de la région d’Androy dans le sud de Madagascar. Image de Tsimanova Nazaire Paubert.

Citation:

Burney, D. A. (1993). Changements environnementaux de la fin de l’Holocène dans le sud-ouest aride de Madagascar. Recherche quaternaire, 40(1), 98-106. est ce que je:10.1006 / qres.1993.1060

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